John Gutzon de la Mothe Borglum

Zusammenfassung

John Gutzon de la Mothe Borglum (25. März 1867 – 6. März 1941) war ein amerikanischer Bildhauer, der vor allem für seine Arbeit am Mount Rushmore bekannt ist. Er wird auch mit verschiedenen anderen öffentlichen Kunstwerken in den USA in Verbindung gebracht, darunter der Stone Mountain in Georgia, die Statue des Unionsgenerals Philip Sheridan in Washington, D.C., sowie eine Büste von Abraham Lincoln, die von Theodore Roosevelt im Weißen Haus ausgestellt wurde und sich heute in der Krypta des Kapitols der Vereinigten Staaten in Washington, D.C. befindet.

Als Sohn dänischer Einwanderer wurde Gutzon Borglum 1867 in St. Charles im damaligen Idaho-Territorium geboren. Borglum war ein Kind der mormonischen Polygamie. Sein Vater, Jens Møller Haugaard Børglum (1839-1909), stammte aus dem Dorf Børglum im Nordwesten Dänemarks. Er hatte zwei Ehefrauen, als er in Idaho lebte: Gutzons Mutter, Christina Mikkelsen Børglum (1847-1871), und ihre Schwester Ida, die Jens“ erste Frau war. Jens Borglum beschloss, das Mormonentum zu verlassen und zog nach Omaha, Nebraska, wo die Polygamie sowohl illegal als auch tabu war. Jens Borglum arbeitete hauptsächlich als Holzschnitzer, bevor er Idaho verließ, um das Saint Louis Homeopathic Medical College in St. Louis, Missouri, zu besuchen. Zu diesem Zeitpunkt ließen sich Jens und Christina scheiden, die Familie trat aus der mormonischen Kirche aus, und Jens, Ida, ihre Kinder und Christinas zwei Söhne, Gutzon und Solon, zogen nach St. Louis, wo Jens ein Medizinstudium absolvierte. (Anschließend zog er mit der Familie nach Nebraska, wo er Bezirksarzt wurde. Nach seinem Abschluss am Missouri Medical College im Jahr 1874 zog Dr. Borglum mit der Familie nach Fremont, Nebraska, wo er eine Arztpraxis eröffnete. Gutzon Borglum blieb bis 1882 in Fremont, als sein Vater ihn am St. Mary“s College in Kansas einschrieb.

Nach einem kurzen Aufenthalt am Saint Mary“s College zog Gutzon Borglum nach Omaha, Nebraska, wo er eine Lehre in einer Maschinenwerkstatt absolvierte und die Creighton Preparatory School besuchte.

Zurück in den USA, in New York City, schuf er 1901 Heilige und Apostel für die neue Kathedrale St. John the Divine. 1906 wurde eine Gruppenplastik vom Metropolitan Museum of Art angenommen – die erste Skulptur eines lebenden Amerikaners, die das Museum je erworben hatte – und er machte sich mit einigen Porträts bemerkbar. Außerdem wurde er mit der Logan Medal of the Arts ausgezeichnet. Sein Ruf übertraf bald den seines jüngeren Bruders Solon Borglum, der bereits ein etablierter Bildhauer war.

Borglum heiratete am 20. Mai 1909 Mary Montgomery Williams, mit der er drei Kinder hatte, darunter einen Sohn, Lincoln, und eine Tochter, Mary Ellis (Mel) Borglum Vhay (1916-2002).

Borglum war in dem Komitee aktiv, das die New Yorker Armory Show von 1913 organisierte, die Geburtsstätte der amerikanischen Moderne. Als die Ausstellung eröffnet werden sollte, trat Borglum jedoch aus dem Komitee aus, da er der Meinung war, dass die Betonung avantgardistischer Werke die ursprüngliche Prämisse der Ausstellung in Frage stellte und traditionelle Künstler wie ihn selbst als provinziell erscheinen ließ. 1914 zog er in ein Anwesen in Stamford, Connecticut, und lebte dort 10 Jahre lang. Auf seinem Grundstück in Stamford nahm er 1917 Mitglieder der Tschechoslowakischen Legion auf.

Borglum war aktives Mitglied der Ancient Free and Accepted Masons (der Freimaurer), die in der Howard-Loge

Es wurde zwar behauptet, Borglum sei Mitglied des Ku-Klux-Klan gewesen, doch ein Artikel im Smithsonian Magazine bestreitet, dass es Beweise dafür gibt, dass er offiziell dem KKK beigetreten ist. Allerdings war er „tief in die Klan-Politik involviert“, nahm an Klan-Kundgebungen teil und arbeitete in Klan-Ausschüssen mit. Im Jahr 1925, als er gerade den Kopf von Robert E. Lee fertiggestellt hatte, wurde Borglum aus dem Stone Mountain-Projekt entlassen. Einige sind der Meinung, dass dies aufgrund von internen Kämpfen innerhalb des KKK geschah, an denen Borglum beteiligt war. Später erklärte er: „Ich bin weder Mitglied des Kloncilium noch ein Ritter des KKK“, aber Howard Shaff und Audrey Karl Shaff behaupten, dass „das für den öffentlichen Konsum war“. Das Museum am Mount Rushmore zeigt einen Brief an Borglum von D. C. Stephenson, dem berüchtigten Klan-Großdrachen, der später wegen der Vergewaltigung und des Mordes an Madge Oberholtzer verurteilt wurde. Das 8×10 Fuß große Porträt enthält die Inschrift „To my good friend Gutzon Borglum, with the greatest respect“. In der Korrespondenz zwischen Borglum und Stephenson in den 1920er Jahren wurde seine tiefe rassistische Überzeugung von der moralischen Überlegenheit der Nordländer und einer strengen Einwanderungspolitik deutlich.

Seine Faszination für gigantische Ausmaße und Themen des heroischen Nationalismus entsprachen seiner extrovertierten Persönlichkeit. Sein aus einem sechs Tonnen schweren Marmorblock gehauener Kopf von Abraham Lincoln wurde im Weißen Haus von Theodore Roosevelt ausgestellt und befindet sich in der Krypta des Kapitols der Vereinigten Staaten in Washington, D.C. Als „Patriot“ glaubte er, dass die „Denkmäler, die wir gebaut haben, nicht unsere eigenen sind“, und wollte Kunst schaffen, die „amerikanisch ist, aus amerikanischen Quellen schöpft und an amerikanische Errungenschaften erinnert“, wie er 1908 in einem Interview sagte. Borglum eignete sich hervorragend für das wettbewerbsorientierte Umfeld, in dem die Aufträge für öffentliche Gebäude und Denkmäler vergeben wurden, und seine öffentlichen Skulpturen sind überall in den Vereinigten Staaten zu finden.

1908 gewann Borglum einen Wettbewerb für ein Reiterstandbild des Bürgerkriegsgenerals Philip Sheridan, das auf dem Sheridan Circle in Washington, D.C., aufgestellt werden sollte. Eine zweite Version von General Philip Sheridan wurde 1923 in Chicago, Illinois, errichtet. Der Gewinn dieses Wettbewerbs war ein persönlicher Triumph für ihn, denn er setzte sich gegen den Bildhauer J.Q.A. Ward durch, einen viel älteren und etablierteren Künstler, mit dem Borglum zuvor in der National Sculpture Society aneinandergeraten war. Bei der Enthüllung der Sheridan-Statue erklärte ein Beobachter, Präsident Theodore Roosevelt (den Borglum später in die Porträtgruppe auf dem Mount Rushmore aufnehmen sollte), dass die Statue „erstklassig“ sei; ein Kritiker schrieb, dass „Gutzon Borglum als Bildhauer nicht länger ein Gerücht, sondern eine Tatsache sei.“ (Smith:siehe Referenzen)

Präsident Franklin D. Roosevelt hielt am 3. Mai 1934 eine Ansprache zur Einweihung einer von Borglum geschaffenen Statue von William Jennings Bryan. Diese von Borglum geschaffene Bryan-Statue stand ursprünglich in Washington, D.C., wurde aber durch den Bau von Autobahnen verdrängt und 1961 durch ein Gesetz des Kongresses nach Salem, Illinois, dem Geburtsort von Bryan, verlegt.

1925 zog der Bildhauer nach Texas, um an dem von der Trail Drivers Association in Auftrag gegebenen Denkmal für die Wanderfahrer zu arbeiten. Er stellte das Modell 1925 fertig, aber wegen Geldmangels wurde es erst 1940 gegossen und war dann nur noch ein Viertel so groß wie ursprünglich geplant. Es steht vor der Texas Pioneer and Trail Drivers Memorial Hall neben dem Witte Museum in San Antonio. Borglum wohnte im historischen Menger Hotel, in dem in den 1920er Jahren eine Reihe von Künstlern wohnten. Später plante er die Neugestaltung des Hafenviertels von Corpus Christi; der Plan scheiterte, obwohl ein dafür vorgesehenes Modell für eine Christusstatue später von seinem Sohn abgeändert und auf einem Berggipfel in Süddakota aufgestellt wurde. Während er in Texas lebte und arbeitete, interessierte sich Borglum für die lokale Verschönerung. Er setzte sich für Veränderungen und Modernität ein, obwohl er von Akademikern beschimpft wurde.

Steinberg

Borglum war ursprünglich an der Gestaltung des Stone Mountain in Georgia beteiligt. Borglums nativistische Haltung ließ ihn als ideologisch wohlwollende Wahl für die Gestaltung eines Denkmals für die Helden der Konföderierten Staaten von Amerika erscheinen, das für Stone Mountain, Georgia, geplant war. Im Jahr 1915, zeitgleich mit dem Klan-verherrlichenden, sehr erfolgreichen Film The Birth of a Nation, traten die United Daughters of the Confederacy an ihn heran und baten ihn, eine 6 m hohe Büste von General Robert E. Lee in die 240 m hohe Felswand des Berges zu meißeln. Borglum nahm den Auftrag an, sagte dem Komitee aber: „Meine Damen, ein sechs Meter hoher Kopf von Lee an diesem Berghang würde wie eine Briefmarke an einem Scheunentor aussehen.“

Borglums Ideen entwickelten sich schließlich zu einem Hochrelief-Fries mit Lee, Jefferson Davis und Stonewall Jackson, die um den Berg reiten, gefolgt von einer Legion von Artillerietruppen. Borglum stimmte zu, einen Ku-Klux-Klan-Altar in seine Pläne für das Denkmal aufzunehmen, um einer Bitte von Helen Plane nachzukommen, die ihm 1915 schrieb: „Ich denke, es ist dem KKK zu verdanken, dass er uns vor der Vorherrschaft der Neger und der Teppichetage gerettet hat, dass er auf dem Stone Mountain verewigt wird“.

Nach einer durch den Ersten Weltkrieg verursachten Verzögerung begannen Borglum und die neu gegründete Stone Mountain Confederate Monumental Association mit der Arbeit an diesem größten Denkmal, das jemals in Angriff genommen wurde. Viele Schwierigkeiten verlangsamten den Fortschritt, zum Teil aufgrund des enormen Umfangs. Nach der Fertigstellung des detaillierten Modells der Schnitzerei war Borglum nicht in der Lage, die Figuren auf die riesige Fläche zu übertragen, auf der er arbeitete, bis er eine gigantische Laterna Magica entwickelte, um das Bild auf die Seite des Berges zu projizieren.

Die Arbeiten begannen offiziell am 23. Juni 1923, als Borglum den ersten Schnitt ausführte. In Stone Mountain knüpfte er sympathische Verbindungen zum neu organisierten Ku-Klux-Klan, der das Denkmal maßgeblich finanzierte. Lees Kopf wurde am 19. Januar 1924, an Lees Geburtstag, vor einer großen Menschenmenge enthüllt, doch bald darauf geriet Borglum zunehmend in Konflikt mit den Funktionären der Organisation. Sein herrschsüchtiges, perfektionistisches und autoritäres Auftreten brachte die Spannungen so weit, dass Borglum im März 1925 seine Ton- und Gipsmodelle zerschlug. Er verließ Georgien für immer, seine Zeit bei der Organisation war vorbei. Keines seiner Werke ist erhalten geblieben, da sie alle für die Arbeit von Borglums Nachfolger Henry Augustus Lukeman vom Berg gesprengt wurden. Bei seinem gescheiterten Versuch hatte Borglum jedoch die notwendigen Techniken für die Bildhauerei in gigantischem Maßstab entwickelt, die den Mount Rushmore erst möglich machten.

Mount Rushmore

Sein Mount-Rushmore-Projekt (1927-1941) war die Idee des Historikers Doane Robinson aus dem Bundesstaat South Dakota. Sein erster Versuch mit dem Gesicht von Thomas Jefferson musste wiederholt werden, als man feststellte, dass nicht genügend Steine für die Fertigstellung vorhanden waren. Mit Dynamit wurden große Teile des Gesteins unter Washingtons Stirn entfernt. Zu dem ersten Präsidentenpaar, George Washington und Thomas Jefferson, gesellten sich bald Abraham Lincoln und Theodore Roosevelt.

Ivan Houser, der Vater von John Sherrill Houser, war in den Anfangsjahren der Bildhauerei Assistent von Gutzon Borglum; er begann kurz nach der Entstehung des Denkmals mit Borglum zu arbeiten und war insgesamt sieben Jahre lang für ihn tätig. Als Houser Gutzon verließ, um sich seiner eigenen Arbeit zu widmen, übernahm Gutzons Sohn Lincoln die Assistenz des Bildhauers von seinem Vater.

Borglum wechselte die anstrengende Aufsicht vor Ort mit Weltreisen ab, sammelte Geld, polierte seine persönliche Legende auf, schuf ein Thomas-Paine-Denkmal für Paris und ein Woodrow-Wilson-Denkmal für Poznań, Polen (1931). In seiner Abwesenheit wurden die Arbeiten am Mount Rushmore von Bill Tallman und später von seinem Sohn Lincoln Borglum geleitet. Während des Rushmore-Projekts lebten Vater und Sohn in Beeville, Texas. Als er in Chicago an den Folgen einer Operation starb, beendete sein Sohn eine weitere Saison am Rushmore, ließ das Monument aber weitgehend in dem Zustand, den es unter der Leitung seines Vaters erreicht hatte.

Andere Arbeiten

Im Jahr 1909 wurde die Skulptur Rabboni als Grabstätte für die Familie Ffoulke in Washington, D.C. auf dem Rock Creek Cemetery geschaffen.

Vier öffentliche Werke von Borglum befinden sich in Newark, New Jersey: Der sitzende Lincoln (1911), der Indianer und der Puritaner (1916), Wars of America (1926) und eine Stele mit Flachrelief, First Landing Party of the Founders of Newark (1916).

Im Jahr 1912 wurde in Bridgeport, Connecticut, der Nathaniel Wheeler Memorial Fountain eingeweiht.

Denkmal für Robert Louis Stevenson im Baker Cottage, Saranac Lake, New York. Enthüllt im Jahr 1915.

Im Jahr 1918 gehörte er zu den Verfassern der tschechoslowakischen Unabhängigkeitserklärung.

Eines von Borglums ungewöhnlicheren Werken ist der Flieger, der 1919 als Denkmal für James Rogers McConnell fertiggestellt wurde, der im Ersten Weltkrieg bei einem Einsatz für die Lafayette Escadrille gefallen war. Es befindet sich auf dem Gelände der University of Virginia in Charlottesville, Virginia.

Im Jahr 1922 schuf er eine Skulptur von William D. Hoard im heutigen Henry Mall Historic District auf dem Campus der Universität von Wisconsin.

Seine Statue von Collis P. Huntington wurde 1924 fertiggestellt und steht am Eingang des CSX Huntington Headquarters im 900 Block der Seventh Avenue in Huntington, West Virginia.

Seine Statue von Harvey W. Scott wurde 1933 fertiggestellt und steht auf dem Gipfel des Mount Tabor in Portland, Oregon.

Borglum schuf das Denkmal Start Westward of the United States, das sich in Marietta, Ohio, befindet (1938).

Er schuf die Statue von Daniel Butterfield im Sakura Park in Manhattan (1918).

Er schuf ein Denkmal für Sacco und Vanzetti (1928), von dem sich heute ein Gipsabdruck in der Boston Public Library befindet.

Ein weiterer Entwurf von Borglum ist das North Carolina Monument auf dem Seminary Ridge auf dem Schlachtfeld von Gettysburg im Süden Pennsylvanias. Die aus Bronze gegossene Skulptur zeigt einen verwundeten konföderierten Offizier, der seine Männer während Pickett“s Charge zum Vormarsch ermutigt. Borglum hatte auch Vorkehrungen getroffen, dass ein Flugzeug das Denkmal während der Einweihungsfeier am 3. Juli 1929 überfliegen sollte. Während der Enthüllung der Skulptur verstreute das Flugzeug Rosen über das Feld als Gruß an die North Carolinians, die in Gettysburg gekämpft hatten und gestorben waren.

Als die deutschen Truppen 1939 in Polen einmarschierten, zerstörten sie Borglums Statue von Woodrow Wilson in Poznań.

Borglum starb 1941 an einem Herzinfarkt und ist im Forest Lawn Memorial Park in Glendale, Kalifornien, begraben.

Quellen

  1. Gutzon Borglum
  2. John Gutzon de la Mothe Borglum
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