John Lubbock, 1. Baron Avebury

Zusammenfassung

John Lubbock, 1. Baron Avebury, 4. Baronet, PC, DL, FRS, FRAI (30. April 1834 – 28. Mai 1913), bekannt als Sir John Lubbock, 4. Baronet von 1865 bis 1900, war ein englischer Bankier, liberaler Politiker, Philanthrop, Wissenschaftler und Universalgelehrter. Lubbock arbeitete in seinem Familienunternehmen als Bankier, leistete aber auch bedeutende Beiträge in den Bereichen Archäologie, Ethnografie und mehreren Zweigen der Biologie. Er prägte die Begriffe „Paläolithikum“ und „Neolithikum“ zur Bezeichnung der Alt- bzw. Jungsteinzeit. Er trug dazu bei, die Archäologie als wissenschaftliche Disziplin zu etablieren, und war einflussreich in Debatten über die Evolutionstheorie. Er führte das erste Gesetz zum Schutz des archäologischen und architektonischen Erbes des Vereinigten Königreichs ein. Er war auch ein Gründungsmitglied des X-Clubs.

John Lubbock wurde 1834 als Sohn von Sir John Lubbock, 3. Baronet, einem Londoner Bankier, geboren und wuchs im Haus der Familie in High Elms Estate in der Nähe von Downe in Kent auf. Die Familie besaß zwei Häuser, eines am Eaton Place 29, Belgrave Square, wo John geboren wurde, und ein weiteres in Mitcham Grove. Lubbock senior hatte an der Universität Cambridge Mathematik studiert und über Wahrscheinlichkeitsrechnung und Astronomie geschrieben. Als Mitglied der Royal Society beteiligte er sich intensiv an den wissenschaftlichen Debatten seiner Zeit und diente als Vizekanzler der Londoner Universität. Im Jahr 1842 brachte sein Vater eine „große Neuigkeit“ mit nach Hause: Der junge Lubbock sagte später, er habe zunächst gedacht, es handele sich um ein neues Pony, und war enttäuscht, als er erfuhr, dass Charles Darwin nach Down House im Dorf gezogen war. Der junge Mann war bald ein häufiger Besucher in Down House und wurde der engste von Darwins jüngeren Freunden. Ihre Beziehung förderte die Leidenschaft des jungen Lubbock für die Wissenschaft und die Evolutionstheorie. Johns Mutter, Harriet, war tief religiös.

Im Jahr 1845 begann Lubbock sein Studium am Eton College. Nach Abschluss der Schule war er bei der Bank seines Vaters, Lubbock & Co. (die später mit Coutts & Co. fusionierte) an, deren Partner er im Alter von 22 Jahren wurde. Um 1852 unterstützte er Darwins Forschungen, indem er Seepocken untersuchte und illustrierte. Im Jahr 1865 wurde er zum Baronet ernannt.

In den frühen 1870er Jahren interessierte sich Lubbock zunehmend für die Politik. Im Jahr 1870 und erneut 1874 wurde er als Abgeordneter der Liberalen Partei für Maidstone ins Parlament gewählt. Bei den Wahlen von 1880 verlor er diesen Sitz, wurde aber sofort zum Abgeordneten der Londoner Universität gewählt, deren Vizekanzler er seit 1872 war. Als Abgeordneter hatte Lubbock eine bemerkenswerte politische Karriere mit vier Hauptthemen: Förderung des naturwissenschaftlichen Unterrichts in Grund- und weiterführenden Schulen; Staatsverschuldung, Freihandel und damit zusammenhängende wirtschaftliche Fragen; Schutz historischer Denkmäler; Sicherung zusätzlicher Urlaubstage und kürzerer Arbeitszeiten für die arbeitenden Klassen. Er war mit zahlreichen Erlassen im Parlament erfolgreich, darunter der Bank Holidays Act 1871 und der Ancient Monuments Act 1882, zusammen mit weiteren 28 Gesetzen des Parlaments. Als sich die Liberalen 1886 in der Frage der irischen Eigenstaatlichkeit spalteten, schloss sich Lubbock der abtrünnigen Liberal Unionist Party an, die sich gegen die irische Eigenstaatlichkeit stellte. Als prominenter Unterstützer der Statistical Society beteiligte er sich aktiv an der Kritik an der Ausbreitung des städtischen Handels und der Erhöhung der städtischen Schulden.

Lubbocks Gedanken über das Wesen und den Wert der Politik waren stark von seiner wissenschaftlichen Forschung beeinflusst, insbesondere von seinen Schriften über die frühe menschliche Gesellschaft. Er glaubte, dass die kognitiven Grundlagen der Moral durch die politische Ökonomie geformt werden könnten, insbesondere durch ein nationales Bildungssystem, das staatlich verordnete Fächer einführte. Er vertrat die Ansicht, dass der Geist der Kinder durch das Erlernen des Lesens und Schreibens in Richtung Demokratie, Liberalismus und Moral geformt werden könne. Um dieses Ziel zu erreichen, war er ein starker Befürworter des Elementary Education Act 1870 und verteidigte die Einführung des nationalen Lehrplans in den 1870er und 1880er Jahren.

Im Jahr 1879 wurde Lubbock zum ersten Präsidenten des Institute of Bankers gewählt. Im Jahr 1881 war er Präsident der British Association und von 1881 bis 1886 Präsident der Linnean Society of London. Im März 1883 gründete er das Bank Clerks Orphanage (Waisenhaus für Bankangestellte), das 1986 in den Bankers“ Benevolent Fund umgewandelt wurde – eine Wohltätigkeitsorganisation für ehemalige und heutige Bankangestellte und deren Angehörige. Im Januar 1884 gründete er die Proportional Representation Society, aus der später die Electoral Reform Society hervorging.

In Anerkennung seiner Verdienste um die Wissenschaften erhielt Lubbock die Ehrendoktorwürde der Universitäten Oxford und Cambridge (und wurde 1878 zum Treuhänder des British Museum ernannt). Im August 1902 erhielt er den deutschen Orden Pour le Mérite für Wissenschaft und Kunst.

Von 1888 bis 1892 war er Präsident der Londoner Handelskammer und später Präsident der Association of Chambers of Commerce of the United Kingdom. In der Kommunalpolitik war er von 1889 bis 1890 stellvertretender Vorsitzender und von 1890 bis 1892 Vorsitzender des London County Council. Im Februar 1890 wurde er zum Geheimrat ernannt, und 1891 war er Vorsitzender des Ausschusses für die Gestaltung der neuen Münzen. Am 22. Januar 1900 wurde er als Baron Avebury von Avebury in der Grafschaft Wiltshire in den Adelsstand erhoben, wobei sein Titel an die größte steinzeitliche Fundstätte Großbritanniens erinnert, zu deren Erhaltung er beigetragen hatte. Von 1900 bis 1902 war er Präsident der Royal Statistical Society.

Im November 1905 gründete er zusammen mit Lord Courtney of Penwith das Deutsch-Britische Freundschaftskomitee, das dem Einfluss der britischen Kriegspartei, deren antideutsche Propaganda damals auf ihrem Höhepunkt war, entgegenwirken und den Weg zu freundschaftlicheren Beziehungen zwischen England und Deutschland ebnen sollte.

Das Zitat „Wir können in unserer Bibliothek sitzen und doch in allen Teilen der Welt sein“ wird oft Lubbock zugeschrieben. Diese Variante erscheint in seinem Buch The Pleasures of Life.

Neben seiner Arbeit in der Bank seines Vaters interessierte sich Lubbock sehr für Archäologie und Evolutionstheorie. Im Jahr 1855 entdeckten er und Charles Kingsley in einer Kiesgrube den Schädel eines Moschusochsen, eine Entdeckung, die von Darwin gelobt wurde. Eine Sammlung eisenzeitlicher Altertümer, die Lubbock und Sir John Evans in Hallstatt in Österreich ausgegraben hatten, befindet sich heute in der Sammlung des British Museum. Bei der berühmten Oxforder Evolutionsdebatte von 1860 sprach er zur Unterstützung des Evolutionisten Thomas Henry Huxley. In den 1860er Jahren veröffentlichte er zahlreiche Artikel, in denen er archäologische Beweise zur Unterstützung von Darwins Theorie anführte. 1864 gehörte er (zusammen mit Thomas Henry Huxley und anderen) zu den Gründungsmitgliedern des elitären X-Clubs, eines aus neun Herren bestehenden Dinnerclubs zur Förderung der Theorien der natürlichen Selektion und des akademischen Liberalismus. Er bekleidete eine Reihe einflussreicher akademischer Ämter, unter anderem war er von 1864 bis 1865 Präsident der Ethnologischen Gesellschaft, 1865 Vizepräsident der Linnean Society und 1868 Präsident des Internationalen Kongresses für Prähistorische Archäologie. Im Jahr 1865 veröffentlichte er das Buch Prähistorische Zeiten, das für den Rest des Jahrhunderts zu einem Standardlehrbuch der Archäologie wurde und dessen siebte und letzte Auflage 1913 erschien.

Sein zweites Buch, On the Origin of Civilization, wurde 1870 veröffentlicht. Von 1871 bis 1872 war er Präsident des Anthropologischen Instituts von Großbritannien und Irland, und 1871 wurde er Vizepräsident der Royal Society. In dieser Zeit arbeitete er mit John Evans zusammen, der anderen Schlüsselfigur bei der Etablierung des Fachs Archäologie. Er erfand die Begriffe „Paläolithikum“ und „Neolithikum“ zur Bezeichnung der Alt- bzw. Jungsteinzeit. Außerdem führte er eine darwinistische Theorie der menschlichen Natur und Entwicklung ein. „Neu war Lubbocks … Beharren darauf, dass sich die menschlichen Gruppen infolge der natürlichen Auslese nicht nur kulturell, sondern auch in ihren biologischen Fähigkeiten zur Nutzung der Kultur voneinander unterschieden hatten.

Lubbock beschwerte sich im Vorwort zu Pre-Historic Times über Charles Lyell:

In den 1870er Jahren kaufte er Land in Avebury, um zu verhindern, dass ein Teil des alten Steinkreises bebaut wird. Dies und andere Bedrohungen des nationalen Kulturerbes überzeugten ihn davon, dass ein gewisser rechtlicher Schutz erforderlich war. Im Jahr 1874 brachte er einen Gesetzentwurf ins Parlament ein, der eine Liste altertümlicher Stätten enthielt, die rechtlichen Schutz verdienten. Nach mehreren späteren Versuchen und gegen einige Widerstände kam erst 1882 eine stark abgeschwächte Version, der Ancient Monuments Act, zustande. Obwohl er sich auf 68 größtenteils prähistorische Denkmäler beschränkte, war er der Vorläufer aller späteren Gesetze, die das archäologische und architektonische Erbe des Vereinigten Königreichs regeln.

Lubbock war auch ein hervorragender Amateurbiologe, der Bücher über Hautflügler schrieb (Ameisen, Bienen und Wespen: Aufzeichnung von Beobachtungen über die Gewohnheiten der sozialen Hautflügler. Kegan Paul, London; New York: Appleton, 1884), über die Sinnesorgane und die Entwicklung der Insekten, über die Intelligenz der Tiere, die erste Monographie über die britischen Collembola (Monograph on the Collembola and Thysanura, Ray Society, London) und über andere naturkundliche Themen. Er entdeckte, dass Ameisen für Licht im nahen ultravioletten Bereich des elektromagnetischen Spektrums empfindlich sind. Im Jahr 1874 wurde er der erste Präsident der British Beekeepers Association. Ein Vers im Punch von 1882 beschrieb seine Aktivitäten:

Er korrespondierte ausgiebig mit Charles Darwin, der in der Nähe in Down House wohnte. Lubbock blieb in Downe, außer für eine kurze Zeit von 1861 bis 1865, als er in Chislehurst lebte. Beide Männer waren aktive Verfechter der englischen Rechtschreibreform und Mitglieder der Spelling Reform Association, dem Vorläufer der Simplified Spelling Society. Darwin hatte ursprünglich von Lubbocks Vater Land im Sandwalk-Wald gepachtet, wo er täglich trainierte, und vereinbarte 1874 mit Lubbock, das Land gegen ein Stück Weideland in Darwins Besitz einzutauschen. Als Darwin 1882 starb, schlug Lubbock vor, ihn in der Westminster Abbey zu beerdigen, und organisierte einen Brief an den Dekan, um dies zu arrangieren, und war einer der Sargträger.

Im Mai 1884 erschien ein Artikel im Scientific American, in dem Lubbocks Experimente auf dem Gebiet der Kommunikation zwischen Mensch und Tier beschrieben wurden.

Im Jahr 1884 wurde er zum Mitglied der American Philosophical Society und 1893 zum Mitglied der American Antiquarian Society gewählt.

Lubbock war einer von acht Brüdern und drei Schwestern; drei Brüder, darunter Alfred, spielten erstklassiges Cricket für Kent. Edgar und Alfred spielten auch Fußball und traten im FA-Cup-Finale 1875 gemeinsam für die Old Etonians an. Sein Neffe Percy Lubbock war ein bekannter Literat, ein weiterer Neffe war der Schriftsteller und Historiker Basil Lubbock.

Lubbock heiratete Ellen Frances Horden im April 1856. Fünf Jahre nach ihrem Tod, am 17. Mai 1884, heiratete er Alice Lane Fox, die Tochter von Augustus Pitt Rivers. Er baute Kingsgate Castle in der Nähe von Broadstairs in Kent zu seinem Familiensitz um, wo er 1913 starb.

Ihm folgte sein ältester Sohn John.

Im Folgenden finden Sie eine Liste der Veröffentlichungen von Sir John Lubbock, geordnet in chronologischer Reihenfolge nach dem Datum der Erstausgaben der einzelnen Werke.

Quellen

  1. John Lubbock, 1st Baron Avebury
  2. John Lubbock, 1. Baron Avebury
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