Republik Florenz

Zusammenfassung

Die Republik Florenz, offiziell die Florentiner Republik (italienisch: Repubblica Fiorentina), war ein Stadtstaat in der italienischen Stadt Florenz in der Toskana. Die Republik wurde 1115 gegründet, als die Florentiner oder Florentiner die Mark der Toskana stürzten und nach dem Tod der Marquise Mathilde eine Kommune bildeten. Die Gemeinde wurde von einem Rat, der Signoria, regiert, der vom Confaloniero (Titularherrscher der Stadt) gewählt wurde, der wiederum von den Mitgliedern der Florentiner Zünfte gewählt wurde.

Die Geschichte der Republik ist voll von Fraktionskämpfen. Die Medici übernahmen 1434 die Kontrolle über die Stadt, nachdem Cosimo de“ Medici einen Staatsstreich gegen die Fraktion verübt hatte, die ihn im Jahr zuvor verbannt hatte. Die Medici behielten die Kontrolle über die Stadt bis 1494, als sie kurzzeitig von dem radikalen Mönch Girolamo Savonarola vertrieben wurden, und nachdem Johannes de Medici (der zukünftige Leo X.) die Stadt 1512 zurückerobert hatte. Die mediceische Autorität wurde 1527, während des Krieges der Liga von Cognac, ein zweites Mal abgelehnt, aber 1531, nach einer elfmonatigen Belagerung von Florenz, übernahmen sie wieder die Macht.

Im Jahr 1532 ernannte Papst Clemens VII. Alexander de“ Medici zum Herzog der Florentiner Republik.

1537, nach der Ermordung von Alexander de“ Medici im Auftrag von Lorenzino de“ Medici, einem entfernten Cousin des Herzogs, war keine der führenden Familien in der Lage, die Position der Medici zu beanspruchen, da dies eine Opposition gegen den römischen Kaiser Karl V. bedeuten würde. Zu diesem Zeitpunkt erschien Cosimo I. de“ Medici im Alter von nur 17 Jahren.

Unmittelbar nach seiner Einsetzung erließ er ein Dekret, das Lorenzino und seine Nachkommen von jeglichem Recht auf Nachfolge ausschloss, setzte sich über den Rat hinweg und übernahm in tyrannischer Weise die absolute Macht, was dazu führte, dass mehrere angesehene Persönlichkeiten der Stadt freiwillig ins Exil gingen. Diese versuchten mit Unterstützung Frankreichs, ihn zu stürzen, scheiterten jedoch in der Schlacht von Montemurlo am 2. August. Nach diesem Machtwechsel in der Region wurde Cosimo von Kaiser Karl V. als Gegenleistung für seine Hilfe gegen die Franzosen als Herzog anerkannt.

Diese Tatsache ermöglichte ihm die Expansion von Florenz, die Eroberung der Republik Siena nach der Schlacht von Marciano im Jahr 1554 und die Kontrolle über den größten Teil der Toskana. Allerdings musste er die Präsidien an das Spanische Reich abtreten.

Cosimo hatte sich jedoch nicht damit abgefunden, ein Vasall des Kaisers zu sein, und strebte nach größerer politischer Unabhängigkeit. So erhob Papst Pius V. Cosimo de Medici sechsunddreißig Jahre nach der Staatsgründung 1569 zum Großherzog der Toskana und beendete damit das Herzogtum Florenz, woraufhin der Großherzog vom Papst in Rom gekrönt wurde. Da das Recht, ein Großherzogtum zu gründen, dem Kaiser vorbehalten war, weigerten sich Spanien und Österreich, es anzuerkennen, während Frankreich und England mit der endgültigen Anerkennung warteten; mit der Zeit wurde es schließlich von allen europäischen Staaten anerkannt. Die Medici regierten bis 1737, als Giovanni Gaston de“ Medici ohne Nachkommen starb und von Francesco I. vom Heiligen Römischen Reich abgelöst wurde.

1531 wurde der Fürst des Florentiners Niccolò Machiavelli posthum in Rom in der Republik Florenz veröffentlicht.

Gründung einer Kommune in Florenz (11.-frühes 12. Jahrhundert)

Bereits zur Zeit Karls des Großen gab es in den toskanischen Städten Elemente der Selbstverwaltung, als von den Bürgern gewählte Krustenkollegien gebildet wurden, die an der Rechtspflege beteiligt waren. Mit dem Zusammenbruch des Reiches im 10. Jahrhundert stieg die Macht der Markgrafen der Toskana sprunghaft an und machte sie zu den mächtigsten Feudalherren des italienischen Königreichs. Die Hauptresidenz der Markgrafen war Lucca, und die ihnen unterstellten Grafen wurden in anderen Städten eingesetzt. Infolgedessen wurde ein System von Grafschaften (contado, vom italienischen Conte – Graf) geschaffen, deren Zentren in den Städten der Toskana lagen. Die größte Grafschaft war die Florentiner Grafschaft. Allerdings war die Zentralgewalt in der Toskana, wie auch in anderen Regionen Italiens, äußerst schwach: Es gab keine wirkliche Verwaltung, und die lokalen Feudalfamilien verfügten nicht über bedeutende territoriale Besitztümer und keine vollständige Macht über die Städte. Die Bischöfe in der Toskana waren auch nicht in der Lage, die Grafen und Städte zu kontrollieren, wie es in der Lombardei der Fall war, und ihr Konservatismus im Zusammenhang mit der sich entwickelnden Cluni-Reform trug nicht zur Beliebtheit der Bischöfe in der Bevölkerung bei.

Das rasche Wachstum des See- und Landhandels in der Toskana im 11. Jahrhundert führte zu einer Beschleunigung der städtischen Entwicklung und ihrer Umwandlung in eine politische Kraft. Während des Kampfes des römischen Kaisers Heinrich IV. mit Papst Gregor VII. versuchte der Kaiser, die Markgräfin der Toskana Mathilde, eine Verbündete des Papstes, zu schwächen, und gewährte (1081) Pisa und Lucca Autonomie. Florenz blieb als einzige toskanische Stadt auf der Seite Mathildes und erhielt eine Reihe von Privilegien. Die letzten Jahre der Herrschaft der Markgräfin Mathilde waren geprägt von der Schwächung der Zentralgewalt in der Toskana und dem Beginn der Auseinandersetzungen zwischen den Bürgern und den Feudalherren. Bereits 1107 zerstörten die Florentiner die Burg von Monte Galazzi, die einer der einflussreichsten Adelsfamilien der Grafschaft Florenz gehörte. Dies war der Beginn des Kampfes der Stadt um ihre Unabhängigkeit von den örtlichen Feudalherren. Mathilde griff in diesen Kampf nicht ein, und nach ihrem Tod (1115) ging die Macht in Florenz auf die Kommune über, eine autonome politische Organisation der Bürger, die die inneren Angelegenheiten der Stadt regelte, Probleme des Handels und des Handwerks löste, Steuern erhob und Münzen prägte und bald auch eine eigene Außenpolitik betrieb. Die Einrichtung einer kommunalen Behörde in Florenz im Jahr 1115 wird als Beginn der Existenz einer unabhängigen florentinischen Republik angesehen.

Das höchste Vertretungsorgan der frühen Gemeinde in Florenz war eine viermal im Jahr stattfindende Bürgerversammlung, aus der ein Rat mit legislativen Funktionen gewählt wurde. Der Rat bestand aus etwa 150 Personen, die hauptsächlich die wohlhabenderen Einwohner der Stadt vertraten. Die Exekutivgewalt lag bei einem Kollegium von zwölf Konsuln, die für ein Jahr gewählt wurden. Alle zwei Monate wurden zwei von ihnen zu Leitern der Kommune ernannt. Die herrschende Elite der Republik war die kleine und mittlere städtische Kavallerie: die Valvassores und die führenden Kaufleute, die eine besondere soziale Schicht des militarisierten Patriziats der Stadt bildeten. Infolgedessen erhielt die junge Republik einen ausgeprägten oligarchischen Charakter. Die innere Struktur der florentinischen Gesellschaft im 12. Jahrhundert war durch die Zersplitterung der Gesellschaft in große familienbezogene Gruppen gekennzeichnet. Die bedeutendsten städtischen Familien errichteten innerhalb von Florenz spezielle Festungstürme, um die sich sogenannte „Turmbünde“ von zwei oder drei verwandten Familien, Konsortien, bildeten. Insgesamt gab es in Florenz mehr als 100 Konsortien, die sich in einem ständigen Kampf gegenüberstanden. Eine weitere Schicht sozialer Organisation, bestehend aus Kaufleuten und Handwerksbetrieben, die Vertreter eines Berufsstandes unabhängig von ihrer familiären Herkunft oder ihrem sozialen Status vereinten, sowie die erste Hausbank.

Eroberung der Grafschaft und Gründung eines Teilstaates (12. Jahrhundert)

Nach dem Tod der Markgräfin Mathilde (1115) verlor die Zentralgewalt in der Toskana endgültig an Einfluss, obwohl das Amt des Markgrafen bis ins 12. Es begann ein langer Kampf zwischen den Gemeinden und den Feudalherren um Macht und Kontrolle über das Gebiet. Der erste Schritt auf dem Weg zur florentinischen Expansion in der Toskana war die Einnahme und Zerstörung der Nachbarstadt Fiesole (1125). Nach und nach eroberten die Florentiner alle Burgen der Adeligen und unterwarfen den Bischof von Florenz. In der Mitte des 12. Jahrhunderts wurde das Gebiet der florentinischen Grafschaft von der Kommune regiert, und die größten Adeligen, die Familien Guidi und Alberti, erkannten die Macht von Florenz an. Die Feudalherren ließen sich in der Stadt nieder und übernahmen die städtischen Strukturen. Im Jahr 1182 erkannte Kaiser Friedrich I. Barbarossa bei seinem Besuch in der Toskana die Selbstverwaltung der städtischen Gemeinden an und beschränkte die Macht der Markgrafen auf die Erhebung der Reichssteuern und die Rechtspflege. Florenz erhielt ein Schreiben des Kaisers (1187), in dem die Privilegien und die Unabhängigkeit der florentinischen Kommune festgelegt wurden.

Auf dem Kongress von San Genesio (1197) schlossen die toskanischen Städte (Florenz, Pisa, Siena, Lucca, Arezzo, Volterra) ein Bündnis untereinander und teilten das Gebiet der alten Mark in Einflussbereiche auf. In der Folge kam es zu einem Bürgerkrieg zwischen den großen Gemeinden einerseits und den Feudalherren und kleinen ländlichen Siedlungen andererseits, der in der Gründung mehrerer Stadtstaaten in der Toskana gipfelte. Nach der Eroberung ihrer Grafschaft im ersten Viertel des 13. Jahrhunderts gerieten die Städte in Konflikt miteinander. Für Florenz war der Hauptfeind die Republik Siena, deren Expansion sich in Richtung der florentinischen Grafschaft entwickelte. Der Kampf zwischen Siena und Florenz um die beiden Kleinstädte Montepulciano und Montalcino dauerte mehrere Jahrhunderte lang mit unterschiedlichen Erfolgen an. Den Florentinern gelang es, ein Bündnis (1171) mit Pisa, dem größten Seehafen der Toskana, zu schließen, und sie sorgten dafür, dass florentinische Waren auf pisanischen Schiffen zu den gleichen Sätzen besteuert wurden wie die pisanischen. Zu Beginn des 13. Jahrhunderts führte das Erstarken von Florenz in der Zentraltoskana jedoch zur Bildung von zwei feindlichen Blöcken: Florenz und Lucca gegen das Bündnis von Pisa und Siena. Letztere konzentrierte sich traditionell auf den Kaiser, der Florenz in das Lager des Papstes trieb. Dies war der Beginn des Kampfes zwischen den Guelfen und den Ghibellinen in der Toskana.

In der Zeit der Eroberung kam es zu wichtigen Veränderungen im florentinischen Staatssystem. Das Kollegium der zwölf Konsuln wurde durch die Institution des einzigen Sekretärs als Staatsoberhaupt ersetzt, eines angestellten Bürgermeisters, der für ein Jahr gewählt wird, in der Regel von nicht ansässigen Städten, und der der Kontrolle der kommunalen Behörden untersteht. Der Podesta war der Präsident der kollegialen Organe der Republik und befehligte die Miliz. Die erste Erwähnung einer Podesta in Florenz stammt aus dem Jahr 1193, und zu Beginn des 13. Jahrhunderts bildete sie sich schließlich als staatliches System von Florenz und anderen toskanischen Städten heraus. Die Gründung eines Unterstaates bedeutete den Niedergang des Einflusses des alten städtischen Adels und die Übertragung der Macht auf den reichen Mann. Zu dieser Zeit hatte die Stadt bereits einen recht hohen Wohlstand erreicht, was sich beispielsweise daran zeigt, dass die neuen Stadtmauern, die eine Reihe ehemaliger Vorstadtgebiete einschlossen, in nur zwei Jahren (1173-1175) errichtet wurden. Florenz hat sich zum größten Siedlungs- und Handelszentrum der zentralen Toskana entwickelt und zählt mittlerweile 30.000 Einwohner. Die Handelsbeziehungen der florentinischen Kaufleute erstreckten sich auf einen großen Teil Westeuropas.

Der Kampf zwischen Guelfen und Ghibellinen in Florenz (1216-1260)

Bereits in den 1210er Jahren begann in Florenz ein Kampf zwischen Anhängern des Papstes (Guelfen) und des Kaisers (Ghibellinen). Die Republik spaltete sich in zwei verfeindete Lager, die mit Hilfe politischer Präferenzen um die Macht in der Kommune kämpften. Der Sieg Kaiser Friedrichs II. in der Schlacht von Cortenuovo (1237) führte zu einer drastischen Stärkung der ghibellinischen Partei in Nord- und Mittelitalien. Unter dem Druck von Friedrich II. erkannte Florenz (1238) die Souveränität des Reiches an, und der Posten des Podesta wurde einige Zeit später an den unehelichen Sohn von Kaiser Friedrich von Antiochien vergeben, der die Politik der Zentralisierung der Verwaltung und der Vereinigung der Toskana zu einem einzigen Staat begann. Die Machtübernahme der Ghibellinen in der Republik führte zu Unzufriedenheit bei der Mehrheit der Bürger. Im Jahr 1248 verließen die wichtigsten welfischen Familien Florenz, was in der Stadt eine massive Repression gegen die Opposition auslöste. Fast die gesamte Toskana beteiligte sich jedoch an einer Rebellion gegen den Kaiser. Im Jahr 1250 wurde die Macht der Ghibellinen gestürzt, Friedrich von Antiochia und seine Anhänger flohen aus der Stadt. In der Republik wurde die „erste Demokratie“ (italienisch: il Primo Popolo) gegründet (1250-1260).

In der Zeit der Ersten Demokratie ging die Macht an die Halbherzigen über, und die soziale Basis des politischen Regimes in Florenz verbreiterte sich aufgrund der breiten Schichten von Handwerkern und Kaufleuten erheblich. An der Spitze der Republik stand der Hauptmann des Volkes: der militärische Führer und das Oberhaupt der „kleinen Gemeinde“. Podesta, der die Interessen einer wohlhabenden Oligarchie vertrat, wurde entmachtet. Außerdem wurde eine neue städtische Behörde geschaffen: der Rat der Ältesten (italienisch: Consiglio degli Anziani), dem zwei Vertreter aus den sechs Stadtteilen angehörten. Der Ältestenrat konzentrierte die Finanz- und Steuerverwaltung der Republik in seinen Händen. Eine weitere Stütze des Regimes war der Rat der Werkstätten: Zum ersten Mal waren in der Regierung der Republik sowohl wohlhabende Kaufleute als auch Vertreter der handwerklichen Kreise der Gesellschaft vertreten. Die Zünfte wurden abgeschafft und ihre Türme zerstört.

Die neue Stadtregierung setzte die Politik der territorialen Ausdehnung fort: 1251 übernahm die Stadt die Kontrolle über den kleinen Seehafen Talamone, wodurch die Republik einen direkten Zugang zum Meer erhielt. Dies führte zur Bildung des Bündnisses der ghibellinischen Gemeinden der Toskana (Pisa, Siena und Pistoia) gegen Florenz und zum Ausbruch eines Krieges zwischen den toskanischen Staaten. Das florentinische Heer erzielte bedeutende Erfolge, besiegte die sienesischen Truppen und unterwarf 1254 Pistoia. Siena wurde gezwungen, Frieden zu schließen (1255) und verlor mehrere Grenzgebiete an Florenz. Zur gleichen Zeit wurde Volterra an Florenz angegliedert. Pisa, das von Genua besiegt wurde, erklärte sich bereit, den florentinischen Kaufleuten das Recht auf freien Handel über seinen Hafen zu gewähren. Infolgedessen wurde 1255 die florentinische Hegemonie in der Toskana errichtet.

Die Zeit der Ersten Demokratie war nicht nur durch außenpolitische Erfolge gekennzeichnet, sondern auch durch die wirtschaftliche Entwicklung. Die Stadt erreichte ihren Höhepunkt, realisierte aktiv neue Bauwerke (darunter den 1255 gegründeten Palazzo del Popolo (ital. – „Palast des Volkes“), den Sitz der höchsten Magistrate der Republik), brachte Gold in Umlauf Florin (1252), der zur beliebtesten Währung Europas wurde, was von der Umwandlung von Florenz in ein gesamteuropäisches Finanzzentrum zeugt. Eine äußere Bedrohung blieb jedoch bestehen: Die Krönung Manfreds von Sizilien (1258) ließ bei den italienischen Ghibellinen die Hoffnung auf Rache aufleben. Sie versuchten einen Staatsstreich in Florenz, wurden aber besiegt und vertrieben. Die Ghibellinen fanden Zuflucht in Siena, wo sich das Zentrum der kaiserlichen Anhängerschaft in Mittelitalien zu bilden begann. Im Jahr 1260 griff das florentinische Heer, zu dem auch Abordnungen anderer toskanischer Guelfengemeinden gehörten, Siena an, doch in der Schlacht von Montaperti am 4. September 1260 wurden die Florentiner vollständig besiegt. Eine Woche später marschierten die ghibellinischen Truppen in Florenz ein. Die Verfassung des Popolo wurde abgeschafft, und die Ghibellinen, Anhänger von König Manfred, übernahmen die Macht.

Der welfische Triumph und die Gründung des Priorats (1260-1293)

Nach der Machtübernahme durch die Ghibellinen (1260) wurden die Guelfen aus der Republik vertrieben, ihr Besitz wurde beschlagnahmt, ihre Häuser und Türme wurden zerstört. Die Verbannten fanden Zuflucht in Lucca, der einzigen Stadt in der Toskana, in der die guelfische Regierung verblieb. An der Spitze der florentinischen Republik stand Graf Guido Novello, der von Manfredo, dem sizilianischen Generalvikar der gesamten Toskana, ernannt worden war. Graf Guido griff sofort Lucca an und zwang es, der Vertreibung der Welfen zuzustimmen (1264). Infolgedessen war die gesamte Toskana in den Händen der Ghibellinen. Der Papst bat jedoch den französischen Prinzen Karl von Anjou um Hilfe und überließ ihm die Krone des sizilianischen Königreichs. In der Schlacht von Benevento (1266) wurde Manfred besiegt und getötet. Im folgenden Jahr fielen die Truppen von Karl von Anjou in die Toskana ein. Seine Expedition wurde größtenteils von florentinischen Bankiers finanziert, die mit den Guelfen sympathisierten. Die Nachricht vom Herannahen der französischen Truppen ließ Graf Guido und die Ghibellinen fliehen. Die Macht in der Republik ging wieder an die Welfen über. Karl von Anjou wurde in das Amt des Podesta gewählt und übte dieses Amt dreizehn Jahre lang aus. Um 1270 war die gesamte Toskana unter der Kontrolle der Welfen.

Während der Herrschaft von Karl von Anjou blieb die innere Autonomie von Florenz bestehen, obwohl der König die gesamte Außenpolitik der Republik kontrollierte. Die Popolanen wurden der Kontrolle entzogen und die Macht konzentrierte sich in den Händen der Magnaten (Adlige und Großgrundbesitzer), die vom Rat der Sechs angeführt wurden. Der wachsende Einfluss König Karls und Frankreichs erregte den Unmut von Papst Gregor X., der (1273) versuchte, eine Versöhnung zwischen den florentinischen Guelfen und den Ghibellinen herbeizuführen, aber aufgrund der Position Karls und der radikalen Guelfen scheiterte. Erst 1280 gelang es dem päpstlichen Legaten Kardinal Latino dei Frangipani, eine Einigung zwischen den Guelfen und den florentinischen Ghibellinen zu erzielen, die sich darauf einigten, die Stadtsitze der Republik unter sich aufzuteilen. Die gemäßigten Ghibellinen kehrten nach Florenz zurück, woraufhin ihnen ihr Eigentum zurückgegeben wurde. Tatsächlich aber blieben die Guelfen an der Macht: Die Unterstützer des Kaisers in Florenz waren gering und finanziell schwach. Karl von Anjou wurde später aus dem Amt des Podesta entfernt.

Der Zusammenbruch der angevinischen Macht löste eine neue Runde des Kampfes um Einfluss zwischen verschiedenen gesellschaftlichen Gruppen in Florenz aus. Die rasante Entwicklung des Handels und die Privilegien, die die florentinischen Kaufleute in Frankreich, Neapel und einigen anderen Staaten erhielten, stärkten den Einfluss der Kaufmannsläden drastisch. Die Florentiner Kaufleute übernahmen die Macht in der Republik (1282) durch die Einrichtung ihrer Vertreter, der Werkstätten, die andere städtische Behörden außer Kraft setzten. Die alte Verfassung der Republik wurde abgeschafft (1283) und ein Prioratssystem eingeführt, das die Vorherrschaft der kaufmännischen Elite („dicke Leute“ – italienisch: popolo grasso) sicherte, die in sieben hochrangigen Werkstätten der Arti maggiori zusammengeschlossen waren. Ab 1287 erhielten auch fünf „mittlere“ Werkstätten Zugang zur Macht. Außerhalb der herrschenden Elite blieben die „jugendlichen Werkstätten“ der Arti minori, in denen sich die ärmeren Handwerkerschichten („magere Leute“ – italienisch: popolo minuto) zusammenschlossen. Ursprünglich hatten die Adligen das Recht, an der Regierung teilzunehmen, sofern sie sich einer der zwölf Regierungswerkstätten anschlossen.

Der welfische Triumph in Florenz wurde von einer verstärkten florentinischen Expansion in der Toskana begleitet. Die Ghibellinen kamen in Arezzo an die Macht (1287), was die Invasion und den Sieg der Florentiner zur Folge hatte. Der Ausbruch des Krieges (1288) war für Florenz jedoch äußerst erfolglos, was eine gegen das Patriziat gerichtete Bewegung unter der Führung von Jano della Bella, einem Verfechter einer breiteren Demokratie, auslöste. Infolgedessen wurden die „Justizbestimmungen“ (italienisch: Ordinamenti di Giustizia) verabschiedet (1293), die den Zugang der Magnaten zu den Regierungsorganen der florentinischen Republik verschlossen. Es entstand ein neues politisches System, das zwei Jahrhunderte lang die demokratischen Grundsätze der staatlichen Verwaltung und der Volksherrschaft festigte. Jede der 21 Werkstätten in Florenz erhielt einen Anteil an der Leitung, obwohl die eigentliche Macht bei den hochrangigen Werkstätten lag. Ein bemerkenswertes Ergebnis der Demokratisierung der florentinischen Republik war die Befreiung der Bauern aus der Leibeigenschaft im ganzen Staat (1289).

Der Kampf der „weißen“ und „schwarzen“ Welfen (Ende 13. – Anfang 14. Jahrhundert)

Mit den Verfassungsreformen von Janus della Bella (1292-1293) wurde die Macht der Magnaten abgeschafft, sie wurden der Kontrolle entzogen und das Wahlrecht wurde ihnen entzogen. Die „Zweite Demokratie“ (italienisch: Il Secondo Popolo) wurde auf der Grundlage der breiten Schichten von Handwerkern und Kaufleuten in der Zunft gegründet. Die harten Maßnahmen gegen die Magnaten und die Herrschaft von Jano della Bella, der sich auf die unorganisierten Massen stützte, sorgten jedoch in Teilen der florentinischen Gesellschaft für Unzufriedenheit. Der Prozess gegen einen der Magnaten (1295) endete mit der Niederlage des Palastes der Ärmsten. Dies löste eine Reaktion und den Aufstieg der gemäßigten Popolaner aus. Della Bella verließ Florenz. Die Magnaten, die nominell in die Werkstätten einbezogen waren, erhielten erneut das Wahlrecht. Die Spannungen zwischen Gemäßigten und Radikalen blieben jedoch bestehen. Die gemäßigten „Weißen Welfen“ (italienisch: Bianchi) wurden von Vieri de Cherki angeführt, der die Interessen der wichtigsten Handels- und Handwerkerschichten („fette Leute“) vertrat und zur Versöhnung mit den Ghibellinen neigte, während die radikalen „Schwarzen Welfen“ (italienisch: Negri), angeführt von Corso Donati, dem Adel nicht trauten und glühende Anhänger des Papstes waren. Die „Schwarzen Welfen“ schlossen sich dem „dünnen Volk“ an, das der kommerziellen und handwerklichen Elite der Republik feindlich gegenüberstand. Der Kampf zwischen den „Weißen“ und den „Schwarzen“ wurde mit wechselndem Erfolg bis zum Ende des 13. Jahrhunderts fortgesetzt, bis die Truppen von Karl von Valois (1301), die von Papst Bonifatius VIII. zur Unterstützung der „Schwarzen“ eingeladen worden waren, Florenz eroberten. Das französisch-päpstliche Heer vertrieb die Gemäßigten (1302), darunter Dante Alighieri, und errichtete ein Terrorregime gegen die „Weißen“: Mehr als 600 Einwohner von Florenz wurden zum Tode verurteilt. Alle Posten in der Republik wurden mit Sympathisanten von Donati besetzt.

Die Weißen Welfen suchten Zuflucht in den ghibellinischen Gemeinden der Toskana, vor allem in Pisa, und baten Kaiser Heinrich VII. um Hilfe, der mit seinem Heer in Italien eingezogen war. Der Kaiser starb zwar, als er einen Feldzug gegen Florenz organisierte (1313), aber die Bedrohung von außen blieb akut: Der pisanische Diktator Uguccione della Faggiola stellte sich gegen die Republik und besiegte die florentinische Miliz in der Schlacht von Montecatini (1315), und dann griff Signor Lucci Castraccini die florentinischen Besitzungen an. Florenz war gezwungen, Roberto, den König von Neapel, um Hilfe zu bitten, der ihm die höchste Macht in der Republik und das Recht zur Ernennung der anderen Magistrate verlieh. Die Herrschaft des neapolitanischen Königs über Florenz dauerte bis 1322. Die Gefangennahme von Castruccio Castraccani in Pistoia (1325) und die bevorstehende Niederlage der Florentiner bei Altopasho erforderten jedoch erneut außergewöhnliche Maßnahmen: Florenz ging dazu über, bewaffnete Abordnungen ausländischer Condotiers zu seinem Schutz anzuheuern. Herzog Karl von Kalabrien, Sohn von König Robert, wurde zum Signore der Republik gewählt und erhielt das Recht, einen Priester und mehrere andere Beamte zu ernennen, sowie eine hohe finanzielle Belohnung. Florenz gelang es, Pistoia zu befreien, aber nach dem Tod von Castruccio Castracani (1328) brauchte es die Fremdherrschaft nicht mehr. Infolgedessen wurde die alte republikanische Verfassung wiederhergestellt.

Sozioökonomische Entwicklung von Florenz in der Mitte des 14. Jahrhunderts

In der Mitte des 14. Jahrhunderts war Florenz zum wichtigsten Finanz- und Industriezentrum Europas geworden. Die Florentiner Bankhäuser wurden von den großen europäischen Staaten und dem Papst akkreditiert, verliehen Geld an England, Frankreich und Neapel und erhielten Monopolrechte für den Export von Waren (Wolle aus England, Getreide aus Süditalien). Die Produkte der Woll- und Tuchmachereien der Republik wurden nach ganz Europa und in den östlichen Mittelmeerraum exportiert, und die Rohstoffe für die Herstellung des wertvollen dünnen Florentiner Tuchs wurden aus England, Flandern und Frankreich in die Stadt gebracht. Florenz war einer der ersten Staaten, in denen sich der Kapitalismus zu entwickeln begann, es gab eine Schicht von Lohnarbeitern und eine Industrie.

In der Mitte des 14. Jahrhunderts setzte sich die Expansion der Florentiner Republik in der Toskana fort. Pistoia (1331), Arezzo (1351), Volterra (1361) wurden schließlich vereinigt. Der Versuch, Lucca zu erobern, scheiterte trotz des geschlossenen Bündnisses mit Venedig (1336). Außerdem geriet Lucca unter die Herrschaft von Pisa (1342), was Florenz zwang, sich erneut an Fremde zu wenden, um militärische Hilfe zu erhalten. Der Herzog von Athen, Gautier de Brienne (1342), wurde zum Hauptmann und ständigen Beschützer von Florenz gewählt, in dessen Händen die Verwaltungsmacht, die Finanzverwaltung und die auswärtigen Angelegenheiten konzentriert wurden. Gauthier de Brienne schloss Frieden mit Pisa und begann, die Finanzkrise zu bekämpfen, indem er ein Moratorium für die Zahlung von Schulden einführte. Gauthier de Brienne, der sich einerseits auf den Adel und andererseits auf die unteren Bevölkerungsschichten stützte, versuchte, das republikanische System zu zerstören, und während der Aufführung der „Verbeugung“ zur Unterstützung des Herzogs wurde der Palazzo Signoria geplündert und die Volksfahne (gonfalon), ein Symbol der Republik, zerstört. Die Prioren wurden entmachtet. Versuche, das konstitutionelle System der Republik in seinen Grundfesten zu erschüttern, führten 1343 in Florenz zu einem Aufstand unter der Losung der Wiederherstellung der Freiheit, der von der Führung der Zünfte und einigen Adligen angeführt wurde. Gauthier de Brienne wurde vertrieben, und die Magnaten und die „dicken Männer“ kamen an die Macht. Der Versuch der Magnaten, ihr Recht auf hohe Positionen in der Regierung wiederzuerlangen, scheiterte jedoch: Ein erneuter Aufstand der Popolaner führte zur Vertreibung der Magnaten aus Florenz. Es wurde eine Reform durchgeführt, die die Aufteilung der Macht in der Republik zwischen den oberen, mittleren und unteren Werkstätten sicherstellte, was eine weitere Demokratisierung des sozio-politischen Systems bedeutete.

Im Zusammenhang mit den Konkursen des englischen und des französischen Königreichs (1340) brach jedoch eine schwere Finanzkrise im Land aus, von der vor allem die großen Bankhäuser Bardi und Peruzzi betroffen waren. Die Krise schwächte die Position der florentinischen Oligarchie erheblich und trug zur Demokratisierung des Staatssystems bei. Die Bevölkerung der Stadt war zu diesem Zeitpunkt auf 120.000 Menschen angewachsen, und der Anteil der nicht angestellten Handwerker und der angestellten Arbeiter war deutlich gestiegen. Sie hatten keine Vertretung in den Leitungsgremien und das Recht, Handels- und Handwerkskörperschaften beizutreten. Dies verschärfte den Gegensatz zwischen den Werkstätten und der nicht zünftigen Bevölkerung und führte zu Hungerunruhen (1368) und den ersten Arbeiterstreiks in der europäischen Geschichte (Streik (1345) der Kämmerer). Im Jahr 1346 wurde ein Gesetz erlassen, das den Einwanderern, deren Eltern nicht in Florenz geboren waren, das Wahlrecht entzog. Die Regierung versuchte, die Besetzung von Regierungsämtern durch Ghibellinen zu verbieten (1347), aber dieses Gesetz wurde aufgrund des Widerstands der jüngeren Werkstätten, die Wahlmissbrauch befürchteten, nicht verabschiedet. Die Pestepidemie (1348), der fast die Hälfte der Bevölkerung zum Opfer fiel, schränkte den Prozess der Stärkung der aristokratischen Elemente zwar kurzzeitig ein, doch bereits 1351 wurde das Gesetz über die Ghibellinen endgültig verabschiedet und das Recht eingeräumt, die aus den Ämtern der Signoria entfernten Personen zu bestimmen. Infolgedessen wurde einer erheblichen Anzahl von Bürgern das Wahlrecht vorenthalten.

Nach der Wiederherstellung der demokratischen Verfassung (1343) verlor die Außenpolitik ihre expansionistischen Bestrebungen und beschränkte sich auf die Verteidigung der Grenzen der Republik. Zur Verteidigung der Grenzen und zur Abwehr von Aggressionsversuchen der Nachbarstaaten gegen Florenz wurden vermehrt militärische Abordnungen ausländischer Kondottiere angeworben. Erst 1362 beteiligte sich die Republik an groß angelegten militärischen Operationen gegen Pisa, aber der Krieg wurde 1364 durch die gegenseitige Erschöpfung der Parteien und die Anerkennung des Rechts von Florenz auf freien Handel über den Hafen von Pisa beendet.

Der Ciompi-Aufstand und die Machtübernahme durch die Oligarchie (Ende des 14. – Anfang des 15. Jahrhunderts)

Die ungeteilte Vorherrschaft der welfischen Partei in Florenz führte in den 1370er Jahren zu einer schweren politischen Krise: Aufgrund der protektionistischen Politik des Papstes und der räuberischen Übergriffe des päpstlichen Condottiere auf das Gebiet der Republik kam es zum Florentiner Krieg mit Papst Gregor XI. (Krieg der acht Heiligen 1375-1378). Obwohl die Feindseligkeiten nicht brutal waren und von Söldnertruppen geführt wurden, brachte der Krieg enorme öffentliche Ausgaben, große Verluste für Handel und Handwerk und eine moralische Krise mit sich. Nach dem glorreichen Ende des Krieges versuchte eine der Fraktionen der Guelfo-Partei unter Führung der Familie Albizzi, die Macht in der Republik zu übernehmen und die Verfassung zu ändern. Dies rief die Mitglieder auf den Plan: Am 18. Juni 1378 brach in Florenz ein Volksaufstand aus, bei dem die Führer der Guelfo-Partei vertrieben wurden und die Macht an die jüngeren Werkstätten überging – auf Geheiß des Gonfaloniere Salvestro de Medici. Doch bereits im Juli wurde der Aufstand von nicht organisierten Lohnarbeitern der Wollwerkstätten Ciompi ausgelöst, die das Recht auf die Einrichtung von Werkstätten und die Beteiligung an der Regierung forderten. Den Rebellen unter der Führung von Michele di Lando gelang es, die Macht an sich zu reißen und drei neue Werkstätten zu gründen: die Tintori (Färber), die Farsettai (Schneider) und die Ciompi (Wollkämmer und andere Hilfsarbeiter), die das Recht erhielten, drei der bisherigen neun Republiken zu wählen. Es handelte sich um eine radikale Änderung des gesamten Verfassungssystems und um einen Versuch, die unteren Klassen in die politische Elite einzubeziehen. Doch am 31. August 1378 wurden die Abteilungen der Ciompi besiegt. Die Ciompi-Werkstatt wurde aufgelöst, aber die beiden anderen neuen Werkstätten blieben erhalten. Die Macht ging an die Jugendwerkstätten über, die versuchten, Steuerreformen durchzuführen und die Finanzkrise zu beseitigen. Der Kampf an zwei Fronten, gegen die Ciompi und gegen die Welfen, das Scheitern der Reformen und das Fehlen einer maßgeblichen Führungspersönlichkeit unter den „Leanern“ schwächten jedoch das Regime. Im Jahr 1382 brach ein Aufstand der Magnaten aus, der die jüngeren Werkstätten entmachtete, die neuen Korporationen der Tintori und Farsettai auflöste und die Kontrolle der hohen Werkstätten über die staatliche Verwaltung wiederherstellte.

Der Aufstand der Ciompi brachte tiefe soziale und verfassungsrechtliche Widersprüche in der Republik zum Vorschein, doch in Florenz waren es vor allem die Konflikte zwischen den Familien, die zu Auseinandersetzungen führten. Die florentinische Familie war eine sehr starke, wenn auch instabile Institution, die die Grundlage des konstitutionellen Systems bildete und deren verwandtschaftliche und territoriale Bindungen die sozialen Schichten durchdrangen und einen konstanten Zustand der Instabilität in der Gesellschaft aufrechterhielten. Im Jahr 1382 kam die enge Oligarchie mehrerer Magnatenfamilien und „gordos popolanes“ an die Macht, unter denen die Albizzi zu Beginn des 15. Jahrhunderts allmählich die führende Rolle übernahmen. Die Oligarchen führten eine weitere Reform des Systems der öffentlichen Verwaltung durch: die Befugnisse der Sonderkommissionen wurden drastisch gestärkt, die Beteiligung der Junior-Workshops an der Verwaltung wurde auf 1

Das Ende des 14. und der Beginn des 15. Jahrhunderts waren durch eine starke Zunahme der äußeren Bedrohung gekennzeichnet. Die Expansion des Mailänder Herzogs Gian Galeazzo Visconti in Richtung Toskana (ab 1390) schwächte die internationale Position der Republik. Gian Galeazzo gelang es, Perugia, Siena, Pisa und Bologna in seinen Besitz zu bringen. Florenz, das von allen Seiten von mailändischen Besitztümern umgeben war, musste sogar einen Unabhängigkeitskrieg führen. Nur der Tod von Gian Galeazzo (1402) rettete die Stadt. Gleichzeitig wurde die Ausdehnung der Republik wieder aufgenommen: die Kontrolle über Arezzo wurde wiedererlangt (1384), und als Ergebnis des Krieges von 1405-1406 wurde Pisa, die größte Hafenstadt der Toskana, von Florenz annektiert. Dadurch wurde die Position der Florentiner im Mittelmeerraum und in Byzanz stark gestärkt. Im Jahr 1421 wurden Livorno und ein wichtiger Teil der toskanischen Küste von Genua erworben. Der lange Krieg von Florenz mit Ladislaus, dem König von Neapel, der einen wichtigen Teil des päpstlichen Gebiets unterworfen hatte, führte zum Beitritt von Cortona. Mit Venedig wurde ein langfristiger Bündnisvertrag (1425) gegen Mailand geschlossen, in dem die Toskana und die Romagna als Einflussgebiet von Florenz anerkannt wurden, doch nach dem Ende des Krieges gegen Mailand (1428) erhielt Florenz keine Entschädigung.

Im Jahr 1429 griff Florenz Lucca an, doch dieser Krieg blieb erfolglos. Siena und Mailand kamen Lucca zu Hilfe, der Krieg wurde zu einer langwierigen und äußerst schwierigen finanziellen Situation. Allein der abenteuerliche Versuch, Lucca durch Umleitung des Flusses Serchio zu fluten (1430), kostete die Republik 40.000 Goldgulden. Im Jahr 1433 wurden die florentinischen Truppen besiegt und die Mailänder näherten sich Florenz. Sie mussten Frieden schließen und ihre Ansprüche auf Lucca aufgeben. Der gescheiterte Krieg schwächte die Position der Regierung und verschärfte die inneren Widersprüche. Eine seit langem andauernde Fehde zwischen dem herrschenden Albizzi-Clan und der reichen und einflussreichen Medici-Familie, die in den Regierungsgremien der Republik nur schwach vertreten war, führte zu einer offenen Konfrontation. Im Jahr 1433 verhaftete Rinaldo Albizzi, der die Wahlen in der Signoria gewonnen hatte, Cosimo Medici, vertrieb ihn aus Florenz und beschlagnahmte den Besitz seiner Familie.

Die Kontrollsysteme der florentinischen Republik

Die Florentiner Republik des 14. Jahrhunderts zeichnete sich durch eine ungewöhnlich breite Beteiligung der Bevölkerung an der öffentlichen Verwaltung aus, was auf einen hohen Grad an Demokratisierung des sozio-politischen Systems schließen lässt. Bis zum Ende des Jahrhunderts gab es in der Republik mehr als 3.000 Regierungsposten, für die jährlich Wahlen abgehalten wurden, wobei ein erheblicher Teil der Posten durch das Los besetzt wurde. Das Recht, in die staatlichen Organe zu wählen und gewählt zu werden, betraf alle Mitglieder der Handels- und Handwerkskörperschaften (die entrechtet waren). Das Ausmaß der Beteiligung der Bevölkerung an der Macht in Florenz war zu dieser Zeit beispiellos. Der Umfang des Verwaltungssystems, die enge funktionale Spezialisierung seiner Organe und das System des Machtgleichgewichts zwischen den verschiedenen Magistraten gewährleisteten die Aufrechterhaltung des republikanischen Systems und verhinderten die Usurpation der Macht in Florenz durch eine einzige Person.

Nach den „Einrichtungen der Justiz“ (1292) war das höchste Exekutivorgan der Republik ein Kollegium von sechs Prioren, die die hochrangigen Werkstätten repräsentierten. Die Prioren leiteten die Innen- und Außenpolitik des Staates und hatten das Recht auf Gesetzesinitiative. Die Prioren wurden für zwei Monate gewählt und wohnten während ihrer Amtszeit im eigens errichteten Palazzo Signoria (italienisch: Palazzo della Signoria). Die Nachfolger der amtierenden Vorsteher wurden in einer Sondersitzung gewählt, an der die Vorsteher selbst, die Leiter der zwölf regierenden Werkstätten und die Vertreter von sechs Stadtteilen teilnahmen. Im Jahr 1293 wurde ein neues Amt geschaffen: das des Confalonier de la justice, der die Funktion eines Staatsoberhauptes und das Recht erhielt, gerichtliche Entscheidungen gegen Beamte der Republik durchzusetzen. Der Konfalonier wurde einer Sonderwache von tausend Personen unterstellt. Die sechs Prioren und die Confalonieri bildeten die Regierung der Republik Florenz.

Die Gründung des Priorenkollegiums zerstörte die alten städtischen Einrichtungen nicht. Es gab noch ein Amt des Stolzes, in das Ausländer in der Regel für eine einjährige Amtszeit gewählt wurden. Der Podestà fungierte als oberster Richter und Oberbefehlshaber der Streitkräfte der Republik. In seiner Tätigkeit gehorchte der Podestà dem Prior. Die Struktur seiner Verwaltung umfasste zwei Räte: den Ältestenrat, dem jeweils zwei Vertreter aus den sechs Bezirken von Florenz angehörten, und den Rat der Hundert, der ein gewählter Senat war. Der Podestà und sein Rat vertraten die Interessen der Gemeinde der Stadt als Ganzes. Es gab auch besondere Magistrate für den volkstümlichen Teil der Bevölkerung: den Hauptmann des Volkes, der die Zunftmiliz befehligte, die zur Verteidigung der verfassungsmäßigen Ordnung einberufen wurde, und zwei ihm unterstellte Räte, die von allen Geschäften von Florenz gewählt wurden.

Die Institution der direkten Demokratie war die Volksversammlung, an der alle Bürger teilnehmen konnten. Obwohl diese Institution fast während der gesamten Geschichte der unabhängigen Republik bestand, hatte sie keine besonderen Rechte und wurde nur sehr unregelmäßig einberufen, um bestimmte Entscheidungen der Regierung oder der Beamten zu bestätigen. Diese Versammlungen genehmigten Verwaltungs- oder Steuerreformen, konnten aber keine Gesetzesentwürfe erörtern und hatten keine richterlichen Befugnisse.

Nach dem Aussterben der Familie Anjou (1328) fand eine neue Reform des Verwaltungssystems statt. Die wichtigsten Neuerungen waren die Wahl eines öffentlichen Amtes pro Los und die Einführung des Rechts auf Macht für die 21 Werkstätten in Florenz. Darüber hinaus wurde das System der Räte neu geordnet: Anstelle zahlreicher Kollegien unter den obersten Behörden wurden drei geschaffen: der Rat der Gemeinde mit gerichtlichen und gesetzgebenden Funktionen, der aus 250 Personen besteht, die von allen Bürgern der Gemeinde gewählt werden, der Rat des Volkes unter dem Hauptmann, der die Interessen der Werkstätten vertritt und aus 300 Personen besteht, und der Rat der hundert Prioren, der die Rolle des Senats der Republik übernimmt. Zu den zwölf Ältesten („gute Leute“) kamen sechzehn weitere Confalonieri aus der bewaffneten Volkspolizei hinzu, Vertreter von 16 Bezirken von Florenz, die zusammen ein besonderes Gremium bildeten: den Rat der Signoria, der Gesetzesentwürfe genehmigte, bevor sie in den Räten behandelt wurden. Der Volksrat und der Gemeinderat waren die gesetzgebenden Organe der Republik. Das neue System der Verwaltungsorganisation schränkte die Möglichkeit der Machtübernahme durch eine Person stark ein, wie es in anderen italienischen Gemeinden zu Beginn des 14. Jahrhunderts der Fall war, als Tyrannei und Signoria, auch erbliche, das republikanische System ablösten.

Im Jahr 1343 wurde ein weiterer Schritt zur Demokratisierung unternommen: Die Signoria wurde auf neun Prioren erweitert, von denen zwei aus den hohen, drei aus den mittleren und drei aus den jüngeren Werkstätten gewählt wurden; der neunte wurde abwechselnd gewählt. So erhielten die jüngeren Werkstätten Zugang zur Regierung der Republik.

Das Stimmrecht in der Republik stand den Mitgliedern von einundzwanzig florentinischen Werkstätten zu. Magnaten, Adlige, Einwanderer der ersten Generation, Handwerker, die nicht der Zunft angehörten, und Angestellte waren nicht berechtigt, öffentliche Ämter zu bekleiden und an Wahlen teilzunehmen. Nach dem Gesetz (1351) erhielt die Signoria auch das Recht, zu bestimmen, wer von den Bürgern ein „gibelino“ war, und somit diejenigen von der Teilnahme an den Wahlen auszuschließen, die anstößig waren. Die Wahlen wurden von einem speziellen Kollegium von Wahlprüfern durchgeführt, die von den Werkstätten gewählt wurden und die ihrerseits auf der Grundlage einer konsolidierten Liste von Kandidaten aus den Stadtteilen, den Werkstätten und der Partei Guelfo ausgelost wurden. Erstere wurden für zwei Monate gewählt, die Mitglieder der gesetzgebenden Körperschaften – des Gemeinderats und des Volksrats – für sechs Monate. Die Listen der Personen, die zur Wahl in höhere Regierungsämter vorgeschlagen wurden, waren sehr umfangreich. So wurden zum Beispiel zu Beginn des 15. Jahrhunderts etwa 2.000 Kandidaten für die Auslosung in Signoria vorgeschlagen. Eine noch größere Zahl von Bürgern stand auf den Listen für die Wahl der unteren Magistrate. Ende des 14. Jahrhunderts erlangte die herrschende Oligarchie unter der Führung der Albizzi die Kontrolle über das Wahlverfahren, was den Erhalt ihrer Macht für mehrere Jahrzehnte sicherte.

Von besonderer Bedeutung im politischen System waren ab der zweiten Hälfte des 14. Jahrhunderts die außerordentlichen Kommissionen, die Bali, die in Zeiten innerer oder äußerer Krisen gebildet wurden und die für eine begrenzte Zeit besondere Befugnisse in der Republik erhielten. Die wichtigste Rolle spielte der Rat der Acht, der die militärischen Operationen während des Krieges der Acht Heiligen (1375-1378) leitete und nach seiner Machtübernahme (1382) einen ständigen Charakter erhielt. Während des Krieges mit Lucca (1429) wurde der Rat der Zehn gebildet, der die Kontrolle über die Handlungen der Signoria übernahm. Ein weiteres Bali befasste sich mit der Bestimmung von auszuschließenden Personen und der Aufstellung von Listen von Bürgern für öffentliche Ämter und wurde so zu einem Einflussinstrument der herrschenden Oligarchie. Der Bali hat jedoch nie versucht, die Macht im Staat an sich zu reißen und die demokratische Verfassung vollständig zu zerstören.

Am Ende des 14. Jahrhunderts nahm die Rolle des Priorenkollegiums sowie die der Gemeinde und der Einwohner bei der politischen Entscheidungsfindung drastisch ab. Unter der Signoria wurde ein weiteres Beratungsgremium geschaffen, dem Vertreter der wichtigsten Familien angehörten und in dem die Regierungsgeschäfte konzentriert wurden, während das alte demokratische System der Räte und Magistrate beibehalten wurde. Die Rolle der unteren und mittleren Werkstätten in der Governance war deutlich eingeschränkt. Sechzig bis siebzig führende Familien von „fetten Popolanen“ sicherten sich durch die Manipulation von Wahlen und die Streichung von Zensuren aus den Wahllisten die Vorherrschaft im Staat, und in den 1420er Jahren hing ihr Einfluss nicht mehr von den Positionen im Staatsapparat ab.

Den Kern der Streitkräfte der ersten florentinischen Republik bildete die Miliz des einfachen Volkes. Für die damalige Zeit war es eine recht schlagkräftige Armee, die durch den gemeinsamen Geist des Kampfes für die Freiheit der Kommune geeint war. Diesen Truppen gelang es, die ländlichen Gebiete von Florenz zu unterwerfen, die Feudalherren zu besiegen und ihre Burgen zu zerstören. Die Miliz wurde in der Regel von kleinen, urbanisierten Rittern, den Valvassores, angeführt, die in den Dienst der Kommune getreten waren. Nach der Machtübernahme der Popolaner in Florenz und der Vertreibung der Feudalherren begann jedoch die militärische Macht der städtischen Miliz zu schwinden: Mit der Übernahme der Kontrolle über die Republik verloren die Handels- und Handwerkerkreise das Interesse am Militärdienst, und die Fähigkeiten und Taktiken der militärischen Operationen gingen verloren. Die Republik war gezwungen, fremde Herrscher zu ihrem Schutz einzuladen: Karl von Anjou, Gauthier von Brienne, Robert von Neapel, – führten ihre eigenen Ritterheere an. Die Erfahrung des bewaffneten Kampfes des einfachen Volkes für seine Freiheit wurde in territorial-familiäre paramilitärische Organisationen umgewandelt, die in den „Bannern“ (Confalones, Bezirken) von Florenz zusammengeschlossen waren und von den „Hauptmännern des Volkes“ angeführt wurden. Diese Formationen sorgten mehrere Jahrhunderte lang für den Erhalt der republikanischen Verfassung von Florenz und verhinderten die Errichtung einer Tyrannei im Land.

Mit dem Bedeutungsverlust der Miliz ging Florenz dazu über, militärische Einheiten zum Schutz seines Territoriums und zur Annexion neuer Gebiete anzuheuern. So bestanden die Streitkräfte der Republik im 14. Jahrhundert fast ausschließlich aus ausländischen Söldnern, die von einem Condottieros angeführt wurden, der eine Truppe rekrutierte und einen Militärdienstvertrag mit Vertretern der Republik abschloss. Bereits in der Schlacht von Montaperti im Jahr 1260 kämpften 200 Kavalleriesöldner aus der Romagna auf der Seite der Republik. Zu verschiedenen Zeiten diente Florenz so angesehenen Kondottieren wie Raymondo von Cordona, John Hawkwood, Francesco Sforza und Erasmus von Narni. Obwohl die Berufsarmeen des Condottiero den modernen ritterlichen Milizen kämpferisch überlegen waren, bereiteten ihre mangelnde Bereitschaft, sich für das Wohl des Staates, der sie angeheuert hatte, zu opfern, sowie der häufige Wechsel in den Dienst des Feindes, der größere Belohnungen bot, Florenz erhebliche Schwierigkeiten bei der Durchführung der Außenpolitik. Die Feldzüge der Republik während des Krieges der Acht Heiligen (1375-1378) oder der Krieg mit Lucca 1429-1433 schwächten die internationale Lage der Republik erheblich und führten zu akuten Staatskrisen.

Beginn der Renaissance in Florenz

Die frühe Entwicklung der Kommune in Florenz, die Herausbildung der städtischen Kultur, die Entstehung der Zivilgesellschaft und des kommunalen Patriotismus, die Demokratisierung des Regierungssystems sowie das Interesse an der Antike führten dazu, dass sich im Florenz des 13. Florenz war besonders durch die frühe Entstehung der Idee der Freiheit als großer Wert des florentinischen Staates und einen besonderen Stolz auf sein republikanisches System gekennzeichnet. Es war Florenz, das zum ersten Anführer der italienischen humanistischen Bewegung wurde. Die größte Figur des aufkommenden Humanismus war der Florentiner Dante Alighieri (1265-1321), der die Grundlagen der italienischen Literatursprache legte und eine völlig neue humanistische Literatur schuf. Seine Nachfolger, Francesco Petrarca (1304-1374), der Begründer der Lyrik, und Giovanni Boccaccio (1313-1375), der Begründer der Romangattung, stammten ebenfalls aus Florenz. Die Beziehung zwischen Mensch und Gesellschaft sowie die Probleme der Gleichheit und des Patriotismus spiegeln sich in den Werken des Florentiners Leonardo Bruni (1375-1444) wider. Die historische Literatur erreichte mit den Werken von Dino Compagni (1255-1324) und Giovanni Villani (1275-1348) ein hohes Niveau.

Die humanistische Weltanschauung trug dazu bei, dass in Florenz eines der wichtigsten Zentren der europäischen Kunst entstand. Die Stadt wurde zum Zentrum der Proto-Renaissance und der frühen Renaissance in Italien. Es entstand eine komplette Florentiner Kunstschule, eine der wichtigsten Schulen der italienischen Renaissance. Ihr Vorläufer war Giotto di Bondone (1276-1337), der auf den kanonischen Prinzipien der mittelalterlichen Kunst aufbaute und die Grundlagen für die Kunst der Renaissance legte. Zu den talentiertesten Anhängern gehörte Masaccio (1401-1428), einer der größten italienischen Künstler der Frührenaissance. Im frühen 15. Jahrhundert begann die Blütezeit der florentinischen Bildhauerei und Architektur. Die Werke von Lorenzo Ghiberti (1381-1455), Filippo Brunelleschi (1377-1446) und Donatello (1386-1466) erreichten einen nie dagewesenen Grad an Ausdruckskraft und Realismus. Das Hauptthema ihrer Kunst war die Heroisierung des Ideals der menschlichen Person. Die von diesen Meistern geschaffenen Gebäude und Denkmäler wurden zur Hauptdekoration von Florenz und brachten der Stadt Weltruhm ein.

Die von den großen Florentinern des späten 14. und frühen 15. Jahrhunderts begründeten Traditionen wurden in den Werken der Meister der Hochrenaissance weiterentwickelt, die in der Zeit der Signoria Medici in Florenz ihre Blütezeit erlebten.

Die Gründung der Signoria der Medici (1434-1469)

Der Grundstein für den Reichtum der Medici-Familie wurde von Giovanni de“ Medici (1360-1429) gelegt, der in Florenz eine Bank gründete, die bald zu einer der reichsten Italiens wurde. Zu Beginn des 15. Jahrhunderts nahm die Bedeutung der traditionellen Produktionszweige (Schneiderei, Wollindustrie), die auf den engen Rahmen der Ladenregulierung reduziert waren und unter der Konkurrenz ausländischer Handwerker litten, in der Republik ab und das Bankwesen trat in den Vordergrund der Wirtschaft. Florenz wurde zum größten Finanzzentrum in Westeuropa und die Medici-Bank zur größten europäischen Bank. Ihre Niederlassungen in Rom, Genua, Neapel, Venedig, Avignon, Brügge und London erhielten mehr als die Hälfte ihrer Einkünfte aus Rom, was sie zum Hauptgläubiger der päpstlichen Kurie und der florentinischen Republik selbst machte, deren Finanzsystem durch die gescheiterten Kriege mit Lucca und Mailand beeinträchtigt wurde. In Florenz erlangte Giovanni de Medici aufgrund seines Ansehens, seines Respekts für das republikanische System und der finanziellen Unterstützung durch seine Anhänger große Popularität beim Volk (vor allem bei den Bewohnern der Grafschaft und der abhängigen Städte von Florenz sowie bei den Popolanern des Viertels San Giovanni). Der Einfluss der Familie Medici erregte den Unmut der herrschenden Oligarchie der Albizzi und Strozzi, und 1433 wurde Cosimo de“ Medici, Giovannis Sohn und Erbe, aus der Republik ausgeschlossen.

Doch bereits 1434 gewannen die Anhänger der Medici die Wahlen zur Regierung von Florenz. Cosimo kehrte im Triumph in sein Heimatland zurück. Der Putschversuch von Rinaldo Albizzi scheiterte, und die alte Oligarchie war gezwungen, aus dem Land zu fliehen. Es wurde eine Zehnerkommission gebildet, die das Recht erhielt, die Prioren zu wählen und die Kandidaten für andere hohe Ämter in Florenz auszuwählen, womit die Tradition der Wahl durch das Los abgeschafft wurde. Obwohl die republikanische Verfassung und alle Organe der Kommune beibehalten wurden und Cosimo selbst kein besonderes Amt im Staat bekleidete, wurde er de facto zum Herrscher von Florenz. Die Zehnerkommission, der Cosimo de“ Medici seit 1438 angehörte, setzte alle anderen höheren Organe der Republik ab und konzentrierte die Mechanismen der Macht in ihren Händen. Dies ermöglichte es, die Stabilität des Staates zu gewährleisten, aber das Institut der demokratischen Wahlen wurde durch das System der persönlichen Macht der „Signora“ von Florenz ersetzt. Die Politik Cosimos und seiner Nachfolger zeichnete sich jedoch dadurch aus, dass sie das Prinzip der Versöhnung und der Unterwerfung unter den Willen des Staates als Mittel zur Herstellung der Einheit der Zivilgesellschaft und zur Stärkung ihrer eigenen Macht demonstrierten und kultivierten. Die Medici wurden zu Meistern des Kompromisses und trugen durch ihren Dialog mit allen sozialen Schichten dazu bei, dass sich die Ideen der Toleranz in der florentinischen Republik durchsetzten.

Die Außenpolitik von Florenz wurde vollständig von Cosimo de“ Medici kontrolliert und geleitet. Die größte Bedrohung für die Republik war das Herzogtum Mailand, das von Filippo Maria Visconti regiert wurde. Nachdem sie ein Bündnis mit Venedig eingegangen waren und ein großes Heer von Condottiero angeheuert hatten, besiegten die florentinischen Truppen die Mailänder 1440 bei Aniari. Dies ermöglichte es den Visconti, aus der Toskana vertrieben zu werden und den Oberlauf des Arno mit der Stadt Poppi zu annektieren. Im anschließenden Kampf um den Mailänder Thron unterstützte Cosimo aktiv Francesco Sforza, der nach seiner Krönung zum Herzog von Mailand im Jahr 1450 einen dauerhaften Frieden zwischen den beiden Staaten herbeiführte. Die Florentiner und Mailänder Union hatte in dem venezianisch-neapolitanischen Block einen Feind, aber unter dem Einfluss von Papst Nikolaus V. wurde 1454 der Friede von Lodi von allen größeren Staaten der italienischen Halbinsel unterzeichnet, der ein Gleichgewicht in Italien herstellte und eine lange Periode friedlicher Koexistenz der italienischen Staaten einleitete.

Mit dem Friedensschluss und der Abhaltung des Ökumenischen Konzils in Florenz 1439-1445 wurde die Union mit der orthodoxen Kirche geschlossen, was das Ansehen des Landes erheblich steigerte. Die Opposition gegen die Medici-Behörden in Florenz blieb jedoch bestehen: 1458 veranlasste eine von Luca Pitti angeführte Verschwörung mit dem Ziel, die Demokratie wiederherzustellen, Cosimo dazu, für eine gewisse Zeit wieder Wahlen durch das Los durchzuführen. Auch nach ihrer sekundären Annullierung waren die Medici gezwungen, auf die Meinung der Opposition Rücksicht zu nehmen und einen offenen Verstoß gegen die republikanische Verfassung zu vermeiden. Die große Popularität Cosimos hielt während seiner gesamten Regierungszeit an. Unter seiner Herrschaft wurde in Florenz die erste öffentliche Bibliothek Europas eröffnet, 1439 wurde die Platonische Akademie wiederbelebt und die Stadt verschönert. Cosimo Medici wurde ein aktiver Kunstmäzen und gab Aufträge an Donatello, Brunelleschi und Fra Angelico.

Nach Cosimos Tod im Jahr 1464 gelang es der Opposition unter der Führung von Nicolo Soderini, ein Gesetz zur Wiedereinführung von Wahlen durch das Los und zur Wahl eines Confaloniere zu verabschieden. Demokratische Reformversuche scheiterten jedoch in den Räten der Medici-Anhänger. Im Jahr 1466 deckten Pitti und Soderini eine neue Verschwörung auf. Venedig unterstützte die Opposition, aber 1468 wurden seine Streitkräfte von einer Koalition aus Florenz, Mailand und Neapel besiegt.

Der Aufstieg und Fall der Signoria (1469-1494)

Florenz erreichte seinen Höhepunkt während der Herrschaft von Lorenzo de“ Medici (1469-1492), der den Spitznamen „der Prächtige“ erhielt. Eine lange Friedensperiode trug zum Wohlergehen und Wohlstand der Republik bei. Der Rückgang der Tuchproduktion wurde durch die rasante Entwicklung der Seidenstoffproduktion kompensiert, bei deren Exportvolumen Florenz einen der ersten Plätze in Europa einnahm. Der Handel nahm weiter zu, vor allem mit der Türkei, Frankreich und der Levante, ebenso wie das internationale Kreditgeschäft der florentinischen Bankhäuser. Dank des Mäzenatentums und der aktiven Förderung der Künste durch Lorenzo Medici wurde die Stadt zum wichtigsten Zentrum der italienischen Renaissance. Zu dieser Zeit arbeiteten Giovanni Pico della Mirandola, Angelo Poliziano, Sandro Botticelli und Michelangelo Buonarroti in der Stadt. In Florenz wurde neu gebaut und die Stadt verbessert.

Die Stabilität der Macht wurde durch die Reform des Staatsapparats gewährleistet. Mit der Erhaltung der republikanischen Gremien im Jahr 1480 wurde der Rat der Siebzig gegründet, der die Regierungsfunktionen übernahm und die alten Kollegien, Prioren und Konfalonier aus der Macht vertrieb. Im Rahmen des Rates wurden zwei ständige Ausschüsse gebildet: der Rat der Acht, der für die Außenpolitik und die Kriegsführung zuständig war, und der Rat der Zwölf, der sich mit der Finanz- und Handelspolitik und dem Kreditwesen sowie mit den inneren Angelegenheiten und der Justiz befasste. Die alten gesetzgebenden Räte blieben bestehen, aber ihre Befugnisse beschränkten sich darauf, die Beschlüsse des Rates der Siebzig zu bestätigen. Im Jahr 1480 fand eine Steuerreform statt, bei der die Grundsteuer erheblich erhöht wurde. Ein wichtiger Punkt der Steuerreform von Lorenzo Medici war, dass sie die Besteuerung der Grundrente nicht betraf. Dies förderte den Rückzug des Kapitals der florentinischen Bourgeoisie aus der Produktion und dem Handel sowie seine Investition in Grund und Boden und gab den Prozessen der „Beherrschung“ der Großbourgeoisie der Republik Auftrieb. Das Regime von Lorenzo dem Prächtigen zeichnete sich auch durch eine gut funktionierende Propaganda aus, die den Zusammenhalt der Gesellschaft unter der Führung des Hauses Medici förderte.

Die interne Opposition gegen die Medici-Herrschaft blieb jedoch beträchtlich. Im Jahr 1471 kam es zu einem Aufstand in Volterra, der jedoch 1472 brutal niedergeschlagen wurde. Im Jahr 1478 rief Francesco de“ Pazzi eine Verschwörung ins Leben, die von den großen Bankhäusern der Republik und dem Papst unterstützt wurde. Am 26. April 1478 töteten die Verschwörer während eines Gottesdienstes Juliano de“ Medici, den Bruder von Lorenzo, und verübten einen Mordanschlag auf Lorenzo selbst. Obwohl die Bürger der Stadt die Medici unterstützten und die Verschwörer verhaftet wurden, behielt die Opposition wichtige Positionen in der Regierung, einschließlich des Rates der Siebzig, und wollte nicht zulassen, dass Lorenzo die republikanischen Institutionen auflöste.

Unter den Medici erreichte Florenz seinen größten Erfolg auf der internationalen Bühne. Das strikte Festhalten an einem Bündnis mit Mailand und Neapel wurde mit einer gewissen Flexibilität gegenüber dem Papsttum kombiniert. Dies trug dazu bei, dass sich die Republik zum Hauptgaranten des italienischen Gleichgewichtssystems entwickelte, das die relativ friedliche Existenz der italienischen Staaten von 1454 bis 1494 sicherte. Zu Beginn der Herrschaft von Lorenzo waren die Beziehungen zwischen der Republik und Papst Sixtus IV. recht gut: Papst Sixtus IV. unterstützte die Pazzi-Verschwörung, verhängte ein Interdikt über Florenz und startete 1479 eine Invasion der Republik. Doch schon 1480 gelang es Lorenzo, Frieden mit dem Papst zu schließen, und 1484 wurde der Konflikt zwischen Rom und Ferrara dank der Intervention von Florenz friedlich beigelegt. Im Jahr 1487 wurde Sarzana, ein wichtiger Brückenkopf an der ligurischen Küste, erworben. Die wichtigste Errungenschaft der Außenpolitik der florentinischen Republik während der Herrschaft Lorenzos des Prächtigen bestand jedoch darin, Frankreich erfolgreich von der Einmischung in die italienischen Angelegenheiten abzuhalten.

Doch trotz aller Erfolge und des relativen Wohlstands konnte die Florentiner Republik den Status einer Großmacht nicht halten. Die Erhöhung der Steuern und die unproduktiven Staatsausgaben während Lorenzos Herrschaft, die Pracht seines Hofes, die ständigen Feste und Turniere führten zu einer wachsenden Unzufriedenheit in den mittleren Schichten der Bevölkerung. Das Fehlen eines stehenden Heeres machte die Republik verwundbar gegenüber einem starken äußeren Gegner. Das italienische Gleichgewichtssystem beruhte in Wirklichkeit allein auf der Autorität von Lorenzo dem Prächtigen. Als Lorenzo 1492 starb, brach dieses System zusammen: Ein Konflikt zwischen Mailand und Neapel brach aus, in dem Lorenzos Sohn Peter sich auf die Seite von Neapel stellte. Der Herzog von Mailand Ludovico Sforza bat Frankreich um Hilfe. Während Florenz passiv blieb, fielen französische Truppen unter Karl VIII. im August 1494 in Italien ein. Dies war der Beginn der Italienischen Kriege. Als sich die Franzosen den Grenzen der Republik näherten, unterzeichnete Peter die Kapitulation ohne Widerstand und übertrug die Festungen von Sarzana, Pisa und Livorno an Karl VIII. Die Medici wurden vertrieben und die republikanische Verfassung wurde im Lande wiederhergestellt.

Nach der Vertreibung der Medici wurde die alte republikanische Verfassung wiederhergestellt. Die Volksversammlung wählte ein Kollegium von zwölf Akkreditierern, die Kandidaten für hohe Regierungsämter auswählen sollten. Es wurde ein neues oberstes gesetzgebendes Organ geschaffen: der Große Rat (nach dem Vorbild des Großen Rates von Venedig) mit 3.000 Mitgliedern (1

Savonarolas Hauptgegner waren die führenden Florentiner Familien, die eine Rückkehr zur Oligarchie des frühen 15. Jahrhunderts befürworteten, und die Anhänger der Medici-Herrschaft. Mit der Gründung der antifranzösischen Liga der italienischen Staaten im Jahr 1496 nahm der Druck auf die Republik stark zu. Im Jahr 1497 erklärte der Papst Savonarolas Predigten für ketzerisch, exkommunizierte ihn und forderte seine Auslieferung. Im März 1498 ging die Mehrheit in der Regierung der Republik an die Gegner Savonarolas über. Auf Anordnung des Papstes wurde der Prediger verhaftet und am 23. Mai hingerichtet.

Nach dem Tod von Savonarola richtete die Regierung der Republik ihre ganze Energie auf die Unterdrückung der Rebellen in Pisa. Die Belagerung von Pisa endete jedoch mit einer peinlichen Niederlage für das von Florenz eingesetzte Heer der Condottiere. Die Situation verschärfte sich mit der Bildung des starken Staates von Cäsar Borgia in der Romagna. Im Jahr 1501 griff Cäsar Florenz an. Dies löste Aufstände in Arezzo, Montepulciano und Pistoia aus. Die Republik war nicht in der Lage, wirksamen Widerstand zu leisten. Erst das Eingreifen Frankreichs zwang Cäsar Borgia, seine Truppen aus dem Arnotal zurückzuziehen. Die außenpolitische Krise verschärfte die internen Probleme. Der große und demokratische Große Rat und der häufige Wechsel der hohen Beamten der Republik verhinderten die Stärkung des Staates.

Im Jahr 1502 wurde das Verwaltungssystem grundlegend reformiert: Das Amt des Confaloniere der Justiz wurde auf Lebenszeit geschaffen. Am 1. November 1502 wurde Piero Soderini zum Confaloniere der Republik gewählt, und Niccolò Machiavelli wurde bald sein Berater. Die Regierung gewann endlich an Stabilität und Autorität, ihre finanzielle Lage verbesserte sich etwas, und nach dem Tod von Papst Alexander VI., dem Zusammenbruch des Staates von Cesare Borgia und dem Abschluss der französisch-spanischen Welt im Jahr 1505 normalisierte sich auch die Außenpolitik von Florenz. Unter dem Einfluss von Machiavelli wurde eine Militärreform durchgeführt: Die Republik weigerte sich, angeheuerte Truppen einzusetzen, und so wurde 1506 die nationale Armee, die Volksmiliz, gegründet. Die neuen Truppen aus Florenz belagerten und eroberten 1509 Pisa und stellten damit das Staatsgebiet wieder her.

Insgesamt blieb die florentinische Republik jedoch relativ schwach: Im Lande gab es weiterhin eine starke patrizische Opposition gegen eine demokratische Verfassung, und die finanziellen und militärischen Kräfte reichten nicht aus, um mit den Großmächten auf Augenhöhe zu konkurrieren. Soderinis pro-französischer Kurs stellte angesichts der Einigung Italiens gegen Frankreich auch eine erhebliche Gefahr für die Republik dar. Infolge des Krieges der Heiligen Liga im Jahr 1512 wurden die Franzosen aus Italien vertrieben. Florenz blieb in völliger politischer Isolation. Auf dem Kongress von Mantua im Jahr 1515 erkannten die Staaten der Heiligen Liga das Recht der Medici auf Florenz an. Die spanische Armee unter Ramon Folch de Cardona-Anglesola überfällt die Republik, erobert Prato und nähert sich Florenz. Die Stadt geriet in Panik, Soderini floh nach Ragusa, die Regierung konnte keinen Widerstand leisten. Florenz kapitulierte bald, akzeptierte die Rückgabe der Macht an die Medici und die Zahlung von Entschädigungen in Höhe von 140.000 Dukaten.

Nach der Wiedereinsetzung der Medici im Jahr 1512 wählte die florentinische Volksversammlung ein spezielles Komitee von fünfundvierzig (später fünfundsechzig) Mitgliedern, von denen die meisten zu den Anhängern der Medici gehörten, zur Reform des Staatswesens. Kardinal Giovanni Medici, Sohn von Lorenzo dem Prächtigen, wurde Vorsitzender des Ausschusses. Der Große Rat und die Volkspolizei wurden aufgelöst, und die unter Lorenzo bestehenden Organe wurden wiederhergestellt. Formal gehörte die oberste Macht im neuen Staatssystem dem Rat der Siebzig und der Signoria der acht Prioren und des Confaloniere, aber in der Realität wurden die Hebel der Kontrolle in einer besonderen Kommission (bali) konzentriert, die zu einer ständigen Einrichtung wurde. Der Bali ernannte alle zwei Monate die Mitglieder der Signoria und bestimmte die Innen- und Außenpolitik des Staates. Tatsächlich lag die Macht allein bei Kardinal Giovanni Medici, der die Arbeit des Bali und anderer Organe leitete.

Im Jahr 1513 wurde Giovanni de“ Medici unter dem Namen Leo X. zum Papst gewählt. Infolgedessen wurde Florenz zu einem Anhängsel des päpstlichen Staates. Die gesamte Außenpolitik der Republik war vollständig den Interessen Roms untergeordnet. Der Bruder von Leo X., Julian de Medici, Herzog von Nemour, wurde nominell zum Herrscher von Florenz erklärt, und nach seinem Tod im Jahr 1516 wurde der Sohn von Peter de Medici, Lorenzo de Medici, Herzog von Urbino. Die interne Regierung der Republik lag jedoch weiterhin in den Händen von Papst Leo X. Zu dieser Zeit nahm die Orientierung von Florenz nach Frankreich erheblich zu: Lorenzo II. heiratete die Prinzessin des französischen Königshauses und seine Tochter Katharina wurde später Königin von Frankreich. Nach Lorenzos Tod im Jahr 1519 wurde die Florentiner Republik unter die Kontrolle von Kardinal Julius de Medici gestellt, dem unehelichen Sohn von Julian de Medici, einem Bruder von Lorenzo dem Prächtigen, der während der Pazzi-Verschwörung ermordet wurde. Unter Kardinal Julius herrschte in Florenz relative Ruhe, das Staatswesen und die finanzielle Situation stabilisierten sich. In der Innenpolitik setzte er die Medici-Tradition des Dialogs mit allen sozialen Schichten der Gesellschaft und des überschwänglichen Engagements für demokratische und republikanische Werte fort.

Die Medici-Restauration fiel mit dem Beginn des allgemeinen wirtschaftlichen Niedergangs in Italien im Allgemeinen und in Florenz im Besonderen zusammen. Der Inlandsmarkt blieb aufgrund der protektionistischen Politik der einzelnen italienischen Staaten und zahlreicher Zollbeschränkungen schwach. Die Allmacht der florentinischen Handels- und Finanzkreise verhinderte die Entwicklung der Industrie in anderen Städten der Republik, und der ländliche Raum wurde ausschließlich im Interesse von Florenz ausgebeutet. Das Ausland blieb jedoch der wichtigste Absatzmarkt für die Industrie der Republik, und ab Ende des 15. Jahrhunderts wurden die Florentiner aus England, Frankreich und anderen Ländern vertrieben. Außerdem begann das englische Tuch auf dem europäischen und italienischen Markt durch Florenz Konkurrenz zu bekommen, während die Einfuhren von Wolle aus England und Farbstoffen aus der Levante drastisch zurückgingen. Dies führte zu einem Produktionsrückgang in den wichtigsten Industriezweigen von Florenz. Im Vergleich zum Beginn des 15. Jahrhunderts ging die Tuchproduktion in den 1520er Jahren fast um das Vierfache zurück. Ein leichter Anstieg der Produktion von Seidenstoffen und Luxusgütern konnte den Rückgang in anderen Produktionsbereichen nicht ausgleichen. Die Entdeckung Amerikas und die Verlagerung der Handelswege von Europa zum Atlantik trafen auch den florentinischen Handel hart. Der Niedergang wirkte sich auch auf das Bankgeschäft aus: Die florentinischen Bankhäuser verloren ihre führende Stellung in Europa und ihren Einfluss an den Höfen Englands, Frankreichs und anderer Länder und wurden von lokalen Finanzkreisen verdrängt.

Der Niedergang der Industrie, des Handels und des Bankwesens in Florenz führte dazu, dass das florentinische Bürgertum begann, sein Kapital aus dem Verkehr zu ziehen und es in den Landerwerb zu investieren. Es bildete sich eine neue Landaristokratie heraus, die sich darauf konzentrierte, durch die Verpachtung ihres Besitzes an die Bauern Pachteinnahmen zu erzielen, und die sich dem alten Feudaladel anzunähern begann. Andererseits kehrten viele Lohnarbeiter nach dem Verlust ihres Arbeitsplatzes in der Stadt in die Dörfer zurück, wodurch sich die Zahl der Bauern erhöhte. Der Mangel an Land trug dazu bei, dass in den florentinischen Dörfern eine kleine Pacht unter recht schwierigen Bedingungen genehmigt wurde: Die Hälfte der landwirtschaftlichen Erzeugnisse der Bauern wurde zugunsten des Grundbesitzers beschlagnahmt. Dies führte zu einer teilweisen Einschränkung der persönlichen Freiheit der Bauern und zur Herausbildung halbfeudaler Verhältnisse in der Landwirtschaft.

Im Jahr 1523 wurde Kardinal Julius zum Papst Clemens VII. ernannt. Florenz wurde wieder unter die direkte Kontrolle des Papsttums gestellt. Die formellen Herrscher der Republiken waren die jüngeren Hippolytus und Alexander de“ Medici, die unehelichen Söhne Julians und des Papstes Clemens, doch die Macht lag weiterhin beim Papst, der Vertreter des Klerus in die Republiken entsandte. Die lange Unterordnung von Florenz unter die Interessen des Papsttums und die Offensive gegen die republikanischen Traditionen der Beamten sowie die sich verschlechternde wirtschaftliche Lage und die wachsende Arbeitslosigkeit führten zu einem allmählichen Anwachsen der Opposition gegen die Herrschaft der Medici in der Bevölkerung. Die Nachricht von der Einnahme und Plünderung Roms durch deutsche Soldaten im Jahr 1527 und die Flucht von Papst Clemens VII. löste einen Aufstand in Florenz und die erneute Verbannung der Medici aus.

Nach der Vertreibung der Medici aus Florenz wurde die republikanische Verfassung wiederhergestellt. Der Große Rat, der sich aus zweihundert Bürgern der Republik zusammensetzt, die nach dem alten demokratischen System gewählt wurden, wurde zur obersten Behörde. Die Zuständigkeit des Großen Rates umfasste die Bildung der Regierung: Signoria von acht ehemaligen und Confaloniero der Justiz, sowie die Genehmigung der Gesetze der Republik. Die Signoria überwachte die Innen- und Außenpolitik und entwarf Gesetze, die dem Großen Rat vorgelegt wurden. Dem Zehnerrat, der für militärische Angelegenheiten zuständig ist, wurden besondere Befugnisse übertragen. Der Confalonier diente als Staatsoberhaupt und wurde für ein Jahr gewählt, wobei er beliebig oft wiedergewählt werden konnte.

Am 31. Mai 1527 wurde Nicolo Capponi, der die Interessen der gemäßigten Republikaner vertrat, zum Confaloniere von Florenz gewählt. Im Land begann jedoch sofort ein heftiger Kampf zwischen verschiedenen politischen Gruppierungen: Fratheski (gemäßigte, hauptsächlich kleine Kaufleute), Pleslesles (Anhänger der Medici), Ottimati (Aristokratie) und Arrabiati (radikale Demokraten, glühende Gegner der Medici). Der Kampf endete mit dem Sieg der Radikalen, bei denen es sich hauptsächlich um kleine Handwerker und Kaufleute handelte, denen sich die unteren sozialen Schichten anschlossen. Unter ihrem Druck kündigte Florenz im Sommer 1527 seinen Beitritt zur Liga von Cognac an und unterstützte die Franzosen bei ihrem Einmarsch in Italien. Die anfänglichen Erfolge der französischen Armee schlugen jedoch bald in eine Niederlage bei Landriano um. Am 5. August 1529 unterzeichnete Frankreich mit dem spanischen König und dem deutschen Kaiser Karl V. den Separatfrieden von Cambrai, in dem es seine Ansprüche auf die italienischen Territorien aufgab. Bald war der Papst aus dem Krieg heraus: Mit der Unterzeichnung des Vertrags von Barcelona (1529) verpflichtete sich Clemens VII., Karl V. zum Kaiser zu krönen, und erkannte die spanische Hegemonie in Italien an; im Gegenzug wurde ihm kaiserliche Hilfe bei der Wiederherstellung der Macht der Medici in Florenz versprochen.

Nach den Verträgen von Cambrai und der Krönung Karls in Bologna im Jahr 1530 wurde der Widerstand gegen die kaiserlichen und spanischen Truppen auf der italienischen Halbinsel nur noch von Florenz fortgesetzt. Die Volksmiliz wurde in der Republik wiederhergestellt, Abordnungen professioneller Söldner wurden angeworben und unter der Leitung von Michelangelo Buonarroti wurde mit dem Bau starker Befestigungsanlagen zur Verteidigung der Stadt begonnen. Nicolo Capponi, der versucht hatte, Friedensverhandlungen mit Papa einzuleiten, wurde von seinem Posten als Confaloniere abgesetzt. Die Radikalen, angeführt von dem neuen Confaloniero Francesco Carducci, kamen an die Macht. Doch im September 1529 drangen kaiserliche Truppen in das Gebiet der Republik ein und nahmen Firenzuola ein, was in der Hauptstadt Panik auslöste und viele Adelige und Großkaufleute in die Flucht trieb. Am 24. Oktober näherte sich die Armee des Prinzen von Oranien Florenz. Gegen die kaiserliche Armee von 40.000 Mann konnte die Republik nicht mehr als 13.000 Soldaten aufstellen. Dank der heldenhaften Verteidigung von Empoli und Volterra durch das florentinische Heer konnte Francesco Ferrucci die angreifenden kaiserlichen Truppen jedoch eine Zeit lang aufhalten und ihnen erheblichen Schaden zufügen. Doch am 3. August 1530 wurden die Florentiner in der erbitterten Schlacht von Gavinana besiegt, in der der Prinz von Oranien und Francesco Ferucci fielen. Trotz des Heldenmuts der Verteidiger von Florenz war die Stadt dem Untergang geweiht. Nach elf Monaten der Verteidigung begannen die Verhandlungen mit dem Papst. Am 12. August 1530 kapitulierte Florenz und akzeptierte die Rückkehr der Medici und die Reform des Staatswesens der Republik.

Der Einzug der päpstlich-kaiserlichen Truppen in die Stadt wurde von massiven Repressionen, Hinrichtungen und der Vertreibung der Republikaner begleitet. Im Jahr 1531 traf ihr neuer Herrscher, Alexander de Medici, Enkel von Lorenzo dem Prächtigen, in Florenz ein. Die demokratische Verfassung wurde abgeschafft, und 1532 wurde Alexander zum Herzog von Florenz ernannt. Dies bedeutete das Ende der Florentiner Republik und ihre Umwandlung in eine Erbmonarchie unter der Herrschaft des Hauses Medici. Nach der Annexion des mit Frankreich verbündeten Siena im Italienischen Krieg im Jahr 1557 wurde der neue Staat 1569 in Großherzogtum Toskana umbenannt.

Quellen

  1. República de Florencia
  2. Republik Florenz
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