Henri Rousseau

Zusammenfassung

Henri Rousseau, auch „Le Douanier Rousseau“ genannt, wurde am 21. Mai 1844 in Laval (Mayenne) geboren und starb am 2. September 1910 im Necker-Krankenhaus in Paris an Gangrän im Bein. Er war ein französischer Maler und gilt als Hauptvertreter der naiven Kunst.

Er stammt aus einer einfachen Familie und studiert Jura, bevor er nach Paris geht und bei der Zollbehörde arbeitet. Dort bekleidet er eine Stelle als Commis de deuxième classe, in deren Rahmen er die Einreise von alkoholischen Getränken nach Paris kontrolliert. Diese Position brachte ihm den Spitznamen „Douanier“ ein.

Er bringt sich selbst das Malen bei und produziert eine große Anzahl von Gemälden. Sie stellen oft Dschungellandschaften dar, obwohl er Frankreich nie verlassen hat. Seine Inspiration kam vor allem von illustrierten Büchern, botanischen Gärten und Begegnungen mit Soldaten, die an der französischen Intervention in Mexiko teilgenommen hatten.

Seine Gemälde zeigen eine ausgefeilte Technik, aber ihr kindliches Aussehen brachte ihm viel Spott ein. Als Stammgast im Salon des indépendants erhielt er ab 1891 positive Kritiken und lernte in seinen späten Jahren einige andere Künstler kennen, darunter Marie Laurencin, Robert Delaunay, Paul Signac, Guillaume Apollinaire, Jean-Léon Gérôme, Alexandre Cabanel, Edgar Degas, William Bouguereau, Paul Gauguin, Alfred Jarry, Toulouse-Lautrec und Pablo Picasso. Seine Arbeit gilt heute als entscheidend für die naive Kunst und beeinflusste viele Künstler, darunter auch die Surrealisten.

Paul Éluard sagte über ihn: „Was er sah, war nur Liebe und wird uns immer mit staunenden Augen sehen lassen.“

Er stammte aus einer einfachen Familie und war das vierte Kind von Julien Rousseau (1808-1868), einem Spengler, und Éléonore Guiard. Er besuchte von 1849 bis 1850 die Grundschule und das Gymnasium in Laval (wo er einen Preis für Zeichnen erhielt), wurde aber 1851 in ein Internat geschickt, weil der väterliche Betrieb bankrott ging und seine Eltern mehrmals umziehen mussten. Da er für das Studium wenig begabt war, arbeitete er von 1860 bis 1863 als Anwaltsgehilfe in Nantes. Nachdem er seinem Arbeitgeber, dem Anwalt Fillon, einen Betrag von 20 Francs gestohlen hatte, wurde er wegen Diebstahls und Veruntreuung zu einem Jahr Gefängnis verurteilt. Um der Jugendstrafanstalt zu entgehen, unterschrieb er eine siebenjährige freiwillige Verpflichtung in der Armee und wurde dem 51. Infanterieregiment in Angers zugeteilt. Nach dem Tod seines Vaters wurde er 1868 entlassen und ging nach Paris.

Er heiratete am 14. August 1869 Clémence Boitard, mit der er neun Kinder hatte, von denen acht vor 1886 starben. Er arbeitete zunächst als Schreiber eines Gerichtsvollziehers und trat nach dem Krieg von 1870 als Commis de deuxième classe (und nicht als Zollbeamter) in die Octroi de Paris ein. Diese Behörde zieht die Steuern für Waren ein, die nach Paris gelangen. Seine Karriere als Maler begann er 1872 als Autodidakt mit einer ungeheuren Herzlichkeit und als Anhänger des Spiritismus war er davon überzeugt, dass Geister seinen Pinsel führten. Er erhielt einen Ausweis als Kopist im Musée du Louvre, wodurch er sich mit den Meisterwerken vertraut machen konnte. Sein Eintritt in das Kunstleben erfolgt daher relativ spät. Er versuchte 1885 erfolglos, im offiziellen Salon auszustellen, und erst 1886 nahm er am Salon des indépendants teil, da es keine Aufnahmejury gab. Dort stellte er vier Bilder aus, darunter Une soirée au carnaval (Ein Abend im Karneval), die jedoch wenig Aufmerksamkeit erregten. Bei Kritikern und Zeitgenossen, die ihn als „Sonntagsmaler“ betrachteten, stießen sie lange Zeit auf Unverständnis und Sarkasmus. Alfred Jarry gab ihm den Spitznamen „Douanier“, als er erfuhr, dass sein Freund bei der Pariser Zollbehörde den Posten des „Hüters der Kontrollen und des Verkehrs von Wein und Alkohol“ bekleidete.

Sein Bekanntheitsgrad stieg jedoch mit den Jahren und er nahm weiterhin jedes Jahr am Salon des Indépendants teil. Im Jahr 1891 zeigte er dort sein erstes „Dschungelbild“, Surpris!, das den Vormarsch eines Tigers durch einen üppigen Busch darstellt. Dieses Werk wurde von dem Maler Félix Vallotton besonders geschätzt, der es als „Alpha und Omega der Malerei“ bezeichnete.

Seine Frau starb 1888 an Tuberkulose und seine finanzielle Situation wurde schwierig. Er beherbergte eine Zeit lang den Schriftsteller Alfred Jarry und ging 1893 aus dem Dienst der Oktroi in den Ruhestand, um sich der Malerei zu widmen, die ihm jedoch nicht genug Einnahmen zum Leben brachte. Er gab daraufhin Geigenunterricht und schrieb mehrere Theaterstücke. Er heiratete 1899 erneut die Witwe Joséphine-Rosalie Nourry, die 1903 starb.

Nach und nach wird er von avantgardistischen Malern wie André Derain oder Henri Matisse erkannt und geschätzt. Er freundete sich mit Robert Delaunay, Guillaume Apollinaire und schließlich mit Pablo Picasso an.

Ab 1901 war er Zeichenlehrer bei der Association philotechnique, einem weltlichen Werk, das ihn als Zeichen- und Mallehrer beschäftigte, was für ihn einen echten sozialen Erfolg darstellte. Da ein Namensvetter des Douanier 1905 die Akademischen Palmen erhalten hatte, wurden sie ihm fälschlicherweise im Jahrbuch der Association Philotechnique verliehen. Er ließ es so aussehen, als sei er selbst der Empfänger und hängte das Abzeichen an das Revers seiner Jacke, wie man auf seinen Selbstporträts sehen kann.

Er wurde im November 1907 verhaftet, weil er von seinem Freund Louis Sauvaget, einem Buchhalter in einer Filiale der Banque de France, in eine schäbige Betrugsaffäre hineingezogen worden war, und vom 2. bis 31. Dezember 1907 im Gefängnis La Santé inhaftiert. Am 9. Januar 1909 wurde er vor dem Assisengericht des Departements Seine zu zwei Jahren Gefängnis auf Bewährung und einer Geldstrafe von 100 Francs verurteilt.

1909 verkaufte er schließlich Bilder an den Kunsthändler Ambroise Vollard für mehr als 1.000 Francs, was ihm den Kauf eines Ateliers in der Rue Perrel Nr. 2bis im 14. Arrondissement von Paris ermöglichte, wo er den Spitznamen „Meister von Plaisance“ erhielt.

Am 2. September 1910 starb er im Pariser Necker-Krankenhaus, das ihn als „Alkoholiker“ einstufte, an den Folgen eines Beingangräns. Da seine Freunde nicht anwesend waren, folgten sieben Personen seinem Sarg zum Friedhof von Bagneux, wo er – mittellos – in einem Massengrab beigesetzt wurde. Im darauffolgenden Jahr spendeten einige enge Vertraute Geld, um seine sterblichen Überreste in einer dreißigjährigen Konzession beizusetzen.

Am 12. Oktober 1947 wurden seine sterblichen Überreste auf Initiative der Association des amis d“Henri Rousseau in den Jardin de la Perrine in seiner Geburtsstadt Laval überführt, wo er noch immer ruht; auf seinem Grabstein ist eine lange, von Apollinaire mit Kreide geschriebene Epitaphe eingraviert und der Maler ist im Profil in einem Bronzemedaillon abgebildet, das ein Werk des Bildhauers Constantin Brâncuși darstellt.

Im Laufe seines Lebens malte er etwa 250 Bilder, von denen etwa 100 verloren sind, da viele als Bezahlung an seinen Lebensmittelhändler, seine Wäscherin oder seinen Autoverkäufer gegeben wurden.

Beim Malen bemüht er sich, das wiederzugeben, was er sieht, und versucht, das Gesehene mit dem, was er über die Fakten weiß, in Einklang zu bringen. Exotik findet sich in seinem Werk reichlich, obwohl Rousseau Paris praktisch nie verlassen hat. Seine Exotik ist imaginär und stilisiert und entstammt dem Jardin des Plantes, dem Jardin d“Acclimatation, den illustrierten Zeitschriften und den botanischen Zeitschriften der damaligen Zeit. Man warf ihm seine Frontalporträts von erstarrten Personen, seine fehlende Perspektive, seine leuchtenden Farben, seine Naivität und seine Ungeschicklichkeit vor, aber „die Nostalgiker der Kindheit, die Verfolger des Wunderbaren und all jene, die fernab der Normen navigieren wollten, waren begeistert. Sie sahen in dem Zöllner einen Fährmann, einen Mann an der Grenze zwischen Vernunft und Fantasie, zwischen Zivilisation und Wildheit“. Die kraftvolle Stilisierung seiner Gemälde erinnert an die italienischen Primitiven, die Objekten je nach ihrer emotionalen Bedeutung eine Dimension verleihen.

Als großer Einzelgänger war er Gegenstand ständigen Spotts, doch die avantgardistischen Kunstkreise waren begeistert von „… den dreißig Grüntönen seiner unentwirrbaren Wälder, in denen sich ohne Rücksicht auf die Wahrscheinlichkeit Stechpalme, Kaktus, Paulownia, Kastanie, Akazie, Lotus oder Kokospalme vermischen… Picasso kaufte bei einem Trödler ein imposantes und seltsames Frauenporträt, das er sein ganzes Leben lang aufbewahrte“ (Éric Biétry-Rivierre). Als origineller Kolorist mit einem skizzenhaften, aber präzisen Stil beeinflusste er die naive Malerei.

Rousseaus Werk bremste vorübergehend den Fortschritt der künstlerischen Forschungen der italienischen futuristischen Maler, die für eine kurze Zeit vor der Polymaterie zu einer naiven Malerei zurückkehrten.

Die „Dschungel“

Es ist eines der fruchtbarsten Themen des Malers, das er bis zu seinem Tod verfolgt.

Immer in einer üppigen und völlig erfundenen Flora (davon zeugen die vielen Bananenschalen, die an jedem Ast hängen, oder die Unverhältnismäßigkeit des Laubs) inszenierte er wilde Kämpfe zwischen einem Raubtier und seiner Beute (außer in Tigre combattant un nègre) oder im Gegenteil ein friedlicheres Porträt eines großen Tieres, wie die Affen in Les Joyeux Farceurs (Die lustigen Spaßmacher) von 1906. Zu diesen Tieren wurde er durch die Tiere in der Menagerie des Jardin d“Acclimatation und durch Zeitschriften inspiriert.

In seinen späteren „Dschungeln“ stellte er Figuren (in Die Schlangenbeschwörerin und Der Traum) in Harmonie mit der Natur dar. Zunächst wegen ihres mangelnden Realismus und ihrer Naivität kritisiert, wurden seine „Dschungel“ später von allen als Vorbilder anerkannt, weshalb Guillaume Apollinaire auf dem Herbstsalon, auf dem Rousseau Le Rêve ausstellte, Folgendes sagte: „Dieses Jahr lacht niemand, alle sind einstimmig: Sie bewundern.“

Die Landschaften

Sie sind entweder pflanzlich, zeitlos und stellen Orte dar, die er gut kennt (Ufer der Oise), oder eher städtisch. Sie enthalten oft Details, die mit dem technischen Fortschritt seiner Zeit in Verbindung stehen: Luftschiffe, Telegrafenmasten, Metallbrücken, der Eiffelturm. Diese Landschaften bleiben jedoch in einem naiven Tonfall. Rousseau lässt in ihnen keine Perspektive erkennen.

Die Porträts

Die Figuren sind eingefroren, frontal, mit meist ausdruckslosem Gesicht. Wenn es sich um mehrere Personen handelt, sind sie einfach nebeneinander dargestellt. Sie wirken im Vergleich zu den Elementen der Szenerie massiv, gigantisch, aber das scheint eine Folge der Tatsache zu sein, dass der Maler die Darstellung von Perspektiven nicht beherrscht (oder die mittelalterliche Bedeutungsperspektive verwendet, ohne sie zu kennen). Tatsächlich ist die Landschaft mit ihrer Fülle an Details fast auf derselben Ebene wie das Motiv, aber mit fehlender Perspektive. Seine Porträts sind meist namenlos, auch wenn es Hinweise gibt, die die Person identifizieren, wie zum Beispiel Pierre Loti in seinem Porträt von Herrn X (1910, KunstHaus Zürich). Auch das erste vom Maler angefertigte Porträt, das eine Frau zeigt, die aus einem Wald kommt, scheint das Porträt seiner ersten Frau Clémence zu sein.

Seine Schriften

Zu seinen Bekannten zählten ebenso viele Maler wie Schriftsteller. Zu letzteren zählen neben Alfred Jarry und Apollinaire auch Blaise Cendrars und André Breton. Er schrieb mehrere Theaterstücke :

Er schrieb auch mehrere kurze Texte oder erklärende Gedichte zu einigen seiner Werke, insbesondere zu seiner schlafenden Bohémienne (1897).

Das Lycée Douanier-Rousseau in Laval trägt seit 1968 seinen Namen.

Rückblicke

Die letzte große Retrospektive war „Jungles urbaines“ im Grand Palais vom 15. März bis 19. Juni 2006. Die vorherige (es gab auch eine in New York, im MoMA.

Vom 22. März bis zum 17. Juli 2016 findet eine Sonderausstellung mit dem Titel „Le Douanier Rousseau. Die archaische Unschuld“ im Musée d“Orsay in Paris gewidmet.

Referenzen in der Populärkultur

Serge Gainsbourg erwähnt dies in seinem Lied Lemon Incest, wenn er über seine Tochter sagt, sie sei „naiv wie ein Gemälde des Niédoisseaurou“ („Douanier Rousseau“ auf Verlan).

Die Compagnie créole hat ihm ein Lied gewidmet: Vive le Douanier Rousseau, das 2016 unter anderem im Soundtrack des Films Apnée zu hören war.

Externe Links

Quellen

  1. Henri Rousseau
  2. Henri Rousseau
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