Juan Ponce de León

Zusammenfassung

Juan Ponce de León (1474 – Juli 1521) war ein spanischer Entdecker und Konquistador, der als Leiter der ersten offiziellen europäischen Expedition nach Florida und als erster Gouverneur von Puerto Rico bekannt wurde. Er wurde 1474 in Santervás de Campos, Valladolid, Spanien, geboren. Obwohl wenig über seine Familie bekannt ist, stammte er aus adligem Hause und diente schon in jungen Jahren im spanischen Militär. Mit der zweiten Expedition von Christoph Kolumbus im Jahr 1493 kam er als „Gentleman Volunteer“ nach Amerika.

In den frühen 1500er Jahren war Ponce de León ein hochrangiger Militärbeamter in der Kolonialregierung von Hispaniola, wo er half, einen Aufstand der einheimischen Taíno-Völker niederzuschlagen. Im Jahr 1508 wurde er ermächtigt, die Nachbarinsel Puerto Rico zu erforschen, und im Jahr 1509 wurde er von der spanischen Krone zum ersten Gouverneur von Puerto Rico ernannt. Während Ponce de León mit seinen Plantagen und Minen zu großem Reichtum gelangte, geriet er in einen anhaltenden Rechtsstreit mit Diego Kolumbus, dem Sohn des verstorbenen Christoph Kolumbus, über das Recht, Puerto Rico zu regieren. Nach einem langen Gerichtsstreit löste Kolumbus Ponce de León 1511 als Gouverneur ab. Ponce de León beschloss, dem Rat des ihm wohlgesonnenen Königs Ferdinand zu folgen und weitere Teile des Karibischen Meeres zu erforschen.

Im Jahr 1513 führte Ponce de León die erste bekannte europäische Expedition nach La Florida, das er auf seiner ersten Reise in dieses Gebiet benannte. Er landete irgendwo an der Ostküste Floridas und kartografierte dann die Atlantikküste bis zu den Florida Keys und nördlich entlang der Golfküste; der Historiker John Reed Swanton glaubt, dass er vielleicht bis zur Apalachee Bay an der Westküste Floridas segelte. Obwohl er im Volksmund angeblich auf der Suche nach dem Jungbrunnen war, gibt es keine zeitgenössischen Beweise für diese Geschichte, die von allen modernen Historikern als Mythos bezeichnet wird.

Im März 1521 kehrte Ponce de León schließlich in den Südwesten Floridas zurück und unternahm den ersten groß angelegten Versuch, eine spanische Kolonie auf dem heutigen amerikanischen Festland zu gründen. Die Calusa-Eingeborenen leisteten jedoch erbitterten Widerstand, und Ponce de León wurde bei einem Gefecht schwer verwundet. Der Kolonisierungsversuch wurde abgebrochen, und der Anführer erlag Anfang Juli, kurz nach seiner Rückkehr nach Kuba, seinen Wunden. Ponce de León wurde in Puerto Rico beigesetzt; sein Grab befindet sich in der Kathedrale von San Juan Bautista in San Juan.

Spanien

Juan Ponce de León wurde in dem Dorf Santervás de Campos im nördlichen Teil der heutigen spanischen Provinz Valladolid geboren. Obwohl frühe Historiker seine Geburt auf das Jahr 1460 datierten und dieses Datum traditionell verwendet wurde, zeigen neuere Erkenntnisse, dass er wahrscheinlich 1474 geboren wurde. Der Nachname Ponce de León stammt aus dem 13. Jahrhundert. Das Geschlecht der Ponce de León begann mit Ponce Vélaz de Cabrera, Nachkomme des Grafen Bermudo Núñez, und Sancha Ponce de Cabrera, Tochter von Ponce Giraldo de Cabrera.

Vor Oktober 1235 heiratete ein Sohn von Ponce Vela de Cabrera und seiner Frau Teresa Rodríguez Girón namens Pedro Ponce de Cabrera Aldonza Alfonso, eine uneheliche Tochter von König Alfonso IX. von León. Die Nachkommen dieser Ehe fügten ihrem Patronym das „de León“ hinzu und waren fortan als Ponce de León bekannt.

Ponce de León war mit einer anderen bedeutenden Familie, den Núñez de Guzmáns, verwandt, und als junger Mann diente er als Knappe von Pedro Núñez de Guzmán, Ritter des Calatrava-Ordens. Ein zeitgenössischer Chronist, Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés, berichtet, dass Ponce de León seine Erfahrungen als Soldat bei den spanischen Feldzügen sammelte, mit denen die Mauren in Granada besiegt und die Rückeroberung Spaniens im Jahr 1492 abgeschlossen wurde.

Die Flotte erreichte die Karibik im November 1493. Sie besuchten mehrere Inseln, bevor sie ihr eigentliches Ziel, Hispaniola, erreichten. Insbesondere ankerten sie an der Küste einer großen Insel, die die Eingeborenen Borinquen nannten und die später als Puerto Rico bekannt werden sollte. Dies war Ponce de Leóns erster Blick auf den Ort, der in seiner Zukunft eine wichtige Rolle spielen sollte.

Die Historiker sind sich uneinig darüber, was er in den folgenden Jahren tat, aber es ist möglich, dass er irgendwann nach Spanien zurückkehrte und sich mit Nicolás de Ovando auf den Weg nach Hispaniola machte.

Hispaniola

Im Jahr 1502 traf der neu ernannte Gouverneur Nicolás de Ovando auf Hispaniola ein. Die spanische Krone erwartete von Ovando, dass er in der in Unordnung geratenen Kolonie für Ordnung sorgen würde. Ovando interpretierte dies als Erlaubnis zur Unterwerfung der einheimischen Taínos. So genehmigte Ovando im November 1503 das Massaker von Jaragua. Als die Tainos 1504 eine kleine spanische Garnison in Higüey auf der Ostseite der Insel überrannten, beauftragte Ovando Ponce de León mit der Niederschlagung des Aufstandes.

Ponce de León war aktiv an dem Massaker von Higüey beteiligt, über das der Mönch Bartolomé de las Casas versuchte, die spanischen Behörden zu informieren. Ovando belohnte seinen siegreichen Befehlshaber, indem er ihn zum Grenzgouverneur der neu eroberten Provinz ernannte, die damals ebenfalls Higüey hieß. Ponce de León erhielt eine beträchtliche Landzuweisung, die genügend indianische Sklaven für die Bewirtschaftung seines neuen Besitzes zuließ.

Ponce de León blühte in dieser neuen Rolle auf. In der nahe gelegenen Boca de Yuma fand er einen guten Absatzmarkt für seine landwirtschaftlichen Erzeugnisse und sein Vieh, wo sich die spanischen Schiffe mit Vorräten für die lange Rückreise nach Spanien eindeckten. 1505 ermächtigte Ovando Ponce de León zur Gründung einer neuen Stadt in Higüey, die er Salvaleón nannte. Im Jahr 1508 ermächtigte König Ferdinand (Königin Isabella hatte sich gegen die Ausbeutung der Eingeborenen ausgesprochen, war aber 1504 gestorben) Ponce de León, die verbliebenen Taínos zu erobern und sie im Goldbergbau auszubeuten.

Um diese Zeit heiratete Ponce de León Leonora, die Tochter eines Gastwirts. Sie bekamen drei Töchter (Juana, Isabel und María) und einen Sohn (Luis). Das große Steinhaus, das Ponce de León für seine wachsende Familie bauen ließ, steht noch heute in der Nähe der Stadt Salvaleón de Higüey.

Seine erste Erkundung der Insel wird gewöhnlich auf das Jahr 1508 datiert, aber es gibt Hinweise darauf, dass er bereits 1506 eine frühere Erkundung unternommen hatte. Diese frühere Reise fand in aller Stille statt, da die spanische Krone 1505 Vicente Yáñez Pinzón mit der Besiedlung der Insel beauftragt hatte. Pinzón erfüllte seinen Auftrag nicht, und er lief 1507 aus, so dass der Weg für Ponce de León frei war.

Seine früheren Erkundungen hatten das Vorhandensein von Gold bestätigt und ihm ein gutes Verständnis für die Geografie der Insel vermittelt. Im Jahr 1508 erteilte Ferdinand II. von Aragon Ponce de León die Erlaubnis für die erste offizielle Expedition auf die Insel, die die Spanier damals San Juan Bautista nannten. Diese Expedition, die aus etwa 50 Männern in einem Schiff bestand, verließ Hispaniola am 12. Juli 1508 und ankerte schließlich in der Bucht von San Juan, in der Nähe der heutigen Stadt San Juan.

Ponce de León suchte landeinwärts, bis er etwa zwei Meilen von der Bucht entfernt einen geeigneten Ort fand. Hier errichtete er ein Lagerhaus und ein befestigtes Haus und gründete die erste Siedlung in Puerto Rico, Caparra. Obwohl ein paar Feldfrüchte angebaut wurden, verbrachten die Siedler die meiste Zeit und Energie mit der Suche nach Gold. Anfang 1509 beschloss Ponce de León, nach Hispaniola zurückzukehren. Seine Expedition hatte zwar eine große Menge Gold gesammelt, aber die Lebensmittel und Vorräte gingen zur Neige.

Die Expedition wurde als großer Erfolg gewertet und Ovando ernannte Ponce de León zum Gouverneur von San Juan Bautista. Diese Ernennung wurde später, am 14. August 1509, von Ferdinand II. bestätigt. Er erhielt den Auftrag, die Besiedlung der Insel auszuweiten und die Goldsuche fortzusetzen. Der neue Gouverneur kehrte auftragsgemäß auf die Insel zurück und brachte seine Frau und Kinder mit.

Zurück auf seiner Insel teilte Ponce de León die einheimischen Taínos unter sich und anderen Siedlern auf, indem er ein System der Zwangsarbeit einführte, das als Encomienda bekannt ist. Die Indianer wurden zum Anbau von Nahrungsmitteln und zum Goldschürfen eingesetzt. Viele der Spanier behandelten die Taínos sehr hart, und die Sterberate war sehr hoch. Die Nachfrage nach Sklaven, die von anderen Inseln entführt worden waren, stieg. Im Juni 1511 wurden die Taínos zu einem kurzlebigen Aufstand getrieben, der von Ponce de León und einer kleinen, mit Armbrüsten und Arkebusen bewaffneten Truppe gewaltsam niedergeschlagen wurde.

Noch während Ponce de León die Insel San Juan besiedelte, kam es zu bedeutenden Veränderungen in der Politik und der Regierung der spanischen Westindischen Inseln. Am 10. Juli 1509 traf Diego Colón, der Sohn von Christoph Kolumbus, als amtierender Vizekönig auf Hispaniola ein und löste damit Nicolás de Ovando ab. Mehrere Jahre lang hatte Diego Colón einen Rechtsstreit über seine Rechte auf die seinem Vater verliehenen Titel und Privilegien geführt. Die Krone bedauerte die weitreichenden Befugnisse, die Kolumbus und seinen Erben eingeräumt worden waren, und strebte eine direktere Kontrolle in der Neuen Welt an. Trotz des Widerstands der Krone setzte sich Colón vor Gericht durch, und Ferdinand wurde gezwungen, ihn zum Vizekönig zu ernennen.

Obwohl die Gerichte angeordnet hatten, dass Ponce de León im Amt bleiben sollte, umging Colón diese Anweisung am 28. Oktober 1509, indem er Juan Ceron zum obersten Richter und Miguel Diaz zum obersten Wachtmeister der Insel ernannte und damit die Autorität des Gouverneurs außer Kraft setzte. Diese Situation hielt bis zum 2. März 1510 an, als Ferdinand die Position von Ponce de León als Gouverneur bestätigte. Ponce de León ließ daraufhin Ceron und Diaz verhaften und nach Spanien zurückschicken.

1511 waren Gerüchte über unentdeckte Inseln im Nordwesten von Hispaniola nach Spanien gelangt, und Ferdinand war daran interessiert, die weitere Erforschung und Entdeckung durch Colón zu verhindern. In dem Bemühen, Ponce de León für seine Dienste zu belohnen, drängte Ferdinand ihn, diese neuen Gebiete außerhalb der Autorität von Colón zu suchen. Ponce de León willigte bereitwillig ein, und im Februar 1512 wurde ein königlicher Vertrag versandt, in dem seine Rechte und Befugnisse zur Suche nach den „Inseln von Benimy“ festgelegt wurden.

Der Vertrag sah vor, dass Ponce de León für die nächsten drei Jahre das Exklusivrecht auf die Entdeckung von Benimy und der benachbarten Inseln erhielt. Er würde auf Lebenszeit Gouverneur der von ihm entdeckten Gebiete sein, sollte aber alle Kosten für die Erkundung und Besiedlung selbst tragen. Darüber hinaus enthielt der Vertrag genaue Anweisungen für die Verteilung des Goldes, der amerikanischen Ureinwohner und anderer Gewinne, die aus den neuen Gebieten gewonnen wurden. Bemerkenswert ist, dass ein Verjüngungsbrunnen nicht erwähnt wurde.

Ponce de León rüstete auf eigene Kosten drei Schiffe mit mindestens 200 Mann aus und brach am 4. März 1513 von Puerto Rico auf. Die einzige annähernd zeitgenössische Beschreibung dieser Expedition stammt von Antonio de Herrera y Tordesillas, einem spanischen Historiker, der offenbar Zugang zu den Original-Schiffsprotokollen oder verwandten Sekundärquellen hatte, aus denen er eine Zusammenfassung der Reise erstellte, die 1601 veröffentlicht wurde. Die Kürze des Berichts und gelegentliche Lücken in den Aufzeichnungen haben dazu geführt, dass Historiker über viele Details der Reise spekulieren und sie bestreiten.

Die drei Schiffe dieser kleinen Flotte waren die Santiago, die San Cristobal und die Santa Maria de la Consolacion. Anton de Alaminos war ihr Chefpilot. Er war bereits ein erfahrener Seemann und sollte einer der angesehensten Lotsen in der Region werden. Nachdem sie Puerto Rico verlassen hatten, segelten sie in Richtung Nordwesten entlang der großen Kette der Bahama-Inseln, die damals als Lucayos bekannt waren.

Am 27. März, dem Ostersonntag, sichteten sie eine Insel, die den Seeleuten der Expedition nicht bekannt war. Da viele spanische Seeleute mit den Bahamas vertraut waren, die durch die Sklavenhaltung entvölkert worden waren, glauben einige Wissenschaftler, dass es sich bei dieser „Insel“ tatsächlich um Florida handelte, da sie noch mehrere Jahre nach ihrer offiziellen Entdeckung für eine Insel gehalten wurde. Andere Wissenschaftler vermuten, dass es sich bei dieser Insel um eine der nördlichen Bahama-Inseln handelte, vielleicht um Great Abaco.

In den nächsten Tagen durchquerte die Flotte offenes Wasser, bis sie am 2. April 1513 Land sichtete, das Ponce de León für eine weitere Insel hielt. Er nannte sie La Florida, weil sie grün war und weil es die Osterzeit war, die die Spanier Pascua Florida (Fest der Blumen) nannten. Am nächsten Tag gingen sie an Land, um sich zu informieren und dieses neue Land in Besitz zu nehmen.

Der genaue Ort ihrer Landung an der Küste Floridas ist seit vielen Jahren umstritten. Einige Historiker glauben, dass sie in oder in der Nähe von St. Augustine stattfand; andere bevorzugen eine südlichere Landung in einem kleinen Hafen, der heute Ponce de León Inlet genannt wird; einige glauben aber auch, dass Ponce noch weiter südlich in der Nähe des heutigen Melbourne Beach an Land ging, eine Theorie, die in den letzten Jahren von einigen Wissenschaftlern kritisiert wurde. Die Koordinate des Breitengrades, die im Logbuch des Schiffes, das dem Landungsort am nächsten lag, aufgezeichnet war und von Herrera (der das ursprüngliche Logbuch besaß) im Jahr 1601 angegeben wurde, betrug 30 Grad und 8 Minuten.

Nachdem sie etwa fünf Tage lang in dem Gebiet ihrer ersten Landung geblieben waren, fuhren die Schiffe nach Süden, um die Küste weiter zu erkunden. Am 8. April gerieten sie in eine so starke Strömung, dass sie zurückgedrängt wurden und einen Ankerplatz suchen mussten. Das kleinste Schiff, die San Cristobal, wurde außer Sichtweite gebracht und war zwei Tage lang verschollen. Dies war die erste Begegnung mit dem Golfstrom, der zwischen der Küste Floridas und den Bahamas seine größte Stärke erreicht. Aufgrund des starken Auftriebs durch den Golfstrom wurde er bald zur Hauptroute für Schiffe, die von Spanisch-Indien aus in Richtung Europa fuhren.

Sie fuhren weiter die Küste entlang, um der starken Gegenströmung zu entgehen. Am 4. Mai erreichte die Flotte die Biscayne Bay und gab ihr den Namen. Bei einer Insel, die sie Santa Marta (heute Key Biscayne) nannten, nahmen sie Wasser auf und erkundeten die Tequesta-Miami-Hügelstadt an der Mündung des Miami River. Das Volk der Tequesta griff die Spanier nicht an. Sie zogen sich in die Wälder an der Küste zurück. Am 15. Mai verließen sie die Biscayne Bay und segelten entlang der Florida Keys auf der Suche nach einer Passage, um nach Norden zu gelangen und die Westküste der Halbinsel Florida zu erkunden.

Aus der Ferne erinnerten die Keys Ponce de León an leidende Menschen, weshalb er sie Los Martires (die Märtyrer) nannte. Schließlich fanden sie eine Lücke in den Riffen und segelten „mal nach Norden und mal nach Nordosten“, bis sie am 23. Mai das Festland Floridas erreichten, wo sie auf die Calusa trafen, die sich weigerten, Handel zu treiben, und die spanischen Schiffe vertrieben, indem sie sie mit Kriegern in Seekanus umzingelten, die mit langen Bögen bewaffnet waren.

Es folgten mehrere Scharmützel mit Opfern auf beiden Seiten. Die Spanier nahmen acht Calusa (vier Männer und vier Frauen) gefangen und beschlagnahmten fünf Kriegskanus, die von den sich zurückziehenden Kriegern zurückgelassen worden waren. Am 5. Juni kam es zu einer letzten Konfrontation, als etwa 80 Calusa-Krieger eine Gruppe von elf spanischen Seeleuten angriffen. Das Ergebnis war ein Patt, da keine der beiden Parteien bereit war, sich den Waffen des Gegners zu nähern.

Am 14. Juni setzten sie erneut die Segel und suchten nach einer Inselkette im Westen, die von ihren Gefangenen beschrieben worden war. Sie erreichten die Dry Tortugas am 21. Juni. Dort fingen sie riesige Meeresschildkröten, karibische Mönchsrobben und Tausende von Seevögeln. Von diesen Inseln aus segelten sie in südwestlicher Richtung und versuchten offenbar, Kuba zu umfahren und nach Puerto Rico zurückzukehren. Da sie die starken Strömungen, die sie nach Osten trieben, nicht berücksichtigten, trafen sie auf die Nordostküste Kubas und waren zunächst verwirrt über ihren Standort.

Nachdem sie sich wieder orientiert hatten, verfolgte die Flotte ihre Route nach Osten entlang der Florida Keys und um die Halbinsel Florida herum und erreichte Grand Bahama am 8. Juli. Zu ihrer Überraschung stießen sie auf ein anderes spanisches Schiff, das von Diego Miruelo gesteuert wurde, der sich entweder auf einer Sklavenfahrt befand oder von Diego Colón geschickt worden war, um Ponce de León auszuspionieren. Kurz darauf erlitt Miruelos Schiff in einem Sturm Schiffbruch und Ponce de León rettete die gestrandete Mannschaft.

Von hier aus löste sich die kleine Flotte auf. Ponce de León beauftragte die Santa Maria mit der weiteren Erkundung, während er mit dem Rest der Mannschaft nach Hause zurückkehrte. Ponce de León erreichte Puerto Rico am 19. Oktober, nachdem er fast acht Monate unterwegs gewesen war. Das andere Schiff kehrte nach weiteren Erkundungen am 20. Februar 1514 sicher zurück.

Einer populären Legende zufolge entdeckte Ponce de León Florida auf der Suche nach dem Jungbrunnen. Obwohl Geschichten über vitalisierende Gewässer auf beiden Seiten des Atlantiks schon lange vor Ponce de León bekannt waren, wurde die Geschichte über seine Suche danach erst nach seinem Tod mit ihm in Verbindung gebracht. In seiner Historia general y natural de las Indias von 1535 schrieb Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés, dass Ponce de León auf der Suche nach dem Wasser von Bimini war, um seinen Alterungsprozess zu heilen.

Ein ähnlicher Bericht erscheint in Francisco López de Gómaras Historia general de las Indias von 1551. Im Jahr 1575 veröffentlichte Hernando de Escalante Fontaneda, ein Überlebender eines Schiffbruchs, der 17 Jahre lang bei den Ureinwohnern Floridas gelebt hatte, seine Memoiren, in denen er die Gewässer in Florida lokalisiert und sagt, dass Ponce de León dort nach ihnen gesucht haben soll.

Obwohl Fontaneda bezweifelte, dass Ponce de León wirklich nach Florida gereist war, um das Wasser zu suchen, wurde der Bericht in die Historia general de los hechos de los castellanos von Antonio de Herrera y Tordesillas von 1615 aufgenommen. Die meisten Historiker sind der Ansicht, dass die Suche nach Gold und die Expansion des spanischen Reiches weitaus wichtiger waren als die Suche nach einer solchen Quelle.

Es besteht die Möglichkeit, dass der Jungbrunnen eine Allegorie für die bahamaische Liebesrebe war, die die Einheimischen heute als Aphrodisiakum brauen. Ponce de León könnte auf der Suche nach einem möglichen unternehmerischen Projekt gewesen sein. Woodrow Wilson glaubte, dass indianische Diener, die in Puerto Rico einen „braunen Tee“ brauten, Ponce de León bei seiner Suche nach dem Jungbrunnen inspiriert haben könnten. Arne Molander hat spekuliert, dass der abenteuerlustige Eroberer das „vid“ (Weinstock) der Eingeborenen mit „vida“ (Leben) verwechselte – und so ihren „Brunnenwein“ in einen imaginären „Lebensbrunnen“ verwandelte.

Ponce de León beschloss, nach Spanien zurückzukehren und persönlich über die Ergebnisse seiner jüngsten Expedition zu berichten. Er verließ Puerto Rico im April 1514 und wurde bei seiner Ankunft am Hof in Valladolid von Ferdinand herzlich empfangen. Dort wurde er zum Ritter geschlagen und erhielt ein persönliches Wappen, womit er der erste Konquistador war, dem diese Ehre zuteil wurde. Er besuchte auch die Casa de Contratación in Sevilla, die zentrale Bürokratie und Clearingstelle für alle Aktivitäten Spaniens in der Neuen Welt. Die Casa machte detaillierte Aufzeichnungen über seine Entdeckungen und fügte sie dem Padrón Real hinzu, einer Hauptkarte, die als Grundlage für die offiziellen Navigationskarten diente, die den spanischen Kapitänen und Piloten zur Verfügung gestellt wurden.

Während seines Aufenthalts in Spanien wurde ein neuer Vertrag für Ponce de León aufgesetzt, in dem seine Rechte zur Besiedlung und Verwaltung von Bimini und Florida, das damals als Insel angesehen wurde, bestätigt wurden. Neben den üblichen Anweisungen zur Aufteilung von Gold und anderen Wertgegenständen mit dem König war der Vertrag einer der ersten, in dem festgelegt wurde, dass den Bewohnern der Inseln vor ihrer Eroberung das Requerimiento vorgelesen werden sollte. Ponce de León wurde auch beauftragt, eine Armada zu organisieren, um die Kariben anzugreifen und zu unterwerfen, die weiterhin spanische Siedlungen in der Karibik angriffen.

Er kaufte drei Schiffe für seine Armada, und nach Reparaturen und Versorgung verließ Ponce de León Spanien am 14. Mai 1515 mit seiner kleinen Flotte. Die Aufzeichnungen über seine Aktivitäten gegen die Kariben sind vage. Bei seiner Rückkehr in die Region kam es zu einem Gefecht in Guadeloupe und möglicherweise zu zwei oder drei weiteren Begegnungen. Der Feldzug fand 1516 ein jähes Ende, als Ferdinand starb. Der König war ein starker Unterstützer gewesen, und Ponce de León hielt es für unumgänglich, nach Spanien zurückzukehren und seine Privilegien und Titel zu verteidigen. Er erhielt zwar die Zusicherung der Unterstützung von Kardinal Francisco Jiménez de Cisneros, dem Regenten Kastiliens, aber es dauerte fast zwei Jahre, bis er nach Puerto Rico zurückkehren konnte.

Letzte Reise nach Florida

Anfang 1521 organisierte Ponce de León eine Kolonisierungsexpedition, die aus etwa 200 Männern, darunter Priester, Bauern und Handwerker, 50 Pferden und anderen Haustieren sowie landwirtschaftlichen Geräten bestand und auf zwei Schiffen transportiert wurde. Die Expedition landete irgendwo an der Küste Südwestfloridas, wahrscheinlich in der Nähe von Charlotte Harbor oder dem Caloosahatchee River, Gebiete, die Ponce de León auf seiner früheren Reise nach Florida besucht hatte.

Noch bevor die Siedlung gegründet werden konnte, wurden die Kolonisten von den Calusa angegriffen, dem indigenen Volk, das den Süden Floridas beherrschte und dessen wichtigste Stadt sich in der Nähe befand. Ponce de León wurde bei dem Gefecht tödlich verwundet, als ihn ein mit dem Saft des Manchineel-Baums vergifteter Pfeil in den Oberschenkel traf, wie Historiker glauben.

Die Expedition gab den Kolonisierungsversuch sofort auf und segelte nach Havanna, Kuba, wo Ponce de León bald an seinen Wunden starb. Er wurde in Puerto Rico in der Krypta der Kirche San José beigesetzt, und zwar von 1559 bis 1836, als seine sterblichen Überreste exhumiert und in die Kathedrale von San Juan Bautista überführt wurden.

Quellen

  1. Juan Ponce de León
  2. Juan Ponce de León
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