Teilungen Polens

Zusammenfassung

Die Dritte Teilung Polens war die letzte der aufeinander folgenden territorialen Zerstückelungen des Königreichs Polen-Litauen im Jahr 1795 durch seine Nachbarn, das Russische Reich, Österreich und Preußen. Mit dieser Teilung verschwand Polen als unabhängiger Staat in Europa, bis 1807 für kurze Zeit das Großherzogtum Warschau gebildet wurde. Das Großherzogtum Warschau hörte 1815 auf zu existieren, und bis 1918 gab es keinen unabhängigen polnischen Staat.

Das Königreich Polen-Litauen war seit Beginn des 18. Jahrhunderts politisch und wirtschaftlich geschwächt, nachdem es eine Reihe verheerender Kriege gegen Schweden geführt hatte, die durch die Auseinandersetzungen zwischen dem lokalen Adel (szlachta) und den aufeinanderfolgenden Königen noch verschärft wurden, obwohl der polnische Monarch August der Starke erfolglos versucht hatte, die königliche Autorität über den Adel durchzusetzen. Die wachsende polnisch-litauische Schwäche zeigte sich im Polnischen Erbfolgekrieg von 1733-1738, in dem Russland, Österreich und Preußen militärisch intervenierten, und später im Siebenjährigen Krieg, in dem Russland Polen-Litauen zwang, seinen Truppen in seinen Kriegszügen gegen Preußen das Durchfahrtsrecht abzutreten.

Politische Auseinandersetzungen zwischen der polnischen Monarchie und der Szclachta veranlassten beide Seiten, sich um finanzielle und militärische Unterstützung durch benachbarte Mächte, vorzugsweise Preußen und Russland, zu bemühen, was sich auf die Unabhängigkeit des Landes auswirkte, da der ausländische Einfluss auf die inneren Angelegenheiten zunahm. Die Tatsache, dass in Polen-Litauen eine Wahlmonarchie herrschte (bei der der Adel den König wählte), beeinträchtigte die politische Stabilität des Landes zusätzlich und führte zu Anarchie in der inneren Verwaltung.

1769 gründete eine Gruppe von Adligen in Opposition zu König Stanislaus II. Poniatowski die Konföderation von Bar, was von Preußen, Österreich und Russland als Rechtfertigung für eine militärische Intervention in Polen-Litauen angesehen wurde. Angesichts der österreichisch-russischen Spannungen, die durch die Kriegssiege des Russischen Reiches über das Osmanische Reich ausgelöst wurden, schlug Friedrich von Preußen vor, die Ambitionen der drei Mächte auf das geschwächte Polen-Litauen zu richten, was akzeptiert wurde. So einigten sich Österreich, Russland und Preußen 1772 auf die Aufteilung der polnischen Gebiete, nachdem sie den kriegerischen Widerstand der Konföderation von Bar niedergeschlagen hatten.

Nach diesem Verlust erklärte sich König Stanislaus II. zu dringenden politischen Reformen bereit, um Polen zu stärken, aber gleichzeitig versuchte er, die Privilegien des Adels nicht zu beschneiden, so dass diese Reformen nicht energisch genug waren. Als 1791 in Polen-Litauen die Verfassung vom 3. Mai verabschiedet wurde, um eine durch die Ambitionen der Szlachta verursachte Instabilität zu verhindern und die zentrale Autorität des Monarchen zu stärken, schlossen sich die verärgerten Aristokraten zur Targowica-Konföderation zusammen und erhoben sich, um ihre Privilegien zu bewahren, indem sie Russland um Unterstützung baten.

Daraufhin brach der „Krieg zur Verteidigung der Verfassung“ aus, in dem neben dem polnischen Bürgerkrieg auch die russische Seite zur Unterstützung der konservativeren Fraktion eingriff; Dieser Kampf gipfelte darin, dass König Stanislaus II. selbst dem Druck der prorussischen Aristokratie nachgab und nach der Abhaltung eines Sejm (Parlament) in Grodno im September 1793 zustimmte, die Verfassung vom 3. Mai aufzuheben, keine Pakte oder Bündnisse ohne russische Genehmigung zu schließen, das Recht auf Durchreise und Einquartierung russischer Truppen in Polen-Litauen zu gewähren und neue Gebiete an Russland abzutreten. Im Gegenzug erklärte sich Russland bereit, westpolnische Gebiete an Preußen abzutreten, um die Bedenken des preußischen Hofes zu zerstreuen.

Angesichts dieser Umstände versuchten die Polen, ihre Unabhängigkeit zu bewahren, während die Aristokraten der Targowica-Konföderation enttäuscht darüber waren, dass Russland die Aufhebung der Verfassung vom 3. Mai nutzte, um neue Gebiete zu annektieren, entgegen dem Versprechen, das die russischen Botschafter König Stanislaus II. gegeben hatten. Im April 1794 ordneten die preußische und die russische Regierung an, die polnische Armee um die Hälfte zu reduzieren und die andere Hälfte der Truppen den russischen und preußischen Armeen zur Anwerbung zu überlassen. Als Reaktion darauf revoltierte ein Regiment polnischer Soldaten in Ostrołęka, und dieses Ereignis löste einen weit verbreiteten Aufstand in Polen gegen die russischen und preußischen Garnisonen aus, die seit 1793 ständig auf polnischem Gebiet stationiert waren.

Bei dieser Gelegenheit führte Tadeusz Kosciuszko polnische Truppen an, um die volle Unabhängigkeit des Landes wiederherzustellen und auch politische Reformen anzuregen, wofür er die Idee hatte, das Ende der bäuerlichen Leibeigenschaft zu verkünden. Dieser Plan sollte dazu dienen, mehr Truppen zu rekrutieren, die große Masse der Bauern für die nationalistische Bewegung zu gewinnen (der sie in der Vergangenheit gleichgültig gegenübergestanden hatten) und soziale Unterschiede zu beseitigen, die von Russen und Preußen ausgenutzt werden konnten. Seine Bemühungen scheiterten jedoch, da viele Aristokraten dieses Zugeständnis ablehnten, während die reaktionärere polnische Aristokratie aus Angst vor den Ideen der Französischen Revolution lieber die russische Vorherrschaft akzeptierte als die von Kosciuszko vorgeschlagenen Reformen.

Kosciuszko und seine Verbündeten erklärten außerdem, dass ihr oberstes Ziel die Wiederherstellung der Unabhängigkeit Polens nach den Grundsätzen der Verfassung von 1791 sei, was bedeutete, dass sie nicht beabsichtigten, die Privilegien, die die Szlachta unter dem vorherigen Regime genossen hatte, wiederherzustellen, was wiederum zu einem Verlust der Unterstützung des Großadels führte, der sich weigerte, den Aufstand zu unterstützen. In ähnlicher Weise griff der Aufstand diesmal auf Litauen über, wo die lokale Aristokratie ihre Ablehnung der russischen Militärbesatzung zum Ausdruck brachte und deren Garnisonen aus Vilnius und Kaunas vertrieb, während die polnischen Rebellen angeboten hatten, das Übergewicht Polens im System der Zweistaatenrepublik zu verringern und die politische Bedeutung der Litauer zu erhöhen.

Die polnischen Truppen konnten den preußischen Einmarsch am Stadtrand von Warschau zunächst abwehren, waren aber nicht in der Lage, einen gleichzeitigen Angriff russischer Truppen abzuwehren. Trotz anfänglicher Erfolge gegen die Preußen fiel es den polnischen Aufständischen sehr schwer, den Widerstand gegen einen zahlenmäßig und waffentechnisch weit überlegenen Gegner fortzusetzen, während die polnischen regulären Truppen seit dem Krieg von 1792 erheblich geschwächt waren und zudem gegen den Widerstand eines großen Teils der szlachta kämpften.

Anfang September 1794 begannen die polnischen Truppen, von den überlegenen Kräften des russischen Generals Aleksandr Suvorov besiegt zu werden, der im November 1794 Warschau einnahm und den Aufstand beendete. Gleichzeitig kehrten die preußischen Truppen auf polnischen Boden zurück, um ihre verlorenen Stellungen zurückzuerobern; die polnischen Aufständischen waren nach dem Fall Warschaus nicht mehr in der Lage, ihren Widerstand fortzusetzen und kapitulierten.

Im Oktober 1795 wurden die endgültigen Vereinbarungen zwischen dem Russischen Reich und Preußen getroffen, um eine dritte Teilung Polen-Litauens zu arrangieren, in deren Rahmen die Republik der zwei Nationen aufhörte zu existieren, da man es für unnötig hielt, einen Sejm zu versammeln, da das Aussterben Polen-Litauens im Voraus geplant war. Die Verhandlungen fanden in St. Petersburg statt und waren von Streitigkeiten zwischen Österreich und Preußen geprägt, bis 1796 das endgültige Abkommen geschlossen wurde. Im Rahmen des Abkommens besetzte Russland das gesamte restliche Weißrussland, das noch unter polnischer Herrschaft stand, und erhielt die zentrale polnische Ebene mit den Regionen Masowien, Polesien und Podlachien. Russland übernahm auch ganz Litauen und legte die Grenze seines neuen Gebiets bis zum Fluss Niemen fest.

Das Königreich Preußen annektierte die noch freien Gebiete Großpolens mit Łódź, Warschau und seiner Umgebung und bestätigte seine Herrschaft über die pommersche Küste. Im selben Vertrag wurde vereinbart, einen Konflikt mit Österreich zu vermeiden, indem dessen Besitz über die gesamten polnischen Provinzen Galizien und Kleinpolen, einschließlich der Stadt Krakau, als österreichischer Besitz anerkannt wurde.

König Stanislaus II. musste abdanken, ohne einen Nachfolger zu bestimmen, und ging ins russische Exil, wo er bis zu seinem Tod im Jahr 1798 in einem Palast in St. Petersburg lebte. Die Aristokraten, die sich geweigert hatten, Kosciuszkos Aufstand zu unterstützen, behielten ihren Besitz und ihre Privilegien als russische Untertanen, während die Anhänger des Aufstands enteignet wurden.

Quellen

  1. Tercera partición de Polonia
  2. Teilungen Polens
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