John Caius

Zusammenfassung

John Caius (6. Oktober 1510 – 29. Juli 1573), auch bekannt als Johannes Caius und Ioannes Caius, war ein englischer Arzt und der zweite Gründer des heutigen Gonville and Caius College in Cambridge.

Frühe Jahre

Caius wurde in Norwich geboren und besuchte die Schule in Norwich. Im Jahr 1529 wurde er als Student an der damaligen Gonville Hall in Cambridge aufgenommen, die 1348 von Edmund Gonville gegründet worden war. 1533 schloss er sein Studium ab und besuchte Italien, wo er bei den berühmten Montanus und Vesalius in Padua studierte. Im Jahr 1541 schloss er sein Studium als Arzt an der Universität Padua ab.

Im Jahr 1543 besuchte er mehrere Teile Italiens, Deutschlands und Frankreichs und kehrte dann nach England zurück. Nach seiner Rückkehr aus Italien latinisierte er seinen Nachnamen, eine Maßnahme, die zwar selbstverherrlichend war, aber zu dieser Zeit in Mode war.

Karriere

Caius war 1547 Arzt in London und wurde als Fellow in das College of Physicians aufgenommen, dessen Präsident er viele Jahre lang war.

1557 vergrößerte Caius, damals Leibarzt von Königin Mary, die Stiftung seines alten Colleges, änderte den Namen von „Gonville Hall“ in „Gonville and Caius College“ und stattete es mit mehreren beträchtlichen Ländereien aus, wobei er für 1.834 Pfund (entspricht 551.386 Pfund im Jahr 2020) einen ganzen neuen Hof hinzufügte. Nach dem Tod von Dr. Bacon übernahm er am 24. Januar 1559 die Leitung des Colleges und behielt sie bis etwa einen Monat vor seinem eigenen Tod.

Er war Leibarzt von Edward VI., Königin Mary und Königin Elizabeth. Aus dieser Position wurde er 1568 wegen seines Bekenntnisses zum römisch-katholischen Glauben entlassen. Man beschuldigte ihn des Atheismus und der heimlichen Aufbewahrung einer Sammlung von Ornamenten und Gewändern für den römisch-katholischen Gebrauch. Letztere wurden gefunden und im Hof des Kollegiums verbrannt.

Er wurde neunmal zum Präsidenten des Ärztekollegiums gewählt, worüber er in den Annales collegii medicorum 1520-1565 ein Manuskript hinterlassen hat.

Im Juni 1573, etwa einen Monat vor seinem Tod, kehrte er für einige Tage aus London nach Cambridge zurück und übertrug die Leitung der Schule an Thomas Legge, einen Tutor am Jesus College. Er starb in seinem Londoner Haus im St. Bartholomew“s Hospital am 29. Juli 1573, aber sein Leichnam wurde nach Cambridge gebracht und in der Kapelle unter dem von ihm entworfenen Denkmal beigesetzt.

Die Frage, ob John Caius die Inspiration für die Figur des Dr. Caius in Shakespeares Stück Die lustigen Weiber von Windsor war, wurde ausführlich von Arnold McNair, 1.

Caius war ein gelehrter, aktiver und wohltätiger Mann. Im Jahr 1557 errichtete er in der St. Paul“s Cathedral ein Denkmal zum Gedenken an Thomas Linacre. Im Jahr 1564 erwirkte er für das Gonville and Caius College die Erlaubnis, jährlich die Leichen von zwei Übeltätern zur Sezierung zu entnehmen; damit war er ein wichtiger Wegbereiter für die Weiterentwicklung der Anatomie. Wahrscheinlich hat er den silbernen Caduceus, den das Caius College heute als Teil seiner Insignien besitzt, erfunden und sicherlich auch geschenkt. Er schenkte ihn zunächst dem College of Physicians und später dem Londoner College einen weiteren.

Caius war auch ein Pionier unter den Naturforschern, der bereit war, seine eigenen Beobachtungen über die Natur zu machen, anstatt sich einfach auf anerkannte Autoritäten zu verlassen. Er war bereit, Reisen durch das Land zu unternehmen, um ungewöhnliche Tiere zu sehen und aufzuzeichnen. Als solcher könnte er auch als Pionier der Zoologie angesehen werden, die noch nicht als eigenständige Wissenschaft anerkannt war.

Er korrespondierte mit dem Schweizer Naturforscher Conrad Gesner, mit dem er sich auf der Rückkehr aus Padua angefreundet hatte. Er schrieb eine Studie über britische Hunde, die er Gesner als (nicht verwendeten) Beitrag zu dessen Historiae animalium schickte, und schickte Gesner auch Zeichnungen von Hunden, die in späteren Ausgaben von Gesners Werk abgedruckt wurden. Caius“ katholische religiöse Überzeugungen standen seiner Freundschaft mit dem Protestanten Gesner nicht im Wege (die Historiae Animalium, zu der Caius einen Beitrag leistete, wurde von Papst Paul IV. auf die Liste der verbotenen Bücher der römisch-katholischen Kirche gesetzt).

Sein letztes literarisches Werk war die Geschichte der Universität Cambridge, Historia Cantabrigiensis Academiae (London, 1574).

Quellen

  1. John Caius
  2. John Caius
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