Cosimo de’ Medici

Zusammenfassung

Cosimo di Giovanni de“ Medici, genannt der Ältere oder Pater Patriae (Florenz, 27. September 1389 – Careggi, 1. August 1464) war ein italienischer Politiker und Bankier, der erste faktische Herrscher von Florenz und der erste bedeutende Staatsmann der Familie Medici. Obwohl er nie ein hohes Amt in der Stadt bekleidete (die institutionell immer eine Republik war), konnte er nach dem Tod seines Vaters Giovanni (von dem er das wirtschaftliche Erbe geerbt hatte) und insbesondere nach seiner glorreichen Rückkehr aus dem Exil im Jahr 1434 als der führende Mann von Florenz angesehen werden.

Dank seiner gemäßigten Politik gelang es ihm, sich mehr als dreißig Jahre lang bis zu seinem Tod an der Macht zu halten, indem er den Staat im Stillen durch seine Vertrauten leitete und so seiner Familie ermöglichte, ihre Herrschaft in Florenz zu festigen. Als geschickter Diplomat gelang es ihm, nach dem Tod von Filippo Maria Visconti die politischen Allianzen Italiens umzustürzen und Florenz dazu zu bringen, sich mit seinem alten Rivalen Mailand (nun unter der Führung seines Freundes Francesco Sforza) gegen die Republik Venedig zu verbünden, wodurch die zehnjährigen italienischen Kriege mit dem Frieden von Lodi im Jahr 1454 beendet wurden.

Als Kunstliebhaber investierte Cosimo einen großen Teil seines enormen Privatvermögens (dank der geschickten Verwaltung der Familienbank) in die Verschönerung und Verherrlichung seiner Heimatstadt, indem er Künstler einlud und öffentliche und religiöse Gebäude errichtete. Als leidenschaftlicher Anhänger der humanistischen Kultur gründete er die Neuplatonische Akademie und förderte die spekulative Ausrichtung des Florentiner Humanismus in der zweiten Hälfte des 15. Für seine zivilen Verdienste wurde er am Tag nach seinem Tod von der Signoria zum Pater patriae, d. h. zum Vater des Vaterlandes“, ernannt. Cosimos Ruf blieb über die Jahrhunderte hinweg im Allgemeinen positiv (mit Ausnahme von Simondo Sismondi, der Cosimo als Tyrann und Unterdrücker der alten republikanischen Freiheiten ansah), da seine Verwaltung der Republik den Grundstein für das Goldene Zeitalter legte, das unter der Herrschaft seines Neffen Lorenzo des Prächtigen seinen Höhepunkt erreichte.

Familienherkunft und Bildung (1389-1410)

Als Sohn von Giovanni di Bicci und Piccarda Bueri wurde Cosimo im humanistischen Zirkel des Klosters Camaldolesi ausgebildet, wo er unter der Leitung von Roberto de“ Rossi Latein, Griechisch, Arabisch und theologisch-philosophische sowie künstlerische Begriffe lernte. Giovanni, der für die neue Kultur sensibilisiert war, erlaubte seinem Sohn auch nach dem Studium, humanistische Kreise zu besuchen und kam so in Kontakt mit Poggio Bracciolini, Carlo Marsuppini und Ambrogio Traversari. Neben seiner humanistischen Bildung erhielt Cosimo der Familientradition zufolge von seinem Vater Giovanni, dem es im Laufe seines Lebens gelungen war, Finanzier der römischen Kirche zu werden und ein immenses wirtschaftliches Vermögen zu schaffen, das die Position der Medici in Florenz stärkte, auch Kenntnisse über Handel und Finanzen.

1414 begleitete Cosimo, der im folgenden Jahr zum Prior von Florenz ernannt wurde, den Gegenpapst Johannes XXIII. (geboren als Baldassarre Cossa, ein Vertreter der „Pisaner“ während des Großen Abendländischen Schismas) zum Konzil von Konstanz. Cosimo befand sich wahrscheinlich in der Gesellschaft der Humanisten Poggio Bracciolini und Leonardo Bruni, die zu dieser Zeit in Giovannis Dienst an der päpstlichen Kurie standen. Im März 1415, nachdem Johannes XXIII. in Ungnade gefallen und in Heidelberg inhaftiert worden war, verließ Cosimo Konstanz, reiste zunächst nach Deutschland und Frankreich und kehrte erst 1416 nach Florenz zurück, wo er die junge Contessina de“ Bardi heiratete, Spross einer der ältesten und angesehensten Familien von Florenz. Im Jahr 1417, nach der Wahl von Martin V., sorgte ein Agent von Cosimos Vater für die Freilassung von Cossa, indem er ein Lösegeld von 30.000 Gulden zahlte und seine Freilassung im folgenden Jahr erwirkte. Nach dem Tod des Gegenpapstes wurden Cosimo und sein Vater zu Testamentsvollstreckern ernannt, die in Florenz das von Donatello und Michelozzo geschaffene Grabmal des Papstes im Baptisterium von San Giovanni errichten ließen.

Trotz der Freundschaft zwischen Giovanni und Cossa verlieren die Medici nicht die Gunst des neuen Pontifex Martin V., des römischen Oddone Colonna, der vom Konzil zum Papst gewählt wurde. Letztere benötigte für die Wiederherstellung der päpstlichen weltlichen Herrschaft ein großes finanzielles Darlehen, da es zahlreiche Knappen gab, die die päpstliche Schwäche ausnutzten und sich von der Loyalität zum Papst gelöst hatten. Daher wandte er sich auch an die Medici, deren wirtschaftliche Interessen in Rom durch die Ernennung von Bartolomeo de“ Bardi, Giovannis Partner, zum Verwalter der Geschäfte und der Buchhaltung der Kurie im Jahr 1420 erheblich gestärkt wurden.

Im Jahr 1420 zog sich Giovanni de“ Medici aus dem aktiven Wirtschaftsleben zurück und überließ die Leitung der Medici-Bank seinen Söhnen Lorenzo und Cosimo. Der eigentliche Architekt des weiteren Ausbaus des Finanznetzes der Medici war jedoch Cosimo: Er eröffnete Niederlassungen in Brügge, Paris, London und den anderen großen Städten Europas, wodurch er ein so großes Vermögen erwarb, dass er das politische Leben seiner Stadt im Stillen beeinflussen konnte. Schon bei seinen ersten politischen Ernennungen (1423 in Lucca und 1424 in Bologna) zeigte sich die sprichwörtliche Klugheit Cosimos, die sich in seiner dreißigjährigen Herrschaft voll entfalten sollte. Dennoch bewies Cosimo auch in diesem Jahrzehnt bemerkenswertes politisches Fingerspitzengefühl, indem er versuchte, seinen wirtschaftlichen Reichtum nicht zu sehr ins Gewicht fallen zu lassen und sich mit einigen Ämtern zu begnügen. In dieser Zeit schloss er sich den Zehn von Balia und den Beamten der Bank an, die mit der Finanzierung des Krieges der Republik Florenz gegen die Stadt Lucca zwischen 1429 und 1433 beauftragt waren.

Cosimo begann noch zu Lebzeiten seines Vaters, seinen Einfluss durch eine ständige Hegemonisierung der öffentlichen Ämter, durch den skrupellosen Rückgriff auf klientelistische Praktiken und Korruption zu festigen; aber erst nach dem Tod Giovannis im Jahr 1429 wurde Cosimo zum Oberhaupt der Familie und zum Vertreter der Interessen der Medici in Florenz. Dank seines Reichtums und seines Ansehens als Kunstmäzen schuf Cosimo durch Heiraten und Bündnisse verschiedener Art eine regelrechte politische Partei, die sich gegen die Übermacht der Oligarchenfraktion unter Führung der Albizzi verbünden konnte:

In der Tat waren Bündnisse mit bestimmten Patrizierfamilien (man denke an die Heirat seines Bruders Lorenzo mit Ginevra Cavalcanti, die von Cosimo selbst mit Contessina de“ Bardi und dann die seiner Söhne Piero mit Lucrezia Tornabuoni einerseits und Giovanni mit Ginevra degli Alessandri andererseits) notwendig, damit die Medici, die von der Florentiner Aristokratie als Parvenü angesehen wurden, das für die Eroberung der Macht notwendige Prestige erhielten.

Cosimos Feinde waren, wie bereits erwähnt, die alten Magnatenfamilien der Albizzi und Strozzi, die über fünfzig Jahre lang an der Spitze der florentinischen Politik gestanden hatten. Diesen war es nämlich gelungen, die Macht in Florenz seit 1382 zu ergreifen, als das Experiment der nach dem Ciompi-Aufstand eingerichteten Regierung des popolo minuto beendet wurde. Zwischen 1382 und 1417 wurden die Adelsfamilien von Maso degli Albizzi mit Autorität geführt, der seine interne Diktatur mit der Eroberung von Pisa 1406 und dem Sieg über die Truppen von Giangaleazzo Visconti festigte. Das außenpolitische Ansehen, das Maso degli Albizzi erworben hatte, begann mit seinem Sohn Rinaldo zu schwinden, der sich die Macht mit zwei anderen großen Magnaten teilte: Niccolò da Uzzano und Palla Strozzi. Die nicht enden wollenden Kriege gegen Filippo Maria Visconti, den Herzog von Mailand, ließen Florenz an Geld und Männern ausbluten, schwächten die Position der Magnaten und erleichterten den Aufstieg der Medici und ihrer Verbündeten.

Zu Beginn des Jahres 1430 erkannten Rinaldo und Palla Strozzi die ernste Bedrohung, die Cosimo für ihre Herrschaft darstellte, und versuchten einzugreifen, indem sie den reichen Bankier unter irgendeinem Vorwand ins Exil schickten, was jedoch am Widerstand der Uzzano scheiterte. Als dieser jedoch 1432 starb, erlahmte der Widerstand gegen Cosimos Verhaftung, und Albizzi und Strozzi ließen ihn am 5. September 1433 im Palazzo dei Priori inhaftieren, wobei sie ihm vorwarfen, er strebe nach der Diktatur. Cosimo selbst hat die Einzelheiten seiner Gefangennahme in den von ihm verfassten Ricordi ausführlicher geschildert:

In dieser für die Familie Medici gefährlichen Zeit fürchtete man um Cosimos Leben, so sehr, dass sein Bruder Lorenzo glaubte, er sei getötet worden, als er gefangen genommen wurde. Auf Befehl des Gonfaloniere Bernardo Guadagni eingekerkert, weigerte sich Cosimo, das ihm von seinen Peinigern gereichte Essen zu essen, da er befürchtete, vergiftet zu werden. Nachdem es Cosimo gelungen war, sich von zu Hause Essen bringen zu lassen, gelang es ihm, seinen Vormund Federico Malavolti mit einer großen Geldsumme zu bestechen, so dass er mit der Außenwelt in Kontakt treten und einen Aufstand der Bevölkerung zugunsten der Medizin anregen konnte. Die oligarchische Regierung unter der Führung von Rinaldo degli Albizzi, die durch unterschiedliche Meinungen gespalten war und von den anderen italienischen Staaten gedrängt wurde, damit Cosimo nicht zum Tode verurteilt wurde, beschloss, das Urteil von einer Gefängnisstrafe in ein Exil umzuwandeln.

Machiavelli schreibt in Istorie fiorentine:

Cosimo zog zunächst nach Padua und dann nach Venedig, wo sich eine wichtige Filiale der Banco Mediceo befand. Dort verbrachte er ein goldenes Exil wie ein Monarch auf Staatsbesuch, und dank seiner mächtigen Freundschaften und guten Kapitalreserven konnte er, wenn auch aus der Ferne, die Entscheidungen der instabilen oligarchischen Signoria beeinflussen, um seine Rückkehr vorzubereiten. Die Republik nutzte die Krise des oligarchischen Regimes und beschloss im August 1434, einen durch und durch mediceischen Landvogt zu ernennen, der ihn kurz nach seiner Einsetzung nach Florenz zurückrief. Paradoxerweise führte die Verbannung der Medici aus Florenz dazu, dass Cosimos Macht gefestigt wurde: Der Einfluss, den Cosimo sowohl an ausländischen Höfen als auch in Florenz selbst aufgrund seiner dichten Netzwerke von Mäzenen genoss, schwächte Rinaldo degli Albizzi und die ihm treu ergebene Regierung nur allmählich. Der triumphale Einzug Cosimos am 6. Oktober, bejubelt vom Volk, das die toleranten Medici den oligarchischen und aristokratischen Albizzi vorzog, markierte den ersten Triumph des Hauses.

De-facto-Herrschaft (1434-1464)

Nachdem er seine Gegner ins Exil geschickt hatte, etablierte sich Cosimo als absoluter Herrscher über die florentinische Politik, obwohl er kein direktes Amt innehatte (er war nur zweimal Justizminister). Durch seine Kontrolle über die Wahlen, das Steuersystem und die Schaffung neuer Magistrate (wie den Rat der Hundert), die er Männern seines Vertrauens übertrug, legte Cosimo das solide Fundament für die Macht der Familie Medici, wobei er die republikanischen Freiheiten formal respektierte und stets ein zurückgezogenes und bescheidenes Leben als Privatmann führte. Viele Historiker haben ihn als Kryptosignore bezeichnet, d. h. als einen Herrscher, der zwar keine institutionelle Rolle spielte, aber den Staat durch seine Vertreter kontrollierte und damit eine Politik verfolgte, die der des Augustus in der römischen Republik nicht unähnlich war. Cosimo leitete die Geschicke des Staates von seinem Palast in der Via Larga aus, wohin sich inzwischen auch die Botschafter begaben, um die Staatsgeschäfte zu erledigen, nachdem sie sich kurz von den Prioren des Palazzo della Signoria verabschiedet hatten, die unter den Anhängern der Medici ausgewählt worden waren. In der Verwaltung der Macht verhielt sich Cosimo großzügig und maßvoll, aber wenn er die Notwendigkeit sah, konnte er auch rücksichtslos sein. Als Bernardo d“Anghiari, der eines Komplotts beschuldigt wurde, auf Befehl der Prioren von einem Turm gestürzt wurde, kommentierte Cosimo: „Ein Feind, der von einem Turm gestürzt wird, bringt nicht viel Gutes, kann aber auch keinen Schaden anrichten“ und fügte hinzu, dass „Staaten nicht von Paternostern regiert werden“.

Als Cosimo 1434 nach Florenz zurückkehrte, gelang es ihm dank der Macht der Balìa, die durch wirtschaftliche Beziehungen vollständig an ihn gebunden war, die Kontrolle über die Kuppler zu erlangen, die im Rahmen des Systems der Wahl von Bürgern in republikanische Ämter zur Auslosung und Abstimmung durch die Signoria entsandt wurden. Die Schaffung des Rates der Hundert, eines „Vermittlungsgremiums“, das die Gesetze prüfte, bevor sie den Rat des Volkes passierten, stärkte die Rolle der pro-mediceischen Landvögte weiter, da auch sie die Aufgabe hatten, Bürger für bestimmte institutionelle Positionen zu ernennen. Um die Prestigeposition der Medici weiter zu stärken, müssen wir auch die Politik der sozialen Förderung von Menschen aus den unterprivilegierten Schichten erwähnen (eine Politik, die auch unter seinem Sohn Piero und seinem Enkel Lorenzo dem Prächtigen fortgesetzt wurde) und das Mäzenatentum im öffentlichen Bauwesen (man denke zum Beispiel an die finanzielle Unterstützung des Banco Mediceo für den Bau der Kuppel der Kathedrale Santa Maria del Fiore von Brunelleschi).

In der Außenpolitik setzte Cosimo die traditionelle Politik des Bündnisses mit Venedig gegen das von den Visconti regierte Mailand fort. Zu dieser Zeit war es Herzog Filippo Maria Visconti (1414-1447), der, getrieben vom Ehrgeiz, das riesige Herrschaftsgebiet seines Vaters Giangaleazzo wieder aufzubauen, aber auch durch das Drängen der mit Cosimo verfeindeten florentinischen Exilanten, den Krieg gegen Florenz wieder aufnahm. Der Herzog schickte 1435 ein Heer unter der Führung von Niccolò Piccinino zur Rettung von Lucca, das damals ein Feind von Florenz war. Florenz, das militärisch äußerst schwach war, wurde dank des Eingreifens von Francesco Sforza (damals im Sold der Venezianer, die mit Florenz gegen Mailand verbündet waren) in der Schlacht von Barga (1437) gerettet. Im Jahr 1440 kam es jedoch zum entscheidenden Zusammenstoß: Das Mailänder Heer, wiederum unter der Führung von Piccinino, wurde in der Schlacht von Anghiari (29. Juni 1440) von dem florentinischen Heer unter der Führung von Cosimos Cousin Bernadetto de“ Medici, dem pro-mediceischen Neri di Gino Capponi und Micheletto Attendolo geschlagen. In den folgenden sieben Jahren entwickelte sich das venezianisch-florentinische Bündnis immer weiter: Die Schwächung der Visconti (begünstigt durch die starrköpfige Haltung Piccininos) ermöglichte es Venedig, Ravenna zu unterwerfen (1441), während die Florentiner die Einweihung der Stadt Sansepolcro erhielten, die Papst Eugen IV. für 25.000 Gulden gekauft hatte.

Aus der Sicht der Medici war das Jahr 1435 äußerst wichtig, da Cosimo die Gelegenheit hatte, Francesco Sforza persönlich kennenzulernen, mit dem er bald freundschaftliche Bande knüpfte, die für den Wendepunkt in den Bündnissen nach dem Tod von Filippo Maria und der Eroberung des Herzogtums durch den Glückskapitän von grundlegender Bedeutung sein sollten.

Die Jahre nach dem Tod von Filippo Maria (1447-1450) waren entscheidend für die weitere Stärkung Cosimos in Florenz. Zum einen gerieten die Medici in Handels- und Finanzfragen mit Venedig in Konflikt, zum anderen brauchte er einen mächtigen Verbündeten, um die Familie Medici zu retten, wenn sie in Gefahr war. Darüber hinaus befürchtete Cosimo, dass ein möglicher Sieg der Serenissima seine militärische Macht auf Kosten des geschwächten Herzogtums Mailand weiter stärken würde, was zu einem Bruch in der Politik des Gleichgewichts und zur Einstellung der Aktivitäten der Banco Medici auf Mailänder Boden führen würde. Der Sieg von Francesco Sforza und seine Ernennung zum Herzog von Mailand (dank zahlreicher wirtschaftlicher Subventionen von Cosimo) ermöglichten es dem Familienoberhaupt der Medici, einen wichtigen Verbündeten zu gewinnen, auch wenn er um die Akzeptanz der Allianz mit dem verhassten Mailand kämpfen musste. War der Bündniswechsel anfangs vor allem von den Interessen der Medici-Fraktion diktiert, so wandte sich die florentinische Öffentlichkeit einhellig gegen Venedig, als sich dieses, verärgert über den Streit mit Florenz, mit Ludwig von Savoyen, Alfons von Aragon, König von Neapel, und der Republik Siena verbündete. Das Bündnis mit Venedig, dem erbitterten Feind von Florenz im Kampf um die Vorherrschaft in der Toskana, löste in der Signoria eine Welle der Empörung aus, die die florentinische Außenpolitik endgültig in Richtung der Sforza lenkte. Der Krieg, den Venedig gegen die Sforza führte, dauerte bis 1454, als dank der Vermittlung von Cosimo de“ Medici und Papst Nikolaus V., der durch den Fall Konstantinopels in die Hände von Mohammed II. im Jahr zuvor eingeschüchtert war, der Frieden von Lodi geschlossen wurde.

Äußerst wichtig für die Stärkung des Ansehens Cosimos innerhalb und außerhalb von Florenz war das Ökumenische Konzil, das 1439 in Florenz stattfand. In jenem Jahr gelang es Cosimo dank auffälliger Geldspenden, Papst Eugen IV. (der sich aufgrund eines Aufstands der Familie Colonna in Rom bereits seit 1434 in Florenz aufhielt) davon zu überzeugen, das Konzil von Ferrara nach Florenz zu verlegen, wo die Vereinigung zwischen der lateinischen und der byzantinischen Kirche diskutiert wurde. Die Anwesenheit der katholischen und orthodoxen kirchlichen Delegierten in der toskanischen Stadt war nicht nur eine Quelle des Prestiges für die kleine Republik und damit für Cosimo, sondern auch für die Wirtschaft selbst: Die Anwesenheit eines Ereignisses von weltweiter Bedeutung lenkte die Aufmerksamkeit der italienischen und europäischen Herrscher auf Florenz, und auch die Kaufleute selbst wurden von diesem kosmopolitischen Umfeld angezogen.

Die Ankunft byzantinischer Abgesandter in Florenz, darunter Kaiser Johannes VIII. Paläologus und Patriarch Joseph von Konstantinopel, mit einem ganzen Hofstaat bunter und bizarrer Gestalten aus dem Osten, regte die Phantasie des einfachen Volkes und noch mehr die der florentinischen Künstler (vor allem Benozzo Gozzoli mit dem Freskenzyklus in der Kapelle der Heiligen Drei Könige) so sehr an, dass Florenz fortan als das „neue Athen“ bezeichnet wurde. Diese Fülle orientalischer Gelehrter und Prälaten, Träger der antiken hellenischen Kultur, ging einher mit einer außerordentlichen Blüte des Studiums der platonischen Philosophie und der griechischen Literatur, die dank der ständigen Anwesenheit von aus Konstantinopel stammenden Meistern (unter denen Giorgio Gemisto Pletone und der spätere Kardinal Bessarione aufgrund ihrer Bedeutung hervorstechen) und der Sammlung griechischer Kodizes in Cosimos persönlicher Bibliothek im Palazzo Medici zustande kam.

Die letzten Jahre

Zum Zeitpunkt der Vereinbarung des Friedens von Lodi (1454) war Cosimo vierundsechzig Jahre alt. Von der Gicht geplagt und im fortgeschrittenen Alter begann der ältere Staatsmann, sich allmählich aus der Innenpolitik und der Verwaltung der wirtschaftlichen Angelegenheiten der Bank zurückzuziehen. Trotz dieses schrittweisen Rückzugs aus der Öffentlichkeit verfolgte Cosimo weiterhin die Angelegenheiten seiner Familie. Obwohl er die Leitung der Banco 1453 seinem zweiten Sohn Giovanni und den Söhnen seines verstorbenen Bruders Lorenzo überlassen hatte, bezeichnete ihn sein ältester Sohn Piero noch wenige Monate vor seinem Tod als „gutmütigen Kaufmann“. In der rein politischen Sphäre überließ Cosimo die Hauptaufgaben Luca Pitti, dessen Regierung sich jedoch als äußerst unpopulär erwies, als es darum ging, den wirtschaftlichen Zusammenbruch der Republik nach Jahren des Krieges zu bewältigen, einen Zustand, der Unruhen und die (gescheiterte) Verschwörung von Piero Ricci im September 1457 hervorrief. Zu Cosimos letzten politischen Initiativen gehörte die Ernennung von Poggio Bracciolini zum Kanzler der Republik (1454-1459), nachdem der Humanist aufgrund von Meinungsverschiedenheiten mit dem jungen Lorenzo Valla gezwungen war, Rom zu verlassen.

Cosimo, der Anfang sechzig war, hatte das bemerkenswerte Alter von siebzig Jahren erreicht. Kurz vor seinem Tod musste Cosimo den Tod seines Lieblingssohnes Giovanni im Jahr 1463 miterleben. Obwohl er ihm wegen seines Lebenswandels viel Kummer bereitet hatte, trauerte Cosimo bitter um seinen verstorbenen Sohn: zum einen, weil Cosimo angesichts des schlechten Gesundheitszustands seines ältesten Sohnes Piero, der ständig von der Gicht geplagt wurde, alle seine Hoffnungen für die Nachfolge in ihn setzte, zum anderen wegen der Beliebtheit, die Giovanni in der Stadt genoss.

In einer depressiven Phase bereitete Cosimo seine Nachfolge vor, indem er seinen kranken Sohn Piero mit einigen seiner engsten Mitarbeiter, wie Diotisalvi Neroni, begleitete. Seine einzige Freude in den letzten Jahren seines Lebens war die Anwesenheit seines sehr jungen Enkels Lorenzo, dessen Intelligenz und Geist er bewunderte: Obwohl er zum Zeitpunkt des Todes seines Großvaters erst fünfzehn Jahre alt war, war Lorenzo viel reifer als sein Alter, was Cosimo auf dem Sterbebett dazu veranlasste, Piero zu empfehlen, Lorenzo und seinem Bruder Giuliano die beste Ausbildung im politischen Bereich zukommen zu lassen. Der Tod ereilte Cosimo am 1. August 1464 in seiner geliebten Villa in Careggi, wo der ältere Staatsmann in Gesellschaft von Marsilio Ficino und Mitgliedern der Neuplatonischen Akademie gerne seine Ruhephasen verbrachte.

Der Tod von Cosimo de“ Medici wurde sowohl in Florenz als auch bei den anderen Potentaten auf der Halbinsel mit Trauer und Bestürzung aufgenommen. Als Zeichen der Dankbarkeit wollte die Signoria, dass Cosimo ein feierliches Begräbnis erhielt, als ob er als Staatsoberhaupt gestorben wäre. Sein Sohn Piero wollte jedoch, dass die Wünsche seines Vaters respektiert werden und er als Privatmann beerdigt wird. Trotzdem konnte das neue Oberhaupt der Medici-Familie die Ehre nicht ablehnen, die die Signoria und das Volk Cosimo erweisen wollten, indem sie 1465 die Inschrift „Pater patriae“ auf die von Verrocchio geschaffene Grabplatte schrieben, die an der Kreuzung des Hauptschiffs mit dem Querschiff vor dem Altar der Basilika San Lorenzo angebracht wurde, an einem Ort, der in christlichen Basiliken normalerweise den Reliquien der Heiligen vorbehalten war, denen die Kirche geweiht war. Das Grabmal befindet sich jedoch in der Krypta der Basilika.

Hintergrund

Das Mäzenatentum war auch eine Waffe in Cosimos Händen, die er als Propaganda-Investition einsetzte. Indem er Künstler schützte, Literaten finanzierte und den Bau öffentlicher Gebäude förderte, verordnete er sich die Weihe zum Pater patriae, unter der er der Nachwelt bekannt sein würde. Seine außerordentliche Klugheit bestand darin, dass er seinen Namen nie von dem der Stadt Florenz trennte, so dass er sich seinen Mitbürgern als Wohltäter der Bürgerschaft und nicht als hochmütiger Oligarch präsentieren konnte. Darüber hinaus interessierte sich Cosimo auch für die Restaurierung von Gebäuden außerhalb von Florenz, die manchmal Tausende von Kilometern von der toskanischen Hauptstadt entfernt waren: das Kollegium der Italiener in Paris, das zerstört wurde, und das Pilgerhospiz in Jerusalem.

Öffentliche Arbeiten

Cosimo ließ Mitte der 1630er Jahre das Kloster San Marco umbauen und beauftragte seinen Lieblingskünstler Michelozzo mit dem Projekt, während er den Konventualen Beato Angelico mit der Ausschmückung der Klausurzellen beauftragte, von denen eine für ihn bestimmt war, wenn er meditieren wollte. Als Gegenleistung für die 10.000 Gulden, die für die Restaurierung ausgegeben wurden, und für jeden Gegenstand (sakral oder profan), den die Mönche benötigten, überredete Cosimo Papst Eugen IV. dazu, Dominikanermönche in das Kloster aufzunehmen und stattdessen die der moralischen Laxheit beschuldigten Silvestrinermönche zu vertreiben. Cosimo, der Erbe der Bibliothek des Humanisten Niccolò Niccoli, brachte sie in das Kloster San Marco und machte sie für jedermann zugänglich.

Cosimo setzte auch die Arbeiten an San Lorenzo fort, die 1419 von seinem Vater begonnen und von Filippo Brunelleschi entworfen worden waren. Unmittelbar nach Giovannis Tod im Jahr 1429 beauftragte er zusammen mit seinem Bruder Lorenzo Donatello mit der Vollendung und Ausschmückung der Alten Sakristei (1428) und übernahm mit dem Tod seines Bruders den gesamten Wiederaufbau der auf seinen Namen geweihten Kirche.

Die antike Kirche aus dem 11. Jahrhundert, die nach der Unterwerfung Fiesoles durch Florenz zerstört und im 15. Jahrhundert wieder aufgebaut wurde, ging zunächst in den Besitz der Kamaldulenser, dann der Benediktiner und schließlich nach 1439 der Augustiner über. Im 15. Jahrhundert erlebten das Gebäude und die religiöse Gemeinschaft im Allgemeinen dank des Mäzenatentums von Cosimo de“ Medici ihre größte Blütezeit. Letzterer beauftragte 1456 Michelozzo und Filippo Brunelleschi mit der Renovierung und Verschönerung der Kirche und stattete die Klostergemeinschaft mit verschiedenen modernen Einrichtungen wie der Krankenstation, aber auch mit einfacheren wie dem Refektorium, verschiedenen Räumen für die Versammlungen des Ordens und schließlich mit einer reichhaltigen Bibliothek für den Gebrauch der Mönche aus.

Im Jahr 1444 beschloss Cosimo, seine immense Bibliothek der Öffentlichkeit zugänglich zu machen. Vespasiano da Bisticci, Kustos der Biblioteca Medicea (die später den Beinamen Laurenziana erhielt, weil sie mit der Basilika San Lorenzo verbunden war), beschrieb nicht nur die beeindruckende Zahl der dort aufbewahrten Manuskripte (mehr als zweihundert), sondern auch die Sorgfalt und den Eifer, mit dem die Medici sie so schnell wie möglich vervollständigen und bereichern wollten. Die erhaltenen Bände reichen von den Kirchenvätern (z. B. Origenes, Hieronymus, Gregor von Nazianz, Lactantius, Gregor der Große, Thomas von Aquin und Bonaventura von Bagnoregio) bis zu den Philosophen und Schriftstellern der griechischen und römischen Antike (Aristoteles, Livius, Cäsar, Sueton, Plutarch, Valerius Maximus, Vergil, Terenz, Ovid, Seneca, Plautus und Priscianus, um nur einige zu nennen).

Privates Mäzenatentum

Neben dem Bau von Klöstern und dem Mäzenatentum für die Florentiner Bevölkerung und die örtliche Kirche widmete sich Cosimo auch dem Bau von Villen und Palästen für seinen persönlichen Gebrauch und beauftragte berühmte Künstler wie: Donatello, Schöpfer des berühmten, von Cosimo in Auftrag gegebenen David, Filippo Lippi, Paolo Uccello, Luca della Robbia, Lorenzo Ghiberti, Desiderio da Settignano, Andrea del Castagno und der oft erwähnte Michelozzo.

Sobald er das Oberhaupt der Familie geworden war, beschloss Cosimo den Bau eines Palastes in der Via Larga, der heutigen Via Cavour, dessen Fertigstellung etwa zehn Jahre dauerte. Zunächst wandte er sich an Brunelleschi als Architekten, doch angesichts des prächtigen Entwurfs, den der Künstler ihm vorlegte, zog Cosimo es vor, Michelozzo in seine Dienste zu rufen, der ihm stattdessen einen viel bescheideneren Entwurf vorlegte: Es galt nämlich, den Neid der politischen Feinde Cosimos nicht zu wecken. Die Entscheidung wird von Pierluigi De Vecchi und Edda Cerchiari mit diesen Worten zusammengefasst:

Zwanzig Jahre nach Abschluss des Konzils beschloss Cosimo, dieses Ereignis (zu dem die Medici finanziell beitrugen) zu verewigen, indem er Benozzo Gozzoli 1459 beauftragte, die Privatkapelle im Inneren des Medici-Palastes mit einer Darstellung der Prozession der Heiligen Drei Könige zu schmücken, die als Metapher für die weltliche und geistige Reise der Familie Medici und ihrer Partei unter dem Banner der Frömmigkeit steht.

Cosimo, der das Landleben liebte, veranlasste den Bau einiger Medici-Villen, in denen er sich von den Sorgen der Regierung und der Geschäfte erholen konnte. In Mugello zum Beispiel ließ er die Familienvillen in Trebbio und Cafaggiolo von Michelozzo renovieren. In Careggi ließ er auch die Villa bauen, in der sich der Großteil seines Familienlebens abspielte.

Humanismus der Medici

Wenn wir heute die großen Meisterwerke der Renaissance bewundern können, so verdanken wir das der kulturellen Erneuerung, die Francesco Petrarca eingeleitet hat und die von den Renaissance-Regierungen im 15. Jahrhundert gefördert wurde. In der Tat war der Humanismus nicht nur aus rein kultureller Sicht ein wichtiges Phänomen (Wiederentdeckung der Klassiker, Entwicklung der philologischen Wissenschaften, philosophische Revolution auf der Grundlage des Anthropozentrismus), sondern auch auf politisch-pädagogischer Ebene: Die ethischen Werte der Antike und die Vielseitigkeit des Genies, die der Humanismus förderte, waren ein hervorragendes Mittel, um eine hervorragende Führungsschicht im Dienste der Fürsten auszubilden. Darüber hinaus war die Förderung der Künste und des Denkens durch eine bestimmte Dynastie ein wirksames Mittel zur Förderung ihres Images: Cosimo de Medici war einer ihrer ersten (wenn nicht sogar der größte) Förderer.

Die Kulturpolitik Cosimos war, wie bereits erwähnt, von der Förderung des Images seines Hauses und von Florenz selbst geprägt. Unterstützt von hochkarätigen Intellektuellen wie dem alten Niccolò Niccoli, dem bereits erwähnten Marsuppini (der Leonardo Bruni als Kanzler der Republik ablöste) und Vespasiano da Bisticci, förderte Cosimo einen Humanismus, der sich grundlegend von dem der ersten Hälfte des 15. Jahrhunderts in Florenz unterschied: Er war nicht mehr zivilisiert und huldigte den drei vulgären Kronen (Dante Alighieri, Francesco Petrarca und Giovanni Boccaccio), sondern ganz und gar klassisch und von einer tiefen philosophischen Berufung durchdrungen. Aus diesen Gründen gerieten Cosimo und sein Gefolge mit den Humanisten Leon Battista Alberti und Francesco Filelfo aneinander: Ersterer wurde gezwungen, Florenz zu verlassen, weil er 1441 das certamen coronario über die volkstümliche Lyrik unterstützt hatte; letzterer wurde von Niccolò Niccoli und Carlo Marsuppini heftig beschimpft, weil er im akademischen Jahr 1431-32 Dante im Studium gelesen hatte. Um die Beweggründe für eine solche Aufmerksamkeit für die Politik gegenüber der kulturellen Realität der Zeit zu verstehen, muss man auf die „Propaganda“-Dimension zurückkommen, die letztere der ersteren diente, wie Paolo Viti deutlich herausgestellt hat:

Seine Begegnung mit den beiden byzantinischen Neuplatonikern Plethon und Bessarion auf dem Konzil von 1439 brachte Cosimo auf die Idee, in Florenz einen Dreh- und Angelpunkt für die Verbreitung der Theorien Platons auf italienischem Boden zu schaffen und so das kulturelle und politische Prestige der Stadt zu steigern. Cosimo und die Mitglieder der Accademia (darunter Marsilio Ficino und Cristoforo Landino) fühlten sich stark von der Ähnlichkeit zwischen Platonismus und Christentum angezogen und wollten diese religiöse Vision fördern. Nicola Abbagnano fasst die Florentiner neuplatonische Weltanschauung wie folgt zusammen:

Der prominenteste Intellektuelle in seinem Gefolge, der ihn bei diesem Vorhaben unterstützte, war Marsilio Ficino, der Sohn des ersten Arztes der Familie Medici, mit dem Cosimo in tiefer Freundschaft verbunden blieb. Dank Ficinos Kompetenz und Gelehrsamkeit gründete Cosimo die Accademia neoplatonica, einen idealen Treffpunkt für Humanisten, an dem sie ihre verschiedenen philosophischen Theorien austauschen konnten, und gab damit dem florentinischen Humanismus eine radikale Wendung: Von den „konkreten“ und praktischen Interessen, die für den bürgerlichen Humanismus der ersten Jahrhunderthälfte typisch waren, ging er zu einer spekulativen und kontemplativen Tätigkeit über, ein Symptom für das Ende der bürgerlichen Freiheiten und der Herrschaft der Medici.

Zur Verbreitung der platonischen Philosophie trug jedoch auch die Entdeckung des Corpus Hermeticum durch seinen privaten Verfasser, den Mönch Leonardo da Pistoia, bei. Letzterer wurde von Cosimo beauftragt, in seinem Namen antike Handschriften in griechischer und lateinischer Sprache in den Gebieten des untergegangenen Byzantinischen Reiches zu finden. Im Jahr 1460 entdeckte der Mönch während einer Reise nach Mazedonien die vierzehn Bücher des griechischen Textes von Hermes Trismegistus: Es handelte sich um die Originalabschrift, die Michael Psellus gehörte und aus dem 11. Zurück in Florenz, übergab Leonardo da Pistoia den Text an Cosimo de“ Medici, der spätestens 1463 Marsilio Ficino mit der Übersetzung aus dem Griechischen ins Lateinische beauftragte.

Unter seiner Leitung wurde die Banco Medici, die er von 1420 bis 1464 leitete, zu einer der Säulen des italienischen und europäischen Finanzwesens, so dass Cosimo das Vermögen seines Vaters bei dessen Tod verdoppeln konnte. Die 1397 von seinem Vater Giovanni gegründete Bank wurde ab 1420 von seinen Söhnen Cosimo und Lorenzo geleitet, als sie zum wichtigsten Finanzinstitut des Papsttums mit Niederlassungen in Rom, Florenz und Venedig geworden war. In den folgenden Jahrzehnten dehnte Cosimo, der betriebswirtschaftlich begabtere der beiden Brüder, seinen Einfluss auf das übrige Europa aus: 1439 eröffnete er eine Niederlassung in der flämischen Stadt Brügge, einem wichtigen Zentrum des internationalen Handels; 1446 dehnte Cosimo sein Netzwerk auf London aus. Nach dem Tod seines Bruders Lorenzo im Jahr 1440 wurde Cosimo bei der Verwaltung des Finanzvermögens der Medici von Giovanni Benci unterstützt, mit dem er den Einfluss der Medici-Bank weiter ausbaute: Im Grundbuch von 1457 wurden Filialen in Mailand (1452 eröffnet und von Pigello Portinari geleitet, der zum Vertrauten von Cosimos Freund und Verbündeten, Herzog Francesco Sforza, geworden war), Genf und Avignon hinzugefügt, zusätzlich zu der kleineren Bank in Ancona, die bereits 1441 eröffnet worden war. Mit diesen Informationen kann man Cosimos außenpolitische Erfolge, die Gunst der Herrscher gegenüber ihm zur Zeit seines ersten Exils und das große Ansehen, das er genoss, verstehen. Darüber hinaus beeinflusste Cosimo dank seines immensen Vermögens auch die Innenpolitik ausländischer und militärisch weitaus mächtigerer Länder wie des Königreichs England: Edward IV., ein Vertreter des Hauses York im Konflikt mit dem Haus Lancaster im Rosenkrieg (1455-1485), konnte seine Armee dank der zahlreichen finanziellen Zuwendungen Cosimos unterhalten.

Zum persönlichen Vermögen der Medici gehörten auch zahlreiche Werkstätten in der Stadt, die er von seinem Vater geerbt oder gekauft hatte. Im Grundbuch von 1427 besaß Cosimo beispielsweise zwei Wollspinnereien (zu denen 1433 eine Seidenspinnerei hinzukam), die zwar nicht so viel einbrachten wie seine Tauschgeschäfte, aber dennoch mehrere Arbeiter beschäftigten und den Handel der Stadt ankurbelten sowie die Stellung der Medici in den Volksschichten festigten.

Urteile von Guicciardini und Machiavelli

Obwohl er de facto jede politische Initiative unterdrückte, die nicht von der Medici-Fraktion ausging, legte Cosimo den Grundstein für den Reichtum nicht nur seiner Familie (die später von seinem Sohn Piero und seinem Enkel Lorenzo fortgeführt wurde), sondern auch von Florenz, und für diese beiden Aspekte verdient er unter den Schriftstellern seiner Zeit Anerkennung. Der Schlüssel zu Cosimos Erfolg lag in der Tat in der Mäßigung: In einer Stadt wie Florenz, die jeder Art von Diktatur feindlich gegenübersteht, ließ er einen Anschein von Freiheit, wobei er sich nie ausdrücklich über andere Politiker erhob, sondern sich stets wie ein bescheidener Bürger verhielt. Francesco Guicciardini skizzierte in seinen Storie Fiorentine die Figur der Medici auf diese Weise:

Bei der Skizzierung der Figur seines ebenso berühmten Enkels Lorenzo des Prächtigen erkannte Guicciardini, obwohl er die politischen und menschlichen Qualitäten beider schätzte, Cosimo den Vorzug der Größe zu: Im Gegensatz zu seinem Enkel war Cosimo nämlich ein geschickter Finanzier, ein großartiger Förderer des öffentlichen Mäzenatentums (im Gegenteil, Lorenzo war zweifellos versierter in Literatur und Kunst als sein Großvater Cosimo.

Niccolò Machiavelli war in seiner Istorie Fiorentine erschöpfender als sein Zeitgenosse Guicciardini und listete alle Verdienste und guten Taten der Medici auf. Hier ist die explizite Fassung von Buch VII:

Moderne und zeitgenössische Historiographie

Das schwankende Urteil über Cosimo de“ Medici setzte sich bis in die Neuzeit fort. Cosimo, der von seinem Neffen Lorenzo immer wieder als Herr von Florenz bezeichnet wurde, war in Wirklichkeit „ein Mann, der absolut davon überzeugt war, dass er die besten Voraussetzungen besaß, um seinem Land als führender Bürger, Mäzen und Beschützer zu dienen“.

Von den Medici gefeiert, als sie 1569 mit Cosimo I. (1537-1574) zuerst Herzog von Florenz und dann Großherzog der Toskana wurden, waren die Geschichtsschreibung des späten 18. Jahrhunderts (die Medici-Dynastie verschwand 1737 mit dem Tod von Gian Gastone) und die spätere Geschichtsschreibung gespalten zwischen denen, die Cosimo als „zynischen Tyrannen“ betrachteten egoistischen, bürgerlichen Tyrannen“ wie die Schweizerin Simonde de Sismondi und diejenigen, die wie die Historiker George Frederick Young, John Rigby Hale, Tim Parks und andere in ihm eine aufgeklärte und weise Regierung sahen, trotz der Unterdrückung republikanischer Freiheiten.

Politiker

Nach den Aussagen seiner Zeitgenossen spiegelt die Gestalt Cosimo de“ Medicis die eines exzellenten Politikers wider, der in der Lage war, sich selbst im Gleichgewicht zu halten, indem er die republikanischen Freiheiten respektierte und sich gleichzeitig an der Macht hielt, indem er Schlüsselpositionen in der Verwaltung der Republik Männern überließ, denen er vertraute. Guicciardini spricht von „prudenzia“ als einem Schlüsselbegriff in der Psychologie der Medici, und das gleiche Konzept wird von Hale aufgegriffen. Vespasiano da Bisticci selbst, sein Bibliothekar und Freund, hebt die Klugheit als Hauptmerkmal von Cosimos Seele hervor:

Cosimo war von herzlicher, freundlicher und aufrichtiger Natur, gleichzeitig aber auch zu äußerster Strenge in der Führung des Staates fähig. Nach Machiavellis Aussage antwortete Cosimo, dem er vorwarf, die Albizzi und ihre Sympathisanten zu verbannen, mit dem berühmten Satz

Diese Haltung zeigt sich in diesem speziellen Fall gegenüber dem Humanisten Francesco Filelfo. Aufgrund von Meinungsverschiedenheiten über seine Kulturpolitik, die im Gegensatz zu der von Cosimo verordneten stand, wurde Filelfo am 18. Mai 1433 von einem gewissen Filippo Casali ermordet, aber der Humanist glaubte, dass die longa manus der Medici hinter dem Anstifter stand.

Privatleben

Über das Privatleben Cosimos erfahren wir viel von Vespasiano da Bisticci, der uns einige Anekdoten über seinen Gönner berichtet: sein großes Gedächtnis, die Leidenschaft für die Landwirtschaft, die er bei der Pflege des Gemüsegartens des Klosters San Marco zeigte, seine Großzügigkeit gegenüber Kulturschaffenden und Künstlern, bei denen er sich nicht auf ein einfaches Mäzenatentum beschränkte. In der Tat erinnert Vespasiano zu Beginn des biographischen Eintrags über die Medici daran:

Was die Beziehungen zu seiner Familie anbelangt, so pflegte Cosimo im Allgemeinen sowohl zu seiner Frau Contessina als auch zu seinen beiden Söhnen Giovanni und Piero ausgezeichnete Beziehungen. Von Cosimos Frau heißt es, dass „Contessina de“ Bardi eine ausgezeichnete Ehefrau ist, die sich ganz der Pflege des Hauses und der beiden Söhne widmet“, und diese Ansicht geht auch aus den 35 Briefen hervor, die im Medici-Archiv vor dem Fürstentum aufbewahrt werden.

Der einzige Makel in seinem Eheleben war eine außereheliche Affäre mit einer jungen tscherkessischen Sklavin namens Maddalena, die er in Venedig gekauft hatte und mit der er einen leiblichen Sohn, Carlo (1428

Cosimo heiratete 1415 Contessina de“ Bardi, Tochter von Giovanni Conte di Vernio und Emilia Pannocchieschi dei Conti di Elci. Aus der Ehe gingen hervor:

Cosimo hatte auch den bereits erwähnten natürlichen Sohn Carlo, der zwischen 1428 und 1430 geboren wurde.

Die Figur des Cosimo steht im Mittelpunkt der Fernsehserie I Medici (2016-2019), in der er von Richard Madden gespielt wird. Er ist auch in dem Roman Una dinastia al potere (2016) und dem ersten Teil der Tetralogie über die Medici des italienischen Autors Matteo Strukul zu sehen.

Romane

Quellen

  1. Cosimo de“ Medici
  2. Cosimo de’ Medici
  3. Fritz Trautz: Die Reichsgewalt in Italien im Spätmittelalter. In: Heidelberger Jahrbücher. Band 7, 1963, S. 45–81.
  4. Volker Reinhardt: Geschichte Italiens, München 1999, S. 21–23, 30–32; Michael Seidlmayer: Geschichte Italiens. Vom Zusammenbruch des Römischen Reiches bis zum ersten Weltkrieg (= Kröners Taschenausgabe. Band 341). 2., erweiterte Auflage, Stuttgart 1989, S. 184 f., 202 f., 216 f.
  5. ^ In Machiavelli, pp. 193-192 si viene a sapere che Giovanni de“ Medici morì nel 1429, all“età di sessantanove anni, dopo aver ricordato a Cosimo e a Lorenzo di praticare sempre la giustizia e la virtù, sia in ambito privato e politico, mirando non a togliere, ma a dare alla comunità.
  6. ^ Alla morte del padre Giovanni, Cosimo era l“uomo più ricco della città. Nonostante la ricchezza, per non attirarsi le invidie delle altre famiglie fiorentine, Cosimo non ostentò mai questa fortuna. A dimostrazione di questa linea diplomatico-culturale, Cosimo affidò all“architetto Michelozzo l“edificazione di un modesto Palazzo in Via Larga, l“attuale Palazzo Medici Riccardi (cfr. Cesati, p. 23).
  7. ^ Hale, p. 23 ricorda infatti che Cosimo, grazie alla sua attività di banchiere, fosse riuscito a stringere numerose amicizie a Ferrara e a Venezia, città che si offrirono di aiutarlo nel momento del bisogno. Inoltre, lo stesso Eugenio IV fece sapere che la Chiesa non avrebbe accettato che Cosimo, capo del banco mediceo che era la principale fonte finanziaria della Santa Sede, fosse condannato a morte, come ricordato da Parks, p. 86.
  8. ^ Strathern, Paul (2005). The Medici: Godfathers of the Renaissance. London: Pimlico. pp. 45–126. ISBN 978-1-84413-098-6.
  9. ^ „How the Medici family“s influences are still felt today“. Guide. Retrieved 20 May 2021.
  10. Dale Kent: Medici, Cosimo de’. In: Dizionario Biografico degli Italiani, Vol. 73, Rome 2009, pg. 36–43, here: 36; Susan McKillop: Dante and Lumen Christi: A Proposal for the Meaning of the Tomb of Cosimo de’ Medici. In: Francis Ames-Lewis (Ed.): Cosimo ‘il Vecchio’ de’ Medici, 1389–1464, Oxford 1992, pg. 245–301, here: 245–248.
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