Lan Xang

Zusammenfassung

Das laotische Königreich Lan Xang Hom Khao („Millionen Elefanten und weiße Sonnenschirme“) bestand als einheitliches Königreich von 1353 bis 1707.

Dreieinhalb Jahrhunderte lang war Lan Xang eines der größten Königreiche in Südostasien. Die Bedeutung des Namens des Königreichs spielt auf die Macht des Königtums und die gewaltige Kriegsmaschinerie des frühen Königreichs an. Das Königreich ist der Vorläufer des Staates Laos und die Grundlage für seine nationale historische und kulturelle Identität.

Ursprünge

Das Gebiet, das Lan Xang einnehmen würde, war ursprünglich von einheimischen austroasiatisch sprechenden Stämmen besiedelt, wie den chmuischen und vietischen Völkern, aus denen die bronzezeitlichen Kulturen in Ban Chiang (heute Teil des Isan, Thailand) und die Đông Sơn-Kultur hervorgingen, sowie von eisenzeitlichen Völkern in der Nähe des Xiangkhoang-Plateaus in der Ebene von Jars, Funan und Chenla (in der Nähe von Vat Phou in der Provinz Champasak).

Die Chroniken der Han-Dynastie über die Expansion der Han-Dynastie nach Süden enthalten die ersten schriftlichen Berichte über Tai-Kadai sprechende Völker oder Ai Lao, die in den Gebieten des heutigen Yunnan und Guangxi, China, lebten. Die Tai-Völker wanderten ab dem 7. Jahrhundert in mehreren Wellen nach Süden und erreichten nach der mongolischen Eroberung von Yunnan (1253-1256) verstärkt die nördlichen Gebiete des späteren Königreichs Lan Xang.

Die fruchtbaren nördlichen Mekong-Täler wurden von der Dvaravati-Kultur des Mon-Volkes und später von den Khmer bewohnt. Der wichtigste Stadtstaat im Norden war damals unter dem Namen Muang Sua und abwechselnd als Xieng Dong Xieng Thong „Die Stadt der Flammenbäume am Fluss Dong“ (die heutige Stadt Luang Prabang) bekannt.

Mit dem Aufstieg des Sukhothai-Königreichs gerieten die wichtigsten Stadtstaaten von Muang Sua (Luang Prabang) und im Süden die Zwillingsstädte Vieng Chan Vieng Kham (Vientiane) zunehmend unter den Einfluss der Tai. Nach dem Tod des Sukhothai-Königs Ram Khamhaeng und internen Streitigkeiten innerhalb des Königreichs Lan Na waren sowohl Vieng Chan Vieng Kham (Vientiane) als auch Muang Sua (Luang Prabang) bis zur Gründung von Lan Xang im Jahr 1353 unabhängige Lao-Tai-Mandalas.

Die Legenden von Khun Borom

Die kulturelle Erinnerung an die frühen Wanderungen und die Vermischung des Tai-Einflusses mit den indigenen Völkern, den Mon und den Khmer, wurde in den Ursprungsmythen und Traditionen von Lan Xang bewahrt. Die kulturellen, sprachlichen und politischen Wurzeln, die die Gemeinsamkeiten dieser frühen Legenden hervorheben, können helfen, Lan Xang und seine Beziehungen zu den benachbarten Königreichen zu verstehen. Die Nithan Khun Borum „Geschichte von Khun Borom“ stand im Mittelpunkt dieser Ursprungsgeschichten und bildete die Einleitung zu den Phongsavadan oder Hofchroniken, die bei günstigen Anlässen und Festen vorgelesen wurden. Während der gesamten Geschichte von Lan Xang war die Legitimität der Monarchie an die einzige Dynastie von Khun Lo, dem legendären König von Muang Sua und Sohn von Khun Borom, gebunden.

Die Eroberungen von König Fa Ngum

Die traditionellen Hofgeschichten von Lan Xang beginnen im Jahr des Nāga 1316 (der nāga ist eine mythische Schlange des Mekong und ein Schutzgeist des Königreichs) mit der Geburt von Fa Ngum. Fa Ngums Großvater Souvanna Khampong war König von Muang Sua und sein Vater Chao Fa Ngiao war der Kronprinz. Als Jugendlicher wurde Fa Ngum als Sohn von König Jayavarman IX. in das Khmer-Reich geschickt, wo er die Prinzessin Keo Kang Ya erhielt. Im Jahr 1343 starb König Souvanna Khampong, und es kam zu einem Nachfolgestreit um Muang Sua.

Im Jahr 1349 erhielt Fa Ngum eine als „Zehntausend“ bekannte Armee, um die Krone zu übernehmen. Zu dieser Zeit befand sich das Khmer-Reich im Niedergang (möglicherweise aufgrund des Ausbruchs des Schwarzen Todes und des kombinierten Zustroms von Tai-Völkern), sowohl Lanna als auch Sukhothai waren auf dem ehemaligen Khmer-Territorium gegründet worden, und die Siamesen wuchsen im Gebiet des Chao-Phraya-Flusses, das zum Königreich Ayutthaya werden sollte. Die Chance für die Khmer bestand darin, einen befreundeten Pufferstaat in einem Gebiet zu schaffen, das sie mit einer nur mäßig großen Streitmacht nicht mehr effektiv kontrollieren konnten.

Fa Ngums Feldzug begann im Süden von Laos, wo er die Städte in der Region um Champasak einnahm und über Thakek und Kham Muang entlang des mittleren Mekong nach Norden zog. Von seiner Position am mittleren Mekong aus bat Fa Ngum Vientiane um Unterstützung und Nachschub für den Angriff auf Muang Sua, was diese ablehnten. Prinz Nho von Muang Phuan (Muang Phoueune) bot Fa Ngum jedoch Unterstützung und Vasallentreue an, um ihm in einem Erbfolgestreit beizustehen und Muang Phuan von Đại Việt zu sichern. Fa Ngum willigte ein und zog schnell mit seiner Armee nach Muang Phuan, um anschließend Xam Neua und mehrere kleinere Städte von Đại Việt einzunehmen.

Das vietnamesische Königreich Đại Việt, das sich um seinen Rivalen Champa im Süden sorgte, suchte eine klar definierte Grenze zur wachsenden Macht von Fa Ngum. Das Ergebnis war, dass die Annamitische Gebirgskette sowohl eine kulturelle als auch eine territoriale Barriere zwischen den beiden Königreichen darstellte. Fa Ngum setzte seine Eroberungen fort und wandte sich dem Sip Song Chau Tai entlang der Täler des Roten und Schwarzen Flusses zu, die stark von Lao bevölkert waren. Nachdem Fa Ngum eine große Anzahl von Lao aus jedem Gebiet unter seiner Herrschaft gesichert hatte, zog er den Nam Ou hinunter, um Muang Sua einzunehmen. Trotz dreier Angriffe war der König von Muang Sua, Fa Ngums Onkel, nicht in der Lage, die Größe von Fa Ngums Armee aufzuhalten und beging lieber Selbstmord, als sich lebendig fangen zu lassen.

Im Jahr 1353 wurde Fa Ngum gekrönt: 225 und nannte sein Königreich Lan Xang Hom Khao „Das Land der Millionen Elefanten und des weißen Sonnenschirms“. Fa Ngum setzte seine Eroberungen fort, um die Gebiete rund um den Mekong zu sichern, indem er Sipsong Panna (die heutige Autonome Präfektur der Dai in Xishuangbanna) einnahm und begann, nach Süden zu den Grenzen von Lanna entlang des Mekong vorzustoßen. König Phayu von Lanna stellte eine Armee auf, die Fa Ngum bei Chiang Saen überwältigte und Lanna zwang, einen Teil seines Territoriums abzutreten und im Gegenzug für die gegenseitige Anerkennung wertvolle Geschenke zu machen. Nachdem er seine unmittelbaren Grenzen gesichert hatte, kehrte Fa Ngum nach Muang Sua zurück.

Im Jahr 1351 gründete Uthong, der mit einer Tochter des Khmer-Königs Suphanburi verheiratet war, die Stadt Ayutthaya. Die Überreste des Khmer-Reiches standen jedoch in direktem Konflikt mit der wachsenden Macht von Ayutthaya, und die beiden wurden eher zu Rivalen als zu Verbündeten. In den 1350er Jahren expandierte Ayutthaya über die westlichen Khmer-Gebiete und das Khorat-Plateau. Im Jahr 1352 wurde Angkor von Ayutthaya in einem gescheiterten Versuch angegriffen, die Hauptstadt einzunehmen.

Vientiane blieb unabhängig und mächtig, und die wachsende Macht von Ayutthaya bedrohte die regionale Stabilität. Im Jahr 1356 marschierte Fa Ngum nach Süden, um Vientiane einzunehmen, weil er seinen früheren Vorstoß auf Muang Sua nicht unterstützt hatte. Im Jahr 1357 nahm er Vientiane und die umliegenden Ebenen ein und marschierte nach Süden, um die laotische Kontrolle über die von Ayutthaya eroberten Gebiete zu behaupten. Fa Ngum zog über das Khorat-Plateau, nahm die großen Städte entlang der Flüsse Mun und Chi ein und zog bis nach Roi Et.

In Roi Et forderte Fa Ngum direkt Ayutthaya heraus, das die Kontrolle Lan Xangs über das Khorat-Plateau anerkannte. Uthong schickte 100 Elefanten, Gold, Silber und über 1.000 Stück Elfenbein und verlobte seine Tochter Nang Keo Lot Fa als zweite Frau mit Fa Ngum. Bis 1357 hatte Fa Ngum das Mandala für das Königreich Lan Xang errichtet, das sich von den Grenzen des Sipsong Panna mit China nach Süden bis nach Sambor unterhalb der Stromschnellen des Mekong auf der Insel Khong und von der vietnamesischen Grenze entlang der Annamiten-Kette bis zum westlichen Steilhang des Khorat-Plateaus erstreckte. Damit war es eines der größten Königreiche in Südostasien.

König Samsenthai und Königin Maha Devi

Fa Ngum führte Lan Xang in den 1360er Jahren erneut in den Krieg gegen Sukhothai, in dem Lan Xang bei der Verteidigung seines Territoriums zwar siegreich war, aber den konkurrierenden Hofparteien und der kriegsmüden Bevölkerung einen Grund gab, Fa Ngum zugunsten seines Sohnes Oun Huean abzusetzen. Fa Ngum ging ins Exil nach Muang Nan, wo er zwischen 1373 und 1390 starb.

Im Jahr 1371 wurde Oun Huean zum König Samsenthai (König der 300.000 Tai) gekrönt – ein sorgfältig gewählter Name für den Lao-Khmer-Fürsten, der die Bevorzugung der von ihm regierten Lao-Tai-Bevölkerung gegenüber den Khmer-Fraktionen am Hof zum Ausdruck brachte. Samenthai konsolidierte die Errungenschaften seines Vaters und schlug in den 1390er Jahren die Lanna in Chiang Saen zurück. Im Jahr 1402 erhielt er vom chinesischen Ming-Reich die offizielle Anerkennung von Lan Xang.

Im Jahr 1416, im Alter von sechzig Jahren, starb Samsenthai und wurde von seinem Sohn Lan Kham Daeng abgelöst. Die Viet-Chroniken berichten, dass während der Herrschaft von Lan Kham Daeng im Jahr 1421 der Lam Sơn-Aufstand unter Lê Lợi gegen die Ming stattfand und Lan Xang um Hilfe bat. Eine Armee von 30.000 Mann mit 100 Elefantenreitern wurde entsandt, schlug sich aber auf die Seite der Chinesen.

Der Tod von Lan Kham Daeng leitete eine Zeit der Unsicherheit und des Königsmords ein. Von 1428 bis 1440 regierten sieben Könige in Lan Xang; alle wurden durch Mordanschläge oder Intrigen getötet, die von einer Königin gesteuert wurden, die nur unter dem Namen Maha Devi oder Nang Keo Phimpha „Die Grausame“ bekannt war. Es ist möglich, dass sie von 1440 bis 1442 als erste und einzige weibliche Herrscherin über Lan Xang herrschte, bevor sie 1442 als Opfergabe für die Naga im Mekong ertränkt wurde. 1440 kam es zu einem Aufstand in Vientiane, doch trotz der jahrelangen Instabilität konnte die Hauptstadt Muang Sua den Aufstand niederschlagen. Im Jahr 1453 begann ein Interregnum, das 1456 mit der Krönung von König Chakkaphat (1456-1479) endete.

Der Krieg der weißen Elefanten mit Đại Việt

Im Jahr 1448, während der Unruhen des Maha Devi, wurden Muang Phuan und einige Gebiete entlang des Schwarzen Flusses vom Königreich Đại Việt annektiert, und entlang des Nan-Flusses kam es zu mehreren Scharmützeln gegen Lanna. Im Jahr 1471 fiel Kaiser Lê Thánh Tông von Đại Việt in das Königreich Champa ein und zerstörte es. Ebenfalls 1471 kam es in Muang Phuan zu einem Aufstand, bei dem mehrere Vietnamesen getötet wurden. Im Jahr 1478 wurden Vorbereitungen für eine groß angelegte Invasion von Lan Xang als Vergeltung für die Rebellion in Muang Phuan und vor allem für die Unterstützung des Ming-Reiches im Jahr 1421 getroffen.

Etwa zur gleichen Zeit wurde ein weißer Elefant gefangen und zu König Chakkaphat gebracht. Der Elefant war in ganz Südostasien als Symbol des Königtums anerkannt, und Lê Thánh Tông bat darum, das Haar des Tieres als Geschenk an den vietnamesischen Hof zu bringen. Die Bitte wurde als Affront aufgefasst, und der Legende nach wurde stattdessen eine mit Dung gefüllte Kiste geschickt. Nachdem der Vorwand geschaffen war, marschierte eine massive vietnamesische Streitmacht von 180.000 Mann in fünf Kolonnen auf, um Muang Phuan zu unterwerfen, und wurde von einer Lan Xang Streitmacht von 200.000 Mann Infanterie und 2.000 Mann Elefantenkavallerie unterstützt, die vom Kronprinzen und drei unterstützenden Generälen angeführt wurde.

Die vietnamesischen Truppen errangen einen hart erkämpften Sieg und zogen weiter nach Norden, um Muang Sua zu bedrohen. König Chakkaphat und sein Hofstaat flohen nach Süden in Richtung Vientiane entlang des Mekong. Die Vietnamesen nahmen die Hauptstadt Luang Prabang ein und teilten dann ihre Kräfte auf, um einen Zangenangriff durchzuführen. Ein Teil der Truppen zog weiter nach Westen, nahm Sipsong Panna ein und bedrohte Lanna, während ein anderer Teil nach Süden entlang des Mekong in Richtung Vientiane vorstieß. Einem Kontingent vietnamesischer Truppen gelang es, den oberen Irrawaddy-Fluss (das heutige Myanmar) zu erreichen. König Tilok und Lanna vernichteten präventiv die nördliche Armee, und die Streitkräfte um Vientiane sammelten sich unter König Chakkaphats jüngerem Sohn Prinz Thaen Kham. Die vereinten Kräfte vernichteten die vietnamesischen Truppen, die in Richtung Muang Phuan flohen. Obwohl die Vietnamesen nur etwa 4.000 Mann zählten, zerstörten sie in einem letzten Racheakt die Hauptstadt Muang Phuan, bevor sie sich zurückzogen.

Prinz Thaen Kham bot daraufhin an, seinen Vater Chakkphat wieder auf den Thron zu setzen, doch dieser lehnte ab und dankte zugunsten seines Sohnes ab, der 1479 als Suvanna Balang (Der Goldene Stuhl) gekrönt wurde. Die Vietnamesen fielen in den nächsten 200 Jahren nicht in das vereinigte Lan Xang ein, und Lanna wurde ein enger Verbündeter von Lan Xang.

König Visoun und die Blüte der Kultur

Durch die nachfolgenden Könige konnte Lan Xang die Schäden des Krieges mit Đại Việt beheben, was zu einem Aufblühen von Kultur und Handel führte. König Visoun (1500-1520) war ein bedeutender Förderer der Künste, und während seiner Herrschaft wurde die klassische Literatur von Lan Xang erstmals geschrieben. Die Mönche und Klöster des Theravada-Buddhismus wurden zu Zentren des Lernens, und die Sangha gewann an kultureller und politischer Macht. Die Nithan Khun Borom (Geschichte von Khun Borom) erschien zum ersten Mal in schriftlicher Form, zusammen mit mehreren Abschriften der Jataka-Erzählungen, die von früheren Leben des Buddha berichten. Das Tripitaka wurde aus dem Pali ins Laotische übertragen, und auch die laotische Version des Ramayana oder Pra Lak Pra Lam wurde geschrieben.

Es wurden epische Gedichte sowie Abhandlungen über Medizin, Astrologie und Recht verfasst. Auch die laotische Hofmusik wurde systematisiert, und das klassische Hoforchester nahm Gestalt an. König Visoun stiftete auch mehrere große Tempel oder „Wats“ im ganzen Land. Als Palladium von Lan Xang wählte er den Phra Bang, ein stehendes Bildnis des Buddha in der Mudra oder der Position des „Angstvertreibens“. Der Phra Bang war von Fa Ngums Khmer-Frau Keo Kang Ya als Geschenk ihres Vaters aus Angkor mitgebracht worden. Es wird traditionell angenommen, dass das Bildnis in Ceylon, dem Zentrum der buddhistischen Therevada-Tradition, geschmiedet und aus einer Legierung aus Gold und Silber hergestellt wurde.

Der Phra Bang war bis zu diesem Zeitpunkt in Vientiane aufbewahrt worden, unter anderem wegen des starken traditionellen animistischen Glaubens in Muang Sua. Das Bild des Phra Bang wurde so sehr verehrt, dass die Hauptstadt zu seinen Ehren von Muang Sua in Luang Prabang umbenannt wurde. Mit König Visoun, seinem Sohn Photisarath, seinem Enkel Setthathirath und seinem Urenkel Nokeo Koumane hatte Lan Xang eine Reihe starker Führungspersönlichkeiten, die in der Lage waren, das Königreich trotz der enormen internationalen Herausforderungen der kommenden Jahre zu bewahren und wieder aufzubauen.

Lanna und der Krieg mit Ayutthaya

König Photisarath (1520-1550) war einer der großen Könige von Lan Xang. Er nahm Nang Yot Kham Tip aus Lanna zu seiner Königin, sowie kleinere Königinnen aus Ayutthaya und Longvek. Photisarath war ein gläubiger Buddhist und erklärte dies zur Staatsreligion von Lan Xang. Im Jahr 1523 bat er König Kaeo in Lanna um eine Kopie des Tripiṭaka, und 1527 schaffte er die Geisterverehrung im gesamten Königreich ab. Im Jahr 1532 endete die Friedensperiode für Lan Xang, als Muang Phuan rebellierte und Photisarath zwei Jahre brauchte, um die Rebellion vollständig zu unterdrücken.

Im Jahr 1533 verlegte er seinen Hof nach Vientiane, der Handelshauptstadt von Lan Xang, die sich in den Auen des Mekong unterhalb der Hauptstadt Luang Prabang befand. Vientiane war die wichtigste Stadt von Lan Xang und lag am Schnittpunkt von Handelsrouten, aber dieser Zugang machte sie auch zum Brennpunkt für Invasionen, gegen die sie schwer zu verteidigen war. Der Umzug ermöglichte es Photisarath, das Königreich besser zu verwalten und auf die abgelegenen Provinzen zu reagieren, die an den Đại Việt, Ayutthaya und die wachsende Macht Birmas grenzten.

Im Jahr 1539 unternahm er eine Pilgerreise nach Sikhottabong und nahm auch Verbesserungen in That Phanom vor, um die regionale Macht von Lan Xang im Süden zu stärken. Ebenfalls 1539 nahm Photisarath einen thailändischen Adligen auf, der wegen einer gescheiterten Rebellion bei König Chairacha von Ayutthaya Asyl suchte. Dieser Vorfall führte zu einer Reihe von groß angelegten Invasionen gegen Lan Xang, das 1540 in Sala Kham vernichtend geschlagen wurde.

In den 1540er Jahren kam es in Lanna zu einer Reihe von internen Nachfolgestreitigkeiten. Das geschwächte Königreich wurde zunächst von den Burmesen und dann 1545 von Ayutthaya angegriffen. Beide Invasionsversuche wurden zurückgeschlagen, obwohl im Umland erhebliche Schäden entstanden waren. Lan Xang sandte Verstärkung aus, um seine Verbündeten in Lanna zu unterstützen. Daraufhin brach Chairacha 1547 an der Spitze einer zweiten Armee auf, um Chiang Mai einzunehmen, wo er erneut besiegt und zum vollständigen Rückzug nach Ayutthaya gezwungen wurde, wo er fast unmittelbar nach seiner Rückkehr starb.

Die Nachfolgestreitigkeiten in Lanna dauerten an, aber die Lage Lannas zwischen den aggressiven Staaten Burma und Ayutthaya machte es erforderlich, das Königreich wieder in Ordnung zu bringen. Als Anerkennung für seine Unterstützung gegen Ayutthaya und seine starken familiären Bindungen zu Lanna wurde König Photisarath der Thron von Lanna für seinen Sohn Prinz Setthathirath angeboten, der 1547 in Chiang Mai zum König gekrönt wurde. Lan Xang befand sich auf dem Höhepunkt seiner politischen Macht, mit Photisarath als König von Lan Xang und Setthathirath, seinem Sohn, als König von Lanna. In der aufwendigen Hofzeremonie, die in der Chronik von Chiang Mai festgehalten ist, nahm Setthathirath den Smaragdbuddha als sein persönliches Palladium in Besitz (das später zum Palladium von Vientiane werden sollte) und erhielt die Prinzessinnen Nang Thip und Nang Tonkham als Königinnen.

Der Frieden währte nicht lange. Im Jahr 1548 fielen die Birmanen in Ayutthaya ein, konnten die Hauptstadt aber nicht einnehmen; im selben Jahr wurde Photisarath von Birma mit einem Bündnisangebot konfrontiert. Photisarath nahm weder das Bündnis an, noch unterstützte er Ayutthaya, das nur acht Jahre zuvor erfolglos versucht hatte, in Lan Xang einzufallen. Im Jahr 1550 kehrte Photisarath nach Luang Prabang zurück, verunglückte jedoch beim Reiten auf einem Elefanten vor den fünfzehn internationalen Delegationen, die um eine Audienz ersuchten.

König Setthathirath und die burmesischen Invasionen

Im Jahr 1548 hatte König Setthathirath (als König von Lanna) Chiang Saen zu seiner Hauptstadt gemacht. In Chiang Mai gab es immer noch mächtige Fraktionen am Hof, und die Bedrohung durch Birma und Ayutthaya wurde immer größer. Nach dem frühen Tod seines Vaters verließ König Setthathirath Lanna und ließ seine Frau als Regentin zurück. Als er in Lan Xang ankam, wurde Setthathirath zum König von Lan Xang gekrönt. Die Abreise ermutigte die rivalisierenden Fraktionen am Hof, die 1551 Chao Mekuti zum König von Lanna krönten.

1553 entsandte König Setthathirath eine Armee, um Lanna zurückzuerobern, wurde aber besiegt. 1555 sandte König Setthathirath erneut eine Armee aus, um Lanna unter dem Kommando von Sen Soulintha zurückzuerobern, und es gelang ihm, Chiang Saen einzunehmen. Für seinen Erfolg erhielt Sen Soulintha den Titel Luxai (Siegreich) und bot König Setthathirath eine seiner Töchter an. Im Jahr 1556 fiel Birma unter König Bayinnaung in Lanna ein. König Mekuti von Lanna kapitulierte kampflos in Chiang Mai, wurde aber als burmesischer Vasall unter militärischer Besatzung wiedereingesetzt.

Im Jahr 1560 verlegte König Setthathirath die Hauptstadt von Lan Xang offiziell von Luang Prabang nach Vientiane, das für die nächsten zweihundertfünfzig Jahre die Hauptstadt bleiben sollte. Der offiziellen Verlegung der Hauptstadt ging ein umfangreiches Bauprogramm voraus, das die Verstärkung der Stadtbefestigung, den Bau eines gewaltigen Palastes und des Haw Phra Kaew, in dem der Smaragdbuddha untergebracht ist, sowie umfangreiche Renovierungsarbeiten an That Luang in Vientiane umfasste. In Luang Prabang wurde das Wat Xieng Thong errichtet, vielleicht als Entschädigung für den Verlust des Status als ehemalige Hauptstadt von Lan Xang, und in Nakhon Phanom wurden umfangreiche Renovierungsarbeiten an That Phanom vorgenommen.

Im Jahr 1563 wurde ein Vertrag zwischen Lan Xang und Ayutthaya unterzeichnet, der durch die Verlobung von Prinzessin Thepkasattri (deren Mutter Königin Suriyothai von Ayutthaya war) besiegelt wurde. König Maha Chakkraphat versuchte jedoch stattdessen, Prinzessin Kaeo Fa auszutauschen, was jedoch sofort abgelehnt wurde. Inmitten des Streits fielen die Birmanen mit Hilfe von Maha Thammaracha, dem königlichen Vizekönig und Gouverneur von Phitsanulok, in den Norden Ayutthayas ein. Erst 1564 schickte König Chakkraphat Prinzessin Thepkasattri mit einer großen Mitgift nach Lan Xang, um das zerbrochene Bündnis zurückzukaufen.

Während der Prozession überfiel Maha Thammaracha die Prinzessin und schickte sie zu seinen Oberherren in Birma; sie beging kurz darauf oder auf dem Weg dorthin Selbstmord. Angesichts der Bedrohung durch eine überlegene birmanische Streitmacht hatte König Chakkraphat ein mögliches Bündnis mit Lan Xang, den nördlichen Gebieten von Ayutthaya und seiner Tochter verloren. Um weitere Einfälle zu verhindern, wurde König Chakkraphat zum Vasallen Birmas und musste sowohl sich selbst als auch seinen Sohn Prinz Ramesuan als Geiseln an König Bayinnaung ausliefern, während sein anderer Sohn Prinz Mahinthrathirat als Vasall in Ayutthaya zurückblieb.

Die Birmanen wandten sich dann nach Norden, um König Mekuti von Lanna abzusetzen, der die birmanische Invasion von Ayutthaya im Jahr 1563 nicht unterstützt hatte. Als Chiang Mai in die Hände der Birmanen fiel, floh eine Reihe von Flüchtlingen nach Vientiane und Lan Xang. Als König Setthathirath erkannte, dass Vientiane einer längeren Belagerung nicht standhalten konnte, ordnete er an, die Stadt zu evakuieren und ihre Vorräte abzubauen. Als die Burmesen Vientiane einnahmen, waren sie gezwungen, sich auf dem Lande mit Nachschub zu versorgen, wo König Setthathirath Guerillaangriffe und kleine Raubzüge organisiert hatte, um die burmesischen Truppen zu schikanieren. Angesichts von Krankheiten, Unterernährung und demoralisierendem Guerillakrieg war König Bayinnaung gezwungen, sich 1565 zurückzuziehen, so dass Lan Xang das einzige verbleibende unabhängige Tai-Königreich war.

Im Jahr 1567 wandte sich König Mahinthrathirat an König Setthathirath mit verdeckten Plänen für eine Rebellion Ayutthayas gegen Birma, indem er einen Gegenangriff gegen Mahathammarachathirat in Phitsanulok startete. Der Plan sah eine Invasion auf dem Landweg von Lan Xang aus mit Unterstützung der königlichen Marine in Ayutthaya über den Nan-Fluss vor. Mahathammarachathirat befand sich zu dieser Zeit in Birma, und Maha Chakkraphat hatte die Erlaubnis erhalten, nach Ayutthaya zurückzukehren, da Birma mit kleinen Rebellionen in den Shan-Gebieten konfrontiert war.

Der Plan wurde aufgedeckt, und es wurde Verstärkung nach Phitsanulok geschickt. Als König Setthathirath erkannte, dass Phitsanulok zu stark befestigt war, zog er seinen Angriff zurück, legte aber auf seinem Rückzug nach Vientiane einen verheerenden Gegenangriff aus dem Hinterhalt, bei dem fünf verfolgende birmanische Generäle getötet wurden. König Chakkraphat nutzte diese Schwäche und ordnete einen zweiten Angriff auf Phitsanulok an, bei dem er die Stadt erfolgreich einnahm, sie aber nur kurz halten konnte, da er wiederholt schwere Verluste erlitt.

König Bayinnaung schickte 1568 als Reaktion auf den Aufstand eine massive Invasion. Anfang 1569 war die Stadt Ayutthaya direkt bedroht und Vientiane schickte Verstärkung. Die Burmesen hatten jedoch mit der Verstärkung gerechnet und König Setthathirath tappte in eine Falle. Nach einem zweitägigen Kampf setzten sich die Lan Xang-Truppen im Pa Sak-Tal bei Phetchabun durch, woraufhin einer der befehlshabenden Generäle aus Nakhon Phanom nach Süden in Richtung Ayutthaya aufbrach. Die Burmesen sammelten sich und konnten die geteilten Truppen vernichten, woraufhin sich König Setthathirath in Richtung Vientiane zurückziehen musste.

Die Birmanen konzentrierten ihren Angriff dann auf Ayutthaya und nahmen die Stadt ein. Als König Setthathirath Vientiane erreichte, ordnete er eine sofortige Evakuierung an. Nach der Einnahme von Ayutthaya nahmen sich die Birmanen mehrere Wochen Zeit, um sich neu zu formieren und auszuruhen, so dass Setthathirath seine Kräfte sammeln und einen längeren Guerillakrieg planen konnte. Die Burmesen kamen in Vientiane an und konnten die nur leicht verteidigte Stadt einnehmen. Wie schon 1565 begann Setthathirath einen Guerillakrieg von seinem Stützpunkt in der Nähe des Nam Ngum, nordöstlich von Vientiane. Im Jahr 1570 zog sich Bayinnaung zurück, Setthathirath griff zum Gegenangriff an und nahm mehr als 30.000 Menschen gefangen, zusammen mit 100 Elefanten und 2.300 Stück Elfenbein von den sich zurückziehenden Burmesen.

Im Jahr 1571 waren das Königreich Ayutthaya und Lan Na burmesische Vasallen. Nachdem König Setthathirath Lan Xang zweimal gegen burmesische Invasionen verteidigt hatte, zog er nach Süden, um einen Feldzug gegen das Khmer-Reich zu führen. Ein Sieg über die Khmer hätte Lan Xang erheblich gestärkt, da es dadurch einen lebenswichtigen Zugang zum Meer, Handelsmöglichkeiten und vor allem europäische Feuerwaffen erhalten hätte, die seit den frühen 1500er Jahren immer häufiger eingesetzt wurden. Die Khmer-Chroniken berichten, dass Armeen aus Lan Xang 1571 und 1572 einmarschierten; bei der zweiten Invasion wurde König Barom Reacha I. bei einem Elefantenduell getötet. Die Khmer müssen sich gesammelt haben und Lan Xang zog sich zurück, Setthathirath wurde in der Nähe von Attapeu vermisst. In den burmesischen und laotischen Chroniken findet sich nur die Vermutung, dass er im Kampf gefallen ist.

Setthathiraths General Sen Soulintha kehrte mit den Überresten der Lan-Xang-Expedition nach Vientiane zurück. Er geriet sofort unter Verdacht, und in Vientiane tobte ein Bürgerkrieg, da es zu einem Nachfolgestreit kam. Im Jahr 1573 trat er als königlicher Regent auf, doch es fehlte ihm an Unterstützung. Als Bayinnaung von den Unruhen erfuhr, schickte er Abgesandte, die die sofortige Kapitulation von Lan Xang forderten. Sen Soulintha ließ die Abgesandten töten.

Als Bayinnaung 1574 in Vientiane einfiel, ordnete Sen Soulintha die Evakuierung der Stadt an, doch fehlte ihm die Unterstützung der Bevölkerung und der Armee. Vientiane fiel an die Burmesen. Sen Soulintha wurde zusammen mit dem Erben Setthathiraths, Prinz Nokeo Koumane, als Gefangener nach Birma geschickt. Ein burmesischer Vasall, Chao Tha Heua, wurde mit der Verwaltung Vientianes betraut, regierte aber nur vier Jahre lang. Das Erste Taungoo-Reich (1510-99) wurde gegründet, hatte aber mit internen Rebellionen zu kämpfen. Im Jahr 1580 kehrte Sen Soulintha als burmesischer Vasall zurück, und 1581 starb Bayinnaung, während sein Sohn König Nanda Bayin die Kontrolle über das Taungoo-Reich übernahm. Von 1583 bis 1591 fand in Lan Xang ein Bürgerkrieg statt.

Lan Xang wiederhergestellt

Prinz Nokeo Koumane war sechzehn Jahre lang am Hof von Taungoo festgehalten worden und war 1591 etwa zwanzig Jahre alt. Die Sangha in Lan Xang sandte eine Mission an König Nandabayin mit der Bitte, Nokeo Koumane als Vasallenkönig nach Lan Xang zurückzugeben. Im Jahr 1591 wurde er in Vientiane gekrönt, versammelte eine Armee und marschierte nach Luang Prabang, wo er die Städte wiedervereinigte, die Unabhängigkeit Lan Xangs erklärte und jegliche Loyalität zum Toungoo-Reich ablegte. König Nokeo Koumane marschierte dann nach Muang Phuan und anschließend in die zentralen Provinzen, wo er alle ehemaligen Gebiete von Lan Xang wiedervereinigte.

Im Jahr 1593 startete König Nokeo Koumane einen Angriff auf Lanna und den Taungoo-Fürsten Tharrawaddy Min. Tharrawaddy Min ersuchte um Hilfe aus Birma, aber Aufstände im ganzen Reich verhinderten jegliche Unterstützung. In seiner Verzweiflung wurde ein Ersuchen an den burmesischen Vasallen in Ayutthaya, König Naresuan, gesandt. König Naresuan entsandte eine große Armee und wandte sich gegen Tharrawaddy Min, wodurch die Birmanen gezwungen wurden, Ayutthaya als unabhängig und Lanna als Vasallenkönigreich zu akzeptieren. König Nokeo Koumane erkannte, dass er durch die vereinte Stärke von Ayutthaya und Lanna zahlenmäßig unterlegen war, und brach den Angriff ab. Im Jahr 1596 starb König Nokeo Koumane plötzlich und ohne einen Erben. Obwohl er Lan Xang geeint und das Königreich so weit wiederhergestellt hatte, dass es eine Invasion von außen abwehren konnte, kam es zu einem Nachfolgestreit, dem bis 1637 eine Reihe schwacher Könige folgten.

Das Goldene Zeitalter von Lan Xang

Unter der Herrschaft von König Sourigna Vongsa (1637-1694) erlebte Lan Xang eine siebenundfünfzigjährige Periode des Friedens und der Restauration. Während dieser Zeit war die Lan Xang Sangha auf dem Höhepunkt ihrer Macht und zog Mönche und Nonnen aus ganz Südostasien zum religiösen Studium an. Literatur, Kunst, Musik und Hoftanz erlebten einen Aufschwung. König Sourigna Vongsa überarbeitete viele der Gesetze von Lan Xang und richtete Gerichtshöfe ein. Außerdem schloss er eine Reihe von Verträgen, die sowohl Handelsabkommen als auch Grenzen zwischen den umliegenden Königreichen festlegten.

1641 nahm Gerritt van Wuysthoff von der Niederländischen Ostindien-Kompanie offizielle Handelskontakte mit Lan Xang auf. Van Wuysthoff hinterließ detaillierte europäische Berichte über Handelsgüter und baute über Longvek und den Mekong Beziehungen zu Lan Xang auf.

1642 kam Pater Giovanni Maria Leria, ein Jesuit, als erster katholischer Missionar nach Lan Xang. Nach fünf Jahren hatte er in dem stark buddhistisch geprägten Land nur wenig Erfolg mit Bekehrungen und kehrte 1647 über Vietnam nach Macao zurück. Er hinterließ einen Augenzeugenbericht über den Königspalast in Vientiane während der Blütezeit der Macht in Lan Xang.

Der Königspalast, dessen Struktur und Symmetrie bewundernswert sind, ist schon von weitem zu sehen. Er ist in der Tat von erstaunlicher Größe, so groß, dass man ihn für eine Stadt halten könnte, sowohl im Hinblick auf seine Lage als auch auf die unendliche Zahl der Menschen, die dort leben. Die Gemächer des Königs sind mit einem prächtigen Portal geschmückt und umfassen eine Reihe schöner Räume sowie einen großen Salon, die alle aus unbestechlichem Holz (Teakholz) gefertigt und außen und innen mit ausgezeichneten Flachreliefs verziert sind, die so fein vergoldet sind, dass sie eher wie vergoldet als wie mit Blattgold überzogen wirken. Wenn man von den königlichen Gemächern aus die sehr geräumigen Höfe betritt, sieht man zunächst eine große Reihe von Häusern, die alle aus Ziegeln bestehen und mit Kacheln bedeckt sind, in denen gewöhnlich die zweiten Ehefrauen des Königs wohnen; und dahinter eine Reihe weiterer Häuser, die in der gleichen symmetrischen Form für die Beamten des Hofes gebaut wurden. Ich könnte einen ganzen Band schreiben, wenn ich versuchte, alle anderen Teile des Palastes, seine Reichtümer, Appartements, Gärten und all die anderen ähnlichen Dinge genau zu beschreiben.

Der Palast und die gesamte Stadt Vientiane wurden während des laotisch-siamischen Krieges von 1827-28 von den Thailändern vollständig zerstört.

Erbschaftsstreitigkeiten

Die Rechtsreformen, die König Sourigna Vongsa durchführte, galten für Adel und Bauern gleichermaßen, und als der Kronprinz mit einer Palastdienerin Ehebruch beging, ordnete der König dessen Tod an. Als Sourigna Vongsa 1694 starb, hinterließ er zwei junge Enkel (Prinz Kingkitsarat und Prinz Inthasom) und zwei Töchter (Prinzessin Kumar und Prinzessin Sumangala) mit Anspruch auf den Thron. Es kam zu einem Erbfolgestreit, aus dem der Neffe des Königs, Prinz Sai Ong Hue, hervorging; die Enkel von Sourigna Vongsa flohen ins Exil nach Sipsong Panna und Prinzessin Sumangala nach Champasak. 1705 nahm Prinz Kingkitsarat eine kleine Truppe seines Onkels in Sipsong Panna und marschierte nach Luang Prabang. Der Bruder von Sai Ong Hue, dem Gouverneur von Luang Prabang, floh und Kingkitsarat wurde in Luang Prabang zum rivalisierenden König gekrönt. 1707 wurde Lan Xang geteilt und es entstanden die Königreiche Luang Prabang und Vientiane. Im Jahr 1713 entstand nach einer Rebellion gegen Vientiane das Königreich Champasak.

Die laotischen Königreiche blieben bis 1779 unabhängig und wurden dann Vasallen von Siam. Die Königreiche behielten jedoch ihre monarchischen Wurzeln und ein gewisses Maß an Autonomie. So unterhielt Vientiane beispielsweise auch eine tributpflichtige Beziehung zum vietnamesischen Hof in Huế, eine Beziehung, die nach dem gescheiterten laotischen Aufstand für die Unabhängigkeit (1826-1829) von Anouvong, dem letzten König von Vientiane, zum Casus Belli für den siamesisch-vietnamesischen Krieg (1831-34) wurde.

Der Mekong bildete die politische und wirtschaftliche Lebensader des Königreichs Lan Xang, so sehr, dass der chinesische Name des Flusses Lán Cāng 瀾滄 ein Synonym für das laotische Königreich ist. Der Fluss ermöglichte es den Menschen, dem Handel und den Armeen von Lan Xang, sich zwischen den regionalen Machtzentren zu bewegen, bildete aber auch wichtige geografische und defensive Barrieren. Große Stromschnellen bildeten die Grenzen zwischen den Gebieten (und späteren Königreichen) von Luang Prabang, Vientiane und Champasak. Die Khone-Wasserfälle und die Region Si Phan Don waren nicht schiffbar und boten Lan Xang einen natürlichen Schutz vor Invasionen, die flussaufwärts kamen.

Die wichtigsten Städte von Lan Xang befanden sich in Luang Prabang, Vientiane, einschließlich der Städte Nong Khai, Muang Phuan, Muang Sa oder Muang Champa Nakhon (Champassack), Nong Khai, Sikhottabong (aus dem später Thakhek, Nakhon Phanom und Sakon Nakhon werden sollten) und Xiang Hun (Jinghong) (später Muang Sing) in Sip Song Panna. Diese großen Städte waren als „Muang“ oder „Vieng“ bekannt und wurden auf der Grundlage umfangreicher Befestigungen und Stadtmauern klassifiziert. In den laotischen Chroniken werden fünf Stützpunktstädte und siebenundneunzig Grenzstädte als „Muang“ bezeichnet.

Entlang des Khorat-Plateaus gab es unterstützende Städte, die auf Handel oder militärischer Bedeutung beruhten. Say Fong war ein Handelsposten der Khmer, der als laotisches Kulturzentrum für Schrift und Kunst berühmt wurde. Vieng Khuk wurde von Van Wuysthoff erwähnt und war die „Hafenstadt“ für Vientiane, in der der Handel zwischen chinesischen Kaufleuten stattfand, bevor sie 1827 im laotisch-siamischen Krieg zerstört wurde. Nong Bua Lamphu (oder Muang Dan) südlich von Vientiane auf dem Khorat-Plateau war eine große befestigte Stadt, die traditionell von den laotischen Kronprinzen verwaltet wurde.

Nong Bua Lamphu war der Ort, an dem die Lao 1571 Ayutthaya besiegten, und war 1827 Schauplatz einer großen Schlacht gegen König Anouvong, als die Stadt wegen ihrer symbolischen Bedeutung von Thailand vollständig zerstört wurde. Roi Et auf dem südlichen Khorat-Plateau war ebenfalls stark befestigt und war von den Khmer als wichtiges Handelszentrum zwischen den Flüssen Pao, Mun und Chi gegründet worden. Handelsstädte gab es auch in Loei und Nong Han Noi am Song Khram Fluss.

Die Mueang oder „Stadtstaaten“ bildeten unabhängige Gemeinwesen, die in einem als Mandala bekannten System an die regionale Macht des Königs gebunden waren. Jede Stadt wurde von einem Stadtherrn oder chao mueang geleitet. Die Mandala bildeten ein wichtiges, voneinander abhängiges Handels- und Tributsystem, das mehr auf der Kontrolle von Ressourcen und der lokalen Bevölkerung als auf regionalen Territorien beruhte. Sowohl Kriege als auch der Reisanbau erforderten große Arbeitskräfte. In Südostasien war es gängige Praxis, dass eine Invasionsarmee eine Bevölkerung gewaltsam dorthin umsiedelte, wo sie für Besteuerung, Einberufung oder Fronarbeit besser zugänglich war. Kriege waren auch ein wichtiges Mittel, um durch Tribute Wohlstand zu schaffen, und im Mandala-System war es nicht ungewöhnlich, Tribut an mehr als eine Regionalmacht gleichzeitig zu zahlen.

Lan Xang hatte eine ethnische Vielfalt, die sich aus dem Handel und den ethnischen Überlandwanderungen ergab. Die zahlreichen Bergstämme wurden in die weit gefassten kulturellen Kategorien Lao Theung (zu denen die meisten indigenen Gruppen und die Mon-Khmer gehörten) und Lao Sung eingeteilt. Die Lao Loum waren ethnisch dominierend, und es gab mehrere eng verwandte Tai-Gruppen, darunter die Tai Dam, Tai Daeng, Tai Lu, Tai Yuan und Phuan. Vielleicht war die Gesellschaftsstruktur in Lan Xang aufgrund der komplizierten ethnischen Vielfalt recht einfach, vor allem im Vergleich zu den benachbarten Thailändern mit ihrem Sakdi-Na-System oder den Khmer mit ihrem komplexen Kastensystem und ihren Vorstellungen von einem göttlichen Königtum oder Devaraja.

Die laotische Gesellschaft war geteilt, mit der religiösen und weltlichen Autorität der königlichen Familie an der Spitze, gefolgt vom Adel und der Bauernschaft, zu der Kaufleute, Handwerker, Bauern und allgemeine Arbeiter gehörten. Außerhalb des Systems, aber über allem standen die Sangha oder der Klerus, die nicht nur für soziale Mobilität, sondern auch für Bildung sorgten. Die Bergvölker oder Lao Theung standen außerhalb des sozialen Systems, ebenso wie die kha oder „Gefangenen“, die entweder im Krieg gefangen genommen wurden oder wegen Straftaten oder Schulden arbeiteten. Siamesen, Khmer und Shan bildeten die Mehrheit der umherziehenden Händler, aber es gab auch kleine Gruppen von Chinesen und Vietnamesen in der Nähe der großen Handelsstädte und in Muang Phuan.

Der Theravada-Buddhismus war seit König Photisarath im Jahr 1527 die Staatsreligion von Lan Xang, aber schon seit Fa Ngum war er ein wachsender Teil des kulturellen Erbes. In den Dörfern, Klöstern und Städten von Lan Xang drehte sich ein Großteil des täglichen Lebens um den örtlichen Tempel oder das Wat. Die Tempel waren Zentren des Lernens, und von allen Männern wurde erwartet, dass sie zumindest einen Teil ihres Lebens in religiöser Kontemplation als Mönch oder Novize verbrachten. Könige konnten ihre Legitimität dadurch untermauern, dass sie die Sangha unterstützten und sich um die Pflege oder den Bau neuer Tempel kümmerten. Lan Xang besaß mehrere mächtige Buddha-Bilder, die als Palladien und spirituelle Symbole des Königreichs dienten, darunter der Phra Bang, Phra Keo (der „Smaragd“-Buddha), Phra Saekham und Phra Luk (der Kristall-Buddha von Champasak).

Auch für die Lao-Tai-Gruppen war der Animismus eines der frühesten, beständigsten und wichtigsten Glaubenssysteme, und die Traditionen und Praktiken, die in Lan Xang ihren Anfang nahmen, sind bis heute ein wichtiger Bestandteil der laotischen Spiritualität. Bei den ethnischen Bergstämmen der Lao Sung und Lao Theung war der Animismus die vorherrschende Religion. Die Lao Loum glaubten, dass uralte mythische Schlangen, die als Ngueak bekannt waren, die großen Wasserwege bewohnten, die umliegende Landschaft prägten und Schlüsselstellen entlang von Flüssen oder anderen Gewässern schützten. Der früheste Name für den Mekong war Nam Nyai Ngu Luang oder „Großer Fluss der Riesenschlange“.

Man glaubte, dass Ngueak und die nāga, die vom Buddhismus „gezähmt“ wurden, Regen bringen oder ihre Gestalt verändern konnten, und insbesondere die nāga galten als Schutzgeister, die die Städte Vientiane und Luang Prabang in Lan Xang bewohnten. Nāga sind nicht nur in Mythen und Legenden, sondern auch auf laotischen Tempeln und Seidenwebereien als häufige Motive erhalten geblieben. Die Nāga wurden zu einem starken Symbol des Königreichs Lan Xang, und zwar so sehr, dass die thailändischen Könige, als Thailand 1893 gezwungen war, die Gebiete abzutreten, die später zu Laos wurden, neue Staatssiegel anordneten, die das Garuda-Symbol Thailands zeigten, das sich von den Nāga von Lan Xang ernährte, als kaum verhüllte Drohung, dass der Gebietsverlust nicht vergessen war.

Die natürliche Welt beherbergte auch eine Reihe von Geistern, die Teil des Satsana Phi sind. Phi sind Geister von Gebäuden oder Gebieten, natürlichen Orten oder Phänomenen; sie sind auch Ahnengeister, die die Menschen beschützen, oder können auch böswillige Geister sein. Die Phi, die Schutzgötter von Orten oder Städten sind, werden bei Festen mit gemeinsamen Versammlungen und Essensgaben gefeiert. Die Geister ziehen sich durch die gesamte laotische Volksliteratur.

Man glaubte, dass die Phi natürliche Phänomene, einschließlich menschlicher Krankheiten, beeinflussen konnten, und so wurde das Baci im Laufe der Jahrtausende zu einem wichtigen Bestandteil der laotischen Identität und der religiösen Gesundheit. Geisterhäuser waren ein wichtiger Volksbrauch, der dazu diente, das Gleichgewicht mit der natürlichen und der übernatürlichen Welt zu gewährleisten. Auch die Astrologie war ein wesentlicher Bestandteil des Verständnisses der natürlichen und spirituellen Welt und wurde zu einem wichtigen kulturellen Mittel, um soziale Tabus und Bräuche durchzusetzen.

Lan Xang lag im Zentrum der Überlandhandelsrouten in Südostasien. Im Norden und Nordwesten führten die Überlandhandelsrouten von Birma und Lanna über Lan Xang und Sipsong Panna (Xishuangbanna) nach Yunnan, wo sie sich mit der chinesischen Teepferdestraße vereinigten. Der Handel in Luang Prabang floss den Mekong hinunter nach Vientiane, von wo aus er auf dem Landweg zu den Oberläufen der Flüsse Nan und Chao Praya oder mit Ochsenkarren oder Elefanten über das Khorat-Plateau nach Roi Et transportiert werden konnte.

Im Osten bildete das Annamitengebirge eine Barriere, aber die Gebiete von Muang Phuan und Xam Neua waren regelmäßige Handelsplätze mit Vietnam. Der Handel von Thakhek und Champasak floss den Mekong hinunter bis zur Insel Khong, von wo aus die Waren über Si Phan Don und die Khone-Fälle wieder in den Mekong mündeten und weiter zu den Khmer im Süden gelangten. Laotische Händler (lam) reisten in die Gebiete von Lao Theung und Lao Sung, um Stoffe, Eisen und Silber gegen Waldprodukte einzutauschen, die auf Bambusflößen über die Flüsse transportiert wurden, bis sie auf größere Flüsse trafen.

Die wichtigsten landwirtschaftlichen Erzeugnisse der Laoten waren Klebreis und Waldholz. Beides war arbeitsintensiv und ließ sich nur schwer über den Landweg transportieren. Die Subsistenzlandwirtschaft mit Hackfrüchten, Bananen, Kürbissen, Gurken, Süßkartoffeln, Wasserbüffeln, Hühnern, Schweinen und anderen Haustieren war in Lan Xang heimisch. Waldprodukte waren im Allgemeinen leichter zu transportieren und wurden zu einem höheren Wert gehandelt. Elefanten, Elfenbein, Benzoeharz (ähnlich wie Weihrauch), Lack (zur Herstellung von Lacken), Kardamom, Bienenwachs, Nashornhorn, Stachelschweinfedern und eine Vielzahl von Fellen wurden häufig gehandelt. Von besonderer Bedeutung war der Handel mit Hirschhäuten, die in China und Japan sehr gefragt waren und über ayutthailändische Handelsposten auf den Markt gelangten.

Die laotische Handwerkskunst in den Bereichen Seidenherstellung, Weberei, Gold und vor allem Silber war sehr gefragt. Die Dörfer spezialisierten sich auf ein bestimmtes Handwerk oder eine bestimmte Fertigkeit und stellten Werkzeuge, Waffen, Töpferwaren, Papier, Schmuck, Alkohol (lao-lao), Elefantentraining oder andere einzigartige Berufe her. Eisenerz wurde in Muang Phuan abgebaut, Zinn und Edelsteine wurden auch im Norden von Luang Prabang oder im Osten entlang der Annamite-Kette gefördert.

Luang Prabang war als religiöse und königliche Hauptstadt von Lan Xang von großer Bedeutung, aber Vientiane war die größte und bevölkerungsreichste Stadt (und ab 1560 auch die politische Hauptstadt) und daher von entscheidender wirtschaftlicher Bedeutung. Vientiane war ursprünglich eine Mon-Stadt namens Chandapuri oder „Stadt des Mondes“. Die Laoten änderten den Namen in Vieng Chanthaburi Sisattanak, was so viel bedeutet wie „Ummauerte Stadt des Sandelholzes und einer Million Nagas“, und verkürzten ihn später weiter zu Vieng Chan (Vientiane). Sikhottabong in Khammouan und Nakon Phanom waren ebenfalls regionale Handelsmächte für das zentrale Lan Xang, so wie Roi Et für den Überlandhandel auf dem Khorat-Plateau entscheidend war.

Während der vierhundertjährigen Lan Xang-Periode entwickelten die Laoten eine eigene kulturelle, sprachliche, religiöse und politische Geschichte. Die Monarchie in Laos, die direkt an die Traditionen der Lan Xang anknüpfte, bestand unter der Khun Lo-Dynastie siebenhundertfünfzig Jahre lang bis 1975. Der Niedergang von Lan Xang gegenüber den benachbarten Königreichen war in erster Linie auf die geografischen Gegebenheiten, die schwachen internen politischen Strukturen, die begrenzte landwirtschaftliche Produktion und den internationalen Waffenhandel zurückzuführen.

Trotz seiner relativen Größe war Lan Xang während seiner gesamten Geschichte von Land umgeben. Der Mekong, das wichtigste Verkehrsmittel des Königreichs, ist nur auf bestimmten Abschnitten schiffbar. Lan Xang war von bevölkerungsreichen und mächtigen Nachbarstaaten umgeben: Ming-China, Birma, Ayutthaya, Sukhothai, Lanna, die Đại Việt und die Khmer. Politisch herrschte ein feudales System relativ unabhängiger Mueang und Adliger mit regionaler Autonomie.

Die Nachfolge der Monarchen beruhte nie allein auf der Primogenitur, da sowohl die Sena (ein Rat, dem hochrangige Mitglieder der königlichen Familie, Minister und Generäle angehören konnten) als auch die Sangha (hochrangige Mitglieder des Klerus) einen geeigneten Nachfolger sowohl auf der Grundlage von Legitimität als auch von individuellen Verdiensten auswählten. Die staatliche Bürokratie, wie sie ursprünglich von Fa Ngum und Samsenthai entworfen wurde, entsprach einer militärischen Struktur, die eine gewisse soziale Mobilität durch Leistungsprinzipien vorsah. Im Laufe der Zeit verfestigten sich jedoch die sozialen Unterschiede, und die Bürokratie basierte nun auf erblichen Titeln. Die politischen Institutionen in Lan Xang führten zu Streitigkeiten und Instabilität, insbesondere während der königlichen Nachfolge.

Der Handel und die Wirtschaft von Lan Xang basierten auf hochwertigen Waren, die auf dem Landweg leicht transportiert werden konnten. Landwirtschaftliche Produkte wie Reis waren zu schwer für den Transport und wurden von den regionalen Mueang sowohl besteuert als auch konsumiert. Die engen Täler und das Klima entlang des Mekong waren nur für bestimmte Sorten von Klebreis geeignet. Diese Reissorten waren sowohl ertragsschwach als auch arbeitsintensiv im Vergleich zu dem in Thailand angebauten Schwimmreis. Sowohl Ayutthaya als auch Thailand profitierten immens vom internationalen Reishandel mit den chinesischen, muslimischen und europäischen Händlern.

Die Nachfrage nach den hochwertigen Handelsgütern von Lan Xang musste über die Zwischenkönigreiche laufen, um die Weltmärkte zu erreichen. Als beispielsweise die japanische Nachfrage nach Forstprodukten stieg, profitierten die Siamesen von diesem Handel. Die maritimen Handelsrouten wurden wichtiger als die Teerouten im nördlichen Lan Xang, der Flusshandel entlang des Mekong und des Chao Praya oder der Landhandel mit Vietnam. Der Waffenhandel mit Europäern begann bereits 1511 in Ayutthaya, während die erste europäische Handelsmission nach Lan Xang erst in den 1640er Jahren stattfand. Der Zugang zu fortschrittlichen europäischen Waffen erwies sich während der burmesischen Invasionen in Lan Xang als entscheidend und sollte in den nachfolgenden Kriegen mit Vietnam und Thailand im 18. und 19.

Quellen

  1. Lan Xang
  2. Lan Xang
  3. ^ Historical Lao Romanization variations of the name Lan Xang include Lan Sang, Lane Sang, and Lane Xang. The kingdom is known in other languages as follows: Burmese: လင်ဇင်း Chinese: 澜沧王国/瀾滄王國 (pinyin: Láncāng Wángguó); historical: 南掌 (pinyin: Nánzhǎng) Khmer: លានជាង, លានដំរី, or ស្រីសតនាគនហុត Pali: Siri Satanāganahuta Sanskrit: Srī Śatanāganayuta Thai: ล้านช้าง (RTGS: Lan Chang) or ล้านช้างร่มขาว (RTGS: Lan Chang Rom Khao) Vietnamese: Vương quốc Lan Xang; historical: Ai Lao (哀牢), Vạn Tượng (萬象) or Nam Chưởng (南掌)
  4. ^ a b c d Simm Peter e Sanda, 2001, Capitolo IV, pag. 55.
  5. ^ a b (EN) Facts on Laos, su tourismlaos.org, 23 aprile 2012 (archiviato dall“url originale il 23 aprile 2012)., sul sito web del Ministero del Turismo Laotiano
  6. ^ (EN) Yonok… The Birthplace of Lanna, su chiangmai-chiangrai.com, 19 novembre 2009 (archiviato dall“url originale il 19 novembre 2009).
  7. ^ (EN) O“Tailan, Jock, Footprint Laos, 2008, p. 270, ISBN 1906098182.
  8. ^ Viravong, 1964, pp. 26-38.
  9. 1 2 3 Simms (1999), p. 30–35.
  10. a b Oliver Tappe: Geschichte, Nationsbildung und Legitimationspolitik in Laos. Lit Verlag, Berlin/Münster 2008, S. 118.
  11. Oliver Tappe: Geschichte, Nationsbildung und Legitimationspolitik in Laos. Lit Verlag, Berlin/Münster 2008, S. 119.
  12. Peter Simms, Sanda Simms: The Kingdoms of Laos. Six Hundred Years of History. Curzon Press, Richmond (Surrey) 2001, S. 73.
  13. Oliver Tappe: Geschichte, Nationsbildung und Legitimationspolitik in Laos. Lit Verlag, Berlin/Münster 2008, S. 119–120.
  14. Peter Simms, Sanda Simms: The Kingdoms of Laos. Six Hundred Years of History. Curzon Press, Richmond (Surrey) 2001, S. 77.
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