Goten

Zusammenfassung

Die Westgoten (lateinisch: Visigothi, Wisigothi, Vesi, Visi, Wesi, Wisi) waren ein frühes germanisches Volk, das zusammen mit den Ostgoten die beiden großen politischen Einheiten der Goten im Römischen Reich in der Spätantike, der so genannten Völkerwanderungszeit, bildete. Die Westgoten gingen aus früheren gotischen Gruppen hervor, darunter eine große Gruppe von Thervingi, die ab 376 in das Römische Reich eingedrungen waren und eine wichtige Rolle bei der Niederlage der Römer in der Schlacht von Adrianopel 378 gespielt hatten. Die Beziehungen zwischen den Römern und den Westgoten waren wechselhaft: Sie führten abwechselnd Krieg gegeneinander und schlossen Verträge, wenn es ihnen passte. Unter ihrem ersten Anführer, Alarich I., fielen sie in Italien ein und plünderten Rom im August 410. Danach begannen sie, sich zunächst in Südgallien und schließlich in Hispanien niederzulassen, wo sie das Westgotenreich gründeten und vom fünften bis zum achten Jahrhundert nach Christus präsent blieben.

Die Westgoten ließen sich zunächst als Foederaten der Römer in Südgallien nieder, eine Beziehung, die 418 begründet wurde. Doch schon bald kam es zum Zerwürfnis mit ihren römischen Gastgebern (aus heute ungeklärten Gründen), und sie gründeten ihr eigenes Königreich mit der Hauptstadt Toulouse. Danach dehnten sie ihre Macht auf Kosten der Sueben und Vandalen auf Hispanien aus. Im Jahr 507 wurde ihre Herrschaft in Gallien jedoch von den Franken unter Chlodwig I. beendet, der sie in der Schlacht von Vouillé besiegte. Danach beschränkte sich das Reich der Westgoten auf Hispanien, und sie besaßen außer Septimanien nie wieder ein Gebiet nördlich der Pyrenäen. Eine elitäre Gruppe von Westgoten beherrschte die Herrschaft in dieser Region auf Kosten derer, die zuvor dort regiert hatten, insbesondere in der byzantinischen Provinz Spania und im Königreich der Sueben.

Um 589 konvertierten die Westgoten unter Reccared I. vom Arianismus zum nizänischen Christentum und übernahmen nach und nach die Kultur ihrer hispano-römischen Untertanen. Ihr Gesetzbuch, der westgotische Kodex (fertiggestellt 654), schaffte die langjährige Praxis ab, unterschiedliche Gesetze für Römer und Westgoten anzuwenden. Nachdem die rechtliche Unterscheidung zwischen Romani und Gothi aufgehoben worden war, wurden sie gemeinsam als Hispani bezeichnet. Im darauf folgenden Jahrhundert wurde die Region von den Konzilien von Toledo und dem Episkopat beherrscht. Über die Geschichte der Westgoten im siebten Jahrhundert ist nur wenig bekannt, da die Aufzeichnungen relativ spärlich sind. Im Jahr 711 besiegte eine Invasionsmacht aus Arabern und Berbern die Westgoten in der Schlacht von Guadalete. Ihr König Roderich und viele Mitglieder der Regierungselite wurden getötet, und ihr Reich brach rasch zusammen. Es folgten die Gründung des Königreichs Asturien in Nordspanien und der Beginn der Reconquista durch christliche Truppen unter Pelagius.

Während ihrer Herrschaft über Hispanien bauten die Westgoten mehrere Kirchen, die erhalten blieben. Sie hinterließen auch zahlreiche Artefakte, die in den letzten Jahren von Archäologen in immer größerer Zahl entdeckt wurden. Der Schatz von Guarrazar mit Votivkronen und -kreuzen ist der spektakulärste. Sie gründeten die einzigen neuen Städte in Westeuropa vom Untergang der westlichen Hälfte des Römischen Reiches bis zum Aufstieg der karolingischen Dynastie. Viele westgotische Namen sind im heutigen Spanisch und Portugiesisch noch in Gebrauch. Ihr bemerkenswertestes Vermächtnis war jedoch der westgotische Kodex, der unter anderem als Grundlage für Gerichtsverfahren im größten Teil der christlichen Iberia bis ins Spätmittelalter diente, Jahrhunderte nach dem Untergang des Königreichs.

Die Westgoten wurden nie als Westgoten, sondern nur als Goten bezeichnet, bis Cassiodorus diesen Begriff verwendete, als er sich auf ihre Niederlage gegen Chlodwig I. im Jahr 507 bezog. Cassiodorus erfand den Begriff offenbar nach dem Vorbild der „Ostgoten“, verwendete aber den älteren Namen der Vesi, einen der Stammesnamen, die bereits der Dichter Sidonius Apollinaris im fünften Jahrhundert für die Westgoten verwendet hatte. Der erste Teil des Ostgoten-Namens ist mit dem Wort „Osten“ verwandt, und Jordanes, der mittelalterliche Schriftsteller, stellte sie später in seiner Getica klar in Gegensatz zueinander, indem er feststellte, dass „die Westgoten die Goten des westlichen Landes waren“. Wolfram zufolge schuf Cassiodorus dieses Ost-West-Verständnis der Goten, das eine Vereinfachung und ein literarisches Mittel darstellte, während die politischen Realitäten komplexer waren. Cassiodor selbst verwendete den Begriff „Goten“ nur für die Ostgoten, denen er diente, und behielt den geografischen Begriff „Westgoten“ für die gallo-spanischen Goten vor. Der Begriff „Westgoten“ wurde später von den Westgoten selbst in ihrer Kommunikation mit dem Byzantinischen Reich verwendet und war noch im siebten Jahrhundert in Gebrauch.

Zwei ältere Stammesnamen von außerhalb des römischen Reiches werden mit den Westgoten in Verbindung gebracht, die sich innerhalb des Reiches bildeten. Die ersten Erwähnungen gotischer Stämme durch römische und griechische Autoren stammen aus dem dritten Jahrhundert, darunter insbesondere die Thervingi, die einst von Ammianus Marcellinus als Goten bezeichnet wurden. Über die „Vesi“ oder „Visi“, von denen der Begriff „Westgoten“ abgeleitet wurde, ist viel weniger bekannt. Vor Sidonius Apollinaris wurden die Vesi erstmals in der Notitia Dignitatum erwähnt, einer Liste der römischen Streitkräfte aus dem späten 4. oder frühen 5. Diese Liste enthält auch die letzte Erwähnung der „Thervingi“ in einer klassischen Quelle.

Obwohl er sich nicht auf die Vesi, Tervingi oder Greuthungi bezog, identifizierte Jordanes die westgotischen Könige von Alarich I. bis Alarich II. als die Nachfolger des tervingischen Königs Athanarich aus dem vierten Jahrhundert und die ostgotischen Könige von Theoderich dem Großen bis Theodahad als die Erben des Greuthungi-Königs Ermanarich. Auf dieser Grundlage haben viele Gelehrte die Begriffe „Vesi“ und „Tervingi“ traditionell so behandelt, als würden sie sich auf einen bestimmten Stamm beziehen, während die Begriffe „Ostrogothi“ und „Greuthungi“ für einen anderen Stamm verwendet wurden.

Wolfram, der noch in jüngster Zeit die Gleichsetzung der Vesi mit den Tervingi verteidigt, argumentiert, dass die Primärquellen zwar gelegentlich alle vier Namen aufführen (z. B. Gruthungi, Austrogothi, Tervingi, Visi), aber immer dann, wenn sie zwei verschiedene Stämme erwähnen, entweder auf „die Vesi und die Ostrogothi“ oder auf „die Tervingi und die Greuthungi“ verweisen und sie nie in einer anderen Kombination zusammenführen. Darüber hinaus interpretiert Wolfram die Notitia Dignitatum so, dass sie die Vesi mit den Tervingi in einem Verweis auf die Jahre 388-391 gleichsetzt. Eine andere, neuere Interpretation der Notitia besagt hingegen, dass die beiden Namen Vesi und Tervingi an verschiedenen Stellen der Liste zu finden sind, „ein klares Indiz dafür, dass es sich um zwei verschiedene Heeresverbände handelt, was vermutlich auch bedeuten muss, dass sie doch als zwei verschiedene Völker wahrgenommen werden“. Peter Heather hat geschrieben, dass Wolframs Position „durchaus vertretbar ist, aber auch das Gegenteil“.

Wolfram glaubt, dass „Vesi“ und „Ostrogothi“ Begriffe waren, mit denen jeder Stamm sich selbst anmaßend beschrieb, und argumentiert, dass „Tervingi“ und „Greuthungi“ geografische Bezeichnungen waren, die jeder Stamm zur Beschreibung des anderen verwendete. Dies würde erklären, warum die letztgenannten Begriffe kurz nach 400, als die Goten durch die hunnischen Invasionen verdrängt wurden, nicht mehr verwendet wurden. Wolfram glaubt, dass es sich bei den von Zosimus beschriebenen Menschen um die nach der hunnischen Eroberung zurückgebliebenen Tervinger handelt. Im Großen und Ganzen verschwanden alle Begriffe, die zwischen den verschiedenen gotischen Stämmen unterschieden, allmählich, nachdem sie in das Römische Reich eingezogen waren.

Viele jüngere Wissenschaftler wie Peter Heather sind zu dem Schluss gekommen, dass die westgotische Gruppenidentität nur innerhalb des Römischen Reiches entstanden ist. Roger Collins ist ebenfalls der Ansicht, dass die westgotische Identität aus dem Gotenkrieg von 376-382 hervorging, als sich Tervingi, Greuthungi und andere „barbarische“ Kontingente unter Alarich I. auf dem östlichen Balkan zu multiethnischen foederati (Wolframs „föderierte Armeen“) zusammenschlossen, da sie zu einer multiethnischen Gruppe geworden waren und nicht mehr behaupten konnten, ausschließlich Tervinger zu sein.

Andere Namen für andere gotische Abteilungen gab es zuhauf. Im Jahr 469 wurden die Westgoten als „Alaric Goths“ bezeichnet. In der fränkischen Völkertafel, die wahrscheinlich byzantinischen oder italienischen Ursprungs ist, wird eines der beiden Völker als Walagoti bezeichnet, was „römische Goten“ bedeutet (von germanisch *walhaz, fremd). Dies bezieht sich wahrscheinlich auf die romanisierten Westgoten nach ihrem Einzug in Spanien. Landolfus Sagax, der im 10. oder 11. Jahrhundert schrieb, nennt die Westgoten die Hypogoten.

Etymologie von Tervingi und VesiVisigothi

Der Name Tervingi könnte „Waldvolk“ bedeuten, wobei der erste Teil des Namens mit dem gotischen triu und dem englischen „tree“ verwandt ist. Dafür sprechen Belege dafür, dass geografische Bezeichnungen zur Unterscheidung von Menschen, die nördlich des Schwarzen Meeres lebten, sowohl vor als auch nach der gotischen Besiedlung üblich waren, Belege für waldbezogene Namen bei den Tervingi und das Fehlen von Belegen für ein früheres Datum für das Namenspaar Tervingi-Greuthungi als das späte dritte Jahrhundert. Die Annahme, dass der Name Tervingi vorpontische, möglicherweise skandinavische Ursprünge hat, wird auch heute noch unterstützt.

Die Westgoten werden von Trebellius Pollio, Claudian und Sidonius Apollinaris Wesi oder Wisi genannt. Das Wort ist gotisch für „gut“ und bedeutet „gute oder würdige Menschen“, verwandt mit gotisch iusiza „besser“ und ein Reflex von indogermanisch *wesu „gut“, verwandt mit walisisch gwiw „ausgezeichnet“, griechisch eus „gut“, Sanskrit vásu-ş „id.“. Jordanes bringt den Namen des Stammes mit einem Fluss in Verbindung, obwohl es sich dabei höchstwahrscheinlich um eine volkstümliche Etymologie oder Legende handelt, wie seine ähnliche Geschichte über den Namen Greuthung.

Frühe Ursprünge

Die Westgoten sind aus den gotischen Stämmen hervorgegangen, höchstwahrscheinlich ein abgeleiteter Name für die Gutonen, ein Volk, von dem man annimmt, dass es seinen Ursprung in Skandinavien hat und das nach Südosten in den Osten Europas eingewandert ist. Diese Vorstellung von ihren Ursprüngen ist größtenteils das Ergebnis gotischer Traditionen, und ihre wahre Herkunft als Volk ist ebenso unklar wie die der Franken und Alamannen. Die Westgoten sprachen eine ostgermanische Sprache, die sich bereits im vierten Jahrhundert abzeichnete. Schließlich starb die gotische Sprache durch den Kontakt mit anderen europäischen Völkern während des Mittelalters aus.

Während des dritten und vierten Jahrhunderts kam es zu zahlreichen Konflikten und Auseinandersetzungen unterschiedlicher Art zwischen den Goten und ihren Nachbarn. Nachdem sich die Römer aus Dakien zurückgezogen hatten, war die dortige Bevölkerung ständigen Invasionen durch wandernde Stämme ausgesetzt, zu denen auch die Goten gehörten. Im Jahr 238 drangen die Goten über die Donau in die römische Provinz Moesia ein, plünderten und forderten Lösegeld durch Geiselnahmen. Während des Krieges mit den Persern im selben Jahr traten Goten auch in den römischen Armeen von Gordian III. auf. Als die Subventionen für die Goten gestoppt wurden, organisierten sich die Goten und schlossen sich im Jahr 250 einer großen barbarischen Invasion unter der Führung des germanischen Königs Kniva an. Der Erfolg auf dem Schlachtfeld gegen die Römer führte zu weiteren Invasionen in den nördlichen Balkan und tiefer nach Anatolien. Ab etwa 255 fügten die Goten ihren Angriffen eine neue Dimension hinzu, indem sie zur See fuhren und in Häfen einfielen, was sie auch mit den Griechen in Konflikt brachte. Als die Stadt Pityus im Jahr 256 an die Goten fiel, wurden die Goten weiter ermutigt. Irgendwann zwischen 266 und 267 überfielen die Goten Griechenland, doch als sie versuchten, in die Meerenge des Bosporus vorzustoßen, um Byzanz anzugreifen, wurden sie zurückgeschlagen. Zusammen mit anderen germanischen Stämmen drangen sie weiter nach Anatolien vor und griffen auf ihrem Weg Kreta und Zypern an; kurz darauf plünderten sie Troja und den Artemis-Tempel in Ephesus. Während der Regierungszeit von Kaiser Konstantin dem Großen unternahmen die Westgoten weiterhin Überfälle auf römisches Gebiet südlich der Donau. Im Jahr 332 wurden die Beziehungen zwischen den Goten und den Römern durch einen Vertrag stabilisiert, doch dies sollte nicht von Dauer sein.

Krieg mit Rom (376-382)

Die Goten blieben bis 376 in Dakien, als einer ihrer Anführer, Fritigern, den römischen Kaiser Valens um die Erlaubnis bat, sich mit seinem Volk am Südufer der Donau niederzulassen. Hier hofften sie, Zuflucht vor den Hunnen zu finden. Valens erlaubte dies, da er in ihnen „ein hervorragendes Rekrutierungsgebiet für sein Heer“ sah. Es brach jedoch eine Hungersnot aus, und Rom war nicht bereit, ihnen die versprochenen Lebensmittel oder das Land zu geben. Im Allgemeinen wurden die Goten von den Römern misshandelt, die die nun hungernden Goten zwangen, ihre Kinder auszutauschen, um dem Hungertod zu entgehen. Es kam zu einer offenen Revolte, die zu einer sechsjährigen Plünderung des Balkans, dem Tod eines römischen Kaisers und einer verheerenden Niederlage der römischen Armee führte.

Die Schlacht von Adrianopel im Jahr 378 war der entscheidende Moment des Krieges. Die römischen Truppen wurden niedergemetzelt, und Kaiser Valens wurde bei den Kämpfen getötet. Die genaue Art und Weise, wie Valens fiel, bleibt ungewiss, aber die gotische Legende erzählt, dass der Kaiser in ein Bauernhaus gebracht wurde, das über seinem Kopf in Brand gesteckt wurde, eine Geschichte, die durch die symbolische Darstellung eines ketzerischen Kaisers, der die Qualen der Hölle erleiden musste, noch populärer wurde. Viele der führenden römischen Offiziere und einige der besten Kämpfer starben während der Schlacht, die einen schweren Schlag für das römische Ansehen und die militärischen Fähigkeiten des Reiches bedeutete. Adrianopel versetzte die römische Welt in einen Schockzustand und zwang die Römer schließlich dazu, mit dem Stamm zu verhandeln und ihn innerhalb der Grenzen des Reiches anzusiedeln – eine Entwicklung, die weitreichende Folgen für den späteren Untergang Roms hatte. Der römische Soldat und Historiker Ammianus Marcellinus aus dem vierten Jahrhundert beendete seine Chronologie der römischen Geschichte mit dieser Schlacht.

Trotz der schwerwiegenden Folgen für Rom war Adrianopel für die Westgoten nicht annähernd so ertragreich, und ihre Gewinne waren nur von kurzer Dauer. Noch immer auf eine kleine und relativ verarmte Provinz des Reiches beschränkt, wurde ein weiteres römisches Heer gegen sie aufgestellt, ein Heer, das auch andere unzufriedene Goten in seinen Reihen hatte. Auf den Sieg bei Adrianopel folgten über drei Jahre lang intensive Feldzüge gegen die Westgoten. Die Zufahrtswege durch die Donauprovinzen wurden durch konzertierte römische Bemühungen wirksam abgeriegelt, und obwohl es keinen entscheidenden Sieg zu beanspruchen gab, war es im Wesentlichen ein römischer Triumph, der 382 in einem Vertrag endete. Der mit den Goten geschlossene Vertrag war das erste Foedus auf kaiserlich-römischem Boden. Er verpflichtete diese halbautonomen germanischen Stämme, Truppen für das römische Heer aufzustellen und im Gegenzug Ackerland und Freiheit von den römischen Rechtsstrukturen innerhalb des Reiches zu erhalten.

Herrschaft von Alarich I.

Der neue Kaiser Theodosius I. schloss mit den Rebellen Frieden, der bis zum Tod von Theodosius im Jahr 395 im Wesentlichen ungebrochen blieb. In diesem Jahr erhob der berühmteste König der Westgoten, Alarich I., Anspruch auf den Thron, aber zwischen Ost und West kam es zu Kontroversen und Intrigen, da General Stilicho versuchte, seine Position im Reich zu behaupten. Theodosius wurde von seinen inkompetenten Söhnen abgelöst: Arcadius im Osten und Honorius im Westen. Im Jahr 397 wurde Alarich von Arcadius zum militärischen Befehlshaber der östlichen Präfektur Illyrien ernannt.

In den nächsten 15 Jahren wurde der unruhige Frieden durch gelegentliche Konflikte zwischen Alarich und den mächtigen germanischen Generälen unterbrochen, die die römischen Armeen im Osten und Westen befehligten und die eigentliche Macht des Reiches ausübten. Nachdem der westliche General Stilicho im Jahr 408 von Honorius hingerichtet worden war und die römischen Legionen die Familien Tausender barbarischer Soldaten, die sich dem römischen Reich anpassen wollten, massakrierten, beschloss Alarich schließlich, gegen Rom zu marschieren. Nach zwei Niederlagen in Norditalien und einer Belagerung Roms, die durch eine ausgehandelte Abfindung beendet wurde, wurde Alarich von einer anderen römischen Fraktion betrogen. Er beschloss, die Stadt durch die Eroberung ihres Hafens abzuschneiden. Am 24. August 410 drangen Alarichs Truppen jedoch durch das Salartor in Rom ein und plünderten die Stadt. Rom war zwar immer noch die offizielle Hauptstadt, aber de facto nicht mehr der Sitz der Regierung des Weströmischen Reiches. Von den späten 370er Jahren bis 402 war Mailand der Regierungssitz, aber nach der Belagerung von Mailand zog der kaiserliche Hof im Jahr 402 nach Ravenna um. Honorius besuchte Rom häufig, und nach seinem Tod im Jahr 423 residierten die Kaiser meist dort. Der Fall Roms erschütterte das Vertrauen des Reiches, vor allem im Westen. Alarich und die Westgoten machten so viel Beute wie möglich und wollten Italien von der Basilicata aus in Richtung Nordafrika verlassen. Alarich starb noch vor der Ausschiffung und wurde vermutlich in der Nähe der Ruinen von Croton begraben. Sein Nachfolger war der Bruder seiner Frau.

Westgotisches Königreich

Das Westgotenreich war eine westeuropäische Macht im fünften bis achten Jahrhundert, die zunächst in Gallien entstand, als die Römer die Kontrolle über die westliche Hälfte ihres Reiches verloren, und dann bis 711 in Hispanien. Die Westgoten beherrschten für kurze Zeit das stärkste Königreich in Westeuropa. Als Reaktion auf den Einfall der Vandalen, Alanen und Sueben in das römische Hispanien im Jahr 409 nahm Honorius, der Kaiser des Westens, die Westgoten zu Hilfe, um die Kontrolle über das Gebiet wiederzuerlangen. Von 408 bis 410 richteten die Westgoten in Rom und der unmittelbaren Peripherie so große Schäden an, dass die Provinzen in und um die Stadt fast ein Jahrzehnt später nur noch ein Siebtel ihrer früheren Steueranteile aufbringen konnten.

Im Jahr 418 belohnte Honorius seine westgotischen Föderaten, indem er ihnen Land in Gallia Aquitania schenkte, auf dem sie sich niederlassen konnten, nachdem sie am letzten Tag des Jahres 409 die vier Stämme – die Sueben, Asdinger und Siling-Vandalen sowie die Alanen – angegriffen hatten, die den Rhein bei Mainz überquert hatten und schließlich im Herbst 409 von einem römischen Usurpator nach Spanien eingeladen wurden (die beiden letztgenannten Stämme wurden vernichtet). Dies geschah wahrscheinlich im Rahmen der hospitalitas, der Regelung für die Einquartierung von Heeressoldaten. Die Siedlung bildete die Keimzelle des künftigen westgotischen Königreichs, das sich schließlich über die Pyrenäen auf die iberische Halbinsel ausdehnen sollte. Diese westgotische Siedlung erwies sich als entscheidend für die Zukunft Europas, denn ohne die westgotischen Krieger, die Seite an Seite mit den römischen Truppen unter General Flavius Aetius kämpften, hätte Attila möglicherweise die Kontrolle über Gallien erlangt, anstatt dass die Römer die Vorherrschaft hätten behalten können.

Der zweite Großkönig der Westgoten, Euric, einigte die verschiedenen zerstrittenen Fraktionen unter den Westgoten und zwang die römische Regierung 475 zu einem Vergleich, doch erkannte der Kaiser die gotische Souveränität rechtlich nicht an; stattdessen begnügte sich der Kaiser damit, von den Westgoten als Freund (amicus) bezeichnet zu werden, während er von ihnen verlangte, ihn als Herrn (dominus) anzusprechen. Zwischen 471 und 476 eroberte Euric den größten Teil des südlichen Galliens. Nach Ansicht des Historikers J. B. Bury war Eurik wahrscheinlich der „größte der westgotischen Könige“, da es ihm gelang, Gebietsgewinne zu sichern, die seinen Vorgängern verwehrt waren, und sogar den Zugang zum Mittelmeer zu erlangen. Bei seinem Tod waren die Westgoten der mächtigste der Nachfolgestaaten des Weströmischen Reiches und befanden sich auf dem Höhepunkt ihrer Macht. Euric hatte sich nicht nur ein bedeutendes Territorium gesichert, sondern er und sein Sohn Alaric II., der ihm nachfolgte, übernahmen auch die römische Verwaltung und Bürokratie, einschließlich der römischen Steuererhebungspolitik und des römischen Rechtssystems.

Zu diesem Zeitpunkt waren die Westgoten auch die vorherrschende Macht auf der Iberischen Halbinsel, die die Alanen schnell unterdrückten und die Vandalen nach Nordafrika drängten. Um 500 kontrollierte das westgotische Königreich mit Sitz in Toulouse Aquitanien und Gallia Narbonensis sowie den größten Teil Hispaniens mit Ausnahme des Königreichs der Sueben im Nordwesten und kleinerer Gebiete, die von den Basken und Kantabrern kontrolliert wurden. Ein Überblick über Westeuropa zu diesem Zeitpunkt hätte zu der Schlussfolgerung geführt, dass die Zukunft Europas selbst von den Westgoten abhing. Doch 507 besiegten die Franken unter Chlodwig I. die Westgoten in der Schlacht von Vouillé und erlangten die Kontrolle über Aquitanien. König Alarich II. wurde in der Schlacht getötet. In den französischen Nationalmythen wird dieser Moment als der Zeitpunkt romantisiert, an dem das zuvor geteilte Gallien unter Chlodwig zum vereinigten Königreich Franken wurde.

Die westgotische Macht in ganz Gallien ging dank der Unterstützung des mächtigen ostgotischen Königs in Italien, Theoderich des Großen, nicht vollständig verloren, dessen Streitkräfte Chlodwig I. und seine Armeen aus den westgotischen Gebieten vertrieben. Die Hilfe Theoderichs des Großen war nicht Ausdruck ethnischer Nächstenliebe, sondern Teil seines Plans, seine Macht über Spanien und die damit verbundenen Gebiete auszudehnen.

Nach dem Tod von Alarich II. verschleppten westgotische Adlige seinen Erben, den Kindkönig Amalarich, zunächst nach Narbonne, dem letzten gotischen Vorposten in Gallien, und dann weiter über die Pyrenäen nach Hispanien. Das Zentrum der westgotischen Herrschaft verlagerte sich zunächst nach Barcelona, dann ins Landesinnere und nach Süden nach Toledo. Von 511 bis 526 wurden die Westgoten von Theoderich dem Großen der Ostgoten regiert, der de jure Regent des jungen Amalarich war. Theoderichs Tod im Jahr 526 ermöglichte es den Westgoten jedoch, ihre königliche Linie wiederherzustellen und das westgotische Reich durch Amalarich neu aufzuteilen. Amalarich war übrigens nicht nur der Sohn Alarichs II. Amalaric regierte fünf Jahre lang unabhängig. Nach der Ermordung von Amalaric im Jahr 531 trat ein anderer ostgotischer Herrscher, Theudis, an seine Stelle. In den folgenden siebzehn Jahren hielt Theudis den westgotischen Thron inne.

Irgendwann im Jahr 549 bat der Westgote Athanagild Justinian I. um militärischen Beistand, und während dieser Beistand Athanagild half, seine Kriege zu gewinnen, hatten die Römer viel mehr im Sinn. Granada und der südlichste Teil Baeticas gingen an Vertreter des Byzantinischen Reiches verloren (die die Provinz Spania bildeten), die eingeladen worden waren, um den westgotischen Dynastiekampf zu schlichten, aber als erhoffte Speerspitze für eine von Kaiser Justinian I. geplante „Rückeroberung“ des fernen Westens blieben.

Der letzte arianische Westgotenkönig, Liuvigild, eroberte 574 den größten Teil der nördlichen Regionen (Kantabrien), 584 das suevische Königreich und gewann einen Teil der an die Byzantiner verlorenen südlichen Gebiete zurück, die König Suintila 624 zurückeroberte. Nur eine einzige historische Quelle wurde zwischen den Jahren 625 und 711 verfasst, die von Julian von Toledo stammt und nur die Jahre 672 und 673 behandelt. Wamba war der König der Westgoten von 672 bis 680. Während seiner Herrschaft umfasste das westgotische Königreich ganz Hispanien und einen Teil des südlichen Galliens, bekannt als Septimania. Wamba wurde von König Ervig abgelöst, dessen Herrschaft bis 687 andauerte. Collins stellt fest, dass Ervig am 14. November 687 Egica zu seinem Nachfolger ernannte“. Im Jahr 700 folgte ihm laut der Chronica Regum Visigothorum Egicas Sohn Wittiza auf den Thron.

Das Königreich überlebte bis 711, als König Roderic (Rodrigo) in der Schlacht von Guadalete getötet wurde, als er sich einer Invasion des Umayyaden-Kalifats aus dem Süden widersetzte. Dies war der Beginn der Eroberung Hispaniens durch die Umayyaden, die Anfang des achten Jahrhunderts den größten Teil Spaniens unter islamische Herrschaft brachten.

Einem westgotischen Adligen, Pelayo, wird es zugeschrieben, die christliche Reconquista Iberiens im Jahr 718 eingeleitet zu haben, als er die Truppen der Umayyaden in der Schlacht von Covadonga besiegte und im nördlichen Teil der Halbinsel das Königreich Asturien gründete. Joseph F. O“Callaghan zufolge spielten die Überreste der hispano-gotischen Aristokratie noch immer eine wichtige Rolle in der Gesellschaft Hispaniens. Am Ende der westgotischen Herrschaft vollzog sich die Assimilation von Hispano-Romanen und Westgoten in rasantem Tempo. Ihr Adel hatte begonnen, sich als ein Volk, die gens Gothorum oder die Hispani, zu betrachten. Eine unbekannte Anzahl von ihnen floh und suchte Zuflucht in Asturien oder Septimanien. In Asturien unterstützten sie den Aufstand des Pelagius und bildeten zusammen mit den einheimischen Führern eine neue Aristokratie. Die Bevölkerung der Bergregion bestand aus einheimischen Asturiern, Galiciern, Kantabriern, Basken und anderen Gruppen, die sich nicht in die spanisch-gotische Gesellschaft integriert hatten. Andere Westgoten, die sich weigerten, den muslimischen Glauben anzunehmen oder unter dessen Herrschaft zu leben, flohen nach Norden in das Reich der Franken, und Westgoten spielten einige Generationen später eine Schlüsselrolle im Reich Karls des Großen. In den Anfangsjahren des Emirats von Córdoba bildete eine Gruppe von Westgoten, die unter muslimischer Herrschaft blieben, die persönliche Leibwache des Emirs al-Haras.

Während ihrer langen Herrschaft in Spanien waren die Westgoten für die einzigen Stadtgründungen in Westeuropa zwischen dem fünften und achten Jahrhundert verantwortlich. Es ist sicher (durch zeitgenössische spanische Berichte), dass sie vier gründeten: Reccopolis, Victoriacum (das heutige Vitoria-Gasteiz, vielleicht aber auch Iruña-Veleia), Luceo und Olite. Eine spätere arabische Quelle schreibt ihnen möglicherweise noch eine fünfte Stadt zu: Baiyara (vielleicht das heutige Montoro). Alle diese Städte wurden zu militärischen Zwecken gegründet, drei von ihnen zur Feier des Sieges. Trotz der Tatsache, dass die Westgoten über 250 Jahre lang in Spanien herrschten, gibt es nur wenige Überreste der gotischen Sprache, die ins Spanische übernommen wurde.

In einer im März 2019 in Science veröffentlichten genetischen Studie wurden die Überreste von acht Westgoten untersucht, die im sechsten Jahrhundert in Pla de l“Horta bestattet wurden. Diese Personen wiesen genetische Verbindungen zu Nord- und Mitteleuropa auf.

Recht

Das westgotische Gesetzbuch (lateinisch: Forum Iudicum), auch Liber Iudiciorum (dt.: Buch der Richter) und Lex Visigothorum (dt.: Gesetz der Westgoten) genannt, ist eine Reihe von Gesetzen, die erstmals von König Chindasuinth (642-653 n. Chr.) verkündet wurden. Sie waren Teil der mündlichen Überlieferung des Adels, wurden im Jahr 654 schriftlich niedergelegt und sind in zwei separaten Kodizes in El Escorial (Spanien) erhalten. Es geht mehr ins Detail als eine moderne Verfassung und verrät viel über die westgotische Sozialstruktur. Mit dem Kodex wurde die alte Tradition abgeschafft, wonach es unterschiedliche Gesetze für Römer (leges romanae) und Westgoten (leges barbarorum) gab und alle Untertanen des westgotischen Königreichs nicht mehr romani und gothi, sondern hispani waren. Alle Untertanen des Königreichs unterstanden der gleichen Rechtsprechung, wodurch soziale und rechtliche Unterschiede beseitigt und eine stärkere Assimilation der verschiedenen Bevölkerungsgruppen erleichtert wurde. Das westgotische Gesetzbuch markiert den Übergang vom römischen Recht zum germanischen Recht.

Einer der größten Beiträge der Westgoten zum Familienrecht war der Schutz der Eigentumsrechte verheirateter Frauen, der vom spanischen Recht übernommen wurde und sich schließlich zum System der Gütergemeinschaft entwickelte, das heute im größten Teil Westeuropas gilt.

Religion

Vor dem Mittelalter folgten die Westgoten, wie auch andere germanische Völker, dem, was heute als germanisches Heidentum bezeichnet wird. Während die germanischen Völker mit unterschiedlichen Mitteln langsam zum Christentum bekehrt wurden, blieben viele Elemente der vorchristlichen Kultur und des einheimischen Glaubens auch nach dem Bekehrungsprozess erhalten, insbesondere in den ländlicheren und abgelegeneren Regionen.

Die Westgoten, Ostgoten und Vandalen wurden christianisiert, als sie sich noch außerhalb der Grenzen des Römischen Reiches befanden; sie konvertierten jedoch zum Arianismus und nicht zur nizänischen Version (Trinitarismus), der die meisten Römer folgten, die sie als Ketzer betrachteten. Zwischen den Westgoten, die lange Zeit dem Arianismus anhingen, und ihren katholischen Untertanen in Hispanien bestand eine religiöse Kluft. Auch unter der katholischen Bevölkerung der Halbinsel gab es tiefe konfessionelle Spaltungen, die zur Duldung der arianischen Westgoten auf der Halbinsel beitrugen. Die Westgoten mischten sich nicht unter die Katholiken, sondern waren an Anstand und öffentlicher Ordnung interessiert. König Liuvigild (568-586) versuchte, die politische Einheit zwischen der westgotisch-arianischen Elite und der hispano-römisch-nizänischen katholischen Bevölkerung durch einen lehrmäßigen Kompromiss in Glaubensfragen wiederherzustellen, was jedoch misslang. Die Quellen weisen darauf hin, dass die iberischen Westgoten ihren christlichen Arianismus beibehielten, insbesondere die westgotische Elite bis zum Ende der Herrschaft Liuvigilds. Als Reccared I. zum Katholizismus konvertierte, versuchte er, das Reich unter einem einzigen Glauben zu vereinen.

Während die Westgoten ihren arianischen Glauben beibehielten, wurden die Juden gut toleriert. Das frühere römische und byzantinische Recht bestimmte ihren Status und diskriminierte sie bereits stark, aber die königliche Gerichtsbarkeit war ohnehin recht begrenzt: Die lokalen Herren und die Bevölkerung gingen mit den Juden um, wie sie es für richtig hielten. Wir lesen zum Beispiel von Rabbinern, die von Nicht-Juden gebeten wurden, ihre Felder zu segnen. Die Historikerin Jane Gerber berichtet, dass einige Juden „hochrangige Posten in der Regierung oder in der Armee innehatten; andere wurden für den Garnisonsdienst rekrutiert und organisiert; wieder andere bekleideten weiterhin einen senatorischen Rang“. Im Allgemeinen wurden sie also von den westgotischen Königen respektiert und gut behandelt, zumindest bis zu ihrem Übertritt vom Arianismus zum Katholizismus. Der Übertritt zum Katholizismus in der gesamten westgotischen Gesellschaft minderte die Reibereien zwischen den Westgoten und der hispano-römischen Bevölkerung erheblich. Allerdings wirkte sich die westgotische Konversion negativ auf die Juden aus, die wegen ihrer religiösen Praktiken unter Beobachtung standen.

König Reccared berief das Dritte Konzil von Toledo ein, um die religiösen Streitigkeiten im Zusammenhang mit der Konversion vom Arianismus zum Katholizismus zu schlichten. Die diskriminierenden Gesetze, die auf diesem Konzil verabschiedet wurden, scheinen jedoch nicht universell durchgesetzt worden zu sein, wie mehrere weitere Konzile von Toledo zeigen, die diese Gesetze wiederholten und ihre Strenge ausweiteten. Diese Gesetze wurden in das Kirchenrecht aufgenommen und wurden auch in anderen Teilen Europas zu rechtlichen Präzedenzfällen. Der Höhepunkt dieses Prozesses fand unter König Sisibut statt, der allen in Spanien lebenden Juden offiziell die Zwangskonversion zum Christentum verordnete. Dieses Mandat war offenbar nur teilweise erfolgreich: Ähnliche Dekrete wurden von späteren Königen im Zuge der Konsolidierung der Zentralgewalt wiederholt. Diese Gesetze sahen entweder die Zwangstaufe der Juden vor oder verboten die Beschneidung, jüdische Riten sowie die Einhaltung des Sabbats und anderer Feste. Das ganze siebte Jahrhundert hindurch wurden die Juden aus religiösen Gründen verfolgt, ihr Eigentum wurde beschlagnahmt, sie wurden mit ruinösen Steuern belegt, durften keinen Handel treiben und wurden manchmal zum Taufbecken geschleppt. Viele wurden gezwungen, das Christentum anzunehmen, hielten aber privat weiter an der jüdischen Religion und ihren Praktiken fest. Mit dem Dekret von 613 begann für das spanische Judentum ein Jahrhundert der Schwierigkeiten, das erst durch die muslimische Eroberung beendet wurde.

Die politischen Aspekte der kirchlichen Machtausübung dürfen bei diesen Fragen nicht außer Acht gelassen werden. Mit der Bekehrung der westgotischen Könige zum chalkedonischen Christentum verstärkten die Bischöfe ihre Macht, bis sie auf dem Vierten Konzil von Toledo 633 einen König aus der königlichen Familie wählten, eine Praxis, die zuvor dem Adel vorbehalten war. Es war dieselbe Synode, die sich gegen die Getauften wandte, die zum Judentum zurückgekehrt waren. Für die Westgoten war die Zeit des religiösen Pluralismus „vorbei“. Gegen Ende des siebten Jahrhunderts waren die Westgoten durch die Konversion zum Katholizismus immer weniger von den einheimischen römischen Bürgern der iberischen Halbinsel zu unterscheiden; als die letzten westgotischen Festungen an die muslimischen Heere fielen, deren anschließende Invasionen Spanien ab dem Beginn des achten Jahrhunderts veränderten, verblasste ihre gotische Identität.

Im achten bis 11. Jahrhundert behauptete der Muwallad-Clan der Banu Qasi, vom westgotischen Grafen Cassius abzustammen.

Während ihrer Herrschaft über Hispanien bauten die Westgoten mehrere Kirchen im basilikalen oder kreuzförmigen Stil, die noch erhalten sind, darunter die Kirchen San Pedro de la Nave in El Campillo, Santa María de Melque in San Martín de Montalbán, Santa Lucía del Trampal in Alcuéscar, Santa Comba in Bande und Santa María de Lara in Quintanilla de las Viñas. Die westgotische Krypta (Krypta von San Antolín) in der Kathedrale von Palencia ist eine westgotische Kapelle aus der Mitte des 7. Jahrhunderts, die während der Herrschaft von Wamba errichtet wurde, um die sterblichen Überreste des Märtyrers Sankt Antoninus von Pamiers aufzubewahren, eines westgotisch-gallischen Adligen, der 672 oder 673 von Wamba selbst aus Narbonne ins westgotische Hispanien gebracht wurde. Dies sind die einzigen Überreste der westgotischen Kathedrale von Palencia.

Reccopolis, in der Nähe des winzigen modernen Dorfes Zorita de los Canes in der Provinz Guadalajara, Kastilien-La Mancha, Spanien, gelegen, ist eine archäologische Fundstätte einer von mindestens vier Städten, die von den Westgoten in Hispanien gegründet wurden. Sie ist die einzige Stadt in Westeuropa, die zwischen dem fünften und achten Jahrhundert gegründet wurde. Der Bau der Stadt wurde vom westgotischen König Liuvigild angeordnet, um seinen Sohn Reccared zu ehren und als Reccareds Sitz als Mitkönig in der westgotischen Provinz Keltiberien, westlich von Carpetania, wo die Hauptstadt Toledo lag, zu dienen.

In Spanien wurde in Guadamur, in der Provinz Toledo, eine bedeutende Sammlung westgotischer Metallarbeiten gefunden, die als Schatz von Guarrazar bekannt ist. Dieser archäologische Fund besteht aus sechsundzwanzig Votivkronen und Goldkreuzen aus der königlichen Werkstatt in Toledo mit Anzeichen von byzantinischem Einfluss. Nach Ansicht der spanischen Archäologen stellt dieser Schatz den Höhepunkt der westgotischen Goldschmiedekunst dar. Die beiden bedeutendsten Votivkronen sind die von Recceswinth und Suintila, die im Archäologischen Nationalmuseum von Madrid ausgestellt sind; beide sind aus Gold gefertigt und mit Saphiren, Perlen und anderen Edelsteinen besetzt. Die Krone von Suintila wurde 1921 gestohlen und nie wiedergefunden. In dem Schatz befinden sich noch mehrere kleine Kronen und zahlreiche Votivkreuze.

Diese Funde bildeten zusammen mit anderen aus einigen benachbarten Stätten und mit der archäologischen Ausgrabung des spanischen Ministeriums für öffentliche Arbeiten und der Königlichen Spanischen Akademie für Geschichte (April 1859) eine Gruppe, die aus folgenden Personen bestand:

Die aquiliformen (adlerförmigen) Fibeln, die in Nekropolen wie Duratón, Madrona oder Castiltierra (Städte von Segovia) entdeckt wurden, sind ein unverwechselbares Beispiel für die westgotische Präsenz in Spanien. Diese Fibeln wurden einzeln oder paarweise als Klammern oder Stecknadeln aus Gold, Bronze und Glas zum Verbinden von Kleidungsstücken verwendet und zeugen von der Arbeit der Goldschmiede des westgotischen Hispaniens.

Die westgotischen Gürtelschnallen, ein für die westgotische Frauenkleidung charakteristisches Rang- und Statussymbol, sind auch als Goldschmiedearbeiten bemerkenswert. Einige Stücke enthalten außergewöhnliche Lapislazuli-Intarsien im byzantinischen Stil und sind im Allgemeinen rechteckig, mit Kupferlegierung, Granaten und Glas.

Zitate

Quellen

  1. Visigoths
  2. Goten
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