Richard Löwenherz

Zusammenfassung

Richard I. (8. September 1157 – 6. April 1199) war von 1189 bis zu seinem Tod im Jahr 1199 König von England. Er regierte auch als Herzog der Normandie, Aquitaniens und der Gascogne, als Herr von Zypern, als Graf von Poitiers, Anjou, Maine und Nantes und war zu verschiedenen Zeiten während desselben Zeitraums Oberherr der Bretagne. Er war der dritte von fünf Söhnen von König Heinrich II. von England und Eleonore von Aquitanien und es schien unwahrscheinlich, dass er König werden würde, aber alle seine Brüder außer dem jüngsten, Johannes, starben vor ihrem Vater. Richard ist aufgrund seines Rufs als großer militärischer Führer und Krieger als Richard Cœur de Lion (normannisch-französisch: Le quor de lion) oder Richard Löwenherz bekannt. Der Troubadour Bertran de Born nannte ihn auch Richard Oc-e-Non (okzitanisch für Ja und Nein), was möglicherweise auf seinen Ruf als streitbarer Mann zurückzuführen ist.

Im Alter von 16 Jahren übernahm Richard das Kommando über seine eigene Armee und schlug Aufstände gegen seinen Vater im Poitou nieder. Richard war ein wichtiger christlicher Befehlshaber während des Dritten Kreuzzugs. Er leitete den Feldzug nach der Abreise Philipps II. von Frankreich und errang beachtliche Siege gegen seinen muslimischen Gegenspieler Saladin, obwohl er einen Friedensvertrag schloss und den Feldzug beendete, ohne Jerusalem zurückzuerobern.

Richard sprach wahrscheinlich sowohl Französisch als auch Okzitanisch. Er wurde in England geboren, wo er auch seine Kindheit verbrachte; bevor er König wurde, verbrachte er jedoch den größten Teil seines Erwachsenenlebens im Herzogtum Aquitanien im Südwesten Frankreichs. Nach seiner Thronbesteigung verbrachte er nur sehr wenig Zeit, vielleicht sogar nur sechs Monate, in England. Die meiste Zeit seines Lebens als König verbrachte er auf Kreuzzügen, in Gefangenschaft oder bei der aktiven Verteidigung seiner Ländereien in Frankreich. Er betrachtete sein Königreich nicht als eine Verantwortung, die seine Anwesenheit als Herrscher erforderte, sondern zog es vor, es lediglich als Einnahmequelle zur Unterstützung seiner Armeen zu nutzen. Dennoch wurde er von seinen Untertanen als frommer Held angesehen. Er ist nach wie vor einer der wenigen englischen Könige, an die man sich eher durch seinen Beinamen als durch seine Regierungsnummer erinnert, und er ist sowohl in England als auch in Frankreich eine bleibende Kultfigur.

Kindheit

Richard wurde am 8. September 1157 in Oxford, England, als Sohn von König Heinrich II. von England und Eleonore von Aquitanien geboren. Er war ein jüngerer Bruder von Heinrich dem jungen König und Mathilde, Herzogin von Sachsen. Als jüngerer Sohn von König Heinrich II. wurde nicht erwartet, dass er den Thron besteigen würde. Er war auch ein älterer Bruder von Geoffrey II, Herzog der Bretagne, Königin Eleonore von Kastilien, Königin Johanna von Sizilien und Johann, Graf von Mortain, der ihm als König folgte. Richard war der jüngere mütterliche Halbbruder von Marie von Frankreich, Gräfin der Champagne, und Alix, Gräfin von Blois. Der älteste Sohn von Heinrich II. und Eleonore, Wilhelm IX., Graf von Poitiers, starb vor Richards Geburt. Richard wird oft als der Lieblingssohn seiner Mutter dargestellt. Sein Vater war Anjou-Normanne und Urenkel von Wilhelm dem Eroberer. Der zeitgenössische Historiker Ralph de Diceto verfolgte die Abstammung seiner Familie über Mathilde von Schottland bis zu den angelsächsischen Königen von England und Alfred dem Großen, und von dort aus brachte die Legende sie mit Noah und Woden in Verbindung. Nach der Familientradition der Anjou gab es sogar „höllisches Blut“ in ihrer Abstammung, da sie angeblich von der Fee oder dem weiblichen Dämon Melusine abstammten.

Während sein Vater seine Ländereien von Schottland bis Frankreich besuchte, verbrachte Richard seine Kindheit wahrscheinlich in England. Sein erster aufgezeichneter Besuch auf dem europäischen Kontinent fand im Mai 1165 statt, als ihn seine Mutter in die Normandie mitnahm. Seine Amme war Hodierna von St. Albans, der er nach seiner Ernennung zum König eine großzügige Rente zukommen ließ. Über Richards Ausbildung ist wenig bekannt. Obwohl er in Oxford geboren wurde und bis zu seinem achten Lebensjahr in England aufgewachsen ist, ist nicht bekannt, inwieweit er die englische Sprache benutzte oder verstand; er war ein gebildeter Mann, der Gedichte verfasste und auf Limousin (lenga d“òc) und auch auf Französisch schrieb. Während seiner Gefangenschaft wurden die englischen Vorurteile gegenüber Ausländern von seinem Bruder John gezielt eingesetzt, um die Autorität von Richards Kanzler William Longchamp, einem Normannen, zu untergraben. Einer der Vorwürfe, die Johns Unterstützer Hugh Nonant gegen Longchamp erhob, war, dass er kein Englisch sprechen konnte. Dies deutet darauf hin, dass im späten 12. Jahrhundert von denjenigen, die in England Machtpositionen innehatten, die Kenntnis der englischen Sprache erwartet wurde.

Richard soll sehr attraktiv gewesen sein; er hatte rotes bis blondes Haar, helle Augen und einen blassen Teint. Laut Clifford Brewer war er 1,96 m groß, was jedoch nicht nachweisbar ist, da seine sterblichen Überreste seit der Französischen Revolution verschollen sind. John, sein jüngster Bruder, war bekanntlich 1,65 m (5 Fuß 5 Zoll) groß. Im Itinerarium peregrinorum et gesta regis Ricardi, einer lateinischen Prosaerzählung über den Dritten Kreuzzug, heißt es dazu: „Er war groß, von eleganter Statur, sein Haar hatte eine Farbe zwischen Rot und Gold, seine Glieder waren geschmeidig und gerade. Er hatte lange Arme, die zum Führen eines Schwertes geeignet waren. Seine langen Beine passten zum Rest seines Körpers“.

Schon in jungen Jahren zeigte Richard bedeutende politische und militärische Fähigkeiten und wurde für seine Ritterlichkeit und seinen Mut bekannt, als er die rebellischen Adligen seines eigenen Territoriums zu kontrollieren versuchte.

Heiratsbündnisse waren unter den mittelalterlichen Königen üblich: Sie führten zu politischen Bündnissen und Friedensverträgen und ermöglichten es den Familien, Erbansprüche auf die Ländereien der jeweils anderen Familie zu erheben. Im März 1159 sollte Richard eine der Töchter von Ramon Berenguer IV., dem Grafen von Barcelona, heiraten; diese Vereinbarung scheiterte jedoch, und die Ehe wurde nie vollzogen. Heinrich der junge König wurde am 2. November 1160 mit Margarete, der Tochter von Ludwig VII. von Frankreich, verheiratet. Trotz dieses Bündnisses zwischen den Plantagenets und den Kapetingern, der Dynastie auf dem französischen Thron, kam es immer wieder zu Konflikten zwischen den beiden Häusern. Im Jahr 1168 war die Fürsprache von Papst Alexander III. notwendig, um einen Waffenstillstand zwischen ihnen zu erreichen. Heinrich II. hatte die Bretagne erobert und die Kontrolle über Gisors und den Vexin übernommen, die Teil der Mitgift von Margarete gewesen waren.

Anfang der 1160er Jahre gab es Vorschläge, dass Richard Alys, die Gräfin von Vexin, die vierte Tochter Ludwigs VII. heiraten sollte; aufgrund der Rivalität zwischen den Königen von England und Frankreich verhinderte Ludwig die Heirat. Im Januar 1169 kam ein Friedensvertrag zustande, und Richards Verlobung mit Alys wurde bestätigt. Heinrich II. plante, seine und Eleanors Ländereien unter ihren drei ältesten überlebenden Söhnen aufzuteilen: Heinrich sollte König von England werden und die Kontrolle über Anjou, Maine und die Normandie erhalten; Richard sollte Aquitanien und Poitiers von seiner Mutter erben, und Geoffrey sollte durch die Heirat mit Constance, der mutmaßlichen Erbin von Conan IV. Bei der Zeremonie, in der Richards Verlobung bestätigt wurde, huldigte er dem König von Frankreich für Aquitanien und sicherte so die Lehnsverhältnisse zwischen beiden.

Nachdem Heinrich II. 1170 schwer erkrankt war, setzte er seinen Plan in die Tat um, sein Reich aufzuteilen, wobei er jedoch die Oberhoheit über seine Söhne und deren Territorien behalten sollte. Der junge Heinrich wurde im Juni 1170 zum Thronfolger gekrönt, und 1171 reiste Richard mit seiner Mutter nach Aquitanien, wo ihm Heinrich II. auf Bitten von Eleonore das Herzogtum Aquitanien übertrug. Richard und seine Mutter begaben sich 1171 auf eine Reise durch Aquitanien, um die Bevölkerung zu besänftigen. Gemeinsam legten sie den Grundstein des Klosters St. Augustinus in Limoges. Im Juni 1172 wurde Richard im Alter von 12 Jahren offiziell als Herzog von Aquitanien und Graf von Poitou anerkannt, als ihm die Lanze und das Banner seines Amtes verliehen wurden. Die Zeremonie fand in Poitiers statt und wurde in Limoges wiederholt, wo er den Ring der Heiligen Valerie trug, die die Personifikation Aquitaniens war.

Aufstand gegen Heinrich II.

Ralph von Coggeshall zufolge zettelte Heinrich der junge König eine Rebellion gegen Heinrich II. an; er wollte zumindest über einen Teil des Territoriums, das ihm sein Vater versprochen hatte, unabhängig regieren und sich aus der Abhängigkeit von Heinrich II. lösen, der die Geldgeschäfte kontrollierte. Es gab Gerüchte, dass Eleonore ihre Söhne zur Revolte gegen ihren Vater ermutigt haben könnte.

Heinrich, der junge König, verließ seinen Vater und begab sich an den französischen Hof, um den Schutz Ludwigs VII. zu suchen; seine jüngeren Brüder Richard und Geoffrey folgten ihm bald, während der fünfjährige Johann in England blieb. Ludwig unterstützte die drei Brüder und schlug Richard sogar zum Ritter, womit er sie durch Vasallentum an sich band. Jordan Fantosme, ein zeitgenössischer Dichter, beschrieb die Rebellion als „Krieg ohne Liebe“.

Die Brüder legten am französischen Hof einen Eid ab, dass sie ohne die Zustimmung Ludwigs VII. und der französischen Barone keine Vereinbarungen mit Heinrich II. treffen würden. Mit der Unterstützung Ludwigs lockte der junge König Heinrich viele Barone auf seine Seite, indem er ihnen Land und Geld versprach; einer dieser Barone war Philipp I., Graf von Flandern, dem 1.000 Pfund und mehrere Burgen versprochen wurden. Auch in England hatten die Brüder Unterstützer, die bereit waren, sich zu erheben. Robert de Beaumont, 3. Graf von Leicester, schloss sich mit Hugh Bigod, 1. Graf von Norfolk, Hugh de Kevelioc, 5. Graf von Chester, und Wilhelm I. von Schottland zu einer Rebellion in Suffolk zusammen. Das Bündnis mit Ludwig war zunächst erfolgreich, und im Juli 1173 belagerten die Rebellen Aumale, Neuf-Marché und Verneuil, und Hugh de Kevelioc nahm Dol in der Bretagne ein. Richard begab sich nach Poitou und rief die Barone, die ihm und seiner Mutter treu waren, zum Aufstand gegen seinen Vater auf. Eleanor wurde gefangen genommen, so dass Richard seinen Feldzug gegen die Anhänger Heinrichs II. in Aquitanien allein anführen musste. Er marschierte, um La Rochelle einzunehmen, wurde aber von den Einwohnern zurückgewiesen und zog sich in die Stadt Saintes zurück, die er als Operationsbasis einrichtete.

In der Zwischenzeit hatte Heinrich II. ein sehr teures Heer von mehr als 20.000 Söldnern aufgestellt, um dem Aufstand entgegenzutreten. Er marschierte auf Verneuil, und Ludwig zog sich von seinen Truppen zurück. Die Armee eroberte Dol zurück und unterwarf die Bretagne. Zu diesem Zeitpunkt unterbreitete Heinrich II. seinen Söhnen ein Friedensangebot, das auf Anraten von Ludwig abgelehnt wurde. Die Truppen Heinrichs II. überrumpelten Saintes und nahmen einen Großteil der Garnison gefangen, doch Richard konnte mit einer kleinen Gruppe von Soldaten entkommen. Für den Rest des Krieges suchte er Zuflucht im Schloss von Taillebourg. Heinrich der junge König und der Graf von Flandern planten, in England zu landen, um die Rebellion unter der Führung des Grafen von Leicester zu unterstützen. In Erwartung dieses Vorhabens kehrte Heinrich II. mit 500 Soldaten und seinen Gefangenen (darunter Eleanor und die Ehefrauen und Verlobten seiner Söhne) nach England zurück, musste jedoch bei seiner Ankunft feststellen, dass die Rebellion bereits gescheitert war. Wilhelm I. von Schottland und Hugh Bigod wurden am 13. bzw. 25. Juli gefangen genommen. Heinrich II. kehrte nach Frankreich zurück und begann mit der Belagerung von Rouen, wo Ludwig VII. von Heinrich dem jungen König unterstützt wurde, nachdem er seinen Plan, in England einzumarschieren, aufgegeben hatte. Ludwig wurde besiegt und im September 1174 wurde ein Friedensvertrag unterzeichnet,

Als Heinrich II. und Ludwig VII. am 8. September 1174 einen Waffenstillstand schlossen, war Richard davon ausdrücklich ausgeschlossen. Richard, der von Ludwig im Stich gelassen wurde und sich nicht traute, dem Heer seines Vaters in der Schlacht gegenüberzutreten, begab sich am 23. September an den Hof Heinrichs II. in Poitiers und bat um Vergebung, wobei er weinend zu den Füßen Heinrichs fiel, der Richard den Friedenskuss gab. Einige Tage später schlossen sich Richards Brüder ihm an und suchten die Versöhnung mit ihrem Vater. Die Bedingungen, die die drei Brüder akzeptierten, waren weniger großzügig als die, die ihnen zu Beginn des Konflikts angeboten worden waren (als Richard vier Burgen in Aquitanien und die Hälfte der Einkünfte aus dem Herzogtum angeboten worden waren): Richard erhielt die Kontrolle über zwei Burgen in Poitou und die Hälfte der Einkünfte von Aquitanien, Heinrich der junge König erhielt zwei Burgen in der Normandie, und Geoffrey wurde die Hälfte der Bretagne zugesprochen. Eleonore blieb bis zum Tod Heinrichs II. in dessen Gefangenschaft, auch als Versicherung für Richards Wohlverhalten.

Die letzten Jahre der Herrschaft von Heinrich II.

Nach Beendigung des Krieges begann die Befriedung der Provinzen, die sich gegen Heinrich II. aufgelehnt hatten. Der König reiste zu diesem Zweck nach Anjou, und Geoffrey kümmerte sich um die Bretagne. Im Januar 1175 wurde Richard nach Aquitanien entsandt, um die Barone zu bestrafen, die gegen ihn gekämpft hatten. Der Historiker John Gillingham stellt fest, dass die Chronik von Roger von Howden die wichtigste Quelle für Richards Aktivitäten in dieser Zeit ist. Der Chronik zufolge sollten die meisten Burgen der Aufständischen in den Zustand zurückversetzt werden, in dem sie sich 15 Tage vor Ausbruch des Krieges befunden hatten, während andere geschleift werden sollten. In Anbetracht der Tatsache, dass es zu dieser Zeit üblich war, Burgen aus Stein zu bauen, und dass viele Barone ihre Burgen erweitert oder neu befestigt hatten, war dies keine leichte Aufgabe. Roger of Howden berichtet von der zweimonatigen Belagerung von Castillon-sur-Agen; die Burg war zwar „notorisch stark“, doch Richards Belagerungsmaschinen brachten die Verteidiger zur Aufgabe.

Auf diesem Feldzug erwarb Richard aufgrund seiner edlen, mutigen und kämpferischen Führung den Namen „der Löwe“ oder „Löwenherz“. Bereits 1187 wird er in der Topographia Hibernica von Giraldus Cambrensis als „dieser unser Löwe“ (hic leo noster) bezeichnet, während der Beiname „Löwenherz“ (le quor de lion) erstmals in Ambroises L“Estoire de la Guerre Sainte im Zusammenhang mit dem Feldzug von Accon im Jahr 1191 erwähnt wird.

Heinrich schien nicht gewillt, einem seiner Söhne Ressourcen anzuvertrauen, die gegen ihn verwendet werden könnten. Es wurde vermutet, dass Heinrich sich Alys, Richards Verlobte, die Tochter Ludwigs VII. von Frankreich aus dessen zweiter Ehe, als Mätresse angeeignet hatte. Dies machte eine Ehe zwischen Richard und Alys in den Augen der Kirche technisch unmöglich, aber Heinrich wich aus: Er betrachtete Alys“ Mitgift, Vexin in der Île-de-France, als wertvoll. Richard wurde davon abgehalten, auf Alys zu verzichten, weil sie die Schwester von König Philipp II. von Frankreich war, einem engen Verbündeten.

Nachdem es ihm nicht gelungen war, seinen Vater zu stürzen, konzentrierte sich Richard auf die Niederschlagung interner Aufstände der aquitanischen Adligen, insbesondere in der Gascogne. Die zunehmende Grausamkeit seiner Herrschaft führte dort 1179 zu einer großen Revolte. In der Hoffnung, Richard zu entthronen, suchten die Aufständischen die Hilfe seiner Brüder Heinrich und Geoffrey. Der Wendepunkt kam im Frühjahr 1179 im Tal der Charente. Die gut verteidigte Festung von Taillebourg schien uneinnehmbar zu sein. Die Burg war auf drei Seiten von einem Felsen und auf der vierten Seite von einer Stadt mit einer dreischichtigen Mauer umgeben. Richard zerstörte und plünderte zunächst die Bauernhöfe und Ländereien in der Umgebung der Festung und ließ den Verteidigern keine Verstärkung oder Rückzugsmöglichkeiten. Die Garnison stürmte aus der Burg und griff Richard an. Er konnte das Heer überwältigen und folgte den Verteidigern durch die offenen Tore, wo er die Burg innerhalb von zwei Tagen einnehmen konnte. Der Sieg von Richard Löwenherz in Taillebourg schreckte viele Barone ab, die an eine Rebellion dachten, und zwang sie, ihm ihre Loyalität zu bekunden. Außerdem erwarb sich Richard den Ruf eines fähigen Feldherrn.

In den Jahren 1181-1182 sah sich Richard mit einem Aufstand um die Nachfolge in der Grafschaft Angoulême konfrontiert. Seine Gegner bitten Philipp II. von Frankreich um Unterstützung, und die Kämpfe weiten sich auf das Limousin und das Périgord aus. Die übertriebene Grausamkeit von Richards Straffeldzügen erregte noch mehr Feindseligkeit. Mit der Unterstützung seines Vaters und des jungen Königs gelang es Richard Löwenherz schließlich, den Vicomte Aimar V. von Limoges und den Grafen Elie von Périgord zur Einigung zu bringen.

Nachdem Richard seine rebellischen Barone unterworfen hatte, forderte er seinen Vater erneut heraus. Von 1180 bis 1183 wuchsen die Spannungen zwischen Heinrich und Richard, da König Heinrich von Richard verlangte, Heinrich dem jungen König zu huldigen, was Richard jedoch ablehnte. Schließlich fielen 1183 Heinrich der junge König und Geoffrey, Herzog der Bretagne, in Aquitanien ein und versuchten, Richard zu unterwerfen. Richards Barone schlossen sich dem Kampf an und wandten sich gegen ihren Herzog. Richard und seinem Heer gelang es jedoch, die eindringenden Armeen aufzuhalten und alle Gefangenen hinzurichten. Der Konflikt wurde im Juni 1183 kurz unterbrochen, als der junge König starb. Mit dem Tod Heinrichs des jungen Königs wurde Richard der älteste überlebende Sohn und damit Erbe der englischen Krone. König Heinrich verlangte von Richard den Verzicht auf Aquitanien (das er seinem jüngsten Sohn Johann als Erbe zukommen lassen wollte). Richard weigerte sich, und der Konflikt zwischen den beiden ging weiter. Heinrich II. gab Johannes bald die Erlaubnis, in Aquitanien einzufallen.

Um seine Position zu stärken, verbündete sich Richard 1187 mit dem 22-jährigen Philipp II., dem Sohn von Eleanors Ex-Ehemann Ludwig VII. mit Adela von Champagne. Roger of Howden schrieb:

Der König von England war sehr erstaunt und fragte sich, was das zu bedeuten habe, und schickte, um für die Zukunft vorzusorgen, häufig Boten nach Frankreich, um seinen Sohn Richard zurückzurufen. Dieser gab vor, er sei friedlich gesinnt und bereit, zu seinem Vater zu kommen, machte sich auf den Weg nach Chinon und raubte trotz des Verwalters den größten Teil der Schätze seines Vaters und befestigte damit seine Schlösser im Poitou, ohne zu seinem Vater zu gehen.

Insgesamt befasst sich Howden vor allem mit den politischen Aspekten der Beziehung zwischen Richard und König Philipp. Gillingham hat sich mit Theorien befasst, die besagen, dass diese politische Beziehung auch sexuell intim war, was seiner Meinung nach wahrscheinlich auf ein offizielles Protokoll zurückgeht, in dem verkündet wurde, dass die Könige von England und Frankreich als Symbol der Einheit zwischen den beiden Ländern über Nacht im selben Bett geschlafen hatten. Gillingham bezeichnete dies als „einen akzeptierten politischen Akt, der nichts Sexuelles an sich hatte; … ein bisschen wie ein moderner Fototermin“.

Als Gegenleistung für Philipps Hilfe gegen seinen Vater versprach Richard, ihm die Rechte an der Normandie und der Anjou zu überlassen. Richard huldigte Philipp im November 1187. Als die Nachricht von der Schlacht von Hattin eintrifft, bekreuzigt er sich in Tours zusammen mit anderen französischen Adligen.

1188 plante Heinrich II., Aquitanien an seinen jüngsten Sohn Johann abzutreten. Doch Richard lehnte ab. Er war der Meinung, dass Aquitanien ihm gehörte und dass Johannes nicht in der Lage war, das Land zu übernehmen, das einst seiner Mutter gehörte. Diese Weigerung veranlasste Heinrich II. schließlich, Königin Eleonore aus dem Gefängnis zu holen. Er schickte sie nach Aquitanien und verlangte, dass Richard seine Ländereien an seine Mutter abtrat, die dann wieder über diese Ländereien herrschen sollte.

Im folgenden Jahr versuchte Richard, den englischen Thron für sich zu erobern, indem er sich Philipps Expedition gegen seinen Vater anschloss. Am 4. Juli 1189 besiegten die Streitkräfte von Richard und Philipp die Armee von Heinrich bei Ballans. Heinrich stimmte mit Johanns Zustimmung zu, Richard zu seinem Thronfolger zu ernennen. Zwei Tage später starb Heinrich II. in Chinon, und Richard Löwenherz folgte ihm als König von England, Herzog der Normandie und Graf von Anjou nach. Roger von Howden behauptete, dass Heinrichs Leichnam in Richards Gegenwart aus der Nase blutete, was als Zeichen dafür gewertet wurde, dass Richard seinen Tod verursacht hatte.

Krönung und antijüdische Gewalt

Richard I. wurde am 20. Juli 1189 offiziell in das Amt des Herzogs der Normandie eingesetzt und am 3. September 1189 in der Westminster Abbey zum König gekrönt. Die Tradition verbot allen Juden und Frauen die Teilnahme an der Investitur, aber einige jüdische Führer kamen, um dem neuen König Geschenke zu überreichen. Ralph von Diceto zufolge zogen Richards Höflinge die Juden aus, peitschten sie aus und warfen sie dann aus dem Hof.

Als sich das Gerücht verbreitete, Richard habe die Tötung aller Juden angeordnet, griffen die Londoner die jüdische Bevölkerung an. Viele jüdische Häuser wurden von Brandstiftern zerstört, und mehrere Juden wurden zwangskonvertiert. Einige suchten Zuflucht im Tower of London, andere konnten entkommen. Unter den Getöteten befand sich auch Jakob von Orléans, ein angesehener jüdischer Gelehrter. Roger of Howden behauptete in seinen Gesta Regis Ricardi, dass eifersüchtige und bigotte Bürger den Aufruhr ausgelöst hatten und dass Richard die Täter bestrafte, indem er einem zwangskonvertierten Juden erlaubte, zu seiner ursprünglichen Religion zurückzukehren. Baldwin von Forde, Erzbischof von Canterbury, reagierte darauf mit der Bemerkung: „Wenn der König kein Mann Gottes ist, sollte er besser ein Mann des Teufels sein“.

Verärgert darüber, dass ihm nicht gehorcht wurde, und in dem Bewusstsein, dass die Übergriffe sein Reich kurz vor seiner Abreise zum Kreuzzug destabilisieren könnten, ordnete Richard die Hinrichtung derjenigen an, die für die schlimmsten Morde und Verfolgungen verantwortlich waren, einschließlich der Aufrührer, die versehentlich christliche Häuser angezündet hatten. Er verbreitete einen königlichen Erlass, in dem er forderte, dass die Juden in Ruhe gelassen werden sollten. Das Edikt wurde jedoch nur locker durchgesetzt, und im folgenden März kam es zu weiteren Gewalttaten, darunter ein Massaker in York.

Kreuzzug-Pläne

Richard hatte bereits 1187 als Graf von Poitou das Kreuz genommen. Sein Vater und Philipp II. hatten dies am 21. Januar 1188 in Gisors getan, nachdem sie die Nachricht vom Fall Jerusalems durch Saladin erhalten hatten. Nach seiner Ernennung zum König einigten sich Richard und Philipp auf den dritten Kreuzzug, da beide befürchteten, dass der jeweils andere während seiner Abwesenheit seine Gebiete an sich reißen könnte.

Richard schwor einen Eid, sich von seinen früheren Vergehen loszusagen, um sich als würdig zu erweisen, das Kreuz zu tragen. Er begann mit der Aufstellung und Ausrüstung eines neuen Kreuzfahrerheeres. Er gab den größten Teil der Schatzkammer seines Vaters aus (die mit dem Geld aus dem saladinischen Zehnten gefüllt war), erhöhte die Steuern und erklärte sich sogar bereit, König Wilhelm I. von Schottland im Austausch gegen 10.000 Mark (6.500 Pfund) von seinem Untertaneneid gegenüber Richard zu befreien. Um noch mehr Einnahmen zu erzielen, verkaufte er das Recht auf Ämter, Ländereien und andere Privilegien an diejenigen, die daran interessiert waren. Diejenigen, die bereits ernannt worden waren, wurden gezwungen, hohe Summen zu zahlen, um ihre Posten zu behalten. William Longchamp, Bischof von Ely und Kanzler des Königs, bot 3.000 Pfund, um Kanzler zu bleiben. Offenbar wurde er von einem gewissen Reginald dem Italiener überboten, doch dieses Angebot wurde abgelehnt.

Richard traf einige letzte Vorkehrungen auf dem Kontinent. Er bestätigte die Ernennung von William Fitz Ralph zum Seneschall der Normandie, die sein Vater vorgenommen hatte. In der Anjou wurde Stephan von Tours als Seneschall abgelöst und wegen finanzieller Misswirtschaft vorübergehend inhaftiert. Payn de Rochefort, ein angevinischer Ritter, wurde Seneschall von Anjou. In Poitou wurde der ehemalige Probst von Benon, Peter Bertin, zum Seneschall ernannt, und schließlich wurde der Haushaltsbeamte Helie de La Celle für das Amt des Seneschalls in der Gascogne ausgewählt. Nachdem er den Teil seines Heeres, den er zur Bewachung seiner französischen Besitztümer zurückgelassen hatte, neu aufgestellt hatte, brach Richard im Sommer 1190 endlich zum Kreuzzug auf. (Seine Verspätung wurde von Troubadouren wie Bertran de Born kritisiert.) Er ernannte Hugh de Puiset, den Bischof von Durham, und William de Mandeville, den dritten Grafen von Essex, zu Regenten. Richards Bruder John war mit dieser Entscheidung nicht zufrieden und begann, gegen William Longchamp zu intrigieren. Als Richard Gelder für seinen Kreuzzug sammelte, soll er erklärt haben: „Ich hätte London verkauft, wenn ich einen Käufer gefunden hätte“.

Besetzung Siziliens

Im September 1190 kamen Richard und Philipp in Sizilien an. Nach dem Tod von König Wilhelm II. von Sizilien im Jahr 1189 hatte sein Cousin Tancred die Macht an sich gerissen, obwohl die rechtmäßige Erbin Wilhelms Tante Constance war, die Frau von Heinrich VI. Tancred hatte Wilhelms Witwe, Königin Johanna, Richards Schwester, ins Gefängnis geworfen und ihr das Geld, das sie in Wilhelms Testament geerbt hatte, nicht gegeben. Als Richard eintraf, verlangte er die Freilassung seiner Schwester und die Aushändigung ihres Erbes; sie wurde am 28. September freigelassen, allerdings ohne das Erbe. Die Anwesenheit ausländischer Truppen führte auch zu Unruhen: Im Oktober revoltierte die Bevölkerung von Messina und forderte den Abzug der Fremden. Richard griff Messina an und nahm die Stadt am 4. Oktober 1190 ein. Nachdem er die Stadt geplündert und niedergebrannt hatte, richtete Richard dort seinen Stützpunkt ein, was jedoch zu Spannungen zwischen Richard und Philipp führte. Er blieb dort, bis Tancred schließlich am 4. März 1191 in einen Vertrag einwilligte. Der Vertrag wurde von Richard, Philipp und Tancred unterzeichnet. Seine wichtigsten Bedingungen waren:

Die beiden Könige blieben noch eine Weile in Sizilien, was jedoch zu zunehmenden Spannungen zwischen ihnen und ihren Männern führte, da Philipp mit Tancred ein Komplott gegen Richard schmiedete. Die beiden Könige trafen sich schließlich, um die Wogen zu glätten, und erzielten eine Einigung, die auch die Auflösung von Richards Verlobung mit Philipps Schwester Alys beinhaltete.

Eroberung Zyperns

Im April 1191 verließ Richard Messina in Richtung Akkon, doch ein Sturm zerstreute seine große Flotte. Nach einiger Suche entdeckte man, dass das Schiff mit seiner Schwester Johanna und seiner neuen Verlobten, Berengaria von Navarra, an der Südküste Zyperns vor Anker lag, zusammen mit den Wracks mehrerer anderer Schiffe, darunter auch das Schatzschiff. Die Überlebenden der Wracks waren vom Herrscher der Insel, Isaac Komnenos, gefangen genommen worden.

Am 1. Mai 1191 erreichte Richards Flotte den Hafen von Lemesos auf Zypern. Er befahl Isaak, die Gefangenen und den Schatz freizugeben. Isaak weigerte sich, woraufhin Richard seine Truppen anlandete und Limassol einnahm. Verschiedene Fürsten des Heiligen Landes trafen zur gleichen Zeit in Limassol ein, insbesondere Guy von Lusignan. Alle erklärten ihre Unterstützung für Richard unter der Bedingung, dass er Guy gegen seinen Rivalen Konrad von Montferrat unterstützte.

Die örtlichen Magnaten ließen Isaac im Stich, der erwog, mit Richard Frieden zu schließen, sich ihm auf dem Kreuzzug anzuschließen und seine Tochter der von Richard genannten Person zur Frau zu geben. Isaak änderte jedoch seine Meinung und versuchte zu fliehen. Richards Truppen, angeführt von Guy de Lusignan, eroberten bis zum 1. Juni die gesamte Insel. Isaac ergab sich und wurde mit silbernen Ketten gefesselt, weil Richard versprochen hatte, ihn nicht in Ketten zu legen. Richard ernannte Richard de Camville und Robert von Thornham zu Gouverneuren. Später verkaufte er die Insel an den Meister der Tempelritter, Robert de Sablé, und sie wurde 1192 von Guy von Lusignan erworben und zu einem stabilen Feudalreich.

Die schnelle Eroberung der Insel durch Richard war von strategischer Bedeutung. Die Insel befindet sich in einer strategischen Schlüsselposition auf den Seewegen zum Heiligen Land, dessen Besetzung durch die Christen ohne Unterstützung vom Meer aus nicht fortgesetzt werden konnte. Zypern blieb bis zur osmanischen Invasion im Jahr 1570 eine christliche Hochburg. Richards Heldentat wurde weithin bekannt gemacht und trug zu seinem Ansehen bei. Außerdem brachte ihm die Eroberung der Insel erhebliche finanzielle Vorteile. Richard verließ Zypern am 5. Juni mit seinen Verbündeten in Richtung Akkon.

Heirat

Bevor er Zypern verließ, um auf Kreuzzug zu gehen, heiratete Richard Berengaria, die erstgeborene Tochter von König Sancho VI. von Navarra. Richard lernte sie bei einem Turnier in ihrer Heimat Navarra kennen. Die Hochzeit fand am 12. Mai 1191 in Limassol in der St. Georgskapelle statt, in Anwesenheit von Richards Schwester Johanna, die er aus Sizilien mitgebracht hatte. Die Hochzeit wurde mit großem Pomp und Prunk gefeiert, es gab viele Feste und Unterhaltungen, und es folgten öffentliche Umzüge und Feierlichkeiten zum Gedenken an das Ereignis. Als Richard Berengaria heiratete, war er offiziell noch mit Alys verlobt, und er drängte auf die Heirat, um das Königreich Navarra als Lehen zu erhalten, wie es Aquitanien für seinen Vater gewesen war. Außerdem setzte sich Eleonore für die Heirat ein, da Navarra an Aquitanien grenzte und damit die Südgrenze ihrer angestammten Ländereien sicherte. Richard nahm seine neue Frau für kurze Zeit mit auf einen Kreuzzug, von dem sie jedoch getrennt zurückkehrten. Berengaria hatte fast ebenso große Schwierigkeiten, die Heimreise anzutreten wie ihr Mann, und sie sah England erst nach seinem Tod wieder. Nach seiner Entlassung aus deutscher Gefangenschaft zeigte Richard zwar Reue über sein früheres Verhalten, aber er wurde nicht wieder mit seiner Frau vereint. Die Ehe blieb kinderlos.

Im Heiligen Land

Richard landete am 8. Juni 1191 in Akkon. Er unterstützte seinen poitevinischen Vasallen Guy von Lusignan, der Truppen nach Zypern gebracht hatte, um ihm zu helfen. Guy war der Witwer der Cousine seines Vaters, Sibylla von Jerusalem, und versuchte, die Königswürde von Jerusalem zu behalten, obwohl seine Frau im Jahr zuvor bei der Belagerung von Akkon gestorben war. Guys Anspruch wurde von Konrad von Montferrat, dem zweiten Ehemann von Isabella, der Halbschwester von Sibylla, angefochten: Konrad, dessen Verteidigung von Tyrus das Königreich 1187 gerettet hatte, wurde von Philipp von Frankreich, dem Sohn seines ersten Cousins Ludwig VII. von Frankreich, und von einem anderen Cousin, Leopold V., Herzog von Österreich, unterstützt. Richard verbündete sich auch mit Humphrey IV. von Toron, Isabellas erstem Ehemann, von dem sie sich 1190 gewaltsam hatte scheiden lassen. Humphrey war Guy gegenüber loyal und sprach fließend Arabisch, so dass Richard ihn als Übersetzer und Verhandlungspartner einsetzte.

Richard und seine Truppen halfen bei der Einnahme von Akkon, trotz Richards schwerer Krankheit. Als er an Arnaldia erkrankte, einer Krankheit, die dem Skorbut ähnelt, schoss er mit einer Armbrust auf die Wachen auf den Mauern, während er auf einer Bahre getragen wurde, die „mit einer großen seidenen Decke bedeckt“ war. Schließlich schloss Konrad von Montferrat die Kapitulationsverhandlungen mit den Truppen Saladins in Akkon ab und hisste die Banner der Könige in der Stadt. Richard stritt sich mit Leopold von Österreich über die Absetzung von Isaak Komnenos (verwandt mit Leopolds byzantinischer Mutter) und dessen Stellung im Kreuzzug. Leopolds Banner war neben den englischen und französischen Fahnen gehisst worden. Dies wurde sowohl von Richard als auch von Philipp als Anmaßung aufgefasst, da Leopold ein Vasall des Kaisers des Heiligen Römischen Reiches war (obwohl er der ranghöchste überlebende Anführer der kaiserlichen Truppen war). Richards Männer rissen die Fahne herunter und warfen sie in den Graben von Akkon. Leopold verließ den Kreuzzug sofort. Auch Philipp verließ bald darauf den Kreuzzug, da er gesundheitlich angeschlagen war und es zu weiteren Streitigkeiten mit Richard über den Status von Zypern (Philipp forderte die Hälfte der Insel) und das Königtum von Jerusalem kam. Richard stand plötzlich ohne Verbündete da.

Richard hatte 2.700 muslimische Gefangene als Geiseln gehalten, um zu verhindern, dass Saladin alle Bedingungen für die Abtretung der Ländereien um Akkon erfüllte. Philipp hatte seine Gefangenen vor seiner Abreise Konrad anvertraut, doch Richard zwang ihn, sie ihm zu übergeben. Richard befürchtete, dass seine Truppen in Akkon festsitzen würden, da er glaubte, dass sein Feldzug mit den Gefangenen im Schlepptau nicht vorankommen würde. Er befahl daher, alle Gefangenen hinzurichten. Anschließend zog er nach Süden und besiegte Saladins Streitkräfte am 7. September 1191 in der Schlacht von Arsuf, 50 km nördlich von Jaffa. Saladin versuchte, Richards Heer zu zwingen, seine Formation zu durchbrechen, um es im Einzelnen zu besiegen. Richard hielt jedoch an der defensiven Formation seines Heeres fest, bis die Hospitaliter aus der Reihe tanzten und den rechten Flügel von Saladins Streitkräften angriffen. Richard befahl daraufhin einen allgemeinen Gegenangriff, mit dem die Schlacht gewonnen wurde. Arsuf war ein wichtiger Sieg. Das muslimische Heer wurde trotz hoher Verluste nicht vernichtet, aber es wurde in die Flucht geschlagen, was von den Muslimen als Schande empfunden wurde und die Moral der Kreuzfahrer stärkte. Im November 1191, nach dem Fall von Jaffa, rückte das Kreuzfahrerheer landeinwärts in Richtung Jerusalem vor. Das Heer marschierte dann nach Beit Nuba, nur 12 Meilen von Jerusalem entfernt. Die Moral der Muslime in Jerusalem war so niedrig, dass die Ankunft der Kreuzfahrer wahrscheinlich zu einem schnellen Fall der Stadt geführt hätte. Doch das Wetter war entsetzlich schlecht, kalt mit starkem Regen und Hagelschlag; dies und die Befürchtung, dass das Kreuzfahrerheer im Falle einer Belagerung Jerusalems von einer Ablösungstruppe eingeschlossen werden könnte, führten zu der Entscheidung, sich an die Küste zurückzuziehen. Richard versuchte, mit Saladin zu verhandeln, was jedoch erfolglos blieb. In der ersten Hälfte des Jahres 1192 befestigten er und seine Truppen Ascalon.

Eine Wahl zwang Richard, Konrad von Montferrat als König von Jerusalem zu akzeptieren, und er verkaufte Zypern an seinen unterlegenen Schützling Guy. Nur wenige Tage später, am 28. April 1192, wurde Konrad von den Assassinen erstochen, bevor er gekrönt werden konnte. Acht Tage später wurde Richards eigener Neffe Heinrich II. von Champagne mit der verwitweten Isabella verheiratet, obwohl sie ein Kind von Konrad trug. Der Mord wurde nie endgültig aufgeklärt, und Richards Zeitgenossen verdächtigten ihn weitgehend der Beteiligung.

Das Kreuzfahrerheer rückte erneut auf Jerusalem vor und kam im Juni 1192 in Sichtweite der Stadt, bevor es sich erneut zurückziehen musste, diesmal aufgrund von Unstimmigkeiten unter seinen Anführern. Vor allem Richard und die Mehrheit des Heeresrates wollten Saladin zur Aufgabe Jerusalems zwingen, indem sie seine Machtbasis durch eine Invasion in Ägypten angriffen. Der Anführer des französischen Kontingents, Hugo III., Herzog von Burgund, plädierte jedoch für einen direkten Angriff auf Jerusalem. Dadurch wurde das Kreuzfahrerheer in zwei Fraktionen gespalten, die beide nicht stark genug waren, um ihr Ziel zu erreichen. Richard erklärte, dass er jeden Angriff auf Jerusalem begleiten würde, aber nur als einfacher Soldat; er weigerte sich, das Heer anzuführen. Ohne ein gemeinsames Kommando blieb dem Heer nichts anderes übrig, als sich an die Küste zurückzuziehen.

Es begann eine Zeit kleinerer Scharmützel mit Saladins Truppen, die von einer weiteren Niederlage der ayyubidischen Armee in der Schlacht von Jaffa unterbrochen wurde. Baha“ al-Din, ein zeitgenössischer muslimischer Soldat und Biograf Saladins, würdigte Richards kriegerische Fähigkeiten in dieser Schlacht: „Man hat mir versichert, … dass der König von England an diesem Tag mit der Lanze in der Hand die gesamte Länge unserer Armee von rechts nach links entlang ritt, und nicht einer unserer Soldaten verließ die Reihen, um ihn anzugreifen. Der Sultan war darüber zornig und verließ das Schlachtfeld im Zorn…“. Beide Seiten erkannten, dass ihre jeweilige Position zunehmend unhaltbar wurde. Richard wusste, dass sowohl Philipp als auch sein eigener Bruder Johannes begannen, gegen ihn zu intrigieren, und die Moral von Saladins Armee war durch wiederholte Niederlagen stark angegriffen. Saladin bestand jedoch auf der Zerstörung der Befestigungen von Askalon, die Richards Männer wieder aufgebaut hatten, und einiger anderer Punkte. Richard unternahm einen letzten Versuch, seine Verhandlungsposition zu stärken, indem er versuchte, in Ägypten einzumarschieren – Saladins wichtigster Nachschubbasis -, was jedoch misslang. Am Ende lief Richard die Zeit davon. Er erkannte, dass seine Rückkehr nicht länger aufgeschoben werden konnte, da sowohl Philipp als auch Johannes seine Abwesenheit ausnutzten. Am 2. September 1192 schlossen er und Saladin schließlich einen Vergleich. Die Bedingungen sahen die Zerstörung der Befestigungen von Askalon vor, erlaubten christlichen Pilgern und Händlern den Zugang nach Jerusalem und leiteten einen dreijährigen Waffenstillstand ein. Richard, der an Arnaldia erkrankt war, reiste am 9. Oktober 1192 nach England.

Gefangenschaft, Lösegeld und Rückkehr

Schlechtes Wetter zwang Richards Schiff, in Korfu anzulegen, im Land des byzantinischen Kaisers Isaak II. Angelos, der sich gegen Richards Annexion von Zypern, dem ehemaligen byzantinischen Gebiet, wehrte. Verkleidet als Tempelritter segelte Richard mit vier Begleitern von Korfu aus los, doch sein Schiff erlitt in der Nähe von Aquileia Schiffbruch und zwang Richard und seine Begleiter zu einem gefährlichen Landweg durch Mitteleuropa. Auf dem Weg in das Gebiet seines Schwagers Heinrich des Löwen wurde Richard kurz vor Weihnachten 1192 in der Nähe von Wien von Leopold von Österreich gefangen genommen, der Richard beschuldigte, die Ermordung seines Vetters Konrad von Montferrat arrangiert zu haben. Außerdem hatte Richard Leopold persönlich beleidigt, indem er seine Standarte von den Mauern von Akkon herabgelassen hatte.

Leopold hielt Richard auf der Burg Dürnstein unter der Obhut von Leopolds Ministerialrat Hadmar von Kuenring gefangen. Sein Missgeschick wurde bald in England bekannt, aber die Regenten waren einige Wochen lang über seinen Verbleib im Ungewissen. Während seiner Gefangenschaft schrieb Richard das Lied Ja nus hons pris oder Ja nuls om pres („Kein Mann, der gefangen ist“), das an seine Halbschwester Marie gerichtet ist. Er schrieb das Lied in einer französischen und einer okzitanischen Fassung, um sein Gefühl der Verlassenheit durch sein Volk und seine Schwester auszudrücken. Die Inhaftierung eines Kreuzfahrers verstößt gegen das öffentliche Recht und wird von Papst Coelestin III. mit der Exkommunikation des Herzogs Leopold begründet.

Am 28. März 1193 wurde Richard nach Speyer gebracht und dem römischen Kaiser Heinrich VI. übergeben, der ihn auf der Burg Trifels gefangen hielt. Heinrich VI. war verärgert über die Unterstützung, die die Plantagenets der Familie Heinrichs des Löwen gewährt hatten, und über Richards Anerkennung Tancreds in Sizilien. Heinrich VI. brauchte Geld, um ein Heer aufzustellen und seine Rechte über Süditalien durchzusetzen, und hielt Richard weiterhin als Lösegeld fest. Dennoch zögerte Coelestin zu Richards Verärgerung, Heinrich VI. zu exkommunizieren, wie er es bei Herzog Leopold getan hatte, weil er Richard weiterhin zu Unrecht gefangen gehalten hatte. Richard weigerte sich bekanntlich, dem Kaiser Ehrerbietung zu erweisen, und erklärte ihm: „Ich bin von einem Stand geboren, der keinen Vorgesetzten außer Gott anerkennt“. Zunächst wurde dem König ein gewisses Maß an Respekt entgegengebracht, doch später wurden auf Betreiben von Philipp von Dreux, dem Bischof von Beauvais und Vetter Philipps von Frankreich, die Bedingungen für Richards Gefangenschaft verschlechtert, und er wurde in Ketten gehalten, „die so schwer waren“, so Richard, „dass ein Pferd oder ein Esel Mühe gehabt hätte, sich unter ihnen zu bewegen.“

Der Kaiser verlangte 150.000 Mark (100.000 Pfund Silber), bevor er den König freilassen würde. Das war die gleiche Summe, die nur wenige Jahre zuvor durch den Zehnten von Saladin aufgebracht worden war, und das Zwei- bis Dreifache der jährlichen Einnahmen der englischen Krone unter Richard. Richards Mutter Eleanor bemühte sich um die Beschaffung des Lösegelds. Sowohl Geistliche als auch Laien wurden mit einem Viertel des Wertes ihres Besitzes besteuert, die Gold- und Silberschätze der Kirchen wurden beschlagnahmt, und das Geld wurde aus den Scutage- und Carucage-Steuern aufgebracht. Gleichzeitig boten Johann, Richards Bruder, und König Philipp von Frankreich Heinrich VI. 80.000 Mark an, um Richard bis Michaeli 1194 gefangen zu halten. Heinrich lehnte das Angebot ab. Das Geld zur Rettung des Königs wurde von den kaiserlichen Botschaftern nach Deutschland gebracht, allerdings „auf Gefahr des Königs“ (wäre es unterwegs verloren gegangen, wäre Richard dafür verantwortlich gemacht worden), und schließlich wurde Richard am 4. Februar 1194 freigelassen. Philipp schickt eine Botschaft an Johannes: „Sieh dich vor, der Teufel ist los“.

Krieg gegen Philipp von Frankreich

Während Richards Abwesenheit revoltierte sein Bruder Johannes mit Hilfe Philipps; zu den Eroberungen Philipps in der Zeit von Richards Gefangenschaft gehörte die Normandie. Richard verzieh John, als sie sich wieder trafen, und ernannte ihn anstelle ihres Neffen Arthur zu seinem Erben. In Winchester wurde Richard am 11. März 1194 ein zweites Mal gekrönt, um die Schande seiner Gefangenschaft zu tilgen.

Richard begann seine Rückeroberung der Normandie. Der Fall des Château de Gisors an die Franzosen im Jahr 1193 öffnete eine Lücke in der normannischen Verteidigungslinie. Es begann die Suche nach einem neuen Standort für eine neue Burg, die das Herzogtum Normandie verteidigen und als Stützpunkt dienen sollte, von dem aus Richard seinen Feldzug zur Rückeroberung des Vexin von den Franzosen starten konnte. Man fand eine natürlich zu verteidigende Position hoch über der Seine, einem wichtigen Verkehrsweg, in der Herrschaft von Andeli. Gemäß dem Vertrag von Louviers beabsichtigte Richard, das riesige Château Gaillard zu bauen. Richard versucht, das Gut auf dem Verhandlungsweg zu erhalten. Walter de Coutances, der Erzbischof von Rouen, zögert, das Gut zu verkaufen, da es zu den einträglichsten Gütern der Diözese gehört und andere Ländereien, die der Diözese gehören, vor kurzem durch einen Krieg beschädigt wurden. Als Philipp Aumale in der Normandie belagerte, wurde Richard des Wartens müde und beschlagnahmte das Gut, obwohl die katholische Kirche dagegen war. Der Erzbischof erließ ein Interdikt gegen die Abhaltung von Gottesdiensten im Herzogtum Normandie; Roger von Howden berichtete von „unbestatteten Leichen, die auf den Straßen und Plätzen der Städte der Normandie lagen“. Das Interdikt war noch in Kraft, als die Arbeiten an der Burg begannen, aber Papst Coelestin III. hob es im April 1197 auf, nachdem Richard dem Erzbischof und dem Bistum Rouen Land geschenkt hatte, darunter zwei Herrenhäuser und den wohlhabenden Hafen von Dieppe.

Die königlichen Ausgaben für Burgen gingen im Vergleich zu den Ausgaben unter Heinrich II. zurück, was auf die Konzentration der Ressourcen auf Richards Krieg mit dem König von Frankreich zurückzuführen ist. Die Arbeiten an Château Gaillard gehörten jedoch zu den teuersten ihrer Zeit und kosteten zwischen 1196 und 1198 schätzungsweise 15.000 bis 20.000 Pfund. Das war mehr als das Doppelte von Richards Ausgaben für Schlösser in England, die auf 7.000 Pfund geschätzt wurden. Die Burg wurde in einem noch nie dagewesenen Tempo erbaut und war größtenteils innerhalb von zwei Jahren fertiggestellt, während die meisten Bauvorhaben dieser Größenordnung ein ganzes Jahrzehnt in Anspruch genommen hätten. Laut William of Newburgh wurden Richard und die Arbeiter, die an der Burg arbeiteten, im Mai 1198 in einen „Blutregen“ getaucht. Da in den ansonsten detaillierten Aufzeichnungen über den Bau der Burg kein Maurermeister erwähnt wird, hat der Militärhistoriker Richard Allen Brown die Vermutung geäußert, dass Richard selbst der Baumeister war; dafür spricht auch das Interesse, das er durch seine häufige Anwesenheit an den Arbeiten zeigte. In seinen letzten Lebensjahren wurde die Burg zu Richards bevorzugtem Wohnsitz, und auf Château Gaillard wurden Schriftstücke und Urkunden mit dem Vermerk „apud Bellum Castrum de Rupe“ (auf der schönen Felsenburg) verfasst.

Château Gaillard war seiner Zeit voraus und wies Innovationen auf, die fast ein Jahrhundert später in der Schlossarchitektur übernommen wurden. Allen Brown beschrieb Château Gaillard als „eines der schönsten Schlösser Europas“, und der Militärhistoriker Sir Charles Oman schrieb, dass es als „das Meisterwerk seiner Zeit“ galt. Der Ruf seines Erbauers, Cœur de Lion, als großer Militäringenieur könnte sich auf dieses einzige Bauwerk stützen. Er war kein bloßer Kopist der Modelle, die er im Osten gesehen hatte, sondern führte viele originelle Details seiner eigenen Erfindung in die Festung ein“.

Entschlossen, sich Philipps Plänen für die umstrittenen angevinischen Gebiete wie das Vexin und das Berry zu widersetzen, setzte Richard sein gesamtes militärisches Know-how und seine enormen Ressourcen für den Krieg gegen den französischen König ein. Er organisierte eine Allianz gegen Philipp, zu der auch Baldwin IX. von Flandern, Renaud, Graf von Boulogne, und sein Schwiegervater, König Sancho VI. von Navarra, gehörten, die Philipps Ländereien von Süden her überfielen. Vor allem aber gelang es ihm, seinem Neffen, dem Sohn Heinrichs des Löwen, der 1198 zu Otto IV. von Deutschland gewählt wurde, das welfische Erbe in Sachsen zu sichern.

Unter anderem dank dieser und anderer Intrigen errang Richard mehrere Siege über Philipp. Bei Fréteval im Jahr 1194, kurz nach Richards Rückkehr nach Frankreich aus der Gefangenschaft und der Geldbeschaffung in England, floh Philipp und hinterließ sein gesamtes Archiv mit Finanzprüfungen und Dokumenten, das von Richard erbeutet wurde. In der Schlacht von Gisors (manchmal auch Courcelles genannt) im Jahr 1198 machte Richard „Dieu et mon Droit“ – „Gott und mein Recht“ – zu seinem Motto (das auch heute noch von der britischen Monarchie verwendet wird) und knüpfte damit an seine frühere Prahlerei gegenüber Kaiser Heinrich an, dass sein Rang keinen Vorgesetzten außer Gott anerkenne.

Tod

Im März 1199 war Richard im Limousin, um einen Aufstand des Vicomte Aimar V. von Limoges niederzuschlagen. Obwohl es Fastenzeit war, verwüstete er „das Land des Vicomte mit Feuer und Schwert“. Er belagerte die kleine, praktisch unbewaffnete Burg von Châlus-Chabrol. Einige Chronisten behaupteten, dass dies der Fall war, weil ein örtlicher Bauer einen römischen Goldschatz entdeckt hatte.

Am 26. März 1199 wurde Richard von einem Armbrustbolzen in die Schulter getroffen, und die Wunde wurde brandig. Richard ließ den Armbrustschützen vorführen, der von den Chronisten abwechselnd Pierre (oder Peter) Basile, John Sabroz, Dudo und Bertrand de Gourdon (aus der Stadt Gourdon) genannt wurde und sich (einigen Quellen zufolge, aber nicht allen) als Junge herausstellte. Er sagte, Richard habe seinen Vater und zwei Brüder getötet und er habe Richard aus Rache getötet. Er rechnete damit, hingerichtet zu werden, aber in einem letzten Akt der Barmherzigkeit vergab Richard ihm mit den Worten: „Lebe weiter und erblicke durch meine Gnade das Licht des Tages“, bevor er anordnete, den Jungen freizulassen und mit 100 Schillingen wegzuschicken.

Richard starb am 6. April 1199 in den Armen seiner Mutter und beendete damit „seinen irdischen Tag“. Aufgrund der Art von Richards Tod wurde er später als „der Löwe, der von der Ameise erschlagen wurde“ bezeichnet. Einem Chronisten zufolge erwies sich Richards letzter Akt der Ritterlichkeit als erfolglos, als der berüchtigte Söldnerkapitän Mercadier den Jungen bei lebendigem Leib häuten und aufhängen ließ, sobald Richard starb.

Richards Herz wurde in Rouen in der Normandie begraben, seine Eingeweide in Châlus (wo er starb) und der Rest seines Körpers zu Füßen seines Vaters in der Abtei Fontevraud in Anjou. Im Jahr 2012 analysierten Wissenschaftler die Überreste von Richards Herz und stellten fest, dass es mit verschiedenen Substanzen einbalsamiert worden war, darunter Weihrauch, eine symbolisch wichtige Substanz, da sie sowohl bei der Geburt als auch bei der Einbalsamierung Christi vorhanden gewesen war.

Henry Sandford, Bischof von Rochester (1226-1235), gab bekannt, dass er im März 1232 (zusammen mit Stephen Langton, dem ehemaligen Erzbischof von Canterbury) eine Vision von Richard gesehen habe, der in den Himmel aufgestiegen sei, nachdem der König vermutlich 33 Jahre im Fegefeuer verbracht hatte, um für seine Sünden zu büßen.

Richard brachte keine legitimen Erben hervor und erkannte nur einen unehelichen Sohn, Philipp von Cognac, an. Ihm folgte sein Bruder Johann als König nach. Seine französischen Territorien, mit Ausnahme von Rouen, lehnten Johannes zunächst als Nachfolger ab und zogen seinen Neffen Artus vor. Das Fehlen direkter Erben von Richard war der erste Schritt zur Auflösung des Anjou-Reiches.

Die Zeitgenossen sahen in Richard sowohl einen König als auch einen Ritter, der für seine persönlichen kriegerischen Fähigkeiten berühmt war; dies war offenbar der erste Fall dieser Kombination. Er war als tapferer, kompetenter militärischer Führer und Einzelkämpfer bekannt, der mutig und großzügig war. Gleichzeitig galt er als anfällig für die Sünden der Wollust, des Stolzes, der Habgier und vor allem der übermäßigen Grausamkeit. Ralph von Coggeshall, der Richards Werdegang zusammenfasst, beklagt, dass der König zu „der großen Schar der Sünder“ gehörte. Die Chronisten des Klerus kritisierten ihn dafür, dass er den Klerus sowohl für den Kreuzzug als auch für sein Lösegeld besteuert hatte, während die Kirche und der Klerus normalerweise von Steuern befreit waren.

Richard war ein Mäzen und Beschützer der Trouvères und Troubadoure seines Gefolges; er war auch selbst ein Dichter. Er interessierte sich für das Schreiben und die Musik, und zwei Gedichte werden ihm zugeschrieben. Das erste ist ein Sirventes in Altfranzösisch, Dalfin je us voill desrenier, und das zweite ist ein Klagelied, das er während seiner Gefangenschaft auf Schloss Dürnstein schrieb, Ja nus hons pris, mit einer Version in Altokzitanisch und einer Version in Altfranzösisch.

Spekulationen über Sexualität

In der Geschichtsschreibung der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts wurde der Sexualität Richards großes Interesse entgegengebracht, insbesondere der Frage, ob es Hinweise auf Homosexualität gab. Dieses Thema wurde von den Historikern der viktorianischen und edwardianischen Zeit nicht aufgegriffen, was John Harvey (1948) als „Verschwörung des Schweigens“ anprangerte. Das Argument stützte sich in erster Linie auf Berichte über Richards Verhalten, seine Beichten und Bußübungen sowie über seine kinderlose Ehe. Richard hatte mindestens ein uneheliches Kind, Philipp von Cognac, und es gibt Berichte über seine sexuellen Beziehungen zu einheimischen Frauen während seiner Feldzüge. Die Historiker sind sich in der Frage der Sexualität Richards uneins. Harvey sprach sich für seine Homosexualität aus, wurde aber von anderen Historikern angefochten, insbesondere von John Gillingham (1994), der behauptet, dass Richard wahrscheinlich heterosexuell war. Flori (1999) argumentiert ebenfalls für Richards Homosexualität und stützt sich dabei auf Richards zwei öffentliche Beichten und Bußübungen (1191 und 1195), die sich laut Flori auf die Sünde der Sodomie beziehen „müssen“. Flori räumt jedoch ein, dass es zeitgenössische Berichte über die gewaltsame Entführung von Frauen durch Richard gibt, und kommt zu dem Schluss, dass er wahrscheinlich sowohl mit Männern als auch mit Frauen sexuelle Beziehungen unterhielt; Flori und Gillingham sind sich jedoch einig, dass die Berichte über das Teilen von Betten nicht die Vermutung stützen, dass Richard eine sexuelle Beziehung zu König Philipp II. hatte, wie dies von anderen modernen Autoren behauptet wurde.

Wappenkunde

Das zweite große Siegel von Richard I. (1198) zeigt ihn mit einem Schild, auf dem drei Löwen im Passant-Schutz abgebildet sind. Dies ist das erste Beispiel für das Auftreten dieses Wappens, das sich später als das königliche Wappen von England etablierte. Es ist daher wahrscheinlich, dass Richard dieses heraldische Muster einführte. In seinem früheren Großen Siegel von 1189 hatte er entweder einen aufgerichteten Löwen oder zwei kämpfende Löwen verwendet, Wappen, die er möglicherweise von seinem Vater übernommen hatte.

Richard wird auch als Urheber des englischen Wappens mit dem Löwen als Statant (heute Statant-Guardant) angesehen. Das Wappen mit den drei Löwen repräsentiert England nach wie vor auf mehreren Pfundmünzen, bildet die Grundlage für mehrere Embleme englischer Sportmannschaften (z. B. die englische Fußballnationalmannschaft und ihre Hymne „Three Lions“) und ist eines der bekanntesten nationalen Symbole Englands.

Mittelalterliche Folklore

Um die Mitte des 13. Jahrhunderts entstanden verschiedene Legenden, wonach der Minnesänger Blondel nach der Gefangennahme Richards von Burg zu Burg durch Europa zog und laut ein Lied sang, das nur die beiden kannten (sie hatten es gemeinsam komponiert). Schließlich kam er zu dem Ort, an dem Richard gefangen gehalten wurde, und Richard hörte das Lied und antwortete mit dem entsprechenden Refrain, wodurch er den Ort der Gefangenschaft des Königs verriet. Die Geschichte war die Grundlage für André Ernest Modeste Grétrys Oper Richard Cœur-de-Lion und scheint die Inspiration für den Anfang von Richard Thorpes Verfilmung von Ivanhoe gewesen zu sein. Es scheint keine Verbindung zu dem realen Jean “Blondel“ de Nesle, einem aristokratischen Trouvère, zu haben. Sie entspricht auch nicht der historischen Realität, denn die Kerkermeister des Königs haben diese Tatsache nicht verheimlicht, sondern im Gegenteil bekannt gemacht. Ein früher Bericht über diese Legende findet sich in Claude Fauchets Recueil de l“origine de la langue et poesie françoise (1581).

Irgendwann im 16. Jahrhundert begannen die Geschichten über Robin Hood, ihn als Zeitgenossen und Unterstützer von König Richard Löwenherz zu erwähnen. Robin wurde während der Missherrschaft von Richards bösem Bruder John zur Gesetzlosigkeit getrieben, während Richard auf dem dritten Kreuzzug war.

Moderner Empfang

Während die zeitgenössischen Quellen seine strenge und unnachgiebige Art und seine exzessive Grausamkeit betonen, wurde sein Bild bereits einige Jahrzehnte nach seinem Tod romantisiert, wobei die neuen Ansichten über Richard ihn als großzügigen Preux Chevalier darstellten.

Richard hinterließ einen unauslöschlichen Eindruck, der zum großen Teil auf seine militärischen Taten zurückzuführen ist, und sein populäres Bild wurde von den positiven Eigenschaften der Ritterlichkeit und der militärischen Kompetenz dominiert. Dies spiegelt sich auch in Steven Runcimans abschließendem Urteil über Richard I. wider: „Er war ein schlechter Sohn, ein schlechter Ehemann und ein schlechter König, aber ein galanter und großartiger Soldat“ („History of the Crusades“ Bd. III).

Das viktorianische England war geteilter Meinung über Richard: Viele bewunderten ihn als Kreuzritter und Gottesmann und errichteten ihm eine heroische Statue vor dem Parlamentsgebäude. Der spätviktorianische Gelehrte William Stubbs hingegen hielt ihn für „einen schlechten Sohn, einen schlechten Ehemann, einen egoistischen Herrscher und einen lasterhaften Mann“. Während seiner zehnjährigen Regierungszeit war er nicht länger als sechs Monate in England, und in den letzten fünf Jahren war er völlig abwesend. Das behauptete Stubbs:

Er war ein schlechter König: Seine großen Taten, sein militärisches Geschick, seine Pracht und Extravaganz, sein poetischer Geschmack, sein Abenteuergeist können nicht darüber hinwegtäuschen, dass es ihm an Sympathie oder gar Rücksicht auf sein Volk fehlte. Er war kein Engländer, aber daraus folgt nicht, dass er der Normandie, der Anjou oder Aquitanien die Liebe oder Fürsorge entgegenbrachte, die er seinem Königreich versagte. Sein Ehrgeiz war der eines einfachen Kriegers: Er würde für alles kämpfen, aber er würde alles verkaufen, wofür es sich zu kämpfen lohnt. Der Ruhm, den er suchte, war der des Sieges und nicht der der Eroberung.

Als die britischen Truppen unter dem Kommando von General Edmund Allenby im Ersten Weltkrieg Jerusalem einnahmen, druckte die britische Presse Karikaturen von Richard, der vom Himmel herabschaute, mit der Überschrift „Endlich ist mein Traum wahr geworden“. General Allenby protestierte dagegen, dass sein Feldzug als moderner Kreuzzug dargestellt wurde, und erklärte: „Die Bedeutung Jerusalems lag in seiner strategischen Bedeutung, es gab keinen religiösen Impuls in diesem Feldzug“.

Literaturverzeichnis

Quellen

  1. Richard I of England
  2. Richard Löwenherz
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