Yongle Dadian

Zusammenfassung

Obwohl Kaiser Yongle für seine militärischen Leistungen bekannt war, war er auch ein Intellektueller, der gerne las. Seine Liebe zur Forschung brachte ihn auf die Idee, literarische Werke in einem Nachschlagewerk zu klassifizieren, um seltene Bücher zu bewahren und die Forschung zu vereinfachen. Die Umwandlung der Hanlin-Akademie durch Kaiser Yongle war ein zentrales Element dieses Unterfangens. Vor seiner Herrschaft war die Hanlin-Akademie für verschiedene klerikale Aufgaben zuständig, wie z.B. das Verfassen von Proklamationen und Edikten. Kaiser Yongle beschloss, den Status der Hanlin-Akademie zu erhöhen und wählte nur noch die ranghöchsten Rekruten für die Akademie aus. Verwaltungsaufgaben wurden an kaiserliche Beamte übertragen, während die Hanlin-Akademie, die nun mit Elite-Gelehrten besetzt war, an literarischen Projekten für den Kaiser arbeitete.

Das Yongle Dadian wurde vom Yongle-Kaiser (1402-1424) in Auftrag gegeben und 1408 fertig gestellt. Im Jahr 1404, ein Jahr nach der Auftragsvergabe, stellte ein Team von 100 Gelehrten, hauptsächlich von der Hanlin-Akademie, ein Manuskript mit dem Titel Das Gesamtwerk der Literatur fertig. Der Yongle-Kaiser lehnte dieses Werk ab und bestand darauf, weitere Bände hinzuzufügen. Im Jahr 1405, unter dem Yongle-Kaiser, stieg die Zahl der Gelehrten auf 2.169. Die Gelehrten wurden in ganz China ausgesandt, um Bücher zu finden und die Enzyklopädie zu erweitern. Außerdem beauftragte Kaiser Yongle seinen persönlichen Berater Dao Yan, einen Mönch, und Liu Jichi, den Vizeminister für Strafen, als Mitherausgeber der Enzyklopädie, um Yao Guangxiao zu unterstützen. Die Gelehrten verbrachten vier Jahre mit der Zusammenstellung der Leishu-Enzyklopädie unter der Leitung des Generalredakteurs Yao Guangxiao.

Gelehrte haben 8.000 Texte von der Antike bis zur frühen Ming-Dynastie eingearbeitet. Viele Themen wurden behandelt, darunter Landwirtschaft, Kunst, Astronomie, Drama, Geologie, Geschichte, Literatur, Medizin, Naturwissenschaften, Religion und Technik sowie Beschreibungen ungewöhnlicher Naturereignisse.

Die Enzyklopädie wurde 1408 an der Guozijian (Kaiserliche Akademie) in Nanjing (der heutigen Universität Nanjing) fertiggestellt und bestand aus 22 937 handschriftlichen Schriftrollen oder Kapiteln in 11 095 Bänden, die etwa 40 Kubikmeter einnahmen und 370 Millionen chinesische Schriftzeichen enthielten, was einer Viertelbillion englischer Wörter entspricht (etwa sechsmal so viele wie die Encyclopaedia Britannica). Es sollte alles enthalten, was über den konfuzianischen Kanon geschrieben worden war, sowie die gesamte Geschichte, Philosophie, Kunst und Wissenschaft. Es war eine umfangreiche Zusammenstellung von Auszügen und Werken aus der gesamten chinesischen Literatur und dem chinesischen Wissen. Kaiser Yongle war mit der fertigen Enzyklopädie so zufrieden, dass er sie nach seiner Regierungszeit benannte und persönlich ein langes Vorwort schrieb, in dem er die Bedeutung der Bewahrung der Werke hervorhob.

Das äußere Erscheinungsbild der Enzyklopädie unterschied sich von allen anderen chinesischen Enzyklopädien der damaligen Zeit: Sie war größer, verwendete spezielles Papier und war im Stil eines „gewickelten Rückens“ (包背裝, bao bei zhuang) gebunden. Die Verwendung von roter Tinte für Titel und Autoren, einer Tinte, die ausschließlich dem Kaiser vorbehalten war, trug dazu bei, die königliche Herkunft der Bände zu bestätigen. Jeder Band war durch einen mit gelber Seide umwickelten festen Einband geschützt. Die Enzyklopädie war nicht wie andere Enzyklopädien nach Themen geordnet, sondern nach 洪武正韻 (Hongwu zhengyun), einem System, bei dem die Zeichen phonetisch und rhythmisch angeordnet sind. Die Verwendung dieses Systems erleichterte es dem Leser, bestimmte Einträge zu finden. Obwohl es den Buchdruck bereits in der Ming-Dynastie gab, wurde die Yongle-Enzyklopädie ausschließlich handschriftlich verfasst. Die Bedeutung der Yongle-Enzyklopädie lag in der Bewahrung dieser Texte und in der großen Zahl der darin behandelten Themen.

In der späten Ming-Dynastie begannen Gelehrte, die Motive des Yongle-Kaisers in Frage zu stellen, warum er nicht mehr Exemplare der Enzyklopädie in Auftrag gab, anstatt sie zu behalten. Einige Gelehrte wie Sun Chengze, ein Qin-Gelehrter, stellten die Theorie auf, dass Kaiser Yongle das literarische Projekt aus politischen Gründen nutzte: Damals weigerten sich die Neokonfuzianer, sich den Prüfungen für den Staatsdienst zu unterziehen oder an kaiserlichen Aufgaben teilzunehmen, da Kaiser Yongle den Thron gewaltsam an sich gerissen hatte. Kaiser Yongles literarisches Vorhaben erregte die Aufmerksamkeit dieser Gelehrten, die sich schließlich dem Projekt anschlossen. Da Kaiser Yongle keine streng konfuzianische Sichtweise für die Enzyklopädie wünschte, wurden auch nicht-konfuzianische Gelehrte einbezogen und trugen zu den buddhistischen, taoistischen und divinistischen Abschnitten der Enzyklopädie bei. Die Aufnahme dieser Themen verschärfte die Kritik der Neokonfuzianer am Yongle-Kaiser, die der Meinung waren, dass die Enzyklopädie nichts weiter als „Spreu und Weizen“ sei. Trotz der unterschiedlichen Meinungen wird die Enzyklopädie jedoch allgemein als unschätzbarer Beitrag zur Bewahrung eines breiten Spektrums chinesischer historischer Werke angesehen, von denen viele sonst verloren gegangen wären.

Das Yǒnglè Dàdiǎn wurde nicht für die breite Öffentlichkeit gedruckt, da der Staatskasse bei seiner Fertigstellung im Jahr 1408 die Mittel ausgegangen waren. Sie befand sich bis 1421 im Wenyuan Ge (文淵閣) in Nanjing, als das Yongle-Reich die Hauptstadt nach Peking verlegte und das Yǒnglè Dàdiǎn in der Verbotenen Stadt unterbrachte. 1557, während der Herrschaft des Jiajing-Kaisers, entging die Enzyklopädie nur knapp einem Feuer, das drei Paläste der Verbotenen Stadt niederbrannte. Der Jiajing-Kaiser gab 1562 eine handschriftliche Abschrift in Auftrag, die 1567 fertiggestellt wurde. Die Originalabschrift ging später verloren. Es gibt drei große Hypothesen über sein Verschwinden, aber keine Schlussfolgerung wurde gezogen:

Die umfangreichste Sammlung befindet sich mit 221 Bänden in der National Library of China in Peking, die nächstgrößere Sammlung mit 62 Bänden im Nationalen Palastmuseum in Taipeh. Die nächstgrößere Sammlung befindet sich mit 62 Bänden im Nationalen Palastmuseum in Taipeh. 2007 gab die Chinesische Nationalbibliothek die Yongle-Enzyklopädie neu heraus. Im Mai 2019 fand in Peking eine Ausstellung statt, bei der Reproduktionen von Tafeln aus der Yongle-Enzyklopädie gezeigt wurden.

Teile der Yongle-Enzyklopädie (Abschnitte 10.270 und 10.271) befinden sich in der Huntington Library in San Marino, Kalifornien.

51 Bände befinden sich im Vereinigten Königreich, in der British Library, der Oxford Bodleian Library, der School of Oriental and African Studies, University of London, und der Cambridge University Library; die US Library of Congress hat 41 Bände; die Cornell University Library hat 6 Bände; und 5 Bände befinden sich in verschiedenen Bibliotheken in Deutschland.

Zwei Bände wurden am 7. Juli 2020 bei einer Auktion in Paris für 8 Millionen Euro versteigert.

Quellen

  1. Enciclopedia Yǒnglè
  2. Yongle Dadian
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