Wokou

Zusammenfassung

Wako oder Wokou (倭寇) waren japanische Piraten, Ronins und Schmuggler (obwohl auch bekannt ist, dass sie gegen Bezahlung für die Sicherheit auf See sorgten), die an den Küsten Chinas und Koreas plünderten.

Die Geschichtsschreibung unterscheidet zwei Gruppen von japanischen Piraten, je nachdem, in welchem Gebiet sie tätig waren.

Die erste Gruppe operierte im 13. bis 16. Jahrhundert vor der Küste Koreas und Südchinas. Man nennt sie die „japanischen Banditen“ oder wokou. Diese Gruppe wurde ursprünglich auf Kosten der Japaner gebildet, wurde aber später auf die Südchinesen ausgeweitet. Die zweite Gruppe operierte vor der Küste des japanischen Archipels. Die Mitglieder dieser Gruppe bildeten Gemeinschaften, die „Flottillen“ oder Suigun genannt wurden, und ihre Krieger wurden „Piraten“, „Wächter“ oder „Ruderer“ genannt. Diese Gruppe bestand hauptsächlich aus Japanern.

Ursprünglich setzten sich die Seeräuberbanden aus verarmten japanischen Fischern zusammen. Später schlossen sich andere soziale Gruppen, die während der unruhigen Sengoku-Zeit verarmt waren, ihren Reihen an. Die Insel Tsushima, auf halbem Weg zwischen Japan und Korea, diente als Piratenversteck, und die koreanische Küste war das Hauptziel von Überfällen. Schließlich drangen die Japaner auch in chinesische Gewässer ein: Zwischen 1369 und 1466 sind 34 Wokou-Angriffe auf Zhejiang dokumentiert.

Die Ming-Regierung reagierte auf die Räuberei mit einem Verbot des Seehandels, so dass chinesische Kaufleute gezwungen waren, heimlich mit Japan zu handeln. Die koreanische Joseon-Dynastie war seit ihrer Gründung ein erbitterter Gegner der Piraten. In den Annalen der Joseon-Dynastie aus dem Jahr 1395 wird berichtet, dass den Piraten bis zu 400 Schiffe zur Verfügung standen.

Der Kampf gegen die Räuber erreichte 1419 seinen Höhepunkt, als eine Hungersnot die Tsushima-Piraten auf der Suche nach Nahrung ins Gelbe Meer trieb, wo sie von einem lokalen chinesischen Vizekönig besiegt wurden, der bis zu 1.500 Gefangene machte. Von da an hielten sich die Wokou von Liaodong fern und landeten auf der Suche nach Essbarem an der koreanischen Küste. Daraufhin landete der koreanische Transporter Taejong auf Tsushima. In Japan wurde dieses Unterfangen als erneute Invasion der Mongolen empfunden, und die Koreaner waren gezwungen, die umstrittene Insel aufzugeben.

Im 16. Jahrhundert wurden die Piraten so dreist, dass sie ungehindert im Jangtse-Delta segelten. Dies war die Zeit ihrer Chinesisierung. Durch die Aufnahme von Chinesen in die Piratenbrigaden stieg deren Zahl auf 20.000, die sich auf eine Kette von Forts entlang der chinesischen Küste verteilten. Die geografische Ausdehnung der Überfälle führte dazu, dass die südlichen Provinzen Fujian und Guangdong zunehmend zum Ziel der Piraten wurden. Die Piraten wurden schließlich vor der Insel Puto, unweit des heutigen Schanghai, vertrieben und waren gezwungen, die Ming-Dynastie zu verlassen.

Die Macht der Piraten wurde auch durch die Maßnahmen des vereinheitlichenden japanischen Herrschers Toyotomi Hideyoshi geschmälert, der eine „Schwertjagd“ organisierte – eine massive Enteignung von scharfen Waffen. Als Hideyoshi 1592 in Korea einmarschierte, sahen die Chinesen und Koreaner dies als ein weiteres Kapitel im jahrhundertelangen Kampf gegen „japanische Räuber“.

Nach koreanischer Auffassung waren es die Seesiege von Admiral Lee Sun-shin, die dieser Invasion und der Geschichte der mittelalterlichen japanischen Piraterie ein Ende bereiteten. Die wahren Gründe für die Einstellung der Wokou-Aktivitäten liegen indessen tiefer: Die Ming-Regierung hob das Verbot des Seehandels auf, nicht zuletzt, weil sich in der Bucht von Aomyn in den 1550er Jahren ein für beide Seiten vorteilhafter Handelsaustausch mit Europäern entwickelte.

Früher Wokow

Wokou war ursprünglich die Bezeichnung, mit der mittelalterliche chinesische und koreanische Historiker japanische Militärformationen unabhängig von der Art der Truppen bezeichneten. Der früheste Hinweis auf Wokou stammt aus dem Jahr 414 und findet sich im Text einer Stele, die zur Erinnerung an den Koguryo-Wan Kwangeetho errichtet wurde. Wokou sind die Truppen des alten japanischen Staates Yamato, die auf der koreanischen Halbinsel gegen Goguryeo kämpften, um den dortigen koreanischen Staat Baekje zu unterstützen.

Die Wokou als japanische Piraten wurden erstmals im 13. Jahrhundert erwähnt. In der Geschichte von Goryeo wird 1223 erwähnt, dass die wa (Japaner), die mit dem Boot ankamen, an der Küste der koreanischen Halbinsel eine Räuberei begingen. Gleichzeitig wird in japanischen Berichten berichtet, dass die Bewohner des nördlichen Kyushu im Jahr 1232 Goryeo besuchten und wertvolle Schätze gewaltsam entwendeten. Aufzeichnungen über Wokou-Angriffe auf Korea stammen jedoch erst aus der Mitte des 14. Jahrhunderts, als japanische Piraten begannen, fast jährlich koreanische Küstensiedlungen anzugreifen.

Das Hauptziel der Wokou-Überfälle war die Erbeutung von Reis, weshalb sie hauptsächlich koreanische Reistransporter und Reislager angriffen. Weitere Ziele der Piratenüberfälle waren der Raub der koreanischen Bevölkerung, die Jagd nach Sklaven und die Ausfuhr von Menschen aus Koryo nach Japan und Ryukyu. Die Regierung des koreanischen Staates Goryeo versuchte, den Wokou-Überfällen Einhalt zu gebieten, indem sie Botschafter an den japanischen Kaiserhof entsandte, Strafflotten entsandte und hohe Lösegelder für deportierte Landsleute zahlte, aber das Problem blieb ungelöst.

Die Wokou-Mitglieder des vierzehnten und fünfzehnten Jahrhunderts waren überwiegend Japaner. Sie kamen aus den sehr armen Provinzen im Norden von Kyushu und Tsushima und wurden von örtlichen Dorfvorstehern, Beamten und Landverwaltern, den jito, angeführt. Oft zogen diese Piratengruppen Trupps japanischer Gesetzloser oder bewaffneter Kaufleute an, aber auch Mitglieder der koreanischen Basisgesellschaft – Gerber, Lozaren, Unterhaltungskünstler und Akrobaten -, die von der traditionellen koreanischen Gesellschaft mit Füßen getreten wurden.

Im Jahr 1392 wurde Korea von der Goryeo-Dynastie durch die Joseon-Dynastie abgelöst, die zwar die Verteidigungsfähigkeit des Landes stärkte, aber bei der Lösung des Wokou-Problems einen weichen Kurs wählte. Die neue koreanische Regierung untersuchte die soziale Struktur der Piratenbanden eingehend und schaffte es, sie zu zerschlagen, indem sie ihren Anführern verschiedene Privilegien zugestand. Die Wokou-Führer erhielten koreanische Militärdienstgrade, Kleidung und Unterkunft, während die Kaufleute, die gezwungen worden waren, sich den Piratenbanden anzuschließen, das Recht erhielten, offiziell mit Korea Handel zu treiben. Gegen die verbliebenen Piraten, die weiterhin plünderten, führten die Koreaner eine massive Militäroperation durch. Im Jahr 1419 überfiel eine siebzehntausend Mann starke koreanische Armee die Insel Tsushima, die als Wokou-Stützpunkt galt. Im Verlauf der Operation vernichteten die Koreaner einen großen Teil der Inselbewohner, gerieten jedoch in einen Hinterhalt von Piraten unter der Führung von So Sadamori und erlitten in der Schlacht von Nukadaka schwere Verluste. Der Konflikt endete in jenem Jahr mit der Unterzeichnung eines Friedensvertrags, in dem sich der Besitzer von Tsushima, der Seo-Clan, verpflichtete, die Angriffe auf Korea einzustellen und die Beseitigung der verbliebenen Wokou im Austausch gegen die Lieferung von koreanischem Reis zu erleichtern.

Die allmähliche Normalisierung der Beziehungen zwischen Korea und Japan erleichterte die Neuausrichtung der japanischen Piraten auf China. Seit dem späten vierzehnten Jahrhundert griffen die Wokou aus dem Norden und Westen Kyushus die Küstengebiete des Ming-Reiches an. Der chinesische Kaiser Hongwu verstärkte daher die Küstenwache und nahm Verhandlungen mit dem japanischen Kaiserprinzen Kanenaga auf, den er als „Van von Japan“ anerkannte und von dem er die Beseitigung der Piratenbanden forderte. Der Fürst hatte jedoch keine wirkliche Macht, so dass die chinesischen Bemühungen vergeblich waren. Hongwus Sohn, Kaiser Yongle, begann einen Dialog mit der japanischen Samurai-Regierung, dem Shogun Ashikaga Yoshimitsu, der, nachdem er den chinesischen Titel „Van von Japan“ erhalten hatte, in der Lage war, die westjapanischen Wokou zu befrieden

Späte Wokou

Im sechzehnten Jahrhundert nahmen Piratenmilizen – der alte Name für sie war wokou – ihre Aktivitäten in Südchina und den südlichen Meeren wieder auf. Sie waren 40 Jahre lang, ab 1522, sehr aktiv. Zu den Piraten gehörten neben den Japanern auch Chinesen und Portugiesen, die zu dieser Zeit erstmals in Südostasien auftauchten.

In der Ming-Dynastie gab es seit der Zeit des ersten Hongwu-Kaisers ein Verbot, China zu verlassen und privaten Handel mit dem Ausland zu treiben, doch war es im 16. Daher entwickelte sich in den von der Zentralregierung weit entfernten Gebieten, vor allem in den südlichen Provinzen, mit Hilfe lokaler Beamter und des Xiangchao-Adels ein Schmuggelgeschäft. Die portugiesischen Kaufleute, die keine offizielle Genehmigung für den Handel mit China hatten, und die japanischen Kaufleute, die gerne chinesische Waren, vor allem Seide, im Tausch gegen Silber kauften, das in Japan in großen Mengen abgebaut wurde, spielten ebenfalls eine große Rolle im Schmuggelgeschäft. Die chinesische Regierung bezeichnete alle diese Personen als „japanische Piraten“.

Die Wokou betrieben einen regen Schmuggelhandel in den Häfen von Zhiyu und Lijiang in der Provinz Zhejiang. Nachdem die chinesischen Regierungstruppen diese Zellen zerstört hatten, verlegten die Schmuggler ihre Stützpunkte nach Japan, auf die Insel Kyushu, von wo aus sie begannen, die chinesische Küste anzugreifen. Die Wokou-Banden waren nicht gut organisiert und hatten keine einheitliche Führung, aber einige von ihnen waren in der Lage, eine große Flotte unter der Führung des chinesischen Kaufmanns Wang Zhi zu bilden, dessen Hochburgen sich in Hirado, Japan und auf den Goto-Inseln befanden. Zusammen mit den Portugiesen gelangte er 1543 auf die japanische Insel Tanegashima, wo er den Japanern zum ersten Mal Feuerwaffen vorstellte. Wang fungierte häufig als Vermittler zwischen Schmugglern und verteidigte sie gegen chinesische Truppen auf See. Die Ming-Dynastie war seinen Kräften nicht gewachsen und versuchte, den Piratenführer mit dem Versprechen einer Begnadigung zu ködern, wenn er in sein Heimatland zurückkehrte. Wang kehrte nach China zurück, wurde jedoch verhaftet und 1559 hingerichtet.

Unter den Japanern, die an den späten Wokou-Kampagnen teilnahmen, waren auch Eingeborene aus Südchina. Ihre Boote segelten im Frühjahr von den Inseln Goto oder Satsuma, passierten die Inseln Ryukyu und Taiwan und kamen an die Küste der chinesischen Provinzen Guangdong und Fujian sowie der Provinz Jiangnan.

Bis Mitte des 16. Jahrhunderts hatten die Ming unter der Führung von Hu Zongxian, Qi Jiguang und Yu Dai eine Reihe erfolgreicher Operationen gegen die Wokou durchgeführt. Die Piratenangriffe hörten jedoch nicht auf, und so lockerte die chinesische Regierung 1567 ein 200 Jahre lang bestehendes Verbot und erlaubte den Bewohnern der südchinesischen Regionen den Handel in den südlichen Meeren. Damit wurde das Problem der Wokou, deren Gruppen sich nach und nach auflösten, sofort gelöst. Auf der Suche nach einer Lösung für das Problem der „japanischen Piraten“ führten die Chinesen umfangreiche Nachforschungen über Japan durch, die ihre Wahrnehmung des Landes im Allgemeinen und der Piratenbewegung im Besonderen veränderten.

Obwohl die Wokou-Piraten in der zweiten Hälfte des 16. Jahrhunderts aufhörten zu existieren, wird der Begriff Wokou in der chinesischen und koreanischen Geschichtsschreibung und in den Medien immer noch aktiv als negatives Klischee verwendet, um sich auf japanische Truppen, die japanische Regierung und insbesondere die Japaner zu beziehen.

Japanische Piraten, die in den Küstengewässern des japanischen Archipels, vor allem in den Gewässern der Inneren See Japans, operierten, werden „suigun“, wörtlich „Flottillen“, genannt. Einige der ältesten Erwähnungen von ihnen gehen auf die Aktivitäten des Fujiwara no Sumitomo und die Unruhen zur See von 936-941 zurück. Auch im Minamoto-Taira-Krieg von 1180-1185 spielten Piratenbanden eine wichtige Rolle. Ihre Blütezeit erlebten die Suiguns jedoch im frühen 15. Jahrhundert, als sie von den regionalen Suigo-Herrschern als Seewächter in der Inneren See Japans rekrutiert wurden. Die Aufgabe dieser „See-Samurai“-Organisationen war die Bewachung von Transport- und Handelsschiffen, die nach China fuhren. Die wichtigsten Suiguns waren Murakami aus Innoshima, die unter der Schirmherrschaft der Bingo-Militärgouverneure des Yamana-Clans standen, sowie Kibe, Tomiko und Kushiko von der Halbinsel Kunisaki, die als Otomo-Flotte bekannt war und von den Bungo-Gouverneuren des Otomo-Clans abhängig war.

Jahrhundert, während der Sengoku-Periode, bildeten sich neben den alten Suiguns, die als Küstenwache dienten, neue Suiguns unter der Schirmherrschaft der Daimyo-Herrscher der Provinzen. Die berühmtesten von ihnen waren die maritimen Banden der Familie Mori aus Aki und der Familie Takeda aus Kai sowie die Piratenbanden der Familie Otomo aus Bungo und der Familie Go-Hojo aus Sagami.

In den Jahren 1541-1550 wies der Mori-Clan aus Westjapan denjenigen, die sich der Flotte anschließen wollten, Land in der Gegend des heutigen Hiroshima und Hatsukaichi zu und konnte einen Flottenverband mit eigenem direkten Kommando bilden. Im Zuge der Klanländereien überließ der Klan den neu gegründeten Suiguns die Insel Yashira als Stützpunkt.

Quellen

  1. Вокоу
  2. Wokou
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