Triple Entente

Zusammenfassung

Die Triple Entente (von französisch entente = „Freundschaft, Verständigung, Abkommen“) bezeichnet die informelle Vereinbarung zwischen dem Russischen Reich, der Dritten Französischen Republik und dem Vereinigten Königreich von Großbritannien und Irland. Sie baute auf der französisch-russischen Allianz von 1894, der Entente Cordiale von 1904 zwischen Paris und London sowie der anglo-russischen Entente von 1907 auf. Sie bildete ein starkes Gegengewicht zum Dreibund aus Deutschland, Österreich-Ungarn und Italien. Anders als der Dreibund oder das französisch-russische Bündnis selbst war die Triple Entente kein Bündnis zur gegenseitigen Verteidigung.

Der französisch-japanische Vertrag von 1907 war ein Schlüsselelement für die Bildung einer Koalition, da Frankreich die Führung bei der Bildung von Bündnissen mit Japan, Russland und (informell) mit Großbritannien übernahm. Da Japan in Paris einen Kredit aufnehmen wollte, machte Frankreich den Kredit von einem russisch-japanischen Abkommen und einer japanischen Garantie für Frankreichs strategisch verwundbare Besitzungen in Indochina abhängig. Großbritannien unterstützte die russisch-japanische Annäherung. So entstand die Triple-Entente-Koalition, die den Ersten Weltkrieg ausfocht.

Zu Beginn des Ersten Weltkriegs im Jahr 1914 traten alle drei Mitglieder der Triple Entente als alliierte Mächte gegen die Mittelmächte in den Krieg ein: Deutschland und Österreich-Ungarn. Am 4. September 1914 gab die Triple Entente eine Erklärung ab, in der sie sich verpflichtete, keinen Separatfrieden zu schließen und nur die zwischen den drei Parteien vereinbarten Friedensbedingungen zu fordern. Historiker diskutieren bis heute über die Bedeutung des Bündnissystems als eine der Ursachen des Ersten Weltkriegs.

Im Deutsch-Französischen Krieg von 1870-1871 besiegten Preußen und seine Verbündeten das Zweite Französische Kaiserreich, was zur Gründung der Dritten Republik führte. Im Vertrag von Frankfurt zwang Preußen Frankreich, Elsass-Lothringen an das neue Deutsche Reich abzutreten, was die Beziehungen in der Folgezeit verschlechterte. Frankreich, das über die zunehmende militärische Entwicklung Deutschlands besorgt war, begann mit dem Aufbau einer eigenen Kriegsindustrie und Armee, um eine deutsche Aggression abzuwehren.

Russland war zuvor Mitglied des Dreikaiserbundes gewesen, eines Bündnisses, das 1873 mit Österreich-Ungarn und Deutschland geschlossen worden war. Das Bündnis war Teil des Plans des deutschen Kanzlers Otto von Bismarck, Frankreich diplomatisch zu isolieren. Er befürchtete, dass Frankreichs revanchistische Bestrebungen dazu führen könnten, dass es versucht, seine Verluste aus dem Deutsch-Französischen Krieg von 1871 wiederzugewinnen. Das Bündnis diente auch dazu, sich sozialistischen Bewegungen wie der Ersten Internationale entgegenzustellen, die den konservativen Machthabern ein Dorn im Auge waren. Große Schwierigkeiten bereiteten dem Bund jedoch die wachsenden Spannungen zwischen Russland und Österreich-Ungarn, vor allem auf dem Balkan, wo der aufkommende Nationalismus und der anhaltende Niedergang des Osmanischen Reiches viele ehemalige osmanische Provinzen dazu veranlasste, nach Unabhängigkeit zu streben. Um den russischen und französischen Interessen in Europa entgegenzuwirken, wurde im Oktober 1879 das Doppelbündnis zwischen Deutschland und Österreich-Ungarn und im Mai 1882 mit Italien geschlossen. Die Situation auf dem Balkan, insbesondere nach dem Serbisch-Bulgarischen Krieg von 1885 und dem Berliner Vertrag von 1878, durch den sich Russland um seine Gewinne aus dem Russisch-Türkischen Krieg von 1877 betrogen fühlte

Russland verfügte von allen sechs europäischen Mächten über die bei weitem größten Arbeitskraftreserven, war aber auch das wirtschaftlich rückständigste Land. Russland teilte Frankreichs Besorgnis über Deutschland. Nachdem die Deutschen die Osmanen um Hilfe gebeten und gemeinsam mit den Briten unter Admiral Limpus begonnen hatten, die osmanische Armee zu reorganisieren, befürchtete Russland, dass sie die Kontrolle über die Dardanellen erlangen würden, eine lebenswichtige Handelsader, über die zwei Fünftel der russischen Exporte liefen.

Außerdem rivalisierte Russland seit kurzem mit Österreich-Ungarn um die Einflusssphären auf dem Balkan, und nachdem der Rückversicherungsvertrag 1890 nicht erneuert worden war, wurde die russische Führung durch die diplomatische Isolation des Landes alarmiert und trat 1894 der französisch-russischen Allianz bei.

Durch die Ratifizierung des französisch-russischen Bündnisses, das ein starkes Gegengewicht zum Dreibund bilden sollte, entwickelte Frankreich eine starke Bindung zu Russland. Frankreichs Hauptanliegen war der Schutz vor einem deutschen Angriff und die Rückgewinnung Elsass-Lothringens.

Im letzten Jahrzehnt des neunzehnten Jahrhunderts setzte Großbritannien seine Politik der „splendid isolation“ fort und konzentrierte sich in erster Linie auf die Verteidigung seines riesigen Überseeimperiums. In den frühen 1900er Jahren hatte die deutsche Bedrohung jedoch dramatisch zugenommen, und Großbritannien war der Ansicht, dass es Verbündete brauchte. London machte Angebote an Berlin, die nicht erwidert wurden, und wandte sich stattdessen an Paris und St. Petersburg.

1904 unterzeichneten Großbritannien und Frankreich eine Reihe von Abkommen, die Entente cordiale, die vor allem der Beilegung kolonialer Streitigkeiten dienten. Damit war das Ende der britischen splendid isolation eingeläutet. Frankreich und Großbritannien hatten 1904 fünf separate Abkommen über Einflusssphären in Nordafrika unterzeichnet, die Entente cordiale. Die Tanger-Krise förderte später die Zusammenarbeit zwischen den beiden Ländern aus ihrer gegenseitigen Furcht vor einem offensichtlichen deutschen Expansionismus.

Seewettlauf mit Deutschland

Großbritannien, das traditionell die Kontrolle über die Meere hatte, sah 1909 in der deutschen Marine eine ernsthafte Bedrohung für seine Royal Navy. Großbritannien war im Bereich der Dreadnought-Technologie weit voraus und reagierte mit einem umfangreichen Bauprogramm. Sie bauten eine Royal Navy auf, mit der Deutschland nicht mithalten konnte. Im Februar 1912 schickten die Briten ihren Kriegsminister Lord Haldane nach Berlin, um die aus dem deutsch-britischen Seewettrüsten resultierenden Spannungen zu verringern. Die Mission scheiterte, weil die Deutschen versuchten, einen „Marineurlaub“ mit dem britischen Versprechen zu verknüpfen, neutral zu bleiben, falls Deutschland in einen Krieg verwickelt werden sollte, in dem „Deutschland nicht als Aggressor bezeichnet werden kann“. Zara Steiner sagt: „Das hätte bedeutet, dass das gesamte System der Entente, das in den letzten sechs Jahren so sorgfältig gepflegt worden war, aufgegeben worden wäre. Es gab kein deutsches Zugeständnis, um der Angst vor einer deutschen Aggression zu begegnen.“ Im Wesentlichen behielten sich die Briten das Recht vor, sich dem Land anzuschließen, das Deutschland angriff, selbst wenn Deutschland keinen Krieg begann und die Gespräche damit zum Scheitern verurteilte. Der deutsche Historiker Dirk Bönker meint dazu: „Das Rennen war zwar schon früh entschieden; politische Führer und Diplomaten lernten, es als Thema zu behandeln, und es war nicht die Ursache für die Kriegsentscheidung von 1914. Aber der Seewettkampf schuf dennoch eine Atmosphäre gegenseitiger Feindseligkeit und Misstrauens, die den Raum für friedliche Diplomatie und öffentliche Anerkennung gemeinsamer Interessen einschränkte und dazu beitrug, den verschlungenen Weg zum Krieg in Europa zu ebnen.“

Kein Bündnis

Im Gegensatz zum Dreibund und zum französisch-russischen Bündnis war die Entente kein Bündnis zur gegenseitigen Verteidigung, so dass Großbritannien 1914 frei war, seine eigenen außenpolitischen Entscheidungen zu treffen. Der Beamte des britischen Außenministeriums, Eyre Crowe, gab zu Protokoll: „Die grundlegende Tatsache ist natürlich, dass die Entente kein Bündnis ist. Im äußersten Notfall könnte sich herausstellen, dass sie überhaupt keine Substanz hat. Denn die Entente ist nichts anderes als eine Geisteshaltung, eine allgemeine politische Auffassung, die von den Regierungen zweier Länder geteilt wird, die aber so vage sein oder werden kann, dass sie jeden Inhalt verliert“.

Außerdem hatte Russland kurz zuvor den demütigenden Russisch-Japanischen Krieg verloren, der eine Ursache für die russische Revolution von 1905 und die scheinbare Umwandlung in eine konstitutionelle Monarchie war. Obwohl das Bündnis im Krieg mit Japan als nutzlos empfunden wurde, war es auf dem europäischen Schauplatz wertvoll, um der Bedrohung durch den Dreibund entgegenzuwirken. Tomaszewski beschreibt die Entwicklung der Beziehungen der Triple Entente aus russischer Sicht in der Zeit von 1908 bis 1914 als eine Entwicklung von einem wackeligen Paket von Absprachen, das verschiedene Krisen überstand und nach dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs zu einem vollwertigen Bündnis wurde.

Im Jahr 1907 wurde die Anglo-Russische Entente vereinbart, die eine Reihe von langjährigen Streitigkeiten über Persien, Afghanistan und Tibet lösen und die Rivalität in Zentralasien beenden sollte, die den Spitznamen The Great Game (Das große Spiel) trug und dazu beitrug, die britischen Befürchtungen bezüglich der Bagdadbahn zu zerstreuen, die die deutsche Expansion im Nahen Osten unterstützen würde.

Mit dem Zustandekommen der Entente wurde nicht unbedingt eine dauerhafte Aufteilung in zwei gegensätzliche Machtblöcke festgelegt, die Situation blieb flexibel. Die Verbindung des Russischen Reiches mit den beiden größten europäischen Machtzentren war auf beiden Seiten umstritten. Viele russische Konservative misstrauten den säkularen Franzosen und erinnerten sich an die diplomatischen Manöver der Briten in der Vergangenheit, um den russischen Einfluss im Nahen Osten zu verhindern. Im Gegenzug empfanden prominente französische und britische Journalisten, Wissenschaftler und Parlamentarier das reaktionäre Zarenregime als abstoßend. Das Misstrauen hielt sogar in Kriegszeiten an, und britische und französische Politiker zeigten sich erleichtert, als Zar Nikolaus II. nach der Februarrevolution 1917 abdankte und durch die russische Provisorische Regierung ersetzt wurde. Ein Angebot, den Romanows politisches Asyl zu gewähren, wurde sogar vom britischen König aus Angst vor einer Reaktion der Bevölkerung zurückgezogen. Auch Frankreich hat das Thema Asyl gegenüber dem abgesetzten Zaren nie zur Sprache gebracht.

Primäre Quellen

Quellen

  1. Triple Entente
  2. Triple Entente
  3. ^ Robert Gildea, Barricades and Borders: Europe 1800–1914 (3rd ed. 2003) ch 15
  4. Official Supplement (1915), “Chapter 7: Declaration of the Triple Entente“, American Society of International law, p. 303.
  5. Robert Gildea, Barricades and Borders: Europe 1800-1914 (3rd ed. 2003) ch 15
  6. Feuchtwanger 2002, p. 216.
  7. Gildea 2003, p. 237.
  8. Henig 2002, p.3.
  9. Entente Cordiale European history
  10. Herber – Martos – Moss – Tisza: Történelem 6. (Budapest, 2000) 148. o.
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