Altan Khan

Zusammenfassung

Altan Khan (1507-1582) war der Herrscher der Tümed, eines mongolischen Stammes. Er war ein direkter Nachkomme von Dschingis Khan (1162-1227). Altan Khan gelang es, den größten Teil der Ostmongolen unter seiner Herrschaft zu vereinen.

Altan Khan war der zweite Sohn des Kaisers Barsbolad Jinong Khan aus der Nördlichen Yuan-Dynastie und der Enkel des Kaisers Dayan Khan. Nach dessen Tod wurde das von ihm geschaffene Reich in Apanagen unter seinen neun Söhnen aufgeteilt. Das Gebiet der Chahar-Mongolen, der größte Teil der heutigen chinesischen Provinz Innere Mongolei, wurde mehr und mehr zum persönlichen Herrschaftsgebiet des Kaisers. Die Führer der Apanagen waren in der Praxis de facto den Kaisern gleichgestellt. Der Kaiser war daher in der Zeit von Altan Khan als Kaiser der Chahar-Mongolen bekannt.

Altan Khan vereinigte den größten Teil der östlichen Mongolen unter seiner Herrschaft. Er zwang seinen Neffen, den Kaiser (Khagan) Darayisung Gödeng Khan (1520-1557), mit der gesamten chahar-mongolischen Bevölkerung in den Osten zu fliehen. Im Jahr 1551 wurde ein Kompromiss erzielt. Altan Khan erkannte die nominelle Autorität von Darayisung Gödeng Khan als Khagan an, der ihm den Titel Geegen Khan, der Prächtige, verlieh, aber er musste einen Teil des an Altan Khan verlorenen Territoriums aufgeben und seinen Hof noch weiter nach Osten verlegen, in den Osten der heutigen chinesischen Provinz Innere Mongolei, direkt an das Gebiet der Mandschu.

Zu Beginn seiner Herrschaft suchte Altan Khan nach Möglichkeiten für den Handel mit dem Reich der chinesischen Ming-Dynastie.

Ein wichtiges Instrument dieser Politik waren die Tributmissionen. Für die mongolischen Stämme war dies die einzige Möglichkeit, mit einer gewissen Regelmäßigkeit im chinesischen Hinterland und in den Grenzstädten Handel zu treiben. Aus chinesischer Sicht handelte es sich dabei um Missionen, bei denen Vertreter von Völkern an der Peripherie des Reiches die Möglichkeit hatten, die Vormachtstellung der chinesischen Kaiser anzuerkennen. Die Unterbringungskosten für die Missionen wurden größtenteils von den chinesischen Gastgebern finanziert. Der Umfang und die Häufigkeit dieser Missionen und damit im Wesentlichen das potenzielle regelmäßige Handelsvolumen wurden daher von den Chinesen bestimmt.

Altan Khan war ständig unzufrieden mit den Handelsmöglichkeiten, die er erhielt. Während des gesamten Jahrzehnts zwischen 1540 und 1550 unternahm er Raubzüge entlang der chinesischen Grenze. Die Ming reagierten mit dem Bau weiterer Befestigungen für Garnisonen entlang und in der Nähe der Chinesischen Mauer. Im Jahr 1550 gelang es Altan Khan, die Befestigungen zu umgehen und die Mauern von Peking zu erreichen. Aufgrund dieses Drucks willigten die Chinesen ein, den Handel in einigen Grenzstädten zuzulassen. Kurz darauf zogen die Chinesen diese Zusage zurück. Die Folge waren weitere zwei Jahrzehnte mongolischer Überfälle an der Grenze und im Landesinneren.

Um 1570 setzte sich jedoch eine pragmatischere Politik durch. Im Jahr 1571 wurde eine Vereinbarung getroffen. In diesem Abkommen verzichtete Altan Khan auf Überfälle und Invasionen in China. Eine Reihe von Marktplätzen wurde für den Handel geöffnet. Dienstreisen nach Peking wurden einmal im Jahr für eine Gruppe von 150 Personen möglich. Chinesische Kaufleute und die für sie zuständigen Beamten reisten in großer Zahl an die Grenze und verkauften Seide, Pelze, Getreide und Metallwaren wie Küchenutensilien und kauften vor allem Pferde.

Der chinesische Kaiser Wanli (1563-1620) verlieh Altan Khan den Titel Shunyi Wang“ (Gehorsamer und Gerechter Prinz). Protokolltitel wurden auch an 63 andere mongolische Prinzen vergeben. Altan Khan übergab eine Reihe von Chinesen, die für ihn gearbeitet hatten, als Deserteure an die chinesischen Behörden.

Altan Khan war also fortschrittlicher als seine Vorgänger im 15. Jahrhundert. Die Tatsache, dass er Chinesen angeworben hatte, die ihm bei der Organisation der Verwaltung eines Reiches mit mehreren Stämmen halfen, ist ein Beweis dafür. Ihr administratives und finanzielles Know-how gab Altan Khan die Möglichkeit, die Idee eines mongolischen Staates zu verwirklichen. Altan Khan errichtete auch eine Hauptstadt, Köke qota, in der Nähe des heutigen Hohhot, wo nach seiner Bekehrung zum tibetischen Buddhismus auch eine beträchtliche Anzahl von Tempeln gebaut wurde.

Altan Khan ist vor allem dafür bekannt, dass er der erste bedeutende mongolische Herrscher war, der zum tibetischen Buddhismus konvertierte. Wie viele mongolische Herrscher nach ihm muss auch er erkannt haben, dass mehr als militärische Gewalt nötig war, um seine Eroberungen dauerhaft zu machen. Mit der Ausdehnung des Reiches stieg der Bedarf an einer professionelleren Verwaltung. Dies erforderte zumindest eine Form der Alphabetisierung, die die Schamanen der alten animistischen Religion nicht bieten konnten. Die Ausdehnung des Reiches, die Altan Khan auch die Herrschaft über andere ethnische Stämme als die Tümed einbrachte, erforderte eine Gesetzgebung, die über die Bräuche einer Stammesgesellschaft hinausging. Der Buddhismus mit seinen ausgebildeten Gelehrten, seinen Übersetzungsmethoden und dem Vorhandensein von Bibliotheken in den Klöstern hatte viel mehr Potenzial als der Schamanismus.

Tibetische Missionare waren seit Jahrzehnten in verschiedenen Regionen der Mongolei tätig. Nachdem er eine erste Einladung von Altan Khan abgelehnt hatte, kam Sönam Gyatso (1543-1588), der bedeutendste Lama der Gelug-Tradition, 1578 an dessen Hof. Er predigte dort den Buddhismus und Altan Khan und sein Hof konvertierten zu ihm.

Altan Khan gab Sönam Gyatso den Titel schöner Vajradhara, guter, strahlender, lobenswerter Ozean, abgekürzt Ozean-Lama oder Dalai Lama. Es handelt sich übrigens um einen Titel, der in mongolischen Quellen bereits im 13. Jahrhundert als Ocean Khan auftaucht.

Eine trivialere Erklärung ist, dass der Name Gyatso in Sönam Gyatso auch Ozean auf Tibetisch bedeutet. Altan Khan könnte Sönam Gyatso bei der ersten Begrüßung mit der mongolischen Übersetzung seines Namens angesprochen haben. Das führte zum Dalai Lama. Sönam Gyatso gab Altan Khan den Titel Dharmaraja, Großer Brahma der Götter. Sönam Gyatso vergab auch Titel an andere Persönlichkeiten des mongolischen Adels.

Es ist unklar, warum der Besuch ausgerechnet des wichtigsten Lamas der Gelug zu den später weitreichenden Folgen führte. Aus der Literatur geht hervor, dass auch andere Lamas aus anderen Traditionen Altan Khan regelmäßig besuchten. Es ist bekannt, dass Gyalpo Künga Tashi aus der Kagyüt-Tradition Altan Khan zweimal besucht hat. Auch auf dieser Reise wurden einander feierliche Titel verliehen. Auch nach 1578 empfing der Altan Khan weiterhin Lamas aus anderen Traditionen. Eine Erklärung dafür könnte sein, dass der Karmapa, das Oberhaupt der Kagyüt-Tradition und zu jener Zeit eindeutig der einflussreichste und mächtigste Tulku des tibetischen Buddhismus, enge Beziehungen zur chinesischen Ming-Dynastie unterhielt. Um seine Unabhängigkeit von dieser Dynastie zu profilieren, hätte Altan Khan die Beziehung mit dem wichtigsten Tulku der Gelug gewählt.

Mit diesem Bündnis begann die Verbindung zwischen verschiedenen mongolischen Stammesverbänden und insbesondere der Gelug-Tradition des tibetischen Buddhismus, die in der tibetischen Geschichte bis zur Mitte des 18. Jahrhunderts andauern sollte. Ende des 16. Jahrhunderts führte dies zur umstrittenen Wahl von Yönten Gyatso (1589-1616), einem Urenkel von Altan Khan, zum vierten Dalai Lama.

Ein oft beschriebenes Element der Begegnung mit Altan Khan ist die angebliche Tatsache, dass Sönam Gyatso Altan Khan zur Reinkarnation von Kublai Khan (1215-1294) und Altan Khan Sönam Gyatso zur Reinkarnation von Phagspa (1235-1280) erklärte. Auf dieser Grundlage würde die vermutete Muster-Priester-Beziehung aus dem 13. Jahrhundert in der Beziehung zwischen Sönam Gyatso und Altan Khan bestätigt werden.

Es sind mongolische Quellen über das Treffen mit Sönam Gyatso erhalten geblieben. Zeitgenössische Historiker kommen daher zu dem Schluss, dass dieser Teil des Treffens gar nicht stattgefunden hat. Rein historisch gesehen ist dies eine Fiktion, die der fünfte Dalai Lama mehr als 70 Jahre später seiner Biografie über Sönam Gyatso hinzufügte und die dann Teil des Mythos wurde.

Letztlich erwies sich die Macht von Altan Khan vor allem als persönlich, abhängig von seiner eigenen Initiative und seinem Unternehmergeist. Nach seinem Tod im Jahr 1582 ging der Einfluss des Tümed stark zurück. Die Chahar-Mongolen erlebten in ihren neuen Territorien einen vorübergehenden Aufschwung. Ihr Höhepunkt und ihr Niedergang fielen in die Zeit von Ligdan Khan (1592-1634), dem letzten Kaiser der Nördlichen Yuan-Dynastie.

Quellen

  1. Altan Khan
  2. Altan Khan
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