Heinrich VIII. (England)

Zusammenfassung

Heinrich VIII. (28. Juni 1491 – 28. Januar 1547) war vom 22. April 1509 bis zu seinem Tod im Jahr 1547 König von England. Heinrich ist vor allem für seine sechs Ehen bekannt, einschließlich seiner Bemühungen, seine erste Ehe (mit Katharina von Aragon) für ungültig erklären zu lassen. Seine Meinungsverschiedenheiten mit Papst Clemens VII. über eine solche Annullierung veranlassten Heinrich, die englische Reformation einzuleiten und die Kirche von England von der päpstlichen Autorität zu trennen. Er ernannte sich selbst zum Oberhaupt der Kirche von England und löste Konvente und Klöster auf, wofür er exkommuniziert wurde. Heinrich wird auch als „Vater der königlichen Marine“ bezeichnet, da er stark in die Marine investierte, die er von einigen wenigen auf über 50 Schiffe vergrößerte, und das Marineamt gründete.

Innenpolitisch ist Heinrich für seine radikalen Änderungen an der englischen Verfassung bekannt, mit denen er die Theorie des göttlichen Rechts der Könige einführte. Außerdem weitete er die königliche Macht während seiner Herrschaft erheblich aus. Er setzte häufig Anklagen wegen Hochverrats und Ketzerei ein, um abweichende Meinungen zu unterdrücken, und die Angeklagten wurden oft ohne förmliches Gerichtsverfahren mit Hilfe von Attentatsbriefen hingerichtet. Viele seiner politischen Ziele erreichte er durch die Arbeit seiner wichtigsten Minister, von denen einige verbannt oder hingerichtet wurden, wenn sie in Ungnade fielen. Thomas Wolsey, Thomas More, Thomas Cromwell, Richard Rich und Thomas Cranmer spielten eine wichtige Rolle in seiner Verwaltung.

Heinrich war ein verschwenderischer Verschwender, der die Erlöse aus der Auflösung der Klöster und den Akten des Reformationsparlaments verwendete. Außerdem wandelte er das Geld, das früher an Rom gezahlt wurde, in königliche Einnahmen um. Trotz der Gelder aus diesen Quellen stand er aufgrund seiner persönlichen Verschwendungssucht sowie seiner zahlreichen kostspieligen und weitgehend erfolglosen Kriege, insbesondere mit König Franz I. von Frankreich, dem Heiligen Römischen Kaiser Karl V., König Jakob V. von Schottland und der schottischen Regentschaft unter dem Earl of Arran und Maria von Guise, ständig am Rande des finanziellen Ruins. Im eigenen Land überwachte er die rechtliche Vereinigung von England und Wales mit den Laws in Wales Acts 1535 und 1542 und war der erste englische Monarch, der nach dem Crown of Ireland Act 1542 als König von Irland regierte.

Heinrichs Zeitgenossen hielten ihn für einen attraktiven, gebildeten und fähigen König. Er wurde als „einer der charismatischsten Herrscher auf dem englischen Thron“ beschrieben, und seine Regierungszeit wurde als die „wichtigste“ in der englischen Geschichte bezeichnet. Er war ein Autor und Komponist. Mit zunehmendem Alter wurde er stark übergewichtig und seine Gesundheit litt. In seinem späteren Leben wird er häufig als lüsterner, egoistischer, paranoider und tyrannischer Monarch charakterisiert. Sein Nachfolger war sein Sohn Edward VI.

Henry Tudor wurde am 28. Juni 1491 im Palast von Placentia in Greenwich, Kent, als drittes Kind und zweiter Sohn von König Heinrich VII. und Elisabeth von York geboren. Von den sechs (oder sieben) Geschwistern des jungen Henry überlebten nur drei – sein Bruder Arthur, Prinz von Wales, und seine Schwestern Margaret und Mary – das Säuglingsalter. Er wurde von Richard Foxe, dem Bischof von Exeter, in einer Kirche der Observanten Franziskaner in der Nähe des Palastes getauft. Im Jahr 1493, im Alter von zwei Jahren, wurde Henry zum Constable von Dover Castle und zum Lord Warden der Cinque Ports ernannt. Später wurde er im Alter von drei Jahren zum Earl Marshal von England und Lord Lieutenant von Irland ernannt und bald darauf zum Ritter des Bath ernannt. Am Tag nach der Zeremonie wurde er zum Duke of York ernannt und etwa einen Monat später zum Warden of the Scottish Marches. Im Mai 1495 wurde er in den Hosenbandorden aufgenommen. Der Grund für die Ernennung eines kleinen Kindes war, dass sein Vater die Kontrolle über lukrative Ämter behalten und sie nicht mit etablierten Familien teilen wollte. Über Heinrichs frühes Leben ist – abgesehen von seinen Ernennungen – nicht viel bekannt, da nicht erwartet wurde, dass er König werden würde, aber es ist bekannt, dass er von führenden Lehrern eine erstklassige Ausbildung erhielt. Er sprach fließend Latein und Französisch und lernte zumindest etwas Italienisch.

Im November 1501 spielte Heinrich eine wichtige Rolle bei den Feierlichkeiten zur Hochzeit seines Bruders Arthur mit Katharina, dem jüngsten Kind von König Ferdinand II. von Aragon und Königin Isabella I. von Kastilien. Als Herzog von York führte Heinrich das Wappen seines Vaters als König, das sich durch ein Schild mit drei Hermelinspitzen unterscheidet. Am 9. Februar 1506 wurde er vom römischen Kaiser Maximilian I. zum Ritter vom Goldenen Vlies ernannt.

Im Jahr 1502 starb Arthur im Alter von 15 Jahren, möglicherweise an der Schwitzkrankheit, nur 20 Wochen nach seiner Hochzeit mit Katharina. Durch Arthurs Tod wurden alle seine Pflichten auf seinen jüngeren Bruder übertragen. Der 10-jährige Heinrich wurde der neue Herzog von Cornwall und im Februar 1504 der neue Prinz von Wales und Graf von Chester. Heinrich VII. übertrug seinem zweiten Sohn auch nach dem Tod von Artus nur wenige Aufgaben. Der junge Heinrich wurde streng beaufsichtigt und trat nicht in der Öffentlichkeit auf. Infolgedessen bestieg er den Thron, „ohne in der anspruchsvollen Kunst des Königtums geschult zu sein“.

Heinrich VII. bemühte sich erneut um ein Ehebündnis zwischen England und Spanien, indem er seinen Sohn Heinrich der verwitweten Katharina zur Ehe anbot. Sowohl Heinrich VII. als auch Isabella, Katharinas Mutter, waren von dieser Idee, die kurz nach dem Tod von Artus aufgekommen war, begeistert. Am 23. Juni 1503 wurde ein Vertrag über die Heirat der beiden unterzeichnet, und zwei Tage später wurden sie verlobt. Eine päpstliche Dispens war nur für das „Hindernis der öffentlichen Ehrlichkeit“ erforderlich, wenn die Ehe nicht vollzogen worden war, wie Katharina und ihr Duenna behaupteten, aber Heinrich VII. und der spanische Botschafter bemühten sich stattdessen um eine Dispens für die „Verwandtschaft“, die die Möglichkeit des Vollzugs berücksichtigte. Eine Kohabitation war nicht möglich, da Heinrich zu jung war. Der Tod Isabellas im Jahr 1504 und die sich daraus ergebenden Probleme mit der Erbfolge in Kastilien verkomplizierten die Situation. Katharinas Vater Ferdinand zog es vor, dass sie in England blieb, aber die Beziehungen zwischen Heinrich VII. und Ferdinand hatten sich verschlechtert. Katharina wurde daher eine Zeit lang in der Schwebe gehalten, bis Prinz Heinrich im Alter von 14 Jahren die Ehe ablehnte, sobald er dazu in der Lage war. Ferdinands Lösung bestand darin, seine Tochter zur Botschafterin zu ernennen und ihr zu erlauben, auf unbestimmte Zeit in England zu bleiben. Sie war fromm und begann zu glauben, dass es Gottes Wille war, dass sie den Prinzen trotz seiner Ablehnung heiratete.

Heinrich VII. starb am 21. April 1509, und der 17-jährige Heinrich folgte ihm als König nach. Kurz nach dem Begräbnis seines Vaters am 10. Mai erklärte Heinrich plötzlich, dass er Katharina tatsächlich heiraten würde, wobei einige Fragen bezüglich der päpstlichen Dispens und eines fehlenden Teils des Eheteils ungelöst blieben. Der neue König behauptete, es sei der letzte Wunsch seines Vaters gewesen, Katharina zu heiraten. Ob dies nun stimmte oder nicht, es war auf jeden Fall praktisch. Kaiser Maximilian I. hatte versucht, seine Enkelin Eleonore, Katharinas Nichte, mit Heinrich zu verheiraten; sie war nun sitzen gelassen worden. Heinrichs Hochzeit mit Katharina fand in aller Stille statt, und zwar am 11. Juni 1509 in der Klosterkirche von Greenwich.

Am 23. Juni 1509 führte Heinrich die inzwischen 23-jährige Katharina aus dem Tower of London in die Westminster Abbey zur Krönung, die am folgenden Tag stattfand. Es war eine prachtvolle Zeremonie: Der Gang des Königs war mit Wandteppichen ausgekleidet und mit feinem Tuch ausgelegt. Im Anschluss an die Zeremonie gab es ein großes Bankett in der Westminster Hall. Katharina schrieb an ihren Vater: „Wir verbringen unsere Zeit mit einem ständigen Fest“.

Zwei Tage nach seiner Krönung ließ Heinrich die beiden unbeliebtesten Minister seines Vaters, Sir Richard Empson und Edmund Dudley, verhaften. Sie wurden des Hochverrats angeklagt und 1510 hingerichtet. Politisch motivierte Hinrichtungen blieben eine von Heinrichs wichtigsten Taktiken im Umgang mit denjenigen, die ihm im Wege standen. Heinrich gab auch einen Teil des Geldes zurück, das die beiden Minister angeblich erpresst hatten. Im Gegensatz dazu war Heinrichs Haltung gegenüber dem Haus York – potenziellen rivalisierenden Thronanwärtern – gemäßigter als die seines Vaters. Einige, die von seinem Vater inhaftiert worden waren, darunter Thomas Grey, 2. Marquess of Dorset, wurden begnadigt. Andere blieben unversöhnt; Edmund de la Pole wurde schließlich 1513 enthauptet, nachdem sein Bruder Richard sich gegen den König gestellt hatte.

Kurz nach ihrer Heirat mit Heinrich wurde Katharina schwanger. Am 31. Januar 1510 brachte sie ein totgeborenes Mädchen zur Welt. Etwa vier Monate später wurde Katharina erneut schwanger. Am 1. Januar 1511, dem Neujahrstag, wurde ein Sohn, Heinrich, geboren. Nach der Trauer über den Verlust des ersten Kindes freute sich das Paar über die Geburt eines Jungen, und es wurden Festlichkeiten veranstaltet, darunter ein zweitägiges Turnier, das so genannte Westminster Tournament. Das Kind starb jedoch sieben Wochen später. Katharina hatte 1513 und 1515 zwei totgeborene Söhne, brachte aber im Februar 1516 ein Mädchen, Maria, zur Welt. Die Beziehungen zwischen Heinrich und Katharina waren angespannt, entspannten sich aber nach Marias Geburt etwas.

Obwohl Heinrichs Ehe mit Katharina seither als „ungewöhnlich gut“ beschrieben wurde, ist bekannt, dass er sich Mätressen nahm. Im Jahr 1510 wurde bekannt, dass Heinrich eine Affäre mit einer der Schwestern von Edward Stafford, dem 3. Herzog von Buckingham, hatte, entweder mit Elizabeth oder Anne Hastings, der Gräfin von Huntingdon. Die bedeutendste Mätresse für etwa drei Jahre, ab 1516, war Elizabeth Blount. Blount ist eine von nur zwei völlig unbestrittenen Mätressen, die von manchen als zu wenig für einen virilen jungen König angesehen werden. Wie viele Henry genau hatte, ist umstritten: David Loades ist der Ansicht, dass Henry nur in sehr begrenztem Umfang Mätressen hatte, während Alison Weir glaubt, dass es zahlreiche weitere Affären gab. Von Katharina ist nicht bekannt, dass sie protestiert hätte. Im Jahr 1518 wurde sie mit einem weiteren Mädchen schwanger, das ebenfalls eine Totgeburt war.

Blount gebar im Juni 1519 Heinrichs unehelichen Sohn Henry FitzRoy. Der Junge wurde im Juni 1525 zum Herzog von Richmond ernannt, was manche als einen Schritt auf dem Weg zu seiner späteren Legitimierung ansahen. Im Jahr 1533 heiratete FitzRoy Mary Howard, starb aber drei Jahre später kinderlos. Zum Zeitpunkt seines Todes im Juni 1536 beriet das Parlament über die Zweite Erbfolgeregelung, die es ihm ermöglicht hätte, König zu werden.

1510 führte Frankreich, das im Rahmen der Liga von Cambrai ein fragiles Bündnis mit dem Heiligen Römischen Reich eingegangen war, einen Krieg gegen Venedig. Heinrich erneuerte die Freundschaft seines Vaters mit Ludwig XII. von Frankreich, ein Thema, das seinen Rat spaltete. Sicherlich wäre ein Krieg mit der vereinten Macht der beiden Mächte äußerst schwierig gewesen. Kurz darauf unterzeichnete Heinrich jedoch auch einen Pakt mit Ferdinand II. von Aragonien. Nachdem Papst Julius II. im Oktober 1511 die antifranzösische Heilige Liga gegründet hatte, folgte Heinrich dem Beispiel Ferdinands und nahm England in die neue Liga auf. Ein erster gemeinsamer anglo-spanischer Angriff war für das Frühjahr geplant, um Aquitanien für England zurückzuerobern und so Heinrichs Träume von der Herrschaft über Frankreich zu verwirklichen. Der Angriff, der auf eine formelle Kriegserklärung im April 1512 folgte, wurde jedoch nicht von Heinrich persönlich angeführt und war ein beträchtlicher Misserfolg; Ferdinand nutzte ihn lediglich, um seine eigenen Ziele durchzusetzen, und er belastete das anglo-spanische Bündnis. Dennoch wurden die Franzosen bald darauf aus Italien zurückgedrängt, und das Bündnis überlebte, wobei beide Parteien darauf bedacht waren, weitere Siege über die Franzosen zu erringen. Heinrich gelang dann ein diplomatischer Coup, indem er Kaiser Maximilian davon überzeugte, der Heiligen Liga beizutreten. Bemerkenswerterweise hatte sich Heinrich auch den von Julius versprochenen Titel „Christlichster König von Frankreich“ und möglicherweise die Krönung durch den Papst selbst in Paris gesichert, wenn Ludwig nur besiegt werden könnte.

Am 30. Juni 1513 marschierte Heinrich in Frankreich ein, und seine Truppen besiegten in der Sporenschlacht ein französisches Heer – ein relativ unbedeutender Erfolg, der jedoch von den Engländern zu Propagandazwecken genutzt wurde. Bald darauf nahmen die Engländer Thérouanne ein und übergaben es an Maximillian; Tournai, eine bedeutendere Siedlung, folgte. Heinrich hatte das Heer mit einem großen Gefolge persönlich angeführt. Seine Abwesenheit hatte jedoch seinen Schwager Jakob IV. von Schottland dazu veranlasst, auf Geheiß Ludwigs in England einzufallen. Dennoch besiegte das englische Heer unter der Führung von Königin Katharina die Schotten in der Schlacht von Flodden am 9. September 1513 entscheidend. Unter den Toten befand sich auch der schottische König, womit die kurze Beteiligung Schottlands an diesem Krieg beendet war. Diese Feldzüge hatten Heinrich einen Vorgeschmack auf den von ihm so sehr ersehnten militärischen Erfolg gegeben. Trotz anfänglicher Anzeichen beschloss er jedoch, 1514 keinen weiteren Feldzug zu unternehmen. Er hatte Ferdinand und Maximilian während des Feldzugs finanziell unterstützt, aber nur wenig Gegenleistung erhalten; Englands Kassen waren nun leer. Nach der Ablösung von Julius durch Papst Leo X., der bereit war, mit Frankreich über einen Frieden zu verhandeln, unterzeichnete Heinrich einen eigenen Vertrag mit Ludwig: Seine Schwester Maria sollte Ludwigs Frau werden, nachdem sie zuvor dem jüngeren Karl verpfändet worden war, und der Frieden wurde für acht Jahre gesichert, eine bemerkenswert lange Zeit.

Karl V., der Neffe von Heinrichs Frau Katharina, erbte ein großes Reich in Europa und wurde 1516 König von Spanien und 1519 Kaiser des Heiligen Römischen Reiches. Als Ludwig XII. von Frankreich 1515 starb, folgte ihm sein Cousin Franz I. Diese Thronbesteigungen hinterließen drei relativ junge Herrscher und boten die Möglichkeit eines Neuanfangs. Die umsichtige Diplomatie von Kardinal Thomas Wolsey hatte 1518 zum Vertrag von London geführt, der darauf abzielte, die westeuropäischen Königreiche angesichts einer neuen osmanischen Bedrohung zu vereinen, und es schien, dass der Frieden gesichert werden könnte. Heinrich traf den neuen französischen König Franz am 7. Juni 1520 auf dem Feld des goldenen Tuches in der Nähe von Calais zu einem vierzehntägigen, üppigen Fest. Beide hofften auf freundschaftliche Beziehungen anstelle der Kriege des vorangegangenen Jahrzehnts. Der starke Konkurrenzdruck machte jedoch jede Hoffnung auf eine Erneuerung des Londoner Vertrags zunichte, und ein Konflikt war unvermeidlich. Heinrich hatte mehr Gemeinsamkeiten mit Karl, den er einmal vor und einmal nach Franz getroffen hatte. Karl zog sein Reich 1521 in einen Krieg mit Frankreich; Heinrich bot sich als Vermittler an, aber es wurde wenig erreicht, und am Ende des Jahres hatte Heinrich England mit Karl verbündet. Er hielt immer noch an seinem früheren Ziel fest, englische Ländereien in Frankreich wiederherzustellen, versuchte aber auch, sich ein Bündnis mit Burgund, damals ein Territorialbesitz Karls, und die weitere Unterstützung des Kaisers zu sichern. Ein kleiner englischer Angriff in Nordfrankreich konnte nur wenig Boden gutmachen. Karl besiegte und nahm Franz bei Pavia gefangen und konnte den Frieden diktieren, aber er glaubte, Heinrich nichts zu schulden. Als Heinrich dies erkannte, beschloss er, England vor seinem Verbündeten aus dem Krieg herauszunehmen, und unterzeichnete am 30. August 1525 den Vertrag von More.

Während seiner Ehe mit Katharina von Aragon hatte Henry eine Affäre mit Mary Boleyn, Katharinas Hofdame. Es wurde spekuliert, dass die beiden Kinder von Mary, Henry Carey und Catherine Carey, von Henry gezeugt wurden, doch dies wurde nie bewiesen, und der König erkannte sie nie an, wie er es im Fall von Henry FitzRoy tat. Als Henry 1525 immer ungeduldiger wurde, weil Catherine nicht den gewünschten männlichen Erben zeugte, verliebte er sich in die Schwester von Mary Boleyn, Anne Boleyn, eine charismatische junge Frau von 25 Jahren im Gefolge der Königin. Anne widerstand jedoch seinen Versuchen, sie zu verführen, und weigerte sich, seine Mätresse zu werden, wie es ihre Schwester getan hatte. Vor diesem Hintergrund erwog Heinrich drei Möglichkeiten, einen dynastischen Nachfolger zu finden und damit das zu lösen, was am Hof als die „große Angelegenheit“ des Königs bezeichnet wurde. Diese Optionen waren die Legitimierung von Henry Fitz-Roy, die die Mitwirkung des Papstes erforderte und angefochten werden konnte, die schnellstmögliche Verheiratung von Mary, seiner Tochter mit Catherine, und die Hoffnung auf einen Enkel, der direkt erben sollte, aber es galt als unwahrscheinlich, dass Mary vor Henrys Tod schwanger werden würde, oder die Ablehnung von Catherine und die Heirat mit einem anderen Mann im gebärfähigen Alter. Angesichts der Möglichkeit, Anne zu heiraten, war die dritte Möglichkeit für den 34-jährigen Heinrich schließlich die attraktivste, und es wurde bald zum unausweichlichen Wunsch des Königs, seine Ehe mit der inzwischen 40-jährigen Katharina zu annullieren.

Über die genauen Beweggründe und Absichten Heinrichs in den kommenden Jahren herrscht keine Einigkeit. Heinrich selbst war zumindest zu Beginn seiner Herrschaft ein gläubiger und gut informierter Katholik, so dass ihm seine 1521 veröffentlichte Assertio Septem Sacramentorum („Verteidigung der sieben Sakramente“) von Papst Leo X. den Titel Fidei Defensor (Verteidiger des Glaubens) einbrachte. Es ist nicht klar, wann genau Heinrich seine Meinung zu diesem Thema änderte, da er immer mehr auf eine zweite Ehe aus war. Jedenfalls war er 1527 zu der Überzeugung gelangt, dass Katharina keinen männlichen Erben gezeugt hatte, weil ihre Verbindung „in den Augen Gottes verdorben“ war. In der Tat hatte er mit der Heirat mit Katharina, der Frau seines Bruders, gegen Levitikus 20,21 verstoßen, eine Rechtfertigung, die Thomas Cranmer nutzte, um die Ehe für ungültig zu erklären. Martin Luther hingegen hatte sich zunächst gegen die Annullierung ausgesprochen und erklärt, dass Heinrich VIII. gemäß seiner Lehre, dass die Bibel Polygamie, nicht aber Scheidung erlaube, eine zweite Frau nehmen könne. Heinrich war nun der Ansicht, dass dem Papst die Befugnis fehlte, eine Dispens von diesem Hindernis zu erteilen. Mit diesem Argument wandte sich Heinrich 1527 an Papst Clemens VII. in der Hoffnung, die Annullierung seiner Ehe mit Katharina zu erwirken, und verzichtete damit zumindest auf eine weniger offenkundige Angriffslinie. Indem er an die Öffentlichkeit ging, war jede Hoffnung verloren, Katharina dazu zu bewegen, sich in ein Nonnenkloster zurückzuziehen oder anderweitig ruhig zu bleiben. Heinrich schickte seinen Sekretär William Knight, um sich mit einem irreführend formulierten Entwurf einer päpstlichen Bulle direkt an den Heiligen Stuhl zu wenden. Knight hatte keinen Erfolg; der Papst ließ sich nicht so leicht in die Irre führen.

Andere Missionen konzentrierten sich auf die Einberufung eines kirchlichen Gerichts in England mit einem Vertreter von Clemens VII. Obwohl Clemens der Einrichtung eines solchen Gerichts zustimmte, hatte er nie die Absicht, seinen Legaten Lorenzo Campeggio zu ermächtigen, zu Heinrichs Gunsten zu entscheiden. Diese Voreingenommenheit war vielleicht das Ergebnis des Drucks von Kaiser Karl V., Katharinas Neffe, aber es ist nicht klar, inwieweit Campeggio oder der Papst davon beeinflusst wurden. Nach weniger als zwei Monaten der Beweisaufnahme berief Clemens den Fall im Juli 1529 nach Rom zurück, und es war klar, dass er nie wieder auftauchen würde. Da die Chance auf eine Annullierung vertan war, musste Kardinal Wolsey die Schuld auf sich nehmen. Im Oktober 1529 wurde er wegen Praemunire angeklagt, und sein Fall in Ungnade war „plötzlich und total“. Nachdem er sich in der ersten Hälfte des Jahres 1530 kurz mit Heinrich versöhnt hatte (und offiziell begnadigt worden war), wurde er im November 1530 erneut angeklagt, diesmal wegen Hochverrats, starb aber in Erwartung des Prozesses. Nach einer kurzen Zeit, in der Heinrich die Regierung in die eigenen Hände nahm, übernahm Sir Thomas More die Rolle des Lordkanzlers und obersten Ministers. Intelligent und fähig, aber auch ein gläubiger Katholik und Gegner der Annullierung, arbeitete More zunächst mit der neuen Politik des Königs zusammen und prangerte Wolsey im Parlament an.

Ein Jahr später wurde Katharina vom Hof verbannt, und ihre Räume wurden Anne Boleyn zur Verfügung gestellt. Anne war eine für ihre Zeit ungewöhnlich gebildete und intellektuelle Frau, die sich intensiv mit den Ideen der protestantischen Reformatoren auseinandersetzte, doch inwieweit sie selbst überzeugte Protestantin war, ist sehr umstritten. Als der Erzbischof von Canterbury William Warham starb, wurde aufgrund von Annes Einfluss und der Notwendigkeit, einen vertrauenswürdigen Befürworter der Annullierung zu finden, Thomas Cranmer auf den vakanten Posten berufen. Diese Ernennung wurde vom Papst gebilligt, der nichts von den Plänen des Königs für die Kirche ahnte.

Henry war 24 Jahre lang mit Catherine verheiratet. Ihre Scheidung wurde als eine „tief verletzende und isolierende“ Erfahrung für Henry beschrieben.

Heirat mit Anne Boleyn

Im Winter 1532 traf Heinrich mit Franz I. in Calais zusammen und warb um die Unterstützung des französischen Königs für seine neue Ehe. Unmittelbar nach ihrer Rückkehr nach Dover in England vollzogen der inzwischen 41-jährige Heinrich und Anne eine geheime Trauung. Sie wurde bald schwanger, und am 25. Januar 1533 fand in London eine zweite Trauung statt. Am 23. Mai 1533 erklärte Cranmer vor einem Sondergericht, das im Kloster Dunstable einberufen worden war, um über die Gültigkeit der Ehe des Königs mit Katharina von Aragon zu entscheiden, die Ehe zwischen Heinrich und Katharina für null und nichtig. Fünf Tage später, am 28. Mai 1533, erklärte Cranmer die Ehe zwischen Heinrich und Anna für gültig. Katharina wurde formell ihres Titels als Königin enthoben und wurde stattdessen als Witwe von Artus „Prinzessin Witwe“. An ihrer Stelle wurde Anne am 1. Juni 1533 zur königlichen Gemahlin gekrönt. Die Königin brachte am 7. September 1533 eine Tochter zur Welt, die etwas verfrüht war. Das Kind wurde auf den Namen Elisabeth getauft, zu Ehren von Heinrichs Mutter, Elisabeth von York.

Nach der Hochzeit folgte eine Phase der Konsolidierung in Form einer Reihe von Statuten des Reformationsparlaments, die darauf abzielten, Lösungen für die verbleibenden Probleme zu finden, die neuen Reformen vor Anfechtungen zu schützen, die Öffentlichkeit von ihrer Legitimität zu überzeugen und Gegner zu entlarven und zu bekämpfen. Obwohl das Kirchenrecht von Cranmer und anderen ausführlich behandelt wurde, wurden diese Gesetze von Thomas Cromwell, Thomas Audley und dem Herzog von Norfolk sowie von Heinrich selbst vorangetrieben. Nachdem dieser Prozess abgeschlossen war, trat More im Mai 1532 als Lordkanzler zurück und überließ Cromwell das Amt des obersten Ministers von Heinrich. Mit dem Erbfolgegesetz von 1533 wurde Katharinas Tochter Mary für unehelich erklärt, Heinrichs Ehe mit Anne für rechtmäßig und Annes Nachkommen für die nächste Generation in der Erbfolge. Mit den „Acts of Supremacy“ von 1534 erkannte das Parlament auch den Status des Königs als Oberhaupt der Kirche in England an und schaffte zusammen mit dem „Act in Restraint of Appeals“ von 1532 das Recht auf Berufung nach Rom ab. Erst zu diesem Zeitpunkt ergriff Papst Clemens VII. die Maßnahme, den König und Cranmer zu exkommunizieren, obwohl die Exkommunikation erst einige Zeit später offiziell ausgesprochen wurde.

Der König und die Königin waren mit dem Eheleben nicht zufrieden. Das königliche Paar genoss Phasen der Ruhe und Zuneigung, aber Anne weigerte sich, die von ihr erwartete unterwürfige Rolle zu spielen. Die Lebhaftigkeit und der eigensinnige Intellekt, die sie als unerlaubte Geliebte so attraktiv gemacht hatten, machten sie zu unabhängig für die weitgehend zeremonielle Rolle einer königlichen Ehefrau, und das machte ihr viele Feinde. Heinrich missfielen Annes ständige Reizbarkeit und ihr jähzorniges Temperament. Nach einer Scheinschwangerschaft oder Fehlgeburt im Jahr 1534 sah er es als Verrat an, dass sie ihm keinen Sohn schenkte. Bereits zu Weihnachten 1534 diskutierte Heinrich mit Cranmer und Cromwell über die Möglichkeiten, Anne zu verlassen, ohne zu Katharina zurückkehren zu müssen. Traditionell wird angenommen, dass Henry 1535 eine Affäre mit Madge Shelton hatte, obwohl die Historikerin Antonia Fraser argumentiert, dass Henry in Wirklichkeit eine Affäre mit ihrer Schwester Mary Shelton hatte.

Der Widerstand gegen die Religionspolitik Heinrichs wurde in England schnell unterdrückt. Eine Reihe abweichender Mönche, darunter die ersten Kartäusermärtyrer, wurden hingerichtet und viele weitere an den Pranger gestellt. Zu den prominentesten Widerständlern gehörten John Fisher, Bischof von Rochester, und Sir Thomas More, die sich beide weigerten, den Eid auf den König zu leisten. Weder Heinrich noch Cromwell wollten die Männer zu diesem Zeitpunkt hinrichten lassen, sondern hofften, dass die beiden ihre Meinung ändern und sich retten würden. Fisher lehnte Heinrich als oberstes Kirchenoberhaupt offen ab, doch More achtete darauf, nicht offen gegen das Hochverratsgesetz von 1534 zu verstoßen, das (im Gegensatz zu späteren Gesetzen) nicht das bloße Schweigen verbot. Beide Männer wurden jedoch wegen Hochverrats verurteilt – More aufgrund eines einzigen Gesprächs mit Richard Rich, dem Solicitor General, und beide wurden im Sommer 1535 hingerichtet.

Diese Unterdrückungen sowie das Gesetz über die Auflösung der kleinen Klöster von 1536 trugen ihrerseits zu einem allgemeineren Widerstand gegen Heinrichs Reformen bei, der sich vor allem in der „Pilgrimage of Grace“, einem großen Aufstand in Nordengland im Oktober 1536, äußerte. Etwa 20.000 bis 40.000 Rebellen wurden von Robert Aske angeführt, darunter auch Teile des nördlichen Adels. Heinrich VIII. versprach den Aufständischen, sie zu begnadigen, und dankte ihnen dafür, dass sie die Probleme angesprochen hatten. Aske teilte den Rebellen mit, dass sie erfolgreich gewesen seien und sich auflösen und nach Hause gehen könnten. Heinrich sah die Rebellen als Verräter an und fühlte sich nicht verpflichtet, sein Versprechen zu halten. Als es nach Heinrichs Begnadigungsangebot zu weiteren Gewalttaten kam, brach er sein Versprechen der Milde schnell. Die Anführer, darunter Aske, wurden verhaftet und wegen Hochverrats hingerichtet. Insgesamt wurden etwa 200 Aufständische hingerichtet, und die Unruhen endeten.

Am 8. Januar 1536 erreichte den König und die Königin die Nachricht vom Tod Katharinas von Aragon. Am nächsten Tag kleidete sich Heinrich ganz in Gelb und trug eine weiße Feder in seiner Haube. Königin Anne war wieder schwanger, und sie war sich der Konsequenzen bewusst, wenn sie keinen Sohn zur Welt bringen würde. Später im selben Monat wurde der König bei einem Turnier vom Pferd genommen und schwer verletzt; eine Zeit lang schien es, als sei sein Leben in Gefahr. Als die Königin von diesem Unfall erfuhr, erlitt sie einen Schock und erlitt am 29. Januar 1536, dem Tag von Katharinas Beerdigung, eine Fehlgeburt in der 15. Für die meisten Beobachter war dieser persönliche Verlust der Anfang vom Ende dieser königlichen Ehe.

Obwohl die Familie Boleyn noch immer wichtige Positionen im Geheimen Rat innehatte, hatte Anne viele Feinde, darunter den Herzog von Suffolk. Sogar ihr eigener Onkel, der Herzog von Norfolk, nahm ihr die Einstellung zu ihrer Macht inzwischen übel. Die Boleyns zogen Frankreich dem Kaiser als potenziellen Verbündeten vor, doch die Gunst des Königs hatte sich (auch wegen Cromwell) auf letzteren verlagert, was dem Einfluss der Familie schadete. Auch die Befürworter einer Versöhnung mit Prinzessin Mary (darunter die ehemaligen Anhänger Katharinas), die die Reife erlangt hatte, waren gegen Anne. Eine zweite Annullierung war nun eine reale Möglichkeit, obwohl allgemein angenommen wird, dass es Cromwells Anti-Boleyn-Einfluss war, der die Gegner dazu veranlasste, nach einer Möglichkeit zu suchen, sie hinrichten zu lassen.

Annes Untergang kam kurz nachdem sie sich von ihrer letzten Fehlgeburt erholt hatte. Ob dies in erster Linie auf den Vorwurf der Verschwörung, des Ehebruchs oder der Hexerei zurückzuführen war, ist unter Historikern umstritten. Erste Anzeichen für einen Sündenfall waren, dass die neue Mätresse des Königs, die 28-jährige Jane Seymour, in ein neues Quartier umziehen musste und dass Annes Bruder George Boleyn der Hosenbandorden verweigert und stattdessen an Nicholas Carew verliehen wurde. Zwischen dem 30. April und dem 2. Mai wurden fünf Männer, darunter George Boleyn, unter dem Vorwurf des verräterischen Ehebruchs verhaftet und beschuldigt, sexuelle Beziehungen mit der Königin zu haben. Auch Anne wurde verhaftet und des verräterischen Ehebruchs und des Inzests beschuldigt. Obwohl die Beweise gegen sie nicht überzeugend waren, wurden die Angeklagten für schuldig befunden und zum Tode verurteilt. Die angeklagten Männer wurden am 17. Mai 1536 hingerichtet. Die Ehe von Henry und Anne wurde am selben Tag von Erzbischof Cranmer in Lambeth annulliert. Cranmer scheint Schwierigkeiten gehabt zu haben, Gründe für die Annullierung zu finden, und begründete sie wahrscheinlich mit der früheren Liaison zwischen Heinrich und Annes Schwester Maria, was nach kanonischem Recht bedeutete, dass Heinrichs Ehe mit Anna wie seine erste Ehe innerhalb eines verbotenen Verwandtschaftsgrades lag und daher nichtig war. Am 19. Mai 1536 um 8 Uhr morgens wurde Anne auf dem Tower Green hingerichtet.

Heirat mit Jane Seymour; Innen- und Außenpolitik

Am Tag nach Annes Hinrichtung verlobte sich der 45-jährige Henry mit Seymour, die eine der Hofdamen der Königin gewesen war. Sie wurden zehn Tage später im Whitehall-Palast in Whitehall, London, in der Kammer der Königin von Stephen Gardiner, Bischof von Winchester, getraut. Am 12. Oktober 1537 brachte Jane einen Sohn zur Welt, Prinz Edward, den späteren Edward VI. Die Geburt verlief schwierig, und Königin Jane starb am 24. Oktober 1537 an einer Infektion und wurde in Windsor beigesetzt. Die Euphorie, die die Geburt Edwards begleitet hatte, wandelte sich in Trauer, aber erst mit der Zeit entwickelte Henry Sehnsucht nach seiner Frau. Zu dieser Zeit erholte sich Henry schnell von dem Schock. Sofort wurden Maßnahmen ergriffen, um eine andere Frau für Henry zu finden, die sich auf Drängen von Cromwell und dem Geheimen Rat auf den europäischen Kontinent konzentrierten.

Da Karl V. durch die Innenpolitik seiner vielen Königreiche und auch durch äußere Bedrohungen abgelenkt war und Heinrich und Franz sich relativ gut verstanden, hatten in der ersten Hälfte der 1530er Jahre innenpolitische und nicht außenpolitische Fragen für Heinrich Priorität. So erteilte Heinrich 1536 seine Zustimmung zum Laws in Wales Act von 1535, mit dem Wales rechtlich annektiert und England und Wales zu einer einzigen Nation vereinigt wurden. Es folgte die Zweite Erbfolgeakte (Act of Succession 1536), mit der Heinrichs Kinder von Jane als nächste in der Erbfolge erklärt wurden und sowohl Maria als auch Elisabeth für unehelich erklärt wurden, wodurch sie vom Thron ausgeschlossen wurden. Der König erhielt außerdem die Befugnis, die Thronfolge testamentarisch zu regeln, falls er keine weiteren Nachkommen haben sollte. Als Karl und Franz im Januar 1539 Frieden schlossen, wurde Heinrich jedoch zunehmend paranoid, was vielleicht darauf zurückzuführen war, dass er von Cromwell in seiner Funktion als Spionagebeauftragter ständig mit einer Liste von (realen oder imaginären, kleineren oder ernsthaften) Bedrohungen für das Königreich versorgt wurde. Durch die Auflösung der Klöster bereichert, nutzte Heinrich einen Teil seiner finanziellen Reserven für den Bau einer Reihe von Küstenschutzanlagen und legte einen Teil für den Fall einer deutsch-französischen Invasion zurück.

Heirat mit Anna von Kleve

Nach reiflicher Überlegung schlug Cromwell Anne vor, die 25-jährige Schwester des Herzogs von Kleve, die als wichtige Verbündete im Falle eines römisch-katholischen Angriffs auf England angesehen wurde, da der Herzog zwischen dem Luthertum und dem Katholizismus schwankte. Hans Holbein der Jüngere wurde nach Kleve entsandt, um für den König ein Porträt von Anne zu malen. Trotz der Spekulationen, dass Holbein sie in einem allzu schmeichelhaften Licht malte, ist es wahrscheinlicher, dass das Porträt korrekt war; Holbein blieb in der Gunst des Hofes. Nachdem der 49-jährige König Holbeins Porträt gesehen hatte und durch die lobenden Beschreibungen seiner Höflinge zu einer Heirat mit Anne gedrängt worden war, willigte er ein. Es dauerte jedoch nicht lange, bis Heinrich die Ehe annullieren wollte, um eine andere heiraten zu können. Anne widersprach nicht und bestätigte, dass die Ehe nie vollzogen worden war. Ein weiterer Grund für die Annullierung der Ehe war Annes vorherige Verlobung mit dem Sohn des Herzogs von Lothringen, Franz. Die Ehe wurde daraufhin aufgelöst, und Anne erhielt den Titel „Schwester des Königs“, zwei Häuser und eine großzügige Zuwendung. Bald stellte sich heraus, dass Heinrich sich in die 17-jährige Catherine Howard, die Nichte des Herzogs von Norfolk, verliebt hatte. Dies beunruhigte Cromwell, denn Norfolk war sein politischer Gegner.

Kurz darauf wurden die religiösen Reformer (und Protegés von Cromwell) Robert Barnes, William Jerome und Thomas Garret als Ketzer verbrannt. Cromwell fiel in der Zwischenzeit in Ungnade, wobei unklar ist, warum genau, denn es gibt kaum Belege für Differenzen in der Innen- oder Außenpolitik. Trotz seiner Rolle wurde er nie formell beschuldigt, für das Scheitern von Heinrichs Ehe verantwortlich zu sein. Cromwell war nun am Hof von Feinden umgeben, und Norfolk konnte sich auch auf die Position seiner Nichte Catherine stützen. Cromwell wurde des Hochverrats, des Verkaufs von Ausfuhrlizenzen, der Erteilung von Pässen und der unerlaubten Ausstellung von Aufträgen angeklagt und möglicherweise auch für das Scheitern der Außenpolitik verantwortlich gemacht, die mit der versuchten Heirat mit Anne einherging. In der Folge wurde er ermordet und enthauptet.

Heirat mit Catherine Howard

Am 28. Juli 1540 (dem Tag, an dem Cromwell hingerichtet wurde) heiratete Heinrich die junge Catherine Howard, eine Cousine ersten Grades und Hofdame von Anne Boleyn. Er war begeistert von seiner neuen Königin und schenkte ihr die Ländereien Cromwells und eine große Auswahl an Schmuck. Bald nach der Hochzeit hatte Königin Catherine jedoch eine Affäre mit dem Höfling Thomas Culpeper. Außerdem stellte sie Francis Dereham, der zuvor mit ihr verlobt gewesen war und vor ihrer Heirat eine Affäre mit ihr gehabt hatte, als ihren Sekretär ein. Während der Abwesenheit Heinrichs erfuhr der Geheime Rat von ihrer Affäre mit Dereham; Thomas Cranmer wurde mit einer Untersuchung beauftragt und brachte dem König Beweise für eine frühere Affäre von Königin Katharina mit Dereham zur Kenntnis. Obwohl Heinrich sich zunächst weigerte, die Anschuldigungen zu glauben, gestand Dereham. Erst nach einer weiteren Ratssitzung schenkte Heinrich den Anschuldigungen gegen Dereham Glauben und geriet in Wut, beschuldigte den Rat und tröstete sich mit der Jagd. Auf Befragen hätte die Königin zugeben können, dass sie Dereham zuvor geheiratet hatte, was ihre spätere Ehe mit Heinrich ungültig gemacht hätte. Dereham deckte unterdessen Katharinas Beziehung zu Culpeper auf. Culpeper und Dereham wurden beide hingerichtet, und auch Katharina wurde am 13. Februar 1542 geköpft.

Heirat mit Catherine Parr

Heinrich heiratete seine letzte Frau, die wohlhabende Witwe Katharina Parr, im Juli 1543. Im Herzen eine Reformerin, stritt sie sich mit Heinrich über die Religion. Heinrich blieb einer eigenwilligen Mischung aus Katholizismus und Protestantismus verpflichtet; die reaktionäre Stimmung, die nach Cromwells Sturz an Boden gewonnen hatte, hatte seine protestantische Ader weder beseitigt noch überwunden. Parr trug zur Versöhnung Heinrichs mit seinen Töchtern Maria und Elisabeth bei. Im Jahr 1543 wurden sie durch das Dritte Erbfolgegesetz wieder in die Erbfolge nach Edward aufgenommen. Dasselbe Gesetz ermöglichte es Heinrich, die weitere Thronfolge testamentarisch zu regeln.

Im Jahr 1538 führte der oberste Minister Thomas Cromwell eine umfassende Kampagne gegen den von der Regierung als „Götzendienst“ bezeichneten Kult der alten Religion, die im September mit der Zerstörung des Schreins des Heiligen Thomas Becket in der Kathedrale von Canterbury ihren Höhepunkt fand. Infolgedessen wurde der König am 17. Dezember desselben Jahres von Papst Paul III. exkommuniziert. Im Jahr 1540 genehmigte Heinrich die vollständige Zerstörung von Heiligenschreinen. Im Jahr 1542 wurden alle verbliebenen Klöster in England aufgelöst und ihr Eigentum an die Krone übertragen. Äbte und Prioren verloren ihre Sitze im Oberhaus, nur Erzbischöfe und Bischöfe blieben übrig. Infolgedessen waren die Lords Spiritual – wie die Mitglieder des Klerus mit Sitzen im Oberhaus genannt wurden – zum ersten Mal den Lords Temporal zahlenmäßig unterlegen.

Das Bündnis zwischen Franz und Karl von 1539 hatte sich verschlechtert und war schließlich in einen neuen Krieg ausgeartet. Nach dem Tod von Katharina von Aragon und Anne Boleyn verbesserten sich die Beziehungen zwischen Karl und Heinrich erheblich, und Heinrich schloss ein Geheimbündnis mit dem Kaiser und beschloss, zu Gunsten seines neuen Verbündeten in den Italienischen Krieg einzutreten. Für 1543 war eine Invasion in Frankreich geplant. In Vorbereitung darauf versuchte Heinrich, die potenzielle Bedrohung durch Schottland unter dem jungen Jakob V. zu beseitigen. Die Schotten wurden am 24. November 1542 in der Schlacht von Solway Moss besiegt, und Jakob starb am 15. Dezember. Heinrich hoffte nun, die Kronen von England und Schottland zu vereinen, indem er seinen Sohn Edward mit der Nachfolgerin von Jakob, Maria, verheiratete. Der schottische Regent Lord Arran stimmte der Heirat im Vertrag von Greenwich am 1. Juli 1543 zu, wurde aber am 11. Dezember vom schottischen Parlament abgelehnt. Die Folge war ein achtjähriger Krieg zwischen England und Schottland, ein Feldzug, der später als das „Rough Wooing“ bezeichnet wurde. Trotz mehrerer Friedensverträge hielten die Unruhen in Schottland bis zu Heinrichs Tod an.

Trotz des frühen Erfolgs in Schottland zögerte Heinrich mit der Invasion Frankreichs, was Karl verärgerte. Schließlich ging Heinrich im Juni 1544 mit einem zweigleisigen Angriff nach Frankreich. Eine Truppe unter Norfolk belagerte Montreuil erfolglos. Die andere, unter Suffolk, belagerte Boulogne. Später übernahm Heinrich persönlich das Kommando, und Boulogne fiel am 18. September 1544. Heinrich hatte jedoch Karls Bitte abgelehnt, gegen Paris zu marschieren. Karls eigener Feldzug verlief im Sande, und er schloss noch am selben Tag Frieden mit Frankreich. Heinrich stand nun allein gegen Frankreich und konnte keinen Frieden schließen. Franz versuchte im Sommer 1545, in England einzumarschieren, erreichte aber nur die Isle of Wight, bevor er in der Schlacht am Solent zurückgeschlagen wurde. Finanziell erschöpft, unterzeichneten Frankreich und England am 7. Juni 1546 den Vertrag von Camp. Heinrich sicherte sich Boulogne für acht Jahre. Danach sollte die Stadt für 2 Millionen Kronen an Frankreich zurückgegeben werden (der Feldzug von 1544 hatte 650.000 Pfund gekostet, und England war wieder einmal bankrott.

In seinem späten Leben wurde Henry fettleibig, mit einem Taillenumfang von 54 Zoll (140 cm), und musste mit Hilfe von mechanischen Vorrichtungen bewegt werden. Er war mit schmerzhaften, eitrigen Furunkeln übersät und litt möglicherweise an Gicht. Seine Fettleibigkeit und andere medizinische Probleme lassen sich auf den Turnierunfall von 1536 zurückführen, bei dem er eine Beinverletzung erlitt. Durch den Unfall wurde eine Verletzung, die er Jahre zuvor erlitten hatte, wieder aufgerissen und verschlimmert, so dass seine Ärzte Schwierigkeiten hatten, sie zu behandeln. Die chronische Wunde eiterte für den Rest seines Lebens und wurde zu einem Geschwür, das ihn daran hinderte, sich weiterhin so sportlich zu betätigen, wie er es zuvor getan hatte. Es wird angenommen, dass der Turnierunfall auch die Ursache für Henrys Stimmungsschwankungen war, die sich möglicherweise dramatisch auf seine Persönlichkeit und sein Temperament auswirkten.

Die Theorie, dass Heinrich an Syphilis litt, wurde von den meisten Historikern verworfen. Die Historikerin Susan Maclean Kybett führt sein Ableben auf Skorbut zurück, der durch einen Mangel an Vitamin C verursacht wird, der meist auf einen Mangel an frischem Obst und Gemüse in der Ernährung zurückzuführen ist. Das Schwangerschaftsmuster seiner Frauen und sein geistiger Verfall haben einige zu der Vermutung veranlasst, dass er möglicherweise Kell-positiv war und am McLeod-Syndrom litt. Einer anderen Studie zufolge könnten Heinrichs Geschichte und seine Körpermorphologie das Ergebnis einer traumatischen Hirnverletzung nach seinem Turnierunfall im Jahr 1536 gewesen sein, die wiederum zu einer neuroendokrinen Ursache seiner Fettleibigkeit führte. In dieser Analyse wird ein Wachstumshormonmangel (GHD) als Grund für seine erhöhte Adipositas, aber auch für erhebliche Verhaltensänderungen in seinen späteren Jahren, einschließlich seiner zahlreichen Ehen, genannt.

Heinrichs Fettleibigkeit beschleunigte seinen Tod im Alter von 55 Jahren, am 28. Januar 1547 im Palast von Whitehall, dem 90. Geburtstag gewesen wäre. Das von ihm geplante Grabmal (mit Teilen aus dem für Kardinal Wolsey bestimmten Grabmal) wurde nur teilweise gebaut und nie vollendet. (Der Sarkophag und sein Sockel wurden später entfernt und für das Grab von Lord Nelson in der Krypta der St. Paul“s Cathedral verwendet). Henry wurde in einer Gruft in der St. George“s Chapel auf Schloss Windsor neben Jane Seymour beigesetzt. Mehr als 100 Jahre später wurde König Karl I. (regierte 1625-1649) in der gleichen Gruft beigesetzt.

Der englische Historiker und Experte für das Haus Tudor, David Starkey, beschreibt Heinrich VIII. als einen Ehemann:

Erstaunlich ist, dass Henry normalerweise ein sehr guter Ehemann war. Und er mochte Frauen – deshalb heiratete er auch so viele von ihnen! Er war sehr zärtlich zu ihnen, wir wissen, dass er sie mit „Schätzchen“ ansprach. Er war ein guter Liebhaber, er war sehr großzügig: Die Ehefrauen bekamen riesige Ländereien und Juwelen – sie wurden mit Juwelen überhäuft. Er war ungemein rücksichtsvoll, wenn sie schwanger waren. Aber wenn er einmal nicht mehr verliebt war, trennte er sich einfach von ihnen. Er zog sich einfach zurück. Er ließ sie im Stich. Sie wussten nicht einmal, dass er sie verlassen hatte.

Nach Heinrichs Tod wurde sein Sohn Edward VI. sein Nachfolger. Da Edward damals erst neun Jahre alt war, konnte er nicht direkt regieren. Stattdessen wurden in Heinrichs Testament 16 Testamentsvollstrecker benannt, die einem Regentschaftsrat angehörten, bis Edward 18 Jahre alt war. Die Testamentsvollstrecker wählten Edward Seymour, 1. Earl of Hertford, den älteren Bruder von Jane Seymour, zum Lord Protector of the Realm. Sollte Edward kinderlos sterben, sollte der Thron auf Maria, die Tochter Heinrichs VIII. von Katharina von Aragon, und ihre Erben übergehen. Sollte Marys Nachkommenschaft scheitern, sollte die Krone an Elisabeth, Heinrichs Tochter von Anne Boleyn, und ihre Erben gehen. Sollte Elisabeths Linie aussterben, sollte die Krone an die Nachkommen von Heinrichs VIII. verstorbener jüngerer Schwester Mary, den Greys, fallen. Die Nachkommen von Heinrichs Schwester Margarete – die Stuarts, die Herrscher von Schottland – waren damit von der Erbfolge ausgeschlossen. Diese Bestimmung scheiterte schließlich, als Jakob VI. von Schottland 1603 König von England wurde.

Heinrich pflegte das Image eines Renaissancemenschen, und sein Hof war ein Zentrum wissenschaftlicher und künstlerischer Innovation und glamouröser Ausschweifungen, die durch das Feld des Goldtuchs verkörpert wurden. Er suchte im ganzen Land nach Chorknaben, von denen er einige direkt aus Wolseys Chor übernahm, und führte die Musik der Renaissance am Hof ein. Zu den Musikern gehörten Benedict de Opitiis, Richard Sampson, Ambrose Lupo und der venezianische Organist Dionisio Memo, und Heinrich selbst besaß eine beachtliche Sammlung von Instrumenten. Er beherrschte die Laute, spielte die Orgel und war ein begabter Spieler der Virginalen. Außerdem konnte er Musik vom Blatt lesen und gut singen. Er war ein versierter Musiker, Autor und Dichter; sein bekanntestes Musikstück ist „Pastime with Good Company“ („The Kynges Ballade“), und es wird behauptet, dass er „Greensleeves“ geschrieben hat, was aber wahrscheinlich nicht der Fall war.

Heinrich war ein leidenschaftlicher Spieler und Würfler und zeichnete sich durch seine sportlichen Fähigkeiten aus, vor allem beim Ritterturnier, bei der Jagd und beim echten Tennis. Er war auch für sein entschiedenes Eintreten für die herkömmliche christliche Frömmigkeit bekannt. Er war an der Errichtung und Verbesserung mehrerer bedeutender Gebäude beteiligt, darunter Schloss Nonsuch, die King“s College Chapel in Cambridge und die Westminster Abbey in London. Viele der bestehenden Gebäude, die er verbesserte, waren von Wolsey beschlagnahmte Besitztümer, wie die Christ Church in Oxford, der Hampton Court Palace, der Palast von Whitehall und das Trinity College in Cambridge.

Heinrich war ein Intellektueller, der erste englische König mit einer modernen humanistischen Ausbildung. Er las und schrieb Englisch, Französisch und Latein und besaß eine große Bibliothek. Er kommentierte viele Bücher und veröffentlichte ein eigenes, und er ließ zahlreiche Pamphlete und Vorlesungen verfassen, um die Reformation der Kirche zu unterstützen. Richard Sampsons Oratio (1534) beispielsweise war ein Plädoyer für absoluten Gehorsam gegenüber der Monarchie und behauptete, die englische Kirche sei schon immer von Rom unabhängig gewesen. Auf volkstümlicher Ebene reisten von der Krone finanzierte Theater- und Minnesängertruppen durch das Land, um für die neuen religiösen Praktiken zu werben; der Papst und die katholischen Priester und Mönche wurden als fremde Teufel verspottet, während Heinrich als glorreicher König von England und als tapferer und heldenhafter Verteidiger des wahren Glaubens gepriesen wurde. Heinrich bemühte sich, ein Bild von unanfechtbarer Autorität und unwiderstehlicher Macht zu vermitteln.

Heinrich war ein großer, gut gebauter Athlet, über 1,80 m groß, kräftig und breit gebaut. Seine sportlichen Aktivitäten waren mehr als nur ein Zeitvertreib; sie waren ein politisches Mittel, das mehreren Zielen diente: sein Image zu verbessern, ausländische Gesandte und Herrscher zu beeindrucken und seine Fähigkeit zu vermitteln, jede Rebellion zu unterdrücken. 1517 veranstaltete er in Greenwich ein Ritterturnier, bei dem er eine vergoldete Rüstung und vergoldetes Pferdegeschirr sowie Gewänder aus Samt, Satin und Goldstoff mit Perlen und Juwelen trug. Dies beeindruckte ausländische Botschafter, von denen einer nach Hause schrieb: „Der Reichtum und die Zivilisation der Welt sind hier, und diejenigen, die die Engländer als Barbaren bezeichnen, scheinen sich selbst als solche zu betrachten“. Heinrich zog sich 1536 endgültig aus dem Turniersport zurück, nachdem er bei einem schweren Sturz vom Pferd zwei Stunden lang bewusstlos war, sponserte aber weiterhin zwei große Turniere pro Jahr. Danach begann er zuzunehmen und verlor die schlanke, athletische Figur, die ihn so gut aussehend gemacht hatte, und seine Höflinge begannen, sich in stark gepolsterte Kleidung zu kleiden, um ihm nachzueifern und zu schmeicheln. Gegen Ende seiner Herrschaft verschlechterte sich sein Gesundheitszustand rapide.

Die Macht der Tudor-Monarchen, einschließlich Heinrichs, war „ganz“ und „vollständig“, sie regierten, wie sie behaupteten, allein von Gottes Gnaden. Die Krone konnte sich auch auf die ausschließliche Nutzung der Funktionen stützen, die das königliche Vorrecht ausmachten. Dazu gehörten diplomatische Handlungen (einschließlich königlicher Eheschließungen), Kriegserklärungen, die Verwaltung des Münzwesens, die Erteilung königlicher Begnadigungen und die Befugnis, das Parlament bei Bedarf einzuberufen und aufzulösen. Dennoch hielt sich der Monarch, wie während Heinrichs Bruch mit Rom deutlich wurde, an festgelegte Grenzen, sei es rechtlicher oder finanzieller Art, die ihn zu einer engen Zusammenarbeit sowohl mit dem Adel als auch mit dem Parlament (als Vertreter des Adels) zwangen.

In der Praxis nutzten die Tudor-Monarchen das Mäzenatentum, um einen königlichen Hof aufrechtzuerhalten, der sowohl formelle Institutionen wie den Geheimen Rat als auch informellere Berater und Vertraute umfasste. Sowohl der Aufstieg als auch der Fall von Adligen am Hof konnte schnell vonstatten gehen: Heinrich richtete zweifellos nach Belieben hin und ließ zwei seiner Ehefrauen, 20 Adlige, vier führende Beamte, sechs enge Diener und Freunde, einen Kardinal (John Fisher) und zahlreiche Äbte verbrennen oder enthaupten. Unter denjenigen, die zu einem bestimmten Zeitpunkt der Herrschaft Heinrichs in der Gunst standen, konnte in der Regel einer als oberster Minister identifiziert werden, obwohl eine der anhaltenden Debatten in der Geschichtsschreibung über diese Zeit die Frage war, inwieweit diese obersten Minister Heinrich kontrollierten und nicht umgekehrt. Insbesondere der Historiker G. R. Elton hat argumentiert, dass einer dieser Minister, Thomas Cromwell, unabhängig vom König eine „Tudor-Revolution in der Regierung“ anführte, den Elton als opportunistischen, im Wesentlichen faulen Teilnehmer am politischen Tagesgeschehen darstellte. Wo Henry persönlich in die Führung des Landes eingriff, so Elton, tat er dies meist zu dessen Nachteil. Die Bedeutung und der Einfluss der Fraktionen am Hofe Heinrichs werden ebenfalls im Zusammenhang mit mindestens fünf Episoden der Herrschaft Heinrichs erörtert, darunter der Sturz von Anne Boleyn.

Von 1514 bis 1529 leitete Thomas Wolsey (1473-1530), ein Kardinal der etablierten Kirche, von seinem Amt als Lordkanzler aus die Innen- und Außenpolitik des Königs. Wolsey zentralisierte die nationale Regierung und erweiterte die Zuständigkeit der konziliaren Gerichte, insbesondere der Sternkammer. Die allgemeine Struktur der Sternkammer blieb unverändert, aber Wolsey nutzte sie, um die dringend benötigte Reform des Strafrechts durchzuführen. Die Macht des Gerichts selbst überlebte Wolsey jedoch nicht, da keine ernsthafte Verwaltungsreform durchgeführt wurde und seine Rolle schließlich auf die Gemeinden überging. Wolsey trug dazu bei, die Lücke zu füllen, die Heinrichs abnehmende Beteiligung an der Regierung (vor allem im Vergleich zu seinem Vater) hinterlassen hatte, aber er tat dies hauptsächlich, indem er sich selbst an die Stelle des Königs setzte. Dass er diese Gerichte nutzte, um persönliche Beschwerden zu verfolgen, und vor allem, um Delinquenten als bloße Exemplare einer ganzen Klasse zu behandeln, die der Bestrafung würdig waren, verärgerte die Reichen, die sich auch über seinen enormen Reichtum und seinen protzigen Lebensstil ärgerten. Nach Wolseys Sturz übernahm Heinrich die volle Kontrolle über seine Regierung, obwohl am Hof weiterhin zahlreiche komplexe Fraktionen versuchten, sich gegenseitig zu ruinieren und zu zerstören.

Auch Thomas Cromwell (ca. 1485-1540) prägte Heinrichs Regierung. Als er 1514 oder 1515 vom Kontinent nach England zurückkehrte, trat Cromwell bald in Wolseys Dienste. Er wandte sich der Juristerei zu, wobei er sich auch gute Kenntnisse der Bibel aneignete, und wurde 1524 in Gray“s Inn aufgenommen. Er wurde Wolseys „Mann für alle Fälle“. Zum Teil von seinen religiösen Überzeugungen angetrieben, versuchte Cromwell, den politischen Körper der englischen Regierung durch Diskussion und Zustimmung zu reformieren, und zwar durch Kontinuität, nicht durch äußerliche Veränderungen. Viele sahen in ihm den Mann, den sie für die Verwirklichung ihrer gemeinsamen Ziele suchten, darunter auch Thomas Audley. Im Jahr 1531 waren Cromwell und seine Mitarbeiter bereits für die Ausarbeitung zahlreicher Gesetze verantwortlich. Cromwells erstes Amt war das des Schatzmeisters des Königs im Jahr 1532, von dem aus er begann, die Staatsfinanzen zu sanieren. Zu diesem Zeitpunkt übertraf Cromwells Macht als effizienter Verwalter in einem Rat voller Politiker das, was Wolsey erreicht hatte.

Cromwell unternahm mit seinen zahlreichen Ämtern viel, um die Regierungsaufgaben aus dem königlichen Haushalt (und ideologisch aus dem persönlichen Körper des Königs) in einen öffentlichen Staat zu verlagern. Er tat dies jedoch auf eine planlose Art und Weise, die einige Überbleibsel hinterließ, nicht zuletzt, weil er die Unterstützung Heinrichs, seine eigene Macht und die Möglichkeit, den von ihm aufgestellten Plan tatsächlich zu verwirklichen, erhalten musste. Cromwell gestaltete die verschiedenen von Heinrich VII. geschaffenen Einnahmequellen formeller und beauftragte weitgehend autonome Gremien mit deren Verwaltung. Die Rolle des königlichen Rates wurde auf einen reformierten Geheimen Rat übertragen, der viel kleiner und effizienter war als sein Vorgänger. Der Sturz Cromwells untergrub jedoch einen Großteil seiner Bürokratie, die von ihm verlangte, in den zahlreichen neuen Gremien für Ordnung zu sorgen und verschwenderische Ausgaben zu verhindern, die sowohl die Beziehungen als auch die Finanzen belasteten. Cromwells Reformen kamen 1539 zum Stillstand, die Initiative ging verloren, und es gelang ihm nicht, die Verabschiedung eines Ermächtigungsgesetzes, des Proclamation by the Crown Act 1539, zu erreichen. Er wurde am 28. Juli 1540 hingerichtet.

Finanzen

Henry erbte von seinem Vater, der sparsam gewesen war, ein großes Vermögen und eine florierende Wirtschaft. Dieses Vermögen wird auf 1.250.000 £ geschätzt (was heute 375 Millionen £ entspricht). Im Vergleich dazu war die Herrschaft Heinrichs VIII. finanziell eine Katastrophe. Er vergrößerte die königliche Schatzkammer durch die Beschlagnahmung von Kirchenland, aber seine hohen Ausgaben und die lange Zeit der Misswirtschaft schadeten der Wirtschaft.

Heinrich gab einen Großteil seines Reichtums für den Unterhalt seines Hofes und seines Haushalts aus, wozu auch viele der Bauarbeiten an den königlichen Palästen gehörten. Er hängte 2.000 Wandteppiche in seinen Palästen auf; im Vergleich dazu hängte Jakob V. von Schottland nur 200 auf. Heinrich war stolz auf seine Waffensammlung, zu der exotische Bogenschützengeräte, 2 250 Landgeschütze und 6 500 Handfeuerwaffen gehörten. Die Tudor-Monarchen mussten alle Staatsausgaben aus ihrem eigenen Einkommen finanzieren. Dieses Einkommen stammte aus den Ländereien der Krone, die Heinrich besaß, sowie aus Zöllen wie Tonnage und Pfund, die dem König vom Parlament auf Lebenszeit gewährt wurden. Während der Regierungszeit Heinrichs blieben die Einnahmen der Krone konstant (etwa 100 000 Pfund), wurden jedoch durch die Inflation und die steigenden Preise, die durch den Krieg verursacht wurden, aufgezehrt. Der Krieg und Heinrichs dynastische Ambitionen in Europa erschöpften den Überschuss, den er von seinem Vater geerbt hatte, bis Mitte der 1520er Jahre.

Heinrich VII. hatte das Parlament nicht sehr stark in seine Angelegenheiten einbezogen, aber Heinrich VIII. musste sich während seiner Herrschaft an das Parlament wenden, um Geld zu erhalten, insbesondere um Subventionen zur Finanzierung seiner Kriege zu erhalten. Die Auflösung der Klöster bot die Möglichkeit, die Staatskasse aufzufüllen, und so gelangte die Krone in den Besitz von Klostergütern im Wert von 120.000 Pfund (36 Millionen Euro) pro Jahr. Die Krone hatte 1526 einen kleinen Gewinn erzielt, als Wolsey England auf einen Gold- statt auf einen Silberstandard umstellte und die Währung leicht abwertete. Cromwell entwertete die Währung in größerem Umfang und begann 1540 in Irland. Infolgedessen halbierte sich der Wert des englischen Pfunds gegenüber dem flämischen Pfund zwischen 1540 und 1551. Der nominale Gewinn war zwar beträchtlich und trug dazu bei, Einnahmen und Ausgaben in Einklang zu bringen, hatte aber katastrophale Auswirkungen auf die Wirtschaft des Landes. Zum Teil trug er dazu bei, dass es ab 1544 zu einer sehr hohen Inflation kam.

Reformation

Heinrich wird allgemein zugeschrieben, die englische Reformation eingeleitet zu haben, d. h. den Prozess der Umwandlung Englands von einem katholischen in ein protestantisches Land, obwohl seine Fortschritte auf der Ebene der Elite und der Massen umstritten sind und man sich über die genaue Darstellung nicht einig ist. Sicher ist, dass Heinrich, bis dahin ein gläubiger und gut informierter Katholik, 1527 den Papst um die Annullierung seiner Ehe mit Katharina bat. Eine Annullierung wurde nicht sofort vorgenommen, da das Papsttum nun unter der Kontrolle Karls V., Katharinas Neffen, stand. In der traditionellen Darstellung wird diese Ablehnung als Auslöser für Heinrichs Ablehnung der päpstlichen Oberhoheit genannt, die er zuvor verteidigt hatte. Doch wie E. L. Woodward es ausdrückte, war Heinrichs Entschluss, seine Ehe mit Katharina zu annullieren, eher der Anlass als die Ursache der englischen Reformation, so dass die Annullierung „weder zu viel noch zu wenig“ beachtet werden sollte. Der Historiker A. F. Pollard hat argumentiert, dass Heinrich, selbst wenn er keine Annullierung gebraucht hätte, die päpstliche Kontrolle über die Regierung Englands möglicherweise aus rein politischen Gründen abgelehnt hätte. In der Tat brauchte Heinrich einen Sohn, um die Tudor-Dynastie zu sichern und die Gefahr eines Bürgerkriegs wegen der strittigen Nachfolge abzuwenden.

Auf jeden Fall erließ Heinrich zwischen 1532 und 1537 eine Reihe von Statuten, die das Verhältnis zwischen König und Papst und damit die Struktur der entstehenden Kirche von England betrafen. Dazu gehörte das Statute in Restraint of Appeals (1533 verabschiedet), das die Anklage gegen alle, die päpstliche Bullen nach England einführten, auf praemunire ausdehnte und sie im Falle eines Schuldspruchs der Todesstrafe aussetzte. Weitere Gesetze waren die Supplication against the Ordinaries und die Submission of the Clergy, mit denen die königliche Oberhoheit über die Kirche anerkannt wurde. Der Ecclesiastical Appointments Act von 1534 verpflichtete den Klerus zur Wahl von Bischöfen, die vom Souverän ernannt wurden. Der „Act of Supremacy“ von 1534 erklärte, dass der König „das einzige Oberhaupt der Kirche von England auf Erden“ sei, und der „Treasons Act“ von 1534 machte die Verweigerung des Eids auf die Suprematie, mit dem der König als solches anerkannt wurde, zum Hochverrat, der mit dem Tod bestraft wurde. Nach der Verabschiedung des Erbfolgegesetzes von 1533 mussten alle Erwachsenen im Königreich die Bestimmungen des Gesetzes anerkennen (wer sich weigerte, wurde mit lebenslanger Haft bestraft, und auf jeden Verleger oder Drucker von Literatur, in der behauptet wurde, die Ehe mit Anne sei ungültig, stand die Todesstrafe. Schließlich wurde der Peter“s Pence Act verabschiedet, in dem bekräftigt wurde, dass England „keinen Vorgesetzten unter Gott hat, sondern nur Euer Gnaden“ und dass Heinrichs „Kaiserkrone“ durch „die unvernünftigen und lieblosen Usurpationen und Forderungen“ des Papstes geschmälert worden war. Unter Cranmer hatte der König viel Unterstützung durch die Kirche.

Zu Cromwells Verärgerung bestand Heinrich auf einer parlamentarischen Sitzung zur Erörterung von Glaubensfragen, was er durch den Herzog von Norfolk erreichte. Dies führte zur Verabschiedung des „Act of Six Articles“, in dem sechs wichtige Fragen durch die Behauptung der religiösen Rechtgläubigkeit beantwortet wurden, was die Reformbewegung in England eindämmte. Es folgten die Anfänge einer reformierten Liturgie und des Book of Common Prayer, dessen Vollendung bis 1549 dauern sollte. Dieser Sieg der religiösen Konservativen führte jedoch nicht zu größeren personellen Veränderungen, und Cranmer blieb in seinem Amt. In der restlichen Regierungszeit Heinrichs kam es zu einer subtilen Abkehr von der religiösen Orthodoxie, wozu auch der Tod prominenter Persönlichkeiten aus der Zeit vor dem Bruch mit Rom beitrug, insbesondere die Hinrichtungen von Thomas More und John Fisher im Jahr 1535, die sich geweigert hatten, der päpstlichen Autorität abzuschwören. Heinrich etablierte eine neue politische Theologie des Gehorsams gegenüber der Krone, die in den nächsten zehn Jahren Bestand hatte. Sie spiegelte Martin Luthers neue Auslegung des vierten Gebots („Du sollst Vater und Mutter ehren“) wider, die von William Tyndale nach England gebracht wurde. Die Begründung der königlichen Autorität auf die Zehn Gebote war eine weitere wichtige Veränderung: Die Reformer innerhalb der Kirche nutzten die Betonung des Glaubens und des Wortes Gottes in den Geboten, während die Konservativen die Notwendigkeit der Hingabe an Gott und das Tun des Guten hervorhoben. Den Bemühungen der Reformatoren ist es zu verdanken, dass die Große Bibel 1539 in englischer Sprache veröffentlicht wurde. Die protestantischen Reformatoren sahen sich weiterhin mit Verfolgung konfrontiert, insbesondere wegen ihrer Einwände gegen Heinrichs Annullierung. Viele flohen ins Ausland, darunter auch der einflussreiche Tyndale, der schließlich auf Geheiß Heinrichs hingerichtet und sein Leichnam verbrannt wurde.

Als die einst an Rom zu entrichtenden Steuern auf die Krone übertragen wurden, sah Cromwell die Notwendigkeit, den steuerpflichtigen Wert der umfangreichen kirchlichen Besitztümer im Jahr 1535 zu ermitteln. Das Ergebnis war ein umfangreiches Kompendium, der Valor Ecclesiasticus. Im September 1535 gab Cromwell eine allgemeinere Visitation der religiösen Einrichtungen in Auftrag, die von vier beauftragten Visitatoren durchgeführt werden sollte. Die Visitation konzentrierte sich fast ausschließlich auf die Ordenshäuser des Landes, wobei die Schlussfolgerungen weitgehend negativ ausfielen. Die Visitatoren erstatteten Cromwell nicht nur Bericht, sondern erschwerten auch das Leben der Mönche, indem sie strenge Verhaltensregeln aufstellten. Das Ergebnis war die Förderung der Selbstauflösung. Auf jeden Fall führten die von Cromwell gesammelten Beweise rasch zum Beginn der staatlich erzwungenen Auflösung der Klöster, wobei alle Ordenshäuser, die weniger als 200 Pfund wert waren, im Januar 1536 per Gesetz an die Krone übergingen. Nach einer kurzen Pause wurden die überlebenden Ordenshäuser eines nach dem anderen an die Krone und neue Eigentümer übertragen, und die Auflösung wurde 1539 durch ein weiteres Gesetz bestätigt. Im Januar 1540 gab es keine solchen Häuser mehr; 800 waren aufgelöst worden. Der Prozess verlief effizient und ohne nennenswerten Widerstand und brachte der Krone rund 90.000 Pfund pro Jahr ein. Inwieweit die Auflösung aller Häuser von Anfang an geplant war, ist unter Historikern umstritten; es gibt einige Hinweise darauf, dass die größeren Häuser ursprünglich nur reformiert werden sollten. Durch Cromwells Maßnahmen ging ein Fünftel des englischen Grundbesitzes in neue Hände über. Das Programm zielte in erster Linie auf die Schaffung eines der Krone verpflichteten Landadels ab, der die Ländereien wesentlich effizienter nutzen sollte. Obwohl es in den religiösen Häusern Englands nur wenig Widerstand gegen die Vorherrschaft gab, waren sie mit der internationalen Kirche verbunden und stellten ein Hindernis für weitere religiöse Reformen dar.

Die Reaktionen auf die Reformen waren unterschiedlich. Die Ordenshäuser waren die einzige Unterstützung für die Verarmten gewesen, und die Reformen entfremdeten einen Großteil der Bevölkerung außerhalb Londons und trugen dazu bei, den großen Aufstand im Norden von 1536/37 zu provozieren, der als „Pilgrimage of Grace“ bekannt wurde. Anderswo wurden die Veränderungen akzeptiert und begrüßt, und diejenigen, die an den katholischen Riten festhielten, hielten still oder bewegten sich im Verborgenen. Während der Herrschaft von Heinrichs Tochter Maria (1553-58) tauchten sie wieder auf.

Militär

Abgesehen von den ständigen Garnisonen in Berwick, Calais und Carlisle zählte Englands stehendes Heer nur einige hundert Mann. Dieses wurde von Heinrich nur geringfügig aufgestockt. Heinrichs Invasionsstreitmacht von 1513, etwa 30.000 Mann, bestand aus Scharfschützen und Langbogenschützen, zu einer Zeit, als die anderen europäischen Nationen zu Handfeuerwaffen und Pikenieren übergingen. Aber der Unterschied in den Fähigkeiten war zu diesem Zeitpunkt nicht signifikant, und Heinrichs Truppen verfügten über neue Rüstungen und Waffen. Sie wurden auch durch Feldartillerie und den Kriegswagen, relativ neue Innovationen, sowie mehrere große und teure Belagerungsgeschütze unterstützt. Die Invasionsstreitkräfte von 1544 waren ähnlich gut ausgerüstet und organisiert, auch wenn die Befehlsgewalt auf dem Schlachtfeld bei den Herzögen von Suffolk und Norfolk lag, was im letzteren Fall zu katastrophalen Ergebnissen bei Montreuil führte.

Heinrichs Bruch mit Rom brachte die Gefahr einer groß angelegten französischen oder spanischen Invasion mit sich. Um sich dagegen zu schützen, begann er 1538 mit dem Bau einer Kette teurer, hochmoderner Verteidigungsanlagen entlang der südlichen und östlichen Küste Großbritanniens, von Kent bis Cornwall, die größtenteils aus dem Material errichtet wurden, das er beim Abriss der Klöster gewonnen hatte. Diese Anlagen wurden als Henry VIII“s Device Forts bekannt. Er verstärkte auch bestehende Küstenschutzfestungen wie Dover Castle und in Dover das Moat Bulwark und das Archcliffe Fort, die er einige Monate lang besuchte, um sie zu überwachen. Wolsey hatte viele Jahre zuvor die für eine Überarbeitung des Milizsystems erforderlichen Volkszählungen durchgeführt, die jedoch zu keiner Reform führten. In den Jahren 1538-39 überarbeitete Cromwell die Musterungen in den Grafschaften, aber seine Arbeit diente vor allem dazu, die Unzulänglichkeiten der Organisation aufzuzeigen. Die Bauarbeiten, einschließlich des Baus in Berwick, sowie die Reform der Milizen und Musterungen wurden schließlich unter Königin Maria abgeschlossen.

Henry wird traditionell als einer der Begründer der Royal Navy genannt. Technologisch gesehen investierte Heinrich in große Kanonen für seine Kriegsschiffe – eine Idee, die sich in anderen Ländern durchgesetzt hatte -, um die verwendeten kleineren Serpentinen zu ersetzen. Er liebäugelte auch damit, selbst Schiffe zu entwerfen. Ob er einen Beitrag zu größeren Schiffen leistete, ist nicht bekannt, aber es wird angenommen, dass er die Konstruktion von Ruderbooten und ähnlichen Galeeren beeinflusste. Heinrich war auch für die Schaffung einer ständigen Marine mit den dazugehörigen Ankerplätzen und Werften verantwortlich. In taktischer Hinsicht ging die Marine während Heinrichs Herrschaft von der Entertaktik ab und setzte stattdessen die Kanonenkunst ein. Die Tudor-Marine wurde auf bis zu 50 Schiffe vergrößert (darunter die Mary Rose), und Heinrich war für die Einrichtung des „Rates für Marineangelegenheiten“ verantwortlich, der die Instandhaltung und den Betrieb der Marine beaufsichtigte und die Grundlage für die spätere Admiralität bildete.

Irland

Zu Beginn von Heinrichs Herrschaft war Irland faktisch in drei Zonen unterteilt: The Pale, wo die englische Herrschaft unangefochten war; Leinster und Munster, das so genannte „gehorsame Land“ der anglo-irischen Peers; und das gälische Connaught und Ulster, das nur nominell unter englischer Herrschaft stand. Bis 1513 setzte Heinrich die Politik seines Vaters fort, indem er den irischen Lords gestattete, im Namen des Königs zu regieren, und eine starke Trennung zwischen den Gemeinschaften akzeptierte. Nach dem Tod des 8. Earl of Kildare, des Gouverneurs von Irland, kam es jedoch zu Unstimmigkeiten zwischen der irischen Politik und dem ehrgeizigeren Henry, die zu Problemen führten. Als Thomas Butler, 7. Earl of Ormond, starb, erkannte Heinrich einen Nachfolger für Ormonds englische, walisische und schottische Ländereien an, während in Irland ein anderer die Kontrolle übernahm. Kildares Nachfolger, der 9. Earl, wurde 1520 als Lord Lieutenant von Irland durch den Earl of Surrey ersetzt. Surreys ehrgeizige Ziele waren kostspielig, aber ineffektiv; die englische Herrschaft geriet in die Zwickmühle zwischen der Gewinnung der irischen Lords durch Diplomatie, wie sie von Heinrich und Wolsey favorisiert wurde, und einer umfassenden militärischen Besetzung, wie sie von Surrey vorgeschlagen wurde. Surrey wurde 1521 abberufen, und Piers Butler – einer der Anwärter auf die Grafschaft Ormond – wurde an seiner Stelle eingesetzt. Butler erwies sich als unfähig, die Opposition, einschließlich der von Kildare, zu kontrollieren. Kildare wurde 1524 zum Hauptgouverneur ernannt und nahm damit seinen Streit mit Butler wieder auf, der zuvor in einer Flaute geendet hatte. In der Zwischenzeit hatte sich der Earl of Desmond, ein anglo-irischer Adliger, dem englischen Thronprätendenten Richard de la Pole zugewandt; als Kildare 1528 keine geeigneten Maßnahmen gegen ihn ergriff, wurde Kildare erneut seines Amtes enthoben.

Die Situation um Desmond wurde mit seinem Tod im Jahr 1529 gelöst, woraufhin eine Zeit der Unsicherheit folgte. Diese wurde mit der Ernennung von Henry FitzRoy, Herzog von Richmond und Sohn des Königs, zum Lordleutnant beendet. Richmond hatte Irland nie zuvor besucht, und seine Ernennung bedeutete einen Bruch mit der bisherigen Politik. Eine Zeit lang sah es so aus, als ob mit der Rückkehr von Kildare nach Irland, der die Stämme verwalten sollte, der Frieden wiederhergestellt werden könnte, aber die Wirkung war begrenzt und das irische Parlament wurde bald wirkungslos. Cromwell, der Anhänger von Ormond und Desmond befördert hatte, begann sich für Irland zu interessieren. Kildare hingegen wurde nach London berufen; nach einigem Zögern reiste er 1534 nach London ab, wo er wegen Hochverrats angeklagt wurde. Sein Sohn Thomas, Lord Offaly, war offener, prangerte den König an und führte einen „katholischen Kreuzzug“ gegen den König, der zu diesem Zeitpunkt in Eheprobleme verwickelt war. Offaly ließ den Erzbischof von Dublin ermorden und belagerte Dublin. Offaly führte eine Mischung aus blassem Adel und irischen Stämmen an, obwohl es ihm nicht gelang, die Unterstützung von Lord Darcy, einem Sympathisanten, oder von Karl V. zu erlangen. Der faktische Bürgerkrieg wurde durch das Eingreifen von 2.000 englischen Truppen – einer für irische Verhältnisse großen Armee – und die Hinrichtung von Offaly (sein Vater war bereits tot) und seinen Onkeln beendet.

Obwohl auf den Aufstand in Offaly die Entschlossenheit folgte, Irland stärker zu regieren, wollte Henry keinen langwierigen Konflikt mit den Stämmen, und eine königliche Kommission empfahl, dass die einzige Beziehung zu den Stämmen in Friedensversprechen bestehen und ihr Land vor der englischen Expansion geschützt werden sollte. Der Mann, der diese Bemühungen anführen sollte, war Sir Antony St. Leger als Lord Deputy von Irland, der dieses Amt auch nach Heinrichs Tod weiterführen sollte. Bis zum Bruch mit Rom herrschte die Meinung vor, dass Irland ein päpstlicher Besitz war, der dem englischen König als bloßes Lehen gewährt wurde. 1541 machte Heinrich den Anspruch Englands auf das Königreich Irland frei von der päpstlichen Oberherrschaft geltend. Diese Änderung ermöglichte jedoch auch eine Politik der friedlichen Versöhnung und Expansion: Die Herren von Irland überließen ihre Ländereien dem König, bevor sie als Lehen zurückgegeben wurden. Der Anreiz, der Forderung Heinrichs nachzukommen, war eine begleitende Baronie und damit das Recht, im irischen Oberhaus zu sitzen, das parallel zum englischen Oberhaus bestehen sollte. Das irische Recht der Stämme passte nicht zu einer solchen Regelung, da der Häuptling nicht über die erforderlichen Rechte verfügte; dies machte den Fortschritt mühsam, und der Plan wurde 1543 aufgegeben, ohne dass er ersetzt wurde.

Die Komplexität und das schiere Ausmaß von Heinrichs Vermächtnis sorgten dafür, dass er, wie Betteridge und Freeman es ausdrücken, „über die Jahrhunderte hinweg gelobt und geschmäht, aber niemals ignoriert wurde“. Der Historiker J.D. Mackie fasst die Persönlichkeit Heinrichs und ihre Auswirkungen auf seine Leistungen und seine Popularität zusammen:

Die Achtung, ja sogar die Popularität, die er bei seinem Volk genoss, war nicht unverdient…. Er hielt die Entwicklung Englands im Einklang mit einigen der stärksten, wenn auch nicht der edelsten Kräfte seiner Zeit. Sein hoher Mut – der höchste, wenn es schlecht lief -, sein souveräner Verstand, sein Sinn für Tatsachen und sein Instinkt für Herrschaft trugen sein Land durch eine gefährliche Zeit des Wandels, und gerade seine Arroganz bewahrte sein Volk vor den Kriegen, die andere Länder heimsuchten. Das englische Volk, das sich nur noch vage an die Rosenkriege erinnerte und vage über das Gemetzel und die Leiden in Europa informiert war, wusste, dass es in Heinrich einen großen König hatte.

Ein besonderer Schwerpunkt der modernen Geschichtsschreibung war die Frage, inwieweit die Ereignisse in Heinrichs Leben (einschließlich seiner Eheschließungen, seiner Außenpolitik und seiner religiösen Veränderungen) das Ergebnis seiner eigenen Initiative waren, und wenn ja, ob sie das Ergebnis von Opportunismus oder eines prinzipientreuen Unterfangens Heinrichs waren. Die traditionelle Interpretation dieser Ereignisse stammt von dem Historiker A.F. Pollard, der 1902 seine eigene, weitgehend positive Sicht auf den König vorstellte und ihn als den König und Staatsmann lobte, der, ungeachtet seiner persönlichen Schwächen, England auf den Weg zur parlamentarischen Demokratie und zum Empire führte“. Pollards Interpretation blieb bis zur Veröffentlichung der Doktorarbeit von G. R. Elton im Jahr 1953 die vorherrschende Deutung von Henrys Leben.

Eltons Buch über die Tudor-Revolution in der Regierung behielt Pollards positive Interpretation der Henricianischen Periode als Ganzes bei, interpretierte Henry selbst aber eher als Mitläufer denn als Anführer neu. Für Elton war es Cromwell und nicht Henry, der die Veränderungen in der Regierung vornahm – Henry war klug, aber ihm fehlte die Vision, um einen komplexen Plan durchzusetzen. Mit anderen Worten, Henry war nicht viel mehr als eine „egozentrische Monstrosität“, deren Herrschaft „ihre Erfolge und Tugenden besseren und größeren Männern um ihn herum verdankte; die meisten ihrer Schrecken und Misserfolge entsprangen direkter aus

Obwohl die zentralen Grundsätze von Eltons These seither in Frage gestellt wurden, bildete sie stets den Ausgangspunkt für viele spätere Arbeiten, darunter die seines Schülers J. J. Scarisbrick. Scarisbrick behielt Eltons Wertschätzung für Cromwells Fähigkeiten weitgehend bei, übertrug aber die Verantwortung auf Henry, der nach Scarisbricks Ansicht letztlich die Politik leitete und gestaltete. Für Scarisbrick war Henry ein beeindruckender, fesselnder Mann, der „die Regentschaft mit einer großartigen Überzeugung trug“. Die Auswirkungen der Ausstattung Heinrichs mit dieser Fähigkeit waren in Scarisbricks Augen jedoch weitgehend negativ: Für Scarisbrick war die henricianische Zeit eine Zeit des Umbruchs und der Zerstörung, und die Verantwortlichen verdienten eher Tadel als Lob. Selbst unter den neueren Biographen, darunter David Loades, David Starkey und John Guy, herrscht letztlich wenig Einigkeit darüber, inwieweit Heinrich für die Veränderungen, die er beaufsichtigte, verantwortlich war, oder über die Bewertung der Veränderungen, die er bewirkte.

Während seiner Regierungszeit wurden viele Änderungen am königlichen Stil vorgenommen. Ursprünglich verwendete Heinrich den Titel „Heinrich der Achte, von Gottes Gnaden König von England, Frankreich und Herr von Irland“. Im Jahr 1521 wurde der königliche Stil aufgrund einer Bewilligung von Papst Leo X., der Heinrich für seine Verteidigung der sieben Sakramente belohnte, zu „Heinrich der Achte, von Gottes Gnaden, König von England und Frankreich, Verteidiger des Glaubens und Herr von Irland“. Nach der Exkommunikation Heinrichs hob Papst Paul III. die Verleihung des Titels „Verteidiger des Glaubens“ auf, aber ein Parlamentsgesetz sorgte dafür, dass der Titel bis heute im königlichen Sprachgebrauch weitergeführt wird, wie die Buchstaben FID DEF oder F.D. auf allen britischen Münzen belegen. Heinrichs Motto war „Coeur Loyal“ („wahres Herz“), das er in Form eines Herzsymbols und mit dem Wort „loyal“ auf seine Kleidung sticken ließ. Sein Emblem war die Tudor-Rose und das Beaufort-Fallgitter. Als König führte Henry das gleiche Wappen wie seine Vorgänger seit Heinrich IV: Viertelkreis, Azur, drei Fleurs-de-Lys Or (für Frankreich) und Gules, drei passierende Löwen, die in einem blassen Or (für England) Wache halten.

Im Jahr 1535 fügte Heinrich dem königlichen Stil den Zusatz „Suprematie“ hinzu, der zu „Heinrich der Achte, von Gottes Gnaden König von England und Frankreich, Verteidiger des Glaubens, Herr von Irland und der Kirche von England in der Erde als oberstes Haupt“ wurde. Im Jahr 1536 wurde die Formulierung „der Kirche von England“ in „der Kirche von England und auch von Irland“ geändert. 1541 ließ Heinrich mit dem Gesetz über die Krone von Irland (Crown of Ireland Act 1542) durch das irische Parlament den Titel „Lord of Ireland“ in „King of Ireland“ ändern, nachdem er darauf hingewiesen worden war, dass viele Iren den Papst als das wahre Oberhaupt ihres Landes ansahen, während der Lord nur als Vertreter fungierte. Der Grund dafür, dass die Iren den Papst als ihren Oberherrn ansahen, war, dass Irland ursprünglich im 12. Jahrhundert von Papst Adrian IV. an König Heinrich II. von England als feudales Gebiet unter päpstlicher Oberhoheit übergeben worden war. Die Sitzung des irischen Parlaments, auf der Heinrich VIII. zum König von Irland proklamiert wurde, war die erste Sitzung, an der sowohl die gälischen irischen Häuptlinge als auch die anglo-irischen Aristokraten teilnahmen. Die Bezeichnung „Heinrich der Achte, von Gottes Gnaden König von England, Frankreich und Irland, Verteidiger des Glaubens und der Kirche von England und auch Irlands in der Erde als oberstes Haupt“ blieb bis zum Ende der Regierungszeit Heinrichs in Gebrauch.

Quellen

  1. Henry VIII
  2. Heinrich VIII. (England)
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