Zeitalter der Entdeckungen

Zusammenfassung

Das Zeitalter der Entdeckungen (oder das Zeitalter der Erkundung) ist ein informeller und locker definierter Begriff für die frühe Neuzeit, die sich weitgehend mit dem Zeitalter der Segelschifffahrt überschneidet und in der europäischen Geschichte etwa vom 15. bis zum 18.

Die von den Portugiesen und Spaniern geleitete umfangreiche Erkundung von Übersee erwies sich als ein wichtiger Faktor in der europäischen Kultur, insbesondere die europäische Entdeckung und Kolonisierung Amerikas. Sie markiert auch die zunehmende Einführung des Kolonialismus als Regierungspolitik in mehreren europäischen Staaten und wird daher manchmal als Synonym für die erste Welle der europäischen Kolonisierung verwendet.

Die europäische Entdeckungsreise außerhalb des Mittelmeers begann mit den portugiesischen Seeexpeditionen zu den Kanarischen Inseln im Jahr 1336. Kurz darauf entdeckten die Portugiesen die atlantischen Inselgruppen Madeira und Azoren, die 1419 bzw. 1427 für die portugiesische Krone beansprucht wurden, und ab 1434 die Küste Westafrikas, bis Vasco da Gama 1498 den Seeweg nach Indien eröffnete. Die Krone von Kastilien (Spanien) förderte die transatlantischen Reisen von Christoph Kolumbus nach Amerika zwischen 1492 und 1504, die den Beginn der europäischen Kolonialisierung des Kontinents markierten, und unternahm die erste Weltumsegelung zwischen 1519 und 1522 durch die Expedition von Ferdinand Magellan (vollendet von Juan Sebastián Elcano). Diese Entdeckungen führten zu zahlreichen Schiffsexpeditionen über den Atlantik, den Indischen Ozean und den Pazifik sowie zu Landexpeditionen in Amerika, Asien, Afrika und Australien, die bis ins späte 19. Jahrhundert andauerten, gefolgt von der Erforschung der Polarregionen im 20.

Der Begriff der Entdeckung wurde kritisch hinterfragt, wobei die Geschichte des Kernbegriffs dieser Periodisierung beleuchtet wurde. Der Begriff „Zeitalter der Entdeckungen“ ist in der historischen Literatur noch immer gebräuchlich. J. H. Parry, der die Periode alternativ als Zeitalter der Entdeckungen bezeichnet, argumentiert, dass diese Epoche nicht nur eine Zeit der europäischen Entdeckungen in bis dahin unbekannte Regionen war, sondern auch eine Zeit der Erweiterung des geographischen Wissens und der empirischen Wissenschaft. „Es waren auch die ersten großen Siege der empirischen Forschung über die Autorität, die Anfänge jener engen Verbindung von Wissenschaft, Technologie und Alltagsarbeit, die ein wesentliches Merkmal der modernen westlichen Welt ist. Anthony Pagden stützt sich auf die Arbeit von Edmundo O“Gorman, um festzustellen, dass „für alle Europäer die Ereignisse vom Oktober 1492 eine “Entdeckung“ darstellten. Etwas, von dem sie vorher nichts wussten, hatte sich plötzlich ihren Blicken dargeboten“. O“Gorman argumentiert weiter, dass die physische und geografische Begegnung mit den neuen Gebieten weniger wichtig war als das Bemühen der Europäer, dieses neue Wissen in ihre Weltanschauung zu integrieren, was er „die Erfindung Amerikas“ nennt. Pagden untersucht die Ursprünge der Begriffe „Entdeckung“ und „Erfindung“. Im Englischen leiten sich „discovery“ und seine Formen in den romanischen Sprachen von „disco-operio“ ab, was „aufdecken, enthüllen, dem Blick aussetzen“ bedeutet, mit der impliziten Vorstellung, dass das, was enthüllt wurde, schon vorher existierte. Nur wenige Europäer benutzten in der Zeit der Entdeckungen den Begriff „Erfindung“ für die europäischen Begegnungen, mit der bemerkenswerten Ausnahme von Martin Waldseemüller, der in seiner Karte erstmals den Begriff „Amerika“ verwendete.

Ein zentrales Rechtskonzept der Entdeckungsdoktrin, das vom Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten 1823 dargelegt wurde, stützt sich auf das Recht der europäischen Mächte, während ihrer Entdeckungsreisen Land zu beanspruchen. Das Konzept der „Entdeckung“ wurde verwendet, um koloniale Ansprüche und das Zeitalter der Entdeckungen durchzusetzen, wurde aber auch von indigenen Völkern lautstark in Frage gestellt. Viele indigene Völker haben das Konzept und die kolonialen Ansprüche der „Entdeckung“ auf ihr Land und ihr Volk grundsätzlich als erzwungen und die indigene Präsenz negierend angefochten.

Der Zeitraum, der auch als Zeitalter der Erforschung bezeichnet wird, wurde auch durch Überlegungen zum Verständnis und zur Nutzung der Erforschung untersucht. Ihr Verständnis und ihre Nutzung wurden, wie auch die Wissenschaft im Allgemeinen, im Zusammenhang mit kolonialen Unternehmungen, Diskriminierung und Ausbeutung erörtert, indem sie mit Konzepten wie der „Grenze“ (im Sinne von Frontierismus) und dem offensichtlichen Schicksal kombiniert wurden, bis hin zum heutigen Zeitalter der Weltraumforschung.

Alternativ wurde der Begriff und das Konzept des Kontakts, wie beim Erstkontakt, verwendet, um das Zeitalter der Entdeckungen und des Kolonialismus in einem nuancierteren und wechselseitigen Licht zu beleuchten, wobei die alternativen Bezeichnungen Zeitalter des Kontakts“ verwendet wurden, die von einem unvollendeten, vielfältigen Projekt“ sprechen.

Die Portugiesen begannen 1418 unter der Schirmherrschaft von Infante Dom Henrique (Prinz Heinrich) mit der systematischen Erforschung der afrikanischen Atlantikküste. Unter der Leitung von Heinrich dem Seefahrer entwickelten die Portugiesen ein neues, viel leichteres Schiff, die Karavelle, die weiter und schneller segeln konnte und vor allem sehr wendig war und viel näher am Wind oder gegen den Wind segeln konnte. Im Jahr 1488 erreichte Bartolomeu Dias auf dieser Route den Indischen Ozean.

Im Jahr 1492 finanzierten die Katholischen Könige von Kastilien und Aragonien den Plan des genuesischen Seefahrers Christoph Kolumbus, nach Westen zu segeln, um über den Atlantik die Indischen Inseln zu erreichen. Kolumbus stieß auf einen Kontinent, der für die meisten Europäer unerschlossen war (obwohl er bereits 500 Jahre zuvor von den Nordmännern erforscht und vorübergehend besiedelt worden war). Später wurde er nach dem Entdecker Amerigo Vespucci, der erkannte, dass es sich um eine „neue Welt“ handelte, Amerika genannt. Um Konflikte zwischen Portugal und Kastilien (der Krone, unter der Kolumbus die Reise unternahm) zu vermeiden, wurden vier päpstliche Bullen erlassen, um die Welt in zwei Forschungsgebiete aufzuteilen, in denen jedes Königreich das alleinige Recht hatte, neu entdeckte Gebiete zu beanspruchen. Diese wurden durch den Vertrag von Tordesillas geändert, der von Papst Julius II. ratifiziert wurde.

Im Jahr 1498 erreichte eine portugiesische Expedition unter dem Kommando von Vasco da Gama Indien, indem sie Afrika umsegelte und den direkten Handel mit Asien eröffnete. Während andere Erkundungsflotten von Portugal aus in den Norden Nordamerikas entsandt wurden, erweiterten die portugiesischen Indien-Armadas in den folgenden Jahren ebenfalls diese östliche Seeroute, berührten manchmal Südamerika und eröffneten auf diese Weise einen Kreislauf von der Neuen Welt nach Asien (ab 1500 unter dem Kommando von Pedro Álvares Cabral) und erkundeten Inseln im Südatlantik und im südlichen Indischen Ozean. Bald segelten die Portugiesen weiter ostwärts, zu den wertvollen Gewürzinseln im Jahr 1512, und landeten ein Jahr später in China. Japan wurde von den Portugiesen erst 1543 erreicht. Im Jahr 1513 überquerte der Spanier Vasco Núñez de Balboa die Landenge von Panama und erreichte das „andere Meer“ der Neuen Welt. Somit erhielt Europa innerhalb eines Jahres um 1512 erstmals Nachrichten über den östlichen und westlichen Pazifik. Die Entdeckungen im Osten und Westen überschnitten sich 1522, als eine kastilische (spanische) Expedition unter der Leitung des portugiesischen Seefahrers Ferdinand Magellan und später des spanischen baskischen Seefahrers Juan Sebastián Elcano, die nach Westen segelte, die erste Weltumsegelung vollendete, während spanische Eroberer das Innere Amerikas und später einige der südpazifischen Inseln erforschten.

Aufschwung des europäischen Handels

Nachdem der Fall Roms die Verbindung zwischen Europa und den weiter östlich gelegenen Ländern weitgehend gekappt hatte, war das christliche Europa im Vergleich zur arabischen Welt, die schnell große Gebiete im Nahen Osten und in Nordafrika eroberte und sich einverleibte, weitgehend ein Rückzugsgebiet. Die christlichen Kreuzzüge zur Rückeroberung des Heiligen Landes von den Muslimen waren zwar kein militärischer Erfolg, brachten Europa jedoch in Kontakt mit dem Nahen Osten und den dort hergestellten oder gehandelten wertvollen Waren. Ab dem 12. Jahrhundert veränderte sich die europäische Wirtschaft durch die Verbindung von Fluss- und Seehandelsrouten, was Europa dazu veranlasste, Handelsnetze aufzubauen..: 345

Vor dem 12. Jahrhundert war ein Haupthindernis für den Handel östlich der Straße von Gibraltar, die das Mittelmeer vom Atlantik trennte, die muslimische Kontrolle über weite Teile des Territoriums, einschließlich der iberischen Halbinsel und der Handelsmonopole der christlichen Stadtstaaten auf der italienischen Halbinsel, insbesondere Venedig und Genua. Der wirtschaftliche Aufschwung Iberiens folgte auf die christliche Rückeroberung von Al-Andalus im heutigen Südspanien und die Belagerung von Lissabon (1147 n. Chr.) in Portugal. Der Niedergang der Seestärke des Fatimidenkalifats, der bereits vor dem Ersten Kreuzzug einsetzte, trug dazu bei, dass die italienischen Seestaaten, vor allem Venedig, Genua und Pisa, den Handel im östlichen Mittelmeer dominierten und die dortigen Kaufleute wohlhabend und politisch einflussreich wurden. Der Tod von Kaiser Manuel I. Komnenos im Jahr 1180, dessen Dynastie mehrere bemerkenswerte Verträge und Zugeständnisse mit italienischen Händlern geschlossen hatte, die die Nutzung der christlichen byzantinischen Häfen erlaubten, veränderte die Handelslage im östlichen Mittelmeer weiter. Die normannische Eroberung Englands im späten 11. Jahrhundert ermöglichte einen friedlichen Handel auf der Nordsee. Die Hanse, ein Zusammenschluss von Kaufmannsgilden und ihren Städten in Norddeutschland entlang der Nord- und Ostsee, trug maßgeblich zur wirtschaftlichen Entwicklung der Region bei. Im 12. Jahrhundert produzierte die Region Flandern, Hennegau und Brabant die hochwertigsten Textilien Nordeuropas, was Kaufleute aus Genua und Venedig dazu veranlasste, direkt vom Mittelmeer durch die Straße von Gibraltar und die Atlantikküste hinauf zu segeln: 316-38 Nicolòzzo Spinola unternahm 1277 die erste dokumentierte Direktreise von Genua nach Flandern: 328

Technologie: Schiffsdesign und der Kompass

Technologische Fortschritte, die für das Zeitalter der Entdeckungen wichtig waren, waren die Einführung des Magnetkompasses und Fortschritte im Schiffsdesign.

Der Kompass war eine Ergänzung der alten Navigationsmethode, die auf der Beobachtung von Sonne und Sternen basierte. Der Kompass wurde bereits im 11. Jahrhundert in China zur Navigation verwendet und von den arabischen Händlern im Indischen Ozean übernommen. Im späten 12. oder frühen 13. Jahrhundert verbreitete sich der Kompass in Europa. Die Verwendung des Kompasses für die Navigation im Indischen Ozean wurde erstmals 1232 erwähnt: 351-2 Die erste Erwähnung der Verwendung des Kompasses in Europa stammt aus dem Jahr 1180: 382 Die Europäer verwendeten einen „trockenen“ Kompass mit einer Nadel auf einem Drehpunkt. Auch die Kompassrose war eine europäische Erfindung.

Für die Seefahrt erfanden die Malaien unabhängig voneinander Dschunkensegel aus geflochtenen Matten, die mit Bambus verstärkt waren, zumindest einige hundert Jahre vor 1 v. Chr. Zur Zeit der Han-Dynastie (206 v. Chr. bis 220 n. Chr.) verwendeten die Chinesen solche Segel, nachdem sie sie von malaiischen Seeleuten, die ihre Südküste besuchten, gelernt hatten. Neben dieser Art von Segeln stellten sie auch Balanciersegel (Tanja-Segel) her. Die Erfindung dieser Segel ermöglichte das Segeln um die Westküste Afrikas, da sie gegen den Wind segeln konnten. Diese Art von Segel inspirierte auch die Araber im Westen und die Polynesier im Osten zur Entwicklung des Lateinsegels bzw. des Krabbenklauensegels.

Die Schiffe wurden größer, benötigten weniger Besatzung und konnten längere Strecken ohne Zwischenstopps zurücklegen. Dies führte bis zum 14. Jahrhundert zu einer erheblichen Senkung der Kosten für die Langstreckenschifffahrt: 342 Koggen blieben wegen ihrer geringen Kosten im Handel beliebt. Auch Galeeren wurden im Handel eingesetzt.

Frühe geografische Kenntnisse und Karten

Eine weitere Quelle waren die jüdischen Handelsnetze der Radhaniten, die während der Zeit der Kreuzfahrerstaaten als Vermittler zwischen Europa und der muslimischen Welt fungierten.

Die Handelsrouten im Indischen Ozean wurden von arabischen Händlern befahren. Zwischen 1405 und 1421 förderte der Yongle-Kaiser von Ming-China eine Reihe von weitreichenden tributpflichtigen Missionen unter dem Kommando von Zheng He (Cheng Ho). Die Flotten besuchten Arabien, Ostafrika, Indien, das maritime Südostasien und Thailand. Doch die Reisen, über die Ma Huan, ein muslimischer Reisender und Übersetzer, berichtete, wurden nach dem Tod des Kaisers abrupt abgebrochen und nicht weiterverfolgt, da sich die chinesische Ming-Dynastie in die haijin zurückzog, eine Politik des Isolationismus, die den Seehandel einschränkte.

Um 1400 erreichte eine lateinische Übersetzung von Ptolemäus“ Geographia von Konstantinopel aus Italien. Die Wiederentdeckung des geografischen Wissens der Römer war eine Offenbarung, sowohl für die Kartenerstellung als auch für die Weltanschauung, auch wenn sie die Vorstellung verstärkte, dass der Indische Ozean ein Binnengewässer war.

Reisen im europäischen Mittelalter (1241-1438)

Den Auftakt zum Zeitalter der Entdeckungen bildete eine Reihe europäischer Expeditionen, die Eurasien im Spätmittelalter auf dem Landweg durchquerten. Die Mongolen hatten Europa bedroht, aber die mongolischen Staaten einigten auch einen Großteil Eurasiens, und ab 1206 ermöglichte die Pax Mongolica sichere Handelswege und Kommunikationslinien, die sich vom Nahen Osten bis nach China erstreckten. Eine Reihe von Europäern nutzte dies, um den Osten zu erkunden. Die meisten von ihnen waren Italiener, denn der Handel zwischen Europa und dem Nahen Osten wurde hauptsächlich von den Seerepubliken kontrolliert. Die engen Verbindungen Italiens zur Levante weckten große Neugierde und wirtschaftliches Interesse an den weiter östlich gelegenen Ländern.

Es gibt einige Berichte über Kaufleute aus Nordafrika und dem Mittelmeerraum, die im späten Mittelalter im Indischen Ozean Handel trieben.

Nach der Zeit der timuridischen Beziehungen zu Europa veröffentlichte Niccolò de“ Conti 1439 einen Bericht über seine Reisen als muslimischer Kaufmann nach Indien und Südostasien, und später, 1466-1472, reiste der russische Kaufmann Afanasy Nikitin aus Twer nach Indien, das er in seinem Buch Eine Reise über die drei Meere beschrieb.

Diese Überlandfahrten hatten kaum unmittelbare Auswirkungen. Das Mongolenreich brach fast so schnell zusammen, wie es entstanden war, und schon bald wurde der Weg nach Osten immer schwieriger und gefährlicher. Der Schwarze Tod im 14. Jahrhundert behinderte ebenfalls Reisen und Handel. Der Aufstieg des Osmanischen Reiches schränkte die Möglichkeiten des europäischen Überlandhandels weiter ein.

Chinesische Missionen (1405-1433)

Die Chinesen verfügten über weitreichende Verbindungen durch den Handel in Asien und segelten seit der Tang-Dynastie (618-907 n. Chr.) nach Arabien, Ostafrika und Ägypten. Zwischen 1405 und 1421 förderte der dritte Ming-Kaiser Yongle eine Reihe von Fernreisen in den Indischen Ozean unter dem Kommando von Admiral Zheng He (Cheng Ho). Diese Reisen, so wichtig sie auch sind, führten nicht zu dauerhaften Verbindungen zu überseeischen Gebieten, da die isolationistischen politischen Veränderungen in China die Reisen und das Wissen darüber beendeten.

Die Reisen hatten einen bedeutenden und dauerhaften Einfluss auf die Organisation eines maritimen Netzwerks, indem sie Knotenpunkte und Kanäle nutzten und schufen und so die internationalen und interkulturellen Beziehungen und den Austausch neu strukturierten. Dies war besonders einschneidend, da vor diesen Reisen kein anderes Land die Seeherrschaft über alle Sektoren des Indischen Ozeans ausgeübt hatte. Die Ming förderten alternative Knotenpunkte als Strategie, um die Kontrolle über das Netzwerk zu erlangen. So entwickelten sich beispielsweise Häfen wie Malakka (in Südostasien), Cochin (an der Malabarküste) und Malindi (an der Suaheli-Küste) aufgrund des chinesischen Engagements zu wichtigen Alternativen zu anderen wichtigen und etablierten Häfen. Das Auftauchen der Ming-Schatzflotte führte zu einer Verschärfung des Wettbewerbs zwischen konkurrierenden Staaten und Rivalen, die alle ein Bündnis mit den Ming anstrebten.

Diese Fernreisen wurden nicht fortgesetzt, da sich die chinesische Ming-Dynastie in die haijin zurückzog, eine Politik des Isolationismus, die den Seehandel einschränkte. Nach dem Tod des Kaisers wurden die Reisen abrupt eingestellt, da die Chinesen das Interesse an den als barbarisch bezeichneten Ländern verloren und sich nach innen wandten. Die Nachfolgekaiser waren der Ansicht, dass die Expeditionen dem chinesischen Staat schadeten; der Kaiser Hongxi beendete weitere Expeditionen, und der Kaiser Xuande unterdrückte einen Großteil der Informationen über die Reisen von Zheng He.

Vom 8. bis zum 15. Jahrhundert hatten die Republik Venedig und die benachbarten Seerepubliken das Monopol für den europäischen Handel mit dem Nahen Osten inne. Der Seiden- und Gewürzhandel mit Gewürzen, Weihrauch, Kräutern, Drogen und Opium machte diese mediterranen Stadtstaaten unermesslich reich. Gewürze gehörten zu den teuersten und gefragtesten Produkten des Mittelalters, da sie in der mittelalterlichen Medizin, bei religiösen Ritualen, in der Kosmetik, in der Parfümerie sowie als Lebensmittelzusatzstoffe und Konservierungsmittel verwendet wurden. Sie alle wurden aus Asien und Afrika importiert.

Die Genuesen waren gezwungen, ihre Aktivitäten im Schwarzen Meer zu reduzieren, und befanden sich im Krieg mit Venedig. Sie wandten sich dem nordafrikanischen Handel mit Weizen und Olivenöl (das auch als Energiequelle geschätzt wurde) zu und suchten nach Silber und Gold. Die Europäer hatten ein ständiges Defizit an Silber und Gold, da die Münzen nur in eine Richtung gingen: nach draußen, in den Osthandel, der nun abgeschnitten war. Mehrere europäische Minen waren erschöpft, und der Mangel an Goldbarren führte zur Entwicklung eines komplexen Bankensystems, um die Risiken im Handel zu bewältigen (die allererste staatliche Bank, die Banco di San Giorgio, wurde 1407 in Genua gegründet). Die Genueser segelten auch in die Häfen von Brügge (Flandern) und England und ließen sich in Portugal nieder, wo sie von ihrem Unternehmungsgeist und ihrem Finanzwissen profitierten.

Die europäische Schifffahrt war in erster Linie eine landnahe Kabotage, die von Portolankarten geleitet wurde. Diese Seekarten enthielten bewährte Seerouten, die sich an den Landmarken der Küsten orientierten: Die Seeleute fuhren von einem bekannten Punkt aus, folgten einem Kompasskurs und versuchten, ihren Standort anhand der Landmarken zu bestimmen. Für die erste Erkundung der Ozeane nutzten die Westeuropäer den Kompass sowie neue Fortschritte in der Kartografie und Astronomie. Arabische Navigationsinstrumente wie das Astrolabium und der Quadrant wurden für die Himmelsnavigation verwendet.

Heinrich wollte wissen, wie weit sich die muslimischen Gebiete in Afrika ausdehnten, in der Hoffnung, sie zu umgehen und auf dem Seeweg direkt mit Westafrika Handel zu treiben, Verbündete in den legendären christlichen Ländern im Süden zu finden, wie dem lange verschollenen christlichen Königreich von Prester John, und zu erkunden, ob es möglich war, auf dem Seeweg die Indischen Inseln zu erreichen, die Quelle des lukrativen Gewürzhandels. Er investierte in die Finanzierung von Fahrten entlang der Küste Mauretaniens und versammelte eine Gruppe von Kaufleuten, Reedern und Interessenvertretern, die an neuen Seewegen interessiert waren. Bald wurden die Atlantikinseln Madeira (1419) und die Azoren (1427) erreicht. Sie wurden vor allem durch Reisen entdeckt, die unter dem Kommando von Prinz Heinrich dem Seefahrer unternommen wurden. Der Expeditionsleiter selbst, der auf der Insel Madeira Siedlungen gründete, war der portugiesische Entdecker João Gonçalves Zarco.

Damals wussten die Europäer nicht, was jenseits von Kap Non (Kap Chaunar) an der afrikanischen Küste lag und ob es möglich war, nach der Überquerung dorthin zurückzukehren. Nautische Mythen warnten vor ozeanischen Ungeheuern oder einem Rand der Welt, aber die Navigation von Prinz Heinrich stellte solche Überzeugungen in Frage: Ab 1421 wurde es durch systematisches Segeln überwunden und das schwierige Kap Bojador erreicht, das 1434 einer der Kapitäne von Prinz Heinrich, Gil Eanes, schließlich passierte.

Ein großer Fortschritt war die Einführung der Karavelle in der Mitte des 15. Jahrhunderts, eines kleinen Schiffes, das mehr als jedes andere in Europa zu dieser Zeit nach Luv segeln konnte. Sie waren die ersten Schiffe, die die Küstenschifffahrt verlassen und sicher auf dem offenen Atlantik segeln konnten, da sie aus Fischerbooten hervorgegangen waren. Für die Himmelsnavigation verwendeten die Portugiesen die Ephemeriden, die im 15. Jahrhundert eine bemerkenswerte Verbreitung fanden. Jahrhundert eine bemerkenswerte Verbreitung erfuhren. Es handelte sich dabei um astronomische Karten, die die Position der Sterne über einen bestimmten Zeitraum aufzeichneten. Der 1496 von dem jüdischen Astronomen, Astrologen und Mathematiker Abraham Zacuto veröffentlichte Almanach Perpetuum enthielt einige dieser Tabellen über die Bewegungen der Sterne. Diese Tabellen revolutionierten die Navigation, da sie die Berechnung des Breitengrades ermöglichten. Der exakte Längengrad blieb jedoch schwer zu bestimmen, und die Seefahrer kämpften jahrhundertelang um ihn. Mit Hilfe der Karavelle wurde die systematische Erkundung immer weiter nach Süden vorangetrieben, wobei man im Durchschnitt einen Grad pro Jahr vorankam. Der Senegal und die Kapverdische Halbinsel wurden 1445 erreicht, und 1446 drang Álvaro Fernandes fast bis zum heutigen Sierra Leone vor.

Der Fall von Konstantinopel in die Hände der Osmanen im Jahr 1453 war ein Schlag für die Christenheit und die etablierten Handelsbeziehungen mit dem Osten. 1455 erließ Papst Nikolaus V. die Bulle Romanus Pontifex, die das vorherige Dum Diversas (1452) bekräftigte und dem portugiesischen König Afonso V. und seinen Nachfolgern alle Länder und Meere, die jenseits von Kap Bojador entdeckt worden waren, sowie den Handel und die Eroberung gegen Muslime und Heiden zusprach und damit eine mare clausum Politik im Atlantik einleitete. Der König, der sich bei genuesischen Experten nach einem Seeweg nach Indien erkundigt hatte, gab die Weltkarte von Fra Mauro in Auftrag, die 1459 in Lissabon eintraf.

Im Jahr 1478 (während des Kastilischen Erbfolgekriegs) kam es in der Nähe der Küste von Elmina zu einer großen Schlacht zwischen einer kastilischen Armada von 35 Karavellen und einer portugiesischen Flotte um die Vorherrschaft im Handel mit Guinea (Gold, Sklaven, Elfenbein und Melegueta-Pfeffer). Der Krieg endete mit einem portugiesischen Seesieg, gefolgt von der offiziellen Anerkennung der portugiesischen Souveränität über den größten Teil der umstrittenen westafrikanischen Gebiete durch die Katholischen Könige, die im Vertrag von Alcáçovas 1479 verankert wurde. Dies war der erste Kolonialkrieg zwischen europäischen Mächten.

Der nächste entscheidende Durchbruch gelang 1488, als Bartolomeu Dias die Südspitze Afrikas, die er „Kap der Stürme“ (Cabo das Tormentas) nannte, umrundete, in der Mossel Bay ankerte und dann nach Osten bis zur Mündung des Großen Fischflusses segelte, was bewies, dass der Indische Ozean vom Atlantik aus zugänglich war. Zur gleichen Zeit erreichte Pêro da Covilhã, der heimlich auf dem Landweg unterwegs war, Äthiopien und sammelte wichtige Informationen über das Rote Meer und die Küste von Quenia, die darauf hindeuteten, dass es bald einen Seeweg zu den Indischen Inseln geben würde. Schon bald wurde das Kap von König Johann II. von Portugal in „Kap der Guten Hoffnung“ (Cabo da Boa Esperança) umbenannt, da die Möglichkeit eines Seewegs nach Indien großen Optimismus auslöste und die seit Ptolemäus bestehende Ansicht, der Indische Ozean sei vom Festland abgeschnitten, widerlegte.

Auf der Grundlage viel späterer Geschichten über die als Bacalao bekannte Phantominsel und die Schnitzereien auf dem Dighton Rock wurde spekuliert, dass der portugiesische Entdecker João Vaz Corte-Real Neufundland im Jahr 1473 entdeckte, aber die zitierten Quellen werden von den etablierten Historikern als unzuverlässig und nicht überzeugend angesehen.

Spanische Entdeckungen: Kolumbus“ Landung auf dem amerikanischen Kontinent

Portugals iberischer Rivale, Kastilien, hatte 1402 damit begonnen, seine Herrschaft über die Kanarischen Inseln vor der westafrikanischen Küste zu errichten, wurde dann aber durch die iberische Innenpolitik und die Abwehr islamischer Invasionsversuche und Überfälle während des größten Teils des 15. Erst gegen Ende des Jahrhunderts, nach der Vereinigung der Kronen von Kastilien und Aragon, widmete sich das entstehende moderne Spanien ganz der Suche nach neuen Handelsrouten in Übersee. Die Krone von Aragonien war ein wichtiger maritimer Potentat im Mittelmeerraum und kontrollierte Gebiete im Osten Spaniens, im Südwesten Frankreichs, auf großen Inseln wie Sizilien, Malta und dem Königreich Neapel und Sardinien sowie Besitzungen auf dem Festland, die bis nach Griechenland reichten. Im Jahr 1492 eroberten die gemeinsamen Herrscher das maurische Königreich Granada, das Kastilien mit afrikanischen Waren belieferte, und beschlossen, die Expedition von Christoph Kolumbus zu finanzieren, in der Hoffnung, das portugiesische Monopol auf den westafrikanischen Seewegen zu umgehen und „die Indischen Inseln“ (Ost- und Südasien) auf dem Weg nach Westen zu erreichen. Zweimal zuvor, 1485 und 1488, hatte Kolumbus das Projekt dem portugiesischen König Johann II. vorgestellt, der es jedoch ablehnte.

Am Abend des 3. August 1492 verließ Kolumbus Palos de la Frontera mit drei Schiffen: einer größeren Karacke, Santa María, genannt Gallega (die Galizierin), und zwei kleineren Karavellen, Pinta (die Gemalte) und Santa Clara, genannt Niña. Kolumbus segelte zunächst zu den Kanarischen Inseln, wo er seine Vorräte für die fünfwöchige Reise über den Atlantik auffüllte, bei der er einen Teil des Atlantiks überquerte, der als Sargassosee bekannt wurde.

Kolumbus ließ 39 Männer zurück und gründete die Siedlung La Navidad auf dem heutigen Haiti. Bevor er nach Spanien zurückkehrte, entführte er etwa zehn bis fünfundzwanzig Eingeborene und nahm sie mit zurück. Nur sieben oder acht der Eingeborenen kamen lebend in Spanien an, aber sie machten in Sevilla einen großen Eindruck.

Auf dem Rückweg zwang ihn ein Sturm, am 4. März 1493 in Lissabon anzulegen. Nach einer Woche in Portugal setzte er die Segel in Richtung Spanien und kam am 15. März 1493 in Barcelona an, wo er Königin Isabella und König Ferdinand Bericht erstattete. Die Nachricht von seiner Entdeckung neuer Länder verbreitete sich schnell in ganz Europa.

Kolumbus und andere spanische Entdecker waren zunächst von ihren Entdeckungen enttäuscht – im Gegensatz zu Afrika oder Asien hatten die Bewohner der karibischen Inseln kaum etwas, womit sie mit den kastilischen Schiffen handeln konnten. So wurden die Inseln zum Mittelpunkt der Kolonisierungsbemühungen. Erst als der Kontinent selbst erforscht wurde, fand Spanien den Reichtum, den es gesucht hatte.

Vertrag von Tordesillas (1494)

Kurz nach Kolumbus“ Rückkehr aus dem Gebiet, das später „Westindien“ genannt werden sollte, wurde eine Aufteilung des Einflusses notwendig, um Konflikte zwischen den Spaniern und Portugiesen zu vermeiden. Am 4. Mai 1493, zwei Monate nach der Ankunft von Kolumbus, erhielten die Katholischen Könige eine Bulle (Inter caetera) von Papst Alexander VI., die besagte, dass alle Länder westlich und südlich einer Linie von Pol zu Pol 100 Seemeilen westlich und südlich der Azoren oder der Kapverdischen Inseln zu Kastilien und später zu allen Festlandgebieten und Inseln gehören sollten, die damals zu Indien gehörten. Portugal wurde darin nicht erwähnt, da es keinen Anspruch auf neu entdeckte Gebiete östlich der Linie erheben konnte.

König Johann II. von Portugal war mit dieser Vereinbarung nicht zufrieden, da er der Meinung war, dass er dadurch viel zu wenig Land erhielt, was ihn daran hinderte, Indien, sein Hauptziel, zu erreichen. Er verhandelte daraufhin direkt mit König Ferdinand und Königin Isabella von Spanien, um die Linie nach Westen zu verschieben und neu entdeckte Gebiete östlich davon für sich zu beanspruchen.

Im Jahr 1494 wurde mit dem Vertrag von Tordesillas eine Einigung erzielt, die die Welt zwischen den beiden Mächten aufteilte. In diesem Vertrag erhielten die Portugiesen alles außerhalb Europas östlich einer Linie, die 370 Seemeilen westlich der (bereits portugiesischen) Kapverdischen Inseln verlief, sowie die von Christoph Kolumbus auf seiner ersten Reise entdeckten (für Kastilien beanspruchten) Inseln, die im Vertrag als Cipangu und Antilia (Kuba und Hispaniola) bezeichnet wurden. Damit erhielten sie die Kontrolle über Afrika, Asien und das östliche Südamerika (Brasilien). Die Spanier (Kastilien) erhielten alles westlich dieser Linie. Zum Zeitpunkt der Verhandlungen teilte der Vertrag die bekannte Welt der atlantischen Inseln ungefähr in zwei Hälften, wobei die Trennlinie etwa in der Mitte zwischen den portugiesischen Kapverden und den spanischen Entdeckungen in der Karibik verlief.

Pedro Álvares Cabral entdeckte im Jahr 1500 die heutige brasilianische Küste, die er ursprünglich für eine große Insel hielt. Da sie östlich der Trennungslinie lag, beanspruchte er sie für Portugal, was von den Spaniern respektiert wurde. Die portugiesischen Schiffe segelten nach Westen in den Atlantik, um günstige Winde für die Reise nach Indien zu bekommen, und genau dorthin wollte Cabral auf seiner Reise, in einen Korridor, der durch den Vertrag geschützt werden sollte. Manche vermuten, dass die Portugiesen Brasilien insgeheim schon früher entdeckt hatten, weshalb sie die Linie nach Osten verlegten und Cabral sie fand, aber dafür gibt es keine zuverlässigen Beweise. Andere vermuten, dass Duarte Pacheco Pereira Brasilien im Jahr 1498 heimlich entdeckte, doch dies wird von den etablierten Historikern nicht als glaubwürdig angesehen.

Später sollte sich herausstellen, dass das spanische Territorium weite Teile des nord- und südamerikanischen Festlands umfasste, obwohl sich das von Portugal kontrollierte Brasilien über die Grenze hinaus ausdehnte und die Siedlungen anderer europäischer Mächte den Vertrag ignorierten.

Der amerikanische Kontinent: Die Neue Welt

Die Europäer hatten nur sehr wenig von dem geteilten Gebiet gesehen, da es nur durch eine geografische Definition und nicht durch eine Kontrolle vor Ort geteilt war. Die erste Reise von Kolumbus im Jahr 1492 gab den Anstoß zur Erforschung der Meere, und ab 1497 brachen zahlreiche Entdecker nach Westen auf.

Im selben Jahr erhielt John Cabot, ebenfalls ein italienischer Auftragnehmer, von König Heinrich VII. von England ein Patent. Cabot segelte von Bristol aus, wahrscheinlich mit Unterstützung der örtlichen Society of Merchant Venturers, und überquerte den Atlantik von einem nördlichen Breitengrad aus, in der Hoffnung, dass die Reise zu den „Westindischen Inseln“ kürzer sein würde, und ging irgendwo in Nordamerika, möglicherweise in Neufundland, an Land. 1499 erhielt João Fernandes Lavrador vom portugiesischen König eine Lizenz, und zusammen mit Pêro de Barcelos sichteten sie zum ersten Mal Labrador, das nach ihm benannt wurde. Nach seiner Rückkehr ging er möglicherweise nach Bristol, um im Namen Englands zu segeln. Fast zur gleichen Zeit, zwischen 1499 und 1502, erforschten und benannten die Brüder Gaspar und Miguel Corte Real die Küsten Grönlands und Neufundlands. Beide Entdeckungen sind in der Cantino-Planisphäre von 1502 verzeichnet.

1497 schickte der neu gekrönte portugiesische König Manuel I. eine Erkundungsflotte nach Osten, um das Projekt seines Vorgängers, einen Weg nach Indien zu finden, zu verwirklichen. Im Juli 1499 verbreitete sich die Nachricht, dass die Portugiesen die „wahren Indias“ erreicht hatten, denn einen Tag nach der gefeierten Rückkehr der Flotte sandte der portugiesische König einen Brief an die spanischen Katholischen Könige.

Mit der zunehmenden Schifffahrt zwischen Sevilla und Westindien wuchs auch das Wissen über die karibischen Inseln, Mittelamerika und die Nordküste Südamerikas. 1499-1500 erreichte eine dieser spanischen Flotten, die von Alonso de Ojeda und Amerigo Vespucci, Land an der Küste des heutigen Guyana, als sich die beiden Entdecker offenbar in entgegengesetzte Richtungen trennten. Vespucci segelte südwärts, entdeckte im Juli 1499 die Mündung des Amazonas und erreichte 6°S im heutigen Nordosten Brasiliens, bevor er umkehrte.

Im April 1500 traf die zweite Portugiesisch-Indien-Armada unter der Führung von Pedro Álvares Cabral mit einer Besatzung aus erfahrenen Kapitänen, darunter Bartolomeu Dias und Nicolau Coelho, auf die brasilianische Küste, als sie im Atlantik nach Westen schwenkte, während sie eine große „volta do mar“ durchführte, um eine Balsamierung im Golf von Guinea zu vermeiden. Am 21. April 1500 wurde ein Berg gesichtet, der den Namen Monte Pascoal erhielt, und am 22. April landete Cabral an der Küste. Am 25. April segelte die gesamte Flotte in den Hafen, den sie Porto Seguro (sicherer Hafen) nannten. Cabral erkannte, dass das neue Land östlich der Linie von Tordesillas lag, und schickte einen Abgesandten nach Portugal, der die Entdeckung in Briefen mitteilte, darunter auch der Brief von Pero Vaz de Caminha. Da er das Land für eine Insel hielt, nannte er es Ilha de Vera Cruz (Insel des wahren Kreuzes). Einige Historiker vermuten, dass die Portugiesen schon früher auf die südamerikanische Ausbuchtung gestoßen sind, als sie auf der „Volta do Mar“ segelten. Daher bestand Johannes II. 1494 darauf, die Linie westlich von Tordesillas zu verlegen – seine Landung in Brasilien war also möglicherweise kein Zufall. Von der Ostküste aus wandte sich die Flotte dann ostwärts, um die Reise zur Südspitze Afrikas und nach Indien fortzusetzen. Cabral war der erste Kapitän, der vier Kontinente berührte, und leitete die erste Expedition, die Europa, Afrika, die Neue Welt und Asien miteinander verband und vereinte.

Auf Einladung des portugiesischen Königs Manuel I. nahm Amerigo Vespucci – ein Florentiner, der seit 1491 für eine Filiale der Medici-Bank in Sevilla tätig war, Ozeanexpeditionen ausstattete und zweimal mit Juan de la Cosa im Dienste Spaniens nach Guayana reiste – als Beobachter an diesen Erkundungsfahrten zur Ostküste Südamerikas teil. Die Expeditionen wurden in Europa weithin bekannt, nachdem zwei ihm zugeschriebene Berichte, die zwischen 1502 und 1504 veröffentlicht wurden, nahe legten, dass es sich bei den neu entdeckten Ländern nicht um Indien, sondern um eine „Neue Welt“, den Mundus novus, handelte; dies ist auch der lateinische Titel eines zeitgenössischen Dokuments, das auf Vespuccis Briefen an Lorenzo di Pierfrancesco de“ Medici beruht und in Europa weithin bekannt geworden war. Bald wurde klar, dass Kolumbus nicht Asien erreicht, sondern einen neuen Kontinent, Amerika, entdeckt hatte. Der amerikanische Kontinent wurde 1507 von den Kartographen Martin Waldseemüller und Matthias Ringmann benannt, wahrscheinlich nach Amerigo Vespucci.

Durch den Vertrag von Tordesillas vor direkter spanischer Konkurrenz geschützt, ging die portugiesische Erforschung und Kolonisierung des Ostens weiter. Zweimal, 1485 und 1488, lehnte Portugal offiziell die Idee des Genuesers Christoph Kolumbus ab, Indien auf dem Seeweg nach Westen zu erreichen. Die Experten des portugiesischen Königs Johannes II. lehnten die Idee ab, weil sie Kolumbus“ Schätzung einer Reiseentfernung von 2.400 Meilen (3.860 km) für zu niedrig hielten und weil Bartolomeu Dias 1487 aufgebrochen war, um die Umrundung der Südspitze Afrikas zu versuchen. Sie glaubten, dass eine Fahrt nach Osten eine viel kürzere Reise erfordern würde. Dias“ Rückkehr vom Kap der Guten Hoffnung im Jahr 1488 und Pêro da Covilhãs Reise nach Äthiopien auf dem Landweg zeigten, dass der Reichtum des Indischen Ozeans vom Atlantik aus zugänglich war. Eine längst überfällige Expedition wurde vorbereitet.

Unter dem neuen König Manuel I. von Portugal verließ im Juli 1497 eine kleine Forschungsflotte mit vier Schiffen und etwa 170 Mann unter dem Kommando von Vasco da Gama Lissabon. Im Dezember passierte die Flotte den Großen Fischfluss – wohin Dias zurückgekehrt war – und segelte in für die Europäer unbekannte Gewässer. Da Gama segelte in den Indischen Ozean und gelangte in eine Seeregion, die drei verschiedene, gut entwickelte Handelswege aufwies. Derjenige, auf den da Gama traf, verband Mogadischu an der Ostküste Afrikas, Aden an der Spitze der arabischen Halbinsel, den persischen Hafen von Hormuz, Cambay im Nordosten Indiens und Calicut im Südosten Indiens. Am 20. Mai 1498 kamen sie in Calicut an. Die Bemühungen Vasco da Gamas um günstige Handelsbedingungen wurden durch den geringen Wert seiner Waren im Vergleich zu den wertvollen Gütern, die dort gehandelt wurden, erschwert. Zwei Jahre und zwei Tage nach der Abfahrt kehrten Gama und eine überlebende Besatzung von 55 Männern als die ersten Schiffe, die direkt von Europa nach Indien segelten, ruhmreich nach Portugal zurück.

Im Jahr 1500 wurde eine zweite, größere Flotte von dreizehn Schiffen und etwa 1500 Mann nach Indien entsandt. Unter dem Kommando von Pedro Álvares Cabral landeten sie zum ersten Mal an der brasilianischen Küste und begründeten damit den Anspruch Portugals. Später, im Indischen Ozean, erreichte eines von Cabrals Schiffen Madagaskar (Mauritius wurde 1507 entdeckt, Sokotra 1506 besetzt. Im selben Jahr landete Lourenço de Almeida in Sri Lanka, der östlichen Insel, die in den Berichten von Alexander dem Großen und dem griechischen Geographen Megasthenes (4. Jahrhundert v. Chr.) „Taprobane“ genannt wird. Auf dem asiatischen Festland wurden die ersten Fabriken (Handelsniederlassungen) in Kochi und Calicut (1501) und dann in Goa (1510) gegründet.

Als die Europäer erfuhren, wo sich die so genannten „Gewürzinseln“ befanden, handelte es sich um die Maluku-Inseln, vor allem um die Banda-Inseln, die damals die einzige Muskatnuss- und Gewürznelkenquelle der Welt darstellten. Diese zu erreichen, war das Hauptziel der portugiesischen Reisen im Indischen Ozean. Albuquerque schickte eine Expedition unter der Leitung von António de Abreu nach Banda (über Java und die Kleinen Sunda-Inseln), wo sie Anfang 1512 als erste Europäer ankamen, nachdem sie eine Route eingeschlagen hatten, über die sie zunächst auch die Inseln Buru, Ambon und Seram erreichten. Von Banda aus kehrte Abreu nach Malakka zurück, während sein Vizekapitän Francisco Serrão nach einer durch einen Schiffbruch erzwungenen Trennung auf dem Weg nach Norden erneut Ambon erreichte und vor Ternate sank, wo er die Genehmigung zum Bau einer portugiesischen Festungsfabrik erhielt: das Fort São João Baptista de Ternate, das die portugiesische Präsenz im Malaiischen Archipel begründete.

Balboas Expedition in den Pazifischen Ozean

Mit einer kleinen Brigantine und zehn Kanus der Eingeborenen segelten sie an der Küste entlang und machten Landgänge. Am 6. September erhielt die Expedition 1000 Mann Verstärkung, schlug mehrere Schlachten, drang in den dichten Dschungel ein und erklomm die Gebirgskette entlang des Chucunaque-Flusses, von wo aus man dieses „andere Meer“ sehen konnte. Balboa ging voran, und noch vor dem Mittag des 25. September sah er am Horizont ein unentdecktes Meer und war der erste Europäer, der den Pazifik von der Neuen Welt aus gesehen oder erreicht hatte. Die Expedition begab sich auf eine kurze Erkundungsfahrt in Richtung Küste und war damit der erste Europäer, der den Pazifischen Ozean vor der Küste der Neuen Welt befuhr. Nachdem sie mehr als 110 km zurückgelegt hatten, nannte Balboa die Bucht, in der sie landeten, San Miguel. Er nannte das neue Meer Mar del Sur (Südsee), da sie nach Süden gereist waren, um es zu erreichen. Balboas Hauptziel der Expedition war die Suche nach goldhaltigen Königreichen. Zu diesem Zweck durchquerte er das Land der Caciques bis zu den Inseln und nannte die größte von ihnen Isla Rica (Reiche Insel, heute bekannt als Isla del Rey). Er gab der gesamten Gruppe den Namen Archipiélago de las Perlas, den sie bis heute beibehalten hat.

Die Flotte segelte immer weiter nach Süden, wobei sie die portugiesischen Gebiete in Brasilien umging, und erreichte als erste Feuerland an der Spitze Amerikas. Am 21. Oktober begannen sie von Kap Virgenes aus eine beschwerliche Reise durch eine 373 Meilen (600 km) lange Meerenge, die Magellan Estrecho de Todos los Santos nannte, die heutige Magellanstraße. Am 28. November fuhren die drei Schiffe in den Pazifischen Ozean ein, der damals wegen seiner scheinbaren Stille Mar Pacífico genannt wurde. Der Expedition gelang es, den Pazifik zu überqueren. Magellan starb in der Schlacht von Mactan auf den Philippinen und überließ dem Spanier Juan Sebastián Elcano die Aufgabe, die Reise zu Ende zu führen und 1521 die Gewürzinseln zu erreichen. Am 6. September 1522 kehrte Victoria nach Spanien zurück und vollendete damit die erste Weltumsegelung. Von den Männern, die sich auf fünf Schiffen auf den Weg machten, schafften es nur 18, die Weltumsegelung zu vollenden und mit dem einzigen Schiff unter der Führung von Elcano nach Spanien zurückzukehren. Siebzehn weitere kamen später in Spanien an: zwölf, die einige Wochen zuvor und zwischen 1525 und 1527 von den Portugiesen auf den Kapverden gefangen genommen wurden, und fünf Überlebende der Trinidad. Antonio Pigafetta, ein venezianischer Gelehrter und Reisender, der darum gebeten hatte, an Bord zu kommen und ein strenger Assistent von Magellan zu werden, führte ein genaues Tagebuch, das zur Hauptquelle für vieles wurde, was wir über diese Reise wissen.

Kurz nach Magellans Expedition eilten die Portugiesen herbei, um die überlebende Besatzung zu ergreifen, und errichteten ein Fort in Ternate. 1525 schickte Karl I. von Spanien eine weitere Expedition nach Westen, um die Maluku-Inseln zu kolonisieren, da sie nach dem Vertrag von Tordesillas in seinem Gebiet lagen. Die Flotte mit sieben Schiffen und 450 Mann wurde von García Jofre de Loaísa angeführt und umfasste die bekanntesten spanischen Seefahrer: Juan Sebastián Elcano und Loaísa, die damals ihr Leben verloren, und der junge Andrés de Urdaneta.

In der Nähe der Magellanstraße wurde eines der Schiffe durch einen Sturm nach Süden getrieben und erreichte 56° S, wo man glaubte, das „Ende der Welt“ zu sehen: So wurde Kap Hoorn zum ersten Mal überquert. Die Expedition erreichte die Inseln mit großen Schwierigkeiten und legte in Tidore an. Der Konflikt mit den Portugiesen, die sich im nahegelegenen Ternate niedergelassen hatten, war unvermeidlich und leitete fast ein Jahrzehnt voller Scharmützel ein.

Da es keine feste Ostgrenze der Tordesillas-Linie gab, organisierten beide Königreiche Treffen, um diese Frage zu klären. Von 1524 bis 1529 trafen sich portugiesische und spanische Experten in Badajoz-Elvas, um die genaue Lage des Antimeridians von Tordesillas zu bestimmen, der die Welt in zwei gleiche Hemisphären teilen sollte. Jede Krone ernannte drei Astronomen und Kartographen, drei Piloten und drei Mathematiker. Lopo Homem, portugiesischer Kartograph und Kosmograph, gehörte dem Gremium an, ebenso wie der Kartograph Diogo Ribeiro der spanischen Delegation. Das Gremium trat mehrmals zusammen, ohne zu einer Einigung zu gelangen: Das damalige Wissen reichte für eine genaue Berechnung der geografischen Länge nicht aus, und jede Gruppe überließ die Inseln ihrem Herrscher. Das Problem wurde erst 1529 nach langen Verhandlungen mit der Unterzeichnung des Vertrags von Saragossa gelöst, in dem die Maluku-Inseln Portugal und die Philippinen Spanien zugesprochen wurden.

1527 rüstete Hernán Cortés eine Flotte aus, um neue Länder in der „Südsee“ (Pazifik) zu finden, und beauftragte seinen Cousin Álvaro de Saavedra Cerón mit der Leitung. Am 31. Oktober 1527 segelte Saavedra von Neuspanien aus über den Pazifik und bereiste den Norden von Neuguinea, das damals Isla de Oro hieß. Im Oktober 1528 erreichte eines der Schiffe die Maluku-Inseln. Bei seinem Versuch, nach Neuspanien zurückzukehren, wurde er von den nordöstlichen Passatwinden abgelenkt, die ihn zurückwarfen, so dass er versuchte, wieder nach unten, in den Süden zu segeln. Er kehrte nach Neuguinea zurück und segelte nach Nordosten, wo er die Marshall-Inseln und die Admiralitätsinseln sichtete, aber erneut von den Winden überrascht wurde, die ihn ein drittes Mal zu den Molukken brachten. Dieser Rückweg nach Westen war schwer zu finden, wurde aber schließlich 1565 von Andrés de Urdaneta entdeckt.

1518 übertrug Velázquez dem Bürgermeister der kubanischen Hauptstadt, Hernán Cortés, das Kommando über eine Expedition zur Sicherung des mexikanischen Landesinneren, doch aufgrund eines alten Streits zwischen den beiden widerrief er den Auftrag. Im Februar 1519 brach Cortés in einem Akt offener Meuterei dennoch auf. Mit etwa 11 Schiffen, 500 Männern, 13 Pferden und einer kleinen Anzahl von Kanonen landete er in Yucatán, im Gebiet der Maya, und beanspruchte das Land für die spanische Krone. Von Trinidad aus zog er weiter nach Tabasco und gewann eine Schlacht gegen die Eingeborenen. Unter den Besiegten befand sich Marina (La Malinche), seine zukünftige Geliebte, die sowohl die (aztekische) Nahuatl-Sprache als auch die Maya-Sprache beherrschte und zu einer wertvollen Dolmetscherin und Beraterin wurde. Durch La Malinche lernte Cortés das reiche Aztekenreich kennen,

Im Juli eroberten seine Männer Veracruz und er unterstellte sich direkt dem neuen König Karl I. von Spanien. Dort bat Cortés um ein Treffen mit dem aztekischen Kaiser Montezuma II, der sich jedoch wiederholt weigerte. Sie machten sich auf den Weg nach Tenochtitlan und schlossen auf dem Weg dorthin Bündnisse mit verschiedenen Stämmen. Im Oktober marschierten sie in Begleitung von etwa 3.000 Tlaxcalteken nach Cholula, der zweitgrößten Stadt in Zentralmexiko. Entweder um die auf ihn wartenden Azteken in Angst und Schrecken zu versetzen oder (wie er später behauptete) um ein Exempel zu statuieren, da er einen Verrat der Eingeborenen befürchtete, massakrierten sie Tausende von unbewaffneten Mitgliedern des Adels, die sich auf dem zentralen Platz versammelt hatten, und brannten die Stadt teilweise nieder.

In der Zwischenzeit schickte Velasquez eine weitere Expedition unter der Führung von Pánfilo de Narváez gegen Cortés, die im April 1520 mit 1.100 Mann in Mexiko eintraf. Cortés ließ 200 Männer in Tenochtitlán zurück und zog mit dem Rest gegen Narváez, den er besiegte, indem er seine Männer überzeugte, sich ihm anzuschließen. In Tenochtitlán verübte einer von Cortés“ Leutnants ein Massaker im Großen Tempel und löste damit eine Rebellion aus. Cortés kehrte schnell zurück und suchte die Unterstützung von Moctezuma, doch der Aztekenkaiser wurde getötet, möglicherweise von seinen Untertanen gesteinigt. Die Spanier flohen während der Noche Triste nach Tlaxcaltec, wo ihnen nur knapp die Flucht gelang, während ihre Nachhut massakriert wurde. Ein Großteil der geplünderten Schätze ging bei dieser panischen Flucht verloren. Nach einer Schlacht in Otumba erreichten sie Tlaxcala, wobei sie 870 Mann verloren. Nachdem Cortés mit Hilfe von Verbündeten und Verstärkung aus Kuba die Oberhand gewonnen hatte, belagerte er Tenochtitlán und nahm im August 1521 dessen Herrscher Cuauhtémoc gefangen. Nach dem Ende des Aztekenreichs beanspruchte er die Stadt für Spanien und benannte sie in Mexiko-Stadt um.

Pizarro“s Peru und das Inkareich

Ein erster Versuch, das westliche Südamerika zu erkunden, wurde 1522 von Pascual de Andagoya unternommen. Südamerikanische Ureinwohner erzählten ihm von einem goldreichen Gebiet an einem Fluss namens Pirú. Nachdem er den Fluss San Juan (Kolumbien) erreicht hatte, erkrankte Andagoya und kehrte nach Panama zurück, wo er die Nachricht von „Pirú“ als dem legendären El Dorado verbreitete. Zusammen mit den Berichten über die Erfolge von Hernán Cortés erregte dies die Aufmerksamkeit von Pizarro.

Francisco Pizarro hatte Balboa bei der Überquerung des Isthmus von Panama begleitet. Im Jahr 1524 schloss er sich mit dem Priester Hernando de Luque und dem Soldaten Diego de Almagro zusammen, um den Süden zu erforschen, wobei sie vereinbarten, den Gewinn zu teilen. Sie nannten das Unternehmen die „Empresa del Levante“: Pizarro sollte das Kommando übernehmen, Almagro sollte Militär und Nahrungsmittel liefern, und Luque sollte für die Finanzen und den zusätzlichen Proviant zuständig sein.

Am 13. September 1524 brach die erste von drei Expeditionen mit etwa 80 Männern und 40 Pferden auf, um Peru zu erobern. Die Expedition war ein Misserfolg, denn sie kam nicht weiter als bis nach Kolumbien, bevor sie dem schlechten Wetter, dem Hunger und Scharmützeln mit feindseligen Einheimischen zum Opfer fiel, bei denen Almagro ein Auge verlor. Die Ortsnamen entlang ihrer Route, Puerto deseado (gewünschter Hafen), Puerto del hambre (Hafen des Hungers) und Puerto quemado (verbrannter Hafen), zeugen von den Schwierigkeiten ihrer Reise. Zwei Jahre später starteten sie mit der widerwilligen Erlaubnis des Gouverneurs von Panama eine zweite Expedition. Im August 1526 brachen sie mit zwei Schiffen, 160 Männern und mehreren Pferden auf. Als sie den Fluss San Juan erreichten, trennten sie sich, wobei Pizarro blieb, um die sumpfigen Küsten zu erkunden, und Almagro zurückging, um Verstärkung zu holen. Pizarros Hauptpilot segelte nach Süden und erbeutete nach der Überquerung des Äquators ein Floß aus Tumbes. Zu seiner Überraschung hatte es Textilien, Keramik und begehrtes Gold, Silber und Smaragde geladen und wurde zum Mittelpunkt der Expedition. Bald schloss sich Almagro mit Verstärkung an und die Expedition wurde fortgesetzt. Nach einer schwierigen Reise, bei der sie starken Winden und Strömungen ausgesetzt waren, erreichten sie Atacames, wo sie eine große einheimische Bevölkerung unter der Herrschaft der Inka vorfanden, aber sie landeten nicht.

Pizarro blieb in der Nähe der Küste in Sicherheit, während Almagro und Luque zurückkehrten, um Verstärkung zu holen und Beweise für das angebliche Gold zu liefern. Der neue Gouverneur lehnte eine dritte Expedition rundheraus ab und befahl zwei Schiffe, die alle zurück nach Panama bringen sollten. Almagro und Luque ergriffen die Gelegenheit und schlossen sich Pizarro an. Als sie auf der Isla de Gallo ankamen, zog Pizarro einen Strich in den Sand und sagte: „Dort liegt Peru mit seinem Reichtum, hier Panama mit seiner Armut. Wähle, jeder Mann, was am besten zu einem tapferen Kastilier passt.“ Dreizehn Männer beschlossen zu bleiben und wurden unter dem Namen „Die berühmten Dreizehn“ bekannt. Sie machten sich auf den Weg nach La Isla Gorgona, wo sie sieben Monate lang blieben, bis die Vorräte eintrafen.

Sie beschlossen, nach Süden zu segeln, und erreichten im April 1528 die nordwestliche peruanische Region Tumbes, wo sie von den einheimischen Tumpis herzlich empfangen wurden. Zwei von Pizarros Männern berichteten von unglaublichen Reichtümern, darunter Gold- und Silberschmuck um das Haus des Häuptlings. Sie sahen zum ersten Mal ein Lama, das Pizarro „kleine Kamele“ nannte. Die Eingeborenen nannten die Spanier wegen ihres hellen Teints und ihrer glänzenden Rüstungen „Kinder der Sonne“. Sie beschlossen daraufhin, nach Panama zurückzukehren, um eine letzte Expedition vorzubereiten. Vor ihrer Abreise segelten sie nach Süden durch Gebiete, die sie Cabo Blanco, Hafen von Payta, Sechura, Punta de Aguja, Santa Cruz und Trujillo nannten, und erreichten den neunten Grad Süd.

Im Frühjahr 1528 segelte Pizarro nach Spanien, wo er ein Gespräch mit König Karl I. führte. Der König erfuhr von seinen Expeditionen in gold- und silberreiche Länder und versprach, ihn zu unterstützen. In der Capitulación de Toledo wurde Pizarro ermächtigt, mit der Eroberung von Peru fortzufahren. Pizarro konnte daraufhin viele Freunde und Verwandte überzeugen, sich ihm anzuschließen: seine Brüder Hernándo Pizarro, Juan Pizarro, Gonzalo Pizarro und auch Francisco de Orellana, der später den Amazonas erforschen sollte, sowie seinen Cousin Pedro Pizarro.

1533 marschierte Pizarro mit einheimischen Truppen in Cuzco ein und schrieb an König Karl I.: „Diese Stadt ist die größte und schönste, die man je in diesem Land oder irgendwo in Indien gesehen hat … sie ist so schön und hat so schöne Gebäude, dass sie selbst in Spanien bemerkenswert wäre.“ Nachdem die Spanier die Eroberung Perus besiegelt hatten, wurde Jauja im fruchtbaren Mantaro-Tal als provisorische Hauptstadt Perus gegründet, aber es war zu weit oben in den Bergen, und Pizarro gründete am 18. Januar 1535 die Stadt Lima, die er als eine der wichtigsten Taten seines Lebens betrachtete.

Die spanische Eroberung der Philippinen wurde von Philipp II. von Spanien angeordnet, und Andrés de Urdaneta wurde zum Befehlshaber ernannt. Urdaneta erklärte sich bereit, die Expedition zu begleiten, lehnte es jedoch ab, das Kommando zu übernehmen, und stattdessen wurde Miguel López de Legazpi ernannt. Die Expedition stach im November 1564 in See. Nachdem sie einige Zeit auf den Inseln verbracht hatte, schickte Legazpi Urdaneta zurück, um einen besseren Rückweg zu finden. Urdaneta brach am 1. Juni 1565 von San Miguel auf der Insel Cebu auf, musste aber bis zum 38. nördlichen Breitengrad segeln, um günstige Winde zu erhalten.

So wurde eine spanische Route durch den Pazifik zwischen Mexiko und den Philippinen eingerichtet. Lange Zeit wurden diese Routen von den Manila-Galeonen genutzt, wodurch eine Handelsverbindung zwischen China, Amerika und Europa über die kombinierte transpazifische und transatlantische Route geschaffen wurde.

Die europäischen Nationen außerhalb Iberiens erkannten weder den Vertrag von Tordesillas zwischen Portugal und Kastilien noch die Schenkung der spanischen Funde in der Neuen Welt durch Papst Alexander VI. an. Frankreich, die Niederlande und England verfügten über eine lange Tradition in der Seefahrt und waren in der Kaperfahrt aktiv. Trotz des iberischen Schutzes fanden die neuen Technologien und Karten bald ihren Weg nach Norden.

Im Jahr 1524 segelte der Italiener Giovanni da Verrazzano im Auftrag von Franz I. von Frankreich, der sich über die Aufteilung der Welt zwischen Portugiesen und Spaniern empörte. Verrazzano erforschte die nordamerikanische Atlantikküste von South Carolina bis Neufundland und war der erste Europäer, der das Gebiet besuchte, aus dem später die Kolonie Virginia und die Vereinigten Staaten werden sollten. Im selben Jahr erkundete Estevão Gomes, ein portugiesischer Kartograph, der mit Ferdinand Magellans Flotte gesegelt war, Neuschottland und segelte durch Maine nach Süden, wo er in den heutigen Hafen von New York und den Hudson River einfuhr und schließlich im August 1525 Florida erreichte. Die Weltkarte von Diogo Ribeiro aus dem Jahr 1529 zeigt die Ostküste Nordamerikas in nahezu perfekter Übereinstimmung mit dieser Expedition. Von 1534 bis 1536 war der französische Entdecker Jacques Cartier, von dem man annimmt, dass er Verrazzano nach Neuschottland und Brasilien begleitete, der erste Europäer, der das nordamerikanische Festland bereiste. Er beschrieb den Sankt-Lorenz-Golf, den er nach den Namen der Irokesen „Das Land der Kanadier“ nannte, und beanspruchte das heutige Kanada für Franz I. von Frankreich.

Im Jahr 1553 wurden der englische Entdecker Hugh Willoughby und sein Chefpilot Richard Chancellor von der Londoner Company of Merchant Adventurers mit drei Schiffen auf die Suche nach einer Passage zu neuen Ländern geschickt. Während der Fahrt durch die Barentssee glaubte Willoughby, Inseln im Norden zu sehen, und auf den von Plancius und Mercator bis in die 1640er Jahre veröffentlichten Karten waren Inseln mit dem Namen Willoughby“s Land verzeichnet. Die Schiffe wurden durch „schreckliche Wirbelstürme“ in der Norwegischen See getrennt und Willoughby segelte in eine Bucht nahe der heutigen Grenze zwischen Finnland und Russland. Seine Schiffe mit den eingefrorenen Besatzungen, einschließlich Kapitän Willoughby und seinem Tagebuch, wurden ein Jahr später von russischen Fischern gefunden. Richard Chancellor gelang es, im Weißen Meer vor Anker zu gehen und auf dem Landweg nach Moskau und an den Hof von Iwan dem Schrecklichen zu gelangen, wodurch der Handel mit Russland eröffnet wurde und die Company of Merchant Adventurers zur Muscovy Company wurde.

Im Juni 1576 führte der englische Seefahrer Martin Frobisher eine Expedition mit drei Schiffen und 35 Mann an, um eine Nordwestpassage um Nordamerika zu finden. Die Reise wurde von der Muscovy Company unterstützt, denselben Kaufleuten, die Hugh Willoughby angeheuert hatten, um eine Nordostpassage über Russland zu finden. Heftige Stürme versenkten ein Schiff und zwangen ein anderes zur Umkehr, aber Frobisher und das verbliebene Schiff erreichten im Juli die Küste von Labrador. Einige Tage später stießen sie auf die Mündung der heutigen Frobisher Bay. Frobisher hielt sie für den Eingang zu einer Nordwestpassage, nannte sie Frobisher“s Strait und beanspruchte die Baffininsel für Königin Elisabeth. Nach einigen ersten Erkundungen kehrte Frobisher nach England zurück. Er leitete zwei weitere Reisen in den Jahren 1577 und 1578, fand aber die erhoffte Passage nicht. Frobisher brachte seine mit Erz beladenen Schiffe nach England, aber es erwies sich als wertlos und schadete seinem Ruf als Entdecker. Er bleibt eine wichtige frühgeschichtliche Figur in Kanada.

Am 5. Juni 1594 brach der niederländische Kartograph Willem Barentsz mit einer Flotte von drei Schiffen von Texel aus in die Karasee auf, in der Hoffnung, die Nordostpassage über Sibirien zu finden. Bei der Williams-Insel begegnete die Besatzung zum ersten Mal einem Eisbären. Es gelang ihnen, ihn an Bord zu bringen, doch der Bär tobte und wurde getötet. Die Barentsz erreichte die Westküste von Novaya Zemlya und folgte ihr nach Norden, bevor sie angesichts großer Eisberge umkehren musste.

Im Jahr 1608 unternahm Henry Hudson einen zweiten Versuch, die Spitze Russlands zu überqueren. Er schaffte es bis Nowaja Semlja, musste aber wieder umkehren. Nach mehreren Reisen im Auftrag englischer Kaufleute zur Erkundung einer möglichen Nordseeroute nach Indien erkundete Hudson zwischen 1609 und 1611 im Auftrag der Niederländischen Ostindien-Kompanie (VOC) die Region um das heutige New York City auf der Suche nach einer westlichen Route nach Asien.

Niederländisch-Australien und Neuseeland

Der niederländische Seefahrer und Kolonialgouverneur Willem Janszoon segelte am 18. Dezember 1603 zum dritten Mal von den Niederlanden nach Ostindien, als Kapitän der Duyfken (oder Duijfken, was „Kleine Taube“ bedeutet), einem von zwölf Schiffen der großen Flotte von Steven van der Hagen. Nach seiner Ankunft in Indien wurde Janszoon ausgesandt, um nach weiteren Handelsmöglichkeiten zu suchen, insbesondere in „dem großen Land von Neuguinea und anderen Ost- und Südländern“. Am 18. November 1605 segelte die Duyfken von Bantam zur Küste von West-Neuguinea. Anschließend durchquerte Janszoon das östliche Ende der Arafura-See, ohne die Torres-Straße zu sehen, und gelangte in den Golf von Carpentaria. Am 26. Februar 1606 landete er am Pennefather River an der Westküste von Cape York in Queensland, nahe der heutigen Stadt Weipa. Dies ist der erste aufgezeichnete europäische Landfall auf dem australischen Kontinent. Janszoon kartographierte daraufhin etwa 320 Kilometer (199 Meilen) der Küstenlinie, die er für eine südliche Verlängerung Neuguineas hielt. Die Umrundung von Kap Hoorn durch Jacob le Maire und Willem Schouten im Jahr 1615 bewies, dass Feuerland eine relativ kleine Insel war.

1642-1644 umrundete Abel Tasman, ebenfalls ein holländischer Entdecker und Kaufmann im Dienste der VOC, Neuholland und bewies, dass Australien nicht Teil des mythischen Südkontinents war. Er war die erste bekannte europäische Expedition, die die Inseln Van Diemen“s Land (das heutige Tasmanien) und Neuseeland erreichte und die Fidschi-Inseln sichtete, was ihm 1643 gelang. Tasman, sein Navigator Visscher und sein Kaufmann Gilsemans kartierten auch große Teile Australiens, Neuseelands und der pazifischen Inseln.

In der Mitte des 16. Jahrhunderts eroberte das russische Zarenreich die tatarischen Khanate Kasan und Astrachan, annektierte damit das gesamte Wolgagebiet und öffnete den Weg zum Uralgebirge. Die Kolonisierung der neuen, östlichsten Gebiete Russlands und der weitere Vorstoß nach Osten wurde von den reichen Kaufleuten Stroganovs angeführt. Zar Iwan IV. gewährte Anikey Stroganov riesige Ländereien in der Nähe des Urals sowie Steuerprivilegien und organisierte die Einwanderung in diese Gebiete in großem Umfang. Die Stroganows entwickelten die Landwirtschaft, die Jagd, die Salinen, den Fischfang und den Erzbergbau am Ural und bauten den Handel mit sibirischen Stämmen auf.

Eroberung des Khanats von Sibir

Um 1577 heuerten Semyon Stroganov und andere Söhne von Anikey Stroganov einen Kosakenführer namens Yermak an, um ihr Land vor den Angriffen des sibirischen Khans Kuchum zu schützen. Um 1580 hatten die Stroganows und Jermak die Idee einer Militärexpedition nach Sibirien, um Kutschum in seinem eigenen Land zu bekämpfen. Im Jahr 1581 begann Jermak seine Reise in die Tiefen Sibiriens. Nach einigen Siegen über die Armee des Khans besiegten Yermaks Leute 1582 in der dreitägigen Schlacht am Tschuwaschischen Kap die Hauptstreitkräfte von Kutschum am Fluss Irtysch. Die Reste der Armee des Khans zogen sich in die Steppe zurück, und so eroberte Jermak das sibirische Khanat, einschließlich seiner Hauptstadt Qashliq in der Nähe des heutigen Tobolsk. Kuchum war immer noch stark und griff Yermak 1585 plötzlich mitten in der Nacht an und tötete die meisten seiner Leute. Jermak wurde verwundet und versuchte, den Fluss Wagay (einen Nebenfluss des Irtysch) zu überqueren, ertrank aber unter dem Gewicht seines eigenen Kettenhemdes. Die Kosaken mussten sich vollständig aus Sibirien zurückziehen, aber dank Jermaks Erkundung aller wichtigen Flussrouten in Westsibirien gelang es den Russen nur wenige Jahre später, alle seine Eroberungen zurückzuerobern.

Zwischen 1620 und 1624 verließ eine Gruppe von Pelzjägern unter der Führung von Demid Pjanda Turukhansk und erkundete etwa 2.301 Kilometer der unteren Tunguska, wobei sie in der Nähe der Flüsse Vilyuy und Lena überwinterten. Späteren legendären Berichten zufolge (Volkserzählungen, die ein Jahrhundert nach der Tat gesammelt wurden) entdeckte Pjanda den Lena-Fluss. Er erforschte angeblich etwa 2.414 km (1.500 Meilen) ihrer Länge und gelangte bis ins Zentrum Jakutiens. Er kehrte auf der Lena zurück, bis sie zu felsig und seicht wurde, und paddelte zum Fluss Angara. Auf diese Weise war Pjanda möglicherweise der erste Russe, der auf Jakuten und Burjaten traf. Er baute neue Boote und erkundete etwa 1.400 Kilometer der Angara. Schließlich erreichte er Jenissejsk und entdeckte, dass die Angara (ein burjatischer Name) und die Obere Tunguska (Werchnjaja Tunguska, wie die Russen sie ursprünglich nannten) ein und derselbe Fluss sind.

1627 wurde Pjotr Beketow zum Voevoda Jenissei in Sibirien ernannt. Er unternahm erfolgreich eine Reise, um Steuern von den Burjaten in Sabaykalye einzutreiben, und war damit der erste Russe, der Burjatien betrat. Er gründete dort die erste russische Siedlung, Rybinsky ostrog. Beketov wurde 1631 an die Lena geschickt, wo er 1632 Jakutsk gründete und seine Kosaken zur Erkundung des Aldan und weiter flussabwärts schickte, um neue Festungen zu gründen und Steuern einzutreiben.

Jakutsk wurde bald zu einem wichtigen Ausgangspunkt für weitere russische Expeditionen nach Osten, Süden und Norden. Maksim Perfilyev, der zuvor zu den Gründern von Jenissejsk gehört hatte, gründete 1631 Bratsky ostrog an der Angara, und 1638 war er der erste Russe, der von Jakutsk aus Transbaikalien betrat.

1643 führte Kurbat Iwanow eine Gruppe von Kosaken aus Jakutsk in den Süden des Baikalgebirges, entdeckte den Baikalsee und besuchte die Insel Olchon. Später erstellte Iwanow die erste Karte und Beschreibung des Baikalsees.

Die Russen erreichen den Pazifik

1639 erreichte eine Gruppe von Entdeckern unter der Führung von Iwan Moskwitin als erste Russen den Pazifischen Ozean und entdeckte das Ochotskische Meer, an dessen Ufer sie an der Mündung des Flusses Ulja ein Winterlager errichtet hatten. Die Kosaken erfuhren von den Einheimischen von dem großen Fluss Amur weit im Süden. Im Jahr 1640 segelten sie offenbar nach Süden, erkundeten die südöstlichen Ufer des Ochotskischen Meeres, erreichten vielleicht die Mündung des Amur und entdeckten auf dem Rückweg möglicherweise die Schantar-Inseln. Auf der Grundlage von Moskvitins Bericht zeichnete Kurbat Iwanow 1642 die erste russische Karte des Fernen Ostens.

1643 überquerte Wassili Poyarkow die Stanowoi-Kette und erreichte den oberen Zeya-Fluss im Land der Dauren, die den Mandschu-Chinesen Tribut zollten. Nach der Überwinterung stieß Poyarkov 1644 den Zeya hinunter und erreichte als erster Russe den Amur. Er segelte den Amur hinunter und entdeckte schließlich die Mündung dieses großen Flusses vom Land aus. Da seine Kosaken die Feindschaft der Einheimischen auf sich zogen, wählte Poyarkov einen anderen Weg zurück. Sie bauten Boote und segelten 1645 entlang der Küste des Ochotskischen Meeres bis zum Fluss Ulja und verbrachten den nächsten Winter in den Hütten, die Iwan Moskwitin sechs Jahre zuvor gebaut hatte. Im Jahr 1646 kehrten sie nach Jakutsk zurück.

1644 entdeckte Michail Staduchin den Fluss Kolyma und gründete Srednekolymsk. Ein Kaufmann namens Fedot Alekseyev Popov organisierte eine weitere Expedition in Richtung Osten, und Semyon Dezhnyov wurde Kapitän einer der Kochi. Im Jahr 1648 segelten sie von Srednekolymsk aus in die Arktis und umrundeten nach einiger Zeit Kap Dezhnyov. Damit waren sie die ersten Entdecker, die die Beringstraße passierten und Tschukotka und das Beringmeer entdeckten. Alle ihre Kochi und die meisten ihrer Männer (einschließlich Popov selbst) gingen in Stürmen und bei Zusammenstößen mit den Eingeborenen verloren. Eine kleine Gruppe unter der Führung von Dezhnyov erreichte die Mündung des Anadyr-Flusses und segelte 1649 den Fluss hinauf, nachdem sie aus den Trümmern neue Boote gebaut hatten. Sie gründeten Anadyrsk und strandeten dort, bis Staduchin sie fand, der auf dem Landweg von Kolyma kam. Anschließend brach Staduchin 1651 nach Süden auf und entdeckte die Penzhin-Bucht an der Nordküste des Ochotskischen Meeres. Möglicherweise erforschte er auch die Westküste von Kamtschatka.

Jerofej Chabarow war 1649-50 der zweite Russe, der den Amur erforschte. Über die Flüsse Oljokma, Tungur und Schilka erreichte er den Amur (Daurien), kehrte nach Jakutsk zurück und kehrte dann 1650-53 mit einer größeren Truppe an den Amur zurück. Diesmal wurde er mit bewaffnetem Widerstand konfrontiert. Er errichtete ein Winterquartier in Albazin, segelte dann den Amur hinunter und fand Achansk, das dem heutigen Chabarowsk vorausging. Auf seinem Weg besiegte er große Armeen von daurischen Mandschu-Chinesen und Koreanern oder wich ihnen aus. Er zeichnete den Amur in seinem Entwurf des Amur-Flusses auf. In der Folge hielten die Russen die Amur-Region bis 1689, als das Land durch den Vertrag von Nertschinsk an das Chinesische Reich abgetreten wurde (es wurde jedoch durch den Vertrag von Aigun 1858 zurückgegeben).

In den Jahren 1659-65 war Kurbat Ivanov nach Semyon Dezhnyov der nächste Leiter des Anadyrsky ostrog. Im Jahr 1660 segelte er von der Anadyr-Bucht zum Kap Dezhnyov. Neben seinen früheren bahnbrechenden Seekarten wird Iwanow die Erstellung der ersten Karte von Tschukotka und der Beringstraße zugeschrieben, auf der erstmals (sehr schematisch) die noch unentdeckte Wrangelinsel, die beiden Diomedes-Inseln und Alaska auf der Grundlage der von den Eingeborenen von Tschukotka gesammelten Daten eingezeichnet waren.

Jahrhunderts legten die Russen die Grenzen ihres Landes in der Nähe der heutigen Grenzen fest und erforschten fast ganz Sibirien, mit Ausnahme des östlichen Kamtschatka und einiger Regionen nördlich des Polarkreises. Die Eroberung Kamtschatkas erfolgte dann Anfang des 17. Jahrhunderts durch Wladimir Atlasow, während die Entdeckung der arktischen Küste und Alaskas durch die Große Nördliche Expedition 1733-1743 abgeschlossen wurde.

Die europäische Expansion in Übersee führte zum Kontakt zwischen der Alten und der Neuen Welt, was den nach Kolumbus benannten Kolumbianischen Austausch zur Folge hatte. Er setzte den weltweiten Silberhandel vom 16. bis 18. Jahrhundert in Gang und führte zu einer direkten europäischen Beteiligung am chinesischen Porzellanhandel. Er beinhaltete den Transfer von Waren, die nur in einer Hemisphäre vorkommen, in eine andere. Die Europäer brachten Rinder, Pferde und Schafe in die Neue Welt, und aus der Neuen Welt erhielten die Europäer Tabak, Kartoffeln, Tomaten und Mais. Andere Waren, die für den Welthandel wichtig wurden, waren der Tabak-, Zuckerrohr- und Baumwollanbau in Amerika sowie Gold und Silber, die vom amerikanischen Kontinent nicht nur nach Europa, sondern auch in die Alte Welt gebracht wurden.

Die Entstehung neuer transozeanischer Verbindungen und die anschließende Ausdehnung des europäischen Einflusses führten zum Zeitalter des Imperialismus, einer historischen Periode, die mit dem Zeitalter der Entdeckungen begann und in der europäische Kolonialmächte nach und nach die meisten Gebiete der Erde kolonisierten. Die europäische Nachfrage nach Handel, Rohstoffen, Kolonien und Sklaven hatte drastische Auswirkungen auf den Rest der Welt. Während der europäischen Kolonisierung Amerikas eroberten und kolonisierten die europäischen Kolonialmächte zahlreiche indigene Völker und Kulturen und führten zahlreiche Zwangskonvertierungen und Versuche der gewaltsamen kulturellen Assimilation durch. In Verbindung mit der Einschleppung von Infektionskrankheiten aus Europa führten diese Ereignisse zu einem drastischen Rückgang der indigenen Bevölkerung Amerikas. Die Berichte der Ureinwohner über die europäische Kolonisierung wurden von dem Wissenschaftler Peter C. Mancall wie folgt zusammengefasst: „Die Ankunft der Europäer brachte den amerikanischen Ureinwohnern Tod, Vertreibung, Kummer und Verzweiflung.“ In einigen Gebieten, wie Nordamerika, Mittelamerika, Australien, Neuseeland und Argentinien, wurden die Ureinwohner schlecht behandelt, von ihrem Land vertrieben und zu abhängigen Minderheiten in den Gebieten gemacht.

Auch in West- und Ostafrika bedienten die lokalen Staaten den Appetit der europäischen Sklavenhändler, wodurch sich das Gesicht der afrikanischen Küstenstaaten veränderte und sich die Art der Sklaverei in Afrika grundlegend änderte, was sich auf die Gesellschaften und Volkswirtschaften im Landesinneren auswirkte.

Mais und Maniok wurden im 16. Jahrhundert von den Portugiesen in Afrika eingeführt. Sie sind heute wichtige Grundnahrungsmittel, die die einheimischen afrikanischen Feldfrüchte verdrängen. Alfred W. Crosby vermutete, dass die zunehmende Produktion von Mais, Maniok und anderen Feldfrüchten aus der Neuen Welt zu einer stärkeren Bevölkerungskonzentration in den Gebieten führte, aus denen die Sklavenhändler ihre Opfer verschleppten.

Die Ankunft der Portugiesen in Japan im Jahr 1543 leitete die Periode des Nanban-Handels ein, in der die Japaner verschiedene Technologien und kulturelle Praktiken übernahmen, wie z. B. den Arkebus, Panzer im europäischen Stil, europäische Schiffe, das Christentum, dekorative Kunst und die Sprache. Nachdem die Chinesen den direkten Handel chinesischer Kaufleute mit Japan verboten hatten, füllten die Portugiesen dieses Handelsvakuum als Vermittler zwischen China und Japan. Die Portugiesen kauften chinesische Seide und verkauften sie an die Japaner im Gegenzug für in Japan abgebautes Silber. Da Silber in China einen höheren Wert hatte, konnten die Portugiesen mit japanischem Silber noch größere Bestände an chinesischer Seide kaufen. Im Jahr 1573 – nachdem die Spanier in Manila einen Handelsstützpunkt errichtet hatten – wurde der portugiesische Zwischenhandel jedoch von der wichtigsten Quelle für die Silberlieferungen nach China übertrumpft, die aus dem spanischen Amerika kamen. Obwohl China im 16. bis 18. Jahrhundert als Rädchen im Getriebe des Welthandels fungierte, war Japans enormer Beitrag zu den Silberexporten nach China entscheidend für die Weltwirtschaft und Chinas Liquidität und Erfolg mit diesem Rohstoff.

Der italienische Jesuit Matteo Ricci (1552-1610) war der erste Europäer, der die Verbotene Stadt betreten durfte. Er lehrte die Chinesen, wie man ein Spinett baut und spielt, übersetzte chinesische Texte ins Lateinische und umgekehrt und arbeitete eng mit seinem chinesischen Mitarbeiter Xu Guangqi (1562-1633) an mathematischen Arbeiten.

Wirtschaftliche Auswirkungen in Europa

Da eine größere Vielfalt an globalen Luxusgütern auf dem Seeweg auf die europäischen Märkte gelangte, stagnierten die bisherigen europäischen Märkte für Luxusgüter. Der atlantische Handel verdrängte weitgehend die zuvor bestehenden italienischen und deutschen Handelsmächte, die sich auf ihre baltischen, russischen und islamischen Handelsbeziehungen gestützt hatten. Die neuen Waren führten auch zu sozialen Veränderungen, da Zucker, Gewürze, Seide und Porzellan auf die europäischen Luxusmärkte gelangten.

Das wirtschaftliche Zentrum Europas verlagert sich vom Mittelmeerraum nach Westeuropa. Die Stadt Antwerpen, die zum Herzogtum Brabant gehörte, wurde zum „Zentrum der gesamten internationalen Wirtschaft“ und zur reichsten Stadt Europas in dieser Zeit. Das „Goldene Zeitalter der Niederlande“ war eng mit dem Zeitalter der Entdeckungen verknüpft und konzentrierte sich zunächst auf Antwerpen und dann auf Amsterdam. Francesco Guicciardini, ein venezianischer Gesandter, berichtete, dass Antwerpen an einem Tag von Hunderten von Schiffen passiert wurde und jede Woche 2.000 Fuhrwerke in die Stadt kamen. Portugiesische Schiffe, die mit Pfeffer und Zimt beladen waren, entluden ihre Ladung. Da viele ausländische Kaufleute in der Stadt ansässig waren und die Stadt von einer Oligarchie von Bankiers und Aristokraten regiert wurde, denen der Handel verboten war, wurde die Wirtschaft Antwerpens von Ausländern kontrolliert, was die Stadt sehr international machte, mit Kaufleuten und Händlern aus Venedig, Ragusa, Spanien und Portugal und einer Politik der Toleranz, die eine große orthodoxe jüdische Gemeinde anzog. Die Stadt erlebte während ihres goldenen Zeitalters drei Aufschwünge: den ersten, der auf dem Pfeffermarkt beruhte, einen zweiten, der durch das Silber aus der Neuen Welt, das aus Sevilla kam, ausgelöst wurde (und mit dem Konkurs Spaniens 1557 endete), und einen dritten, der nach dem Vertrag von Cateau-Cambresis 1559 auf der Textilindustrie beruhte.

Trotz anfänglicher Feindseligkeiten entsandten die Portugiesen ab 1549 jährliche Handelsmissionen zur Insel Shangchuan in China. Im Jahr 1557 gelang es ihnen, den Ming-Hof davon zu überzeugen, einem legalen Hafenvertrag zuzustimmen, der Macau als offizielle portugiesische Handelskolonie etablieren sollte. Der portugiesische Mönch Gaspar da Cruz (ca. 1520 – 5. Februar 1570) schrieb das erste vollständige Buch über China und die Ming-Dynastie, das in Europa veröffentlicht wurde. Es enthielt Informationen über Geografie, Provinzen, Königtum, Beamtenschaft, Bürokratie, Schifffahrt, Architektur, Landwirtschaft, Handwerk, Handelsangelegenheiten, Kleidung, religiöse und soziale Bräuche, Musik und Instrumente, Schrift, Bildung und Justiz.

Die wichtigsten Exportgüter aus China waren Seide und Porzellan, das dem europäischen Geschmack angepasst wurde. Das chinesische Exportporzellan genoss in Europa ein so hohes Ansehen, dass im Englischen china zu einem gängigen Synonym für Porzellan wurde. Das Kraak-Porzellan (vermutlich benannt nach den portugiesischen Karren, in denen es transportiert wurde) war eine der ersten chinesischen Waren, die in großen Mengen nach Europa gelangten. Nur die Reichsten konnten sich diese frühen Importe leisten, und Kraak wurde häufig in niederländischen Stilllebengemälden abgebildet. Schon bald entwickelte die Niederländische Ostindien-Kompanie einen regen Handel mit dem Osten und importierte zwischen 1602 und 1682 6 Millionen Porzellanartikel aus China nach Europa. Die chinesische Kunstfertigkeit beeindruckte viele. Zwischen 1575 und 1587 war das Medici-Porzellan aus Florenz der erste erfolgreiche Versuch, chinesisches Porzellan zu imitieren. Obwohl die niederländischen Töpfer das chinesische Porzellan nicht sofort imitierten, begannen sie damit, als die Lieferungen nach Europa nach dem Tod des Wanli-Kaisers im Jahr 1620 unterbrochen wurden. Kraak, vor allem das blau-weiße Porzellan, wurde weltweit von Töpfern in Arita, Japan und Persien nachgeahmt – wohin sich niederländische Kaufleute wandten, als die chinesischen Originale nach dem Fall der Ming-Dynastie nicht mehr erhältlich waren – und schließlich in Delfter Porzellan verarbeitet. Niederländische und später englische Delfter Keramik, die von chinesischen Mustern inspiriert war, existierte von etwa 1630 bis zur Mitte des 18. Jahrhunderts neben europäischen Mustern.

Antonio de Morga (1559-1636), ein spanischer Beamter in Manila, listete ein umfangreiches Inventar von Waren auf, die an der Wende vom 16. zum 17. Jahrhundert von Ming-China gehandelt wurden, und stellte fest, dass es „Raritäten gab, die ich, wenn ich sie alle aufzählen würde, niemals fertigstellen könnte, da ich nicht genügend Papier dafür hätte“. Nachdem er die Vielfalt der an Europäer gehandelten Seidenwaren erwähnt hat, schreibt Ebrey über den beträchtlichen Umfang der Handelsgeschäfte: In einem Fall transportierte eine Galeone zu den spanischen Territorien in der Neuen Welt über 50.000 Paar Seidenstrümpfe. Im Gegenzug importierte China hauptsächlich Silber aus peruanischen und mexikanischen Minen, das über Manila transportiert wurde. Chinesische Kaufleute beteiligten sich aktiv an diesen Handelsgeschäften, und viele wanderten unter anderem auf die Philippinen und Borneo aus, um die neuen Handelsmöglichkeiten zu nutzen.

Der Anstieg des Gold- und Silberpreises in Spanien fiel mit einem großen Inflationszyklus in Spanien und Europa zusammen, der als Preisrevolution bekannt wurde. Spanien hatte große Mengen an Gold und Silber aus der Neuen Welt angehäuft. In den 1540er Jahren begann die groß angelegte Gewinnung von Silber im mexikanischen Guanajuato. Mit der Eröffnung der Silberminen in Zacatecas und im bolivianischen Potosí im Jahr 1546 wurden große Silberlieferungen zur sagenumwobenen Quelle des Reichtums. Im 16. Jahrhundert besaß Spanien Gold und Silber aus Neuspanien im Gegenwert von 1,5 Billionen US-Dollar (Stand 1990). Als mächtigster europäischer Monarch in einer Zeit voller Kriege und religiöser Konflikte gaben die habsburgischen Herrscher diesen Reichtum für Kriege und Kunst in ganz Europa aus. „Ich habe hier ein Sprichwort gelernt“, sagte ein französischer Reisender im Jahr 1603: „Alles ist teuer in Spanien, außer Silber“. Das ausgegebene Silber, das sich plötzlich in einem zuvor bargeldarmen Europa ausbreitete, führte zu einer weit verbreiteten Inflation. Die Inflation wurde durch eine wachsende Bevölkerung bei gleichbleibendem Produktionsniveau, niedrige Löhne und steigende Lebenshaltungskosten verschärft, was der lokalen Industrie schadete. Spanien wurde immer abhängiger von den Einkünften aus dem Handelsimperium in Amerika, was 1557 aufgrund der steigenden Militärkosten zum ersten Bankrott Spaniens führte. Phillip II. von Spanien geriet 1557, 1560, 1575 und 1596 mit seinen Schulden in Verzug. Der durch den Geldumlauf bedingte Preisanstieg förderte das Wachstum des Handelsbürgertums in Europa, das die Politik und Kultur vieler Länder beeinflusste.

Eine Auswirkung der Inflation, insbesondere in Großbritannien, bestand darin, dass die Pachtpreise für Landwirte, die langfristige Pachtverträge mit ihren Grundherren hatten, real sanken. Einige Grundherren entschlossen sich, ihr Pachtland zu verkaufen, was zur Entstehung von Kleinbauern wie Yeoman und Gentlemen Farmers führte.

Literaturverzeichnis

Quellen

  1. Age of Discovery
  2. Zeitalter der Entdeckungen
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