Spanische Grippe

Zusammenfassung

Die Spanische Grippe, auch bekannt als Große Grippeepidemie oder Grippepandemie von 1918, war eine außergewöhnlich tödliche weltweite Grippepandemie, die durch das Influenza-A-Virus H1N1 verursacht wurde. Der erste dokumentierte Fall ereignete sich im März 1918 in Kansas in den Vereinigten Staaten, und im April wurden weitere Fälle in Frankreich, Deutschland und dem Vereinigten Königreich gemeldet. Zwei Jahre später war fast ein Drittel der Weltbevölkerung, d. h. schätzungsweise 500 Millionen Menschen, in vier aufeinander folgenden Wellen infiziert worden. Die Schätzungen über die Zahl der Todesopfer reichen von 17 Millionen bis zu 50 Millionen, möglicherweise sogar bis zu 100 Millionen, was sie zu einer der tödlichsten Pandemien in der Geschichte der Menschheit macht.

Die „Spanische Grippe“ ist eigentlich eine falsche Bezeichnung. Die Pandemie brach gegen Ende des Ersten Weltkriegs aus, als die Kriegszensur schlechte Nachrichten in den kriegführenden Ländern unterdrückte, um die Moral aufrechtzuerhalten, die Zeitungen aber frei über den Ausbruch im neutralen Spanien berichteten. Diese Berichte erweckten den falschen Eindruck, Spanien sei das Epizentrum, so dass die Presse außerhalb Spaniens den Namen „spanische“ Grippe übernahm. Aufgrund der begrenzten historischen epidemiologischen Daten ist der geografische Ursprung der Pandemie unklar, und es gibt konkurrierende Hypothesen über die anfängliche Ausbreitung.

Bei den meisten Grippeausbrüchen sterben unverhältnismäßig viele junge und alte Menschen, mit einer höheren Überlebensrate dazwischen, aber bei dieser Pandemie war die Sterblichkeit bei jungen Erwachsenen ungewöhnlich hoch. Wissenschaftler bieten mehrere Erklärungen für die hohe Sterblichkeit an, darunter eine sechsjährige Klimaanomalie, die sich auf die Migration von Krankheitsüberträgern auswirkte und die Wahrscheinlichkeit einer Verbreitung über Gewässer erhöhte. Das Virus war besonders tödlich, weil es einen Zytokinsturm auslöste, der das stärkere Immunsystem junger Erwachsener verwüstete, obwohl die Virusinfektion offenbar nicht aggressiver war als frühere Grippestämme. Unterernährung, überfüllte Krankenlager und Krankenhäuser sowie schlechte Hygiene, verschärft durch den Krieg, begünstigten eine bakterielle Superinfektion, an der die meisten Opfer nach einem typischerweise langen Sterbebett starben.

Die Spanische Grippe von 1918 war die erste von drei Grippepandemien, die durch das Influenza-A-Virus H1N1 verursacht wurden; die jüngste war die Schweinegrippe-Pandemie von 2009. Die Russische Grippe von 1977 wurde ebenfalls durch das H1N1-Virus verursacht, betraf aber vor allem jüngere Bevölkerungsgruppen.

Diese Pandemie war unter vielen verschiedenen Namen bekannt – einige alt, einige neu – je nach Ort, Zeit und Kontext. Die Etymologie der alternativen Namen verdeutlicht die Geißel und ihre Auswirkungen auf die Menschen, die erst Jahre später erfahren sollten, dass unsichtbare Viren die Influenza verursachten. Das Fehlen wissenschaftlicher Antworten veranlasste die Sierra Leone Weekly News (Freetown) im Juli 1918 dazu, einen biblischen Rahmen vorzuschlagen, indem sie einen Fragesatz aus Exodus 16 in altem Hebräisch verwendete: „Eines ist sicher – die Ärzte sind derzeit verblüfft; und wir schlagen vor, dass sie die Krankheit nicht Influenza nennen, sondern vorerst, bis sie sie in der Hand haben, Man hu-“Was ist es?“ sagen sollten“.

Beschreibende Namen

Ausbrüche von grippeähnlichen Erkrankungen wurden 1916-17 in britischen Militärkrankenhäusern in Étaples, Frankreich, und auf der anderen Seite des Ärmelkanals in Aldershot, England, dokumentiert. Zu den klinischen Anzeichen, die auch bei der Pandemie von 1918 auftraten, gehörte die rasche Entwicklung der Symptome zu einer „düsteren“ heliotropen Zyanose des Gesichts. Diese charakteristische blau-violette Zyanose bei sterbenden Patienten führte zu der Bezeichnung „Purpurtod“.

Die Ärzte aus Aldershot schrieben später in The Lancet: „Die von uns und anderen 1916 und 1917 beschriebene eitrige Bronchitis ist im Grunde dieselbe Erkrankung wie die Influenza der gegenwärtigen Pandemie.“ Die „eitrige Bronchitis“ wird noch nicht mit demselben AH1N1-Virus in Verbindung gebracht,

Im Jahr 1918 trat die „epidemische Influenza“ (italienisch: influenza, Einfluss), die damals auch als „the grip“ (französisch: la grippe, Griff) bekannt war, im späten Frühjahr in Kansas in den USA auf, und erste Berichte aus Spanien erschienen am 21. Mai. In den Berichten aus beiden Ländern wurde die Krankheit als „Dreitagefieber“ (fiebre de los tres días) bezeichnet.

Assoziative Namen

Viele alternative Namen sind Exonyme, um neue Infektionskrankheiten fremd erscheinen zu lassen. Dieses Muster war schon vor der Pandemie von 1889-1890 zu beobachten, die auch als „Russische Grippe“ bekannt war. Damals nannten die Russen die epidemische Grippe bereits „Chinesischer Katarrh“, die Deutschen „Russische Pest“ und die Italiener wiederum „Deutsche Krankheit“. Diese Bezeichnungen wurden bei der Pandemie von 1918 zusammen mit neuen Bezeichnungen wieder verwendet.

Außerhalb Spaniens wurde die Krankheit bald fälschlicherweise als „Spanische Grippe“ bezeichnet. In einer Meldung der Londoner Times vom 2. Juni 1918 mit dem Titel „The Spanish Epidemic“ (Die spanische Epidemie) berichtete ein Korrespondent in Madrid von mehr als 100 000 Opfern der „unbekannten Krankheit …, die eindeutig einen grippalen Charakter hat“, ohne direkt von der „spanischen Grippe“ zu sprechen. Drei Wochen später meldete die Times: „Jeder hält sie heute für die “spanische“ Grippe“. Drei Tage später erschien in der Times eine Anzeige für Formamint-Tabletten zur Vorbeugung der „Spanischen Grippe“. Als diese Anzeige Moskau erreichte, meldete die Prawda: „Ispánka (die Spanierin) ist in der Stadt“, was „die Spanierin“ zu einem weiteren geläufigen Namen machte.

Der Ausbruch der Epidemie hatte seinen Ursprung nicht in Spanien (siehe unten), sondern in der Berichterstattung aufgrund der Kriegszensur in den kriegführenden Ländern. Spanien war ein neutrales Land, das sich nicht um den Anschein der Kampfbereitschaft kümmerte und keine Kriegspropagandamaschine hatte, um die Moral aufrechtzuerhalten. Daher berichteten die spanischen Zeitungen frei über die Auswirkungen der Epidemie, einschließlich der Erkrankung von König Alfons XIII, was Spanien zum offensichtlichen Ausbruchsort der Epidemie machte. Die Zensur war so wirksam, dass die spanischen Gesundheitsbeamten nicht wussten, dass die Nachbarländer in ähnlicher Weise betroffen waren.

In einem „Madrid Letter“, der im Oktober 1918 an das Journal of the American Medical Association geschickt wurde, protestierte ein spanischer Beamter: „Wir waren überrascht zu erfahren, dass die Krankheit in anderen Ländern wütet und dass die Menschen dort sie den “spanischen Griff“ nennen. Und wieso spanisch? …diese Epidemie wurde nicht in Spanien geboren, und dies sollte als historische Rechtfertigung festgehalten werden.“ Doch bevor dieser Brief veröffentlicht werden konnte, hieß es in der serbischen Zeitung (Korfu): „Verschiedene Länder haben sich seit geraumer Zeit gegenseitig den Ursprung dieses imposanten Gastes zugeschrieben, und irgendwann einigten sie sich darauf, den Ursprung dem freundlichen und neutralen Spanien zuzuschreiben…“

Die französische Presse sprach zunächst von der „Amerikanischen Grippe“, übernahm dann aber die Bezeichnung „Spanische Grippe“, um einen Verbündeten nicht zu verärgern. Im Frühjahr 1918 nannten britische Soldaten die Krankheit „Flandern-Grippe“ und deutsche Soldaten „Flandern-Fieber“, beide nach einem berühmten Schlachtfeld in Belgien, auf dem viele Soldaten beider Seiten erkrankten. Im Senegal wurde sie als „Brasilianische Grippe“ bezeichnet, in Brasilien als „Deutsche Grippe“. In Spanien war sie auch als „Französische Grippe“ (gripe francesa) oder als „Soldado de Nápoles“ (Soldado de Nápoles) bekannt, nach einem bekannten Lied aus einer Zarzuela. Die Spanische Grippe (gripe española) ist heute in Spanien ein gängiger Name,

Othering überschritt geopolitische und soziale Grenzen. In Polen war es die „bolschewistische Krankheit“, während die Bolschewiki sie als „kirgisische Krankheit“ bezeichneten. Einige Afrikaner nannten sie die „Krankheit des weißen Mannes“, aber in Südafrika benutzten die Weißen auch den Ethnophaulismus „Kaffersiekte“ (wörtlich: Negerkrankheit). Japan beschuldigte Sumo-Ringer, die Krankheit von einem Wettkampf in Taiwan mitgebracht zu haben, und nannte sie „Sumo-Grippe“ (Sumo Kaze), obwohl dort drei Spitzenringer starben.

Die Weltgesundheitsorganisation hat 2015 erstmals bewährte Verfahren veröffentlicht, um eine soziale Stigmatisierung zu verhindern, indem sie neue Krankheiten nicht mehr mit kulturell bedeutsamen Namen verbindet und die „Spanische Grippe“ unter „zu vermeidende Beispiele“ aufführt. Viele Autoren vermeiden nun die Bezeichnung „Spanische Grippe“ und verwenden stattdessen Varianten der „Grippepandemie 1918-1920“.

Lokale Namen

Einige Endonyme in indigenen Sprachen beinhalten keine Schuldzuweisungen oder Opferbeschuldigungen. Beispiele speziell für diese Pandemie sind: Nördliche Ndebele: „Malibuzwe“ (Erkundigungen darüber einholen), Suaheli: „Ugonjo huo kichwa na kukohoa na kiuno“ (die Krankheit des Kopfes, des Hustens und der Wirbelsäule), Yao: „chipindupindu“ (Krankheit, die durch das Streben nach Gewinn in Kriegszeiten entsteht), Otjiherero: „kaapitohanga“ (Krankheit, die wie eine Kugel durchgeht) und Persisch: „nakhushi-yi bad“ (Krankheit des Windes).

Andere Namen

Dieser Ausbruch war auch als „große Grippeepidemie“ bekannt, nach dem „großen Krieg“, einer gängigen Bezeichnung für den Ersten Weltkrieg vor dem Zweiten Weltkrieg. Die französischen Militärärzte nannten sie ursprünglich „Krankheit 11“ (maladie onze). Deutsche Ärzte spielten die Schwere der Krankheit herunter und nannten sie „Pseudo-Influenza“ (lateinisch: pseudo, falsch), während die Ärzte in Afrika versuchten, die Patienten dazu zu bringen, die Krankheit ernster zu nehmen, indem sie sie „influenza vera“ (lateinisch: vera, wahr) nannten.

Ein Kinderlied aus der Grippepandemie von 1889/90 wurde gekürzt und zu einem 1918 populären Reim mit Springseilen umgewandelt. Es ist eine Metapher für die Übertragbarkeit von „Influenza“, wobei dieser Name an die Apherese „Enza“ angehängt wurde:

Ich hatte einen kleinen Vogel, sein Name war Enza. Ich öffnete das Fenster, und Grippe.

Zeitleiste

Der Beginn der Pandemie wird konventionell mit dem 4. März 1918 angegeben, als der Fall von Albert Gitchell, einem Armeekoch in Camp Funston in Kansas, Vereinigte Staaten, registriert wurde, obwohl es bereits vor ihm Fälle gab. Die Krankheit war in Haskell County bereits im Januar 1918 beobachtet worden, was den örtlichen Arzt Loring Miner dazu veranlasste, die Redakteure der wissenschaftlichen Zeitschrift Public Health Reports des U.S. Public Health Service zu warnen. Innerhalb weniger Tage nach dem ersten Fall am 4. März in Camp Funston meldeten sich 522 Männer im Camp krank. Am 11. März 1918 hatte das Virus bereits Queens, New York, erreicht. Das Versäumnis, im März/April Präventivmaßnahmen zu ergreifen, wurde später kritisiert.

Als die USA in den Ersten Weltkrieg eintraten, breitete sich die Krankheit von Camp Funston, einem wichtigen Übungsplatz für die Truppen der American Expeditionary Forces, rasch auf andere Lager der US-Armee und auf Europa aus und wurde im April 1918 im Mittleren Westen, an der Ostküste und in französischen Häfen zu einer Epidemie, die Mitte des Monats die Westfront erreichte. Danach breitete sie sich schnell auf das übrige Frankreich, Großbritannien, Italien und Spanien aus und erreichte im Mai Breslau und Odessa. Nach der Unterzeichnung des Vertrags von Brest-Litowsk (März 1918) begann Deutschland mit der Freilassung russischer Kriegsgefangener, die die Krankheit dann in ihr Land brachten. Im Mai erreichte sie Nordafrika, Indien und Japan, und bald darauf hatte sie wahrscheinlich die ganze Welt erreicht, da im April Fälle in Südostasien gemeldet wurden. Im Juni wurde ein Ausbruch in China gemeldet. Nachdem die Welle im Juli Australien erreicht hatte, begann sie sich abzuschwächen.

Die erste Grippewelle dauerte vom ersten Quartal 1918 an und verlief relativ mild. Die Sterblichkeitsrate lag nicht nennenswert über dem Normalwert; in den Vereinigten Staaten wurden in den ersten sechs Monaten des Jahres 1918 etwa 75.000 grippebedingte Todesfälle gemeldet, verglichen mit etwa 63.000 Todesfällen im gleichen Zeitraum des Jahres 1915. In Madrid, Spanien, starben zwischen Mai und Juni 1918 weniger als 1.000 Menschen an der Grippe. Im ersten Quartal 1918 wurden keine Quarantänefälle gemeldet. Die erste Welle verursachte jedoch eine erhebliche Störung der militärischen Operationen des Ersten Weltkriegs: Drei Viertel der französischen Truppen, die Hälfte der britischen Streitkräfte und über 900 000 deutsche Soldaten erkrankten.

Die zweite Welle begann in der zweiten Augusthälfte 1918 und erreichte Boston und Freetown, Sierra Leone, wahrscheinlich mit Schiffen aus Brest, wo sie mit amerikanischen Truppen oder französischen Rekruten für die Marineausbildung angekommen war. Von der Bostoner Marinewerft und Camp Devens (später in Fort Devens umbenannt), etwa 30 Meilen westlich von Boston, wurden bald auch andere US-Militärstandorte sowie nach Europa transportierte Truppen befallen. Mit Hilfe von Truppentransporten verbreitete sich die Krankheit in den nächsten zwei Monaten in ganz Nordamerika, dann in Mittel- und Südamerika und erreichte auf Schiffen auch Brasilien und die Karibik. Im Juli 1918 traten im Osmanischen Reich bei einigen Soldaten die ersten Fälle auf. Von Freetown aus verbreitete sich die Pandemie weiter durch Westafrika entlang der Küste, der Flüsse und der kolonialen Eisenbahnlinien sowie von den Bahnhöfen aus in entlegenere Gemeinden, während Südafrika im September mit Schiffen infiziert wurde, die Mitglieder des südafrikanischen Native Labour Corps aus Frankreich zurückbrachten. Von dort aus verbreitete sie sich im südlichen Afrika und jenseits des Sambesi und erreichte im November Äthiopien. Am 15. September gab es in New York City den ersten Todesfall durch Influenza. Die Philadelphia Liberty Loans Parade, die am 28. September 1918 in Philadelphia, Pennsylvania, stattfand, um für Staatsanleihen für den Ersten Weltkrieg zu werben, führte zu 12.000 Todesfällen, nachdem sich die Krankheit unter den Teilnehmern der Parade ausgebreitet hatte.

Von Europa aus schwappte die zweite Welle in einer diagonalen Südwest-Nordost-Front durch Russland und wurde durch die Nordrussland-Intervention nach Archangelsk gebracht. Nach dem russischen Bürgerkrieg und der Transsibirischen Eisenbahn breitete sie sich dann in ganz Asien aus und erreichte den Iran (wo sie sich in der heiligen Stadt Mashhad ausbreitete) und später im September Indien sowie im Oktober China und Japan. Die Feierlichkeiten zum Waffenstillstand am 11. November 1918 verursachten auch Ausbrüche in Lima und Nairobi, aber im Dezember war die Welle weitgehend vorbei.

Die zweite Welle der Pandemie von 1918 war viel tödlicher als die erste. Die erste Welle glich einer typischen Grippeepidemie; am meisten gefährdet waren kranke und ältere Menschen, während sich jüngere, gesündere Menschen leicht erholten. Der Oktober 1918 war der Monat mit der höchsten Sterblichkeitsrate der gesamten Pandemie. In den Vereinigten Staaten wurden zwischen September und Dezember 1918 ~292 000 Todesfälle gemeldet, verglichen mit ~26 000 im gleichen Zeitraum des Jahres 1915. Die Niederlande meldeten mehr als 40.000 Todesfälle durch Influenza und akute Atemwegserkrankungen. Bombay meldete ~15.000 Todesfälle bei einer Bevölkerung von 1,1 Millionen. Die Grippepandemie von 1918 war in Indien besonders tödlich: Schätzungsweise 12,5-20 Millionen Menschen starben allein im letzten Quartal 1918.

Im Januar 1919 wurde Australien von einer dritten Grippewelle heimgesucht, die nach der Aufhebung einer Seequarantäne rund 12 000 Menschen tötete. Anschließend breitete sich die Grippe rasch in Europa und den Vereinigten Staaten aus, wo sie sich im Frühjahr und bis Juni 1919 hielt. Sie betraf vor allem Spanien, Serbien, Mexiko und Großbritannien und forderte Hunderttausende von Todesopfern. Sie war weniger schwerwiegend als die zweite Welle, aber immer noch viel tödlicher als die erste Welle. In den Vereinigten Staaten kam es zu vereinzelten Ausbrüchen in einigen Städten wie Los Angeles, Memphis, Nashville, San Francisco und St. Louis. Insgesamt ging die Zahl der Todesfälle in den USA in den ersten sechs Monaten des Jahres 1919 in die Zehntausende.

Im Frühjahr 1920 kam es zu einer vierten Welle in einzelnen Gebieten, darunter New York City und einige südamerikanische Inseln. Allein in New York City wurden zwischen Dezember 1919 und April 1920 6.374 Todesfälle gemeldet, fast doppelt so viele wie bei der ersten Welle im Frühjahr 1918. Andere US-Städte wie Detroit, Milwaukee, Kansas City, Minneapolis und St. Louis waren besonders stark betroffen, und die Sterberate war höher als im gesamten Jahr 1918. Peru erlebte Anfang 1920 eine späte Welle, und in Japan gab es eine Welle von Ende 1919 bis 1920, wobei die letzten Fälle im März auftraten. In Europa verzeichneten fünf Länder (Spanien, Dänemark, Finnland, Deutschland und die Schweiz) zwischen Januar und April 1920 einen späten Höhepunkt.

Bis 1920 war das Virus, das die Pandemie auslöste, weit weniger tödlich und verursachte nur noch eine normale saisonale Grippe.

Mögliche Ursprünge

Trotz ihres Namens lässt sich der geografische Ursprung der Spanischen Grippe anhand historischer und epidemiologischer Daten nicht feststellen. Es wurden jedoch mehrere Theorien vorgeschlagen.

Die ersten bestätigten Fälle traten in den Vereinigten Staaten auf. Der Historiker Alfred W. Crosby erklärte 2003, dass die Grippe ihren Ursprung in Kansas hatte, und der Autor John M. Barry beschrieb in seinem Artikel von 2004 einen Ausbruch im Januar 1918 in Haskell County, Kansas, als Ursprungsort.

Eine 2018 durchgeführte Studie von Gewebeschnitten und medizinischen Berichten unter der Leitung des Evolutionsbiologie-Professors Michael Worobey ergab, dass die Krankheit nicht aus Kansas stammt, da diese Fälle milder verliefen und weniger Todesfälle auftraten als die Infektionen in New York City im gleichen Zeitraum. Die Studie fand durch phylogenetische Analysen Hinweise darauf, dass das Virus wahrscheinlich einen nordamerikanischen Ursprung hat, auch wenn sie nicht schlüssig waren. Außerdem deuten die Hämagglutinin-Glykoproteine des Virus darauf hin, dass es lange vor 1918 entstanden ist, und andere Studien deuten darauf hin, dass das Reassortment des H1N1-Virus wahrscheinlich im Jahr 1915 oder früher stattfand.

Der Virologe John Oxford vermutet, dass das große britische Truppen- und Lazarettlager in Étaples in Frankreich das Zentrum der Spanischen Grippe war. Seine Studie ergab, dass das Lager in Étaples Ende 1916 von einer neuen Krankheit mit hoher Sterblichkeit betroffen war, die grippeähnliche Symptome verursachte. Laut Oxford kam es im März 1917 zu einem ähnlichen Ausbruch in einer Kaserne in Aldershot, und Militärpathologen erkannten später, dass es sich bei diesen frühen Ausbrüchen um dieselbe Krankheit handelte wie bei der Spanischen Grippe. Das überfüllte Lager und Krankenhaus in Etaples war ein ideales Umfeld für die Verbreitung eines Atemwegsvirus. Das Krankenhaus behandelte Tausende von Opfern von Giftgasangriffen und andere Kriegsopfer, und 100.000 Soldaten durchliefen das Lager täglich. Es beherbergte auch eine Schweinemastanlage, und aus den umliegenden Dörfern wurde regelmäßig Geflügel zur Versorgung des Lagers angeliefert. Oxford und sein Team vermuteten, dass ein Vorläufervirus, das in Vögeln beheimatet war, mutierte und dann auf Schweine überging, die in der Nähe der Front gehalten wurden.

Ein 2016 im Journal of the Chinese Medical Association veröffentlichter Bericht fand Hinweise darauf, dass das Virus von 1918 bereits Monate und möglicherweise Jahre vor der Pandemie in den europäischen Armeen zirkulierte. Der Politikwissenschaftler Andrew Price-Smith veröffentlichte Daten aus den österreichischen Archiven, die darauf hindeuten, dass die Grippe in Österreich Anfang 1917 begann.

In einer 2009 in Influenza and Other Respiratory Viruses veröffentlichten Studie wurde festgestellt, dass die Sterblichkeitsrate bei der Spanischen Grippe in allen vierzehn untersuchten europäischen Ländern innerhalb von zwei Monaten im Oktober und November 1918 ihren Höhepunkt erreichte, was nicht mit dem Muster übereinstimmt, das die Forscher erwarten würden, wenn das Virus irgendwo in Europa entstanden wäre und sich dann nach außen verbreitet hätte.

1993 behauptete Claude Hannoun, der führende Experte für die Spanische Grippe am Institut Pasteur, dass das Vorläufervirus wahrscheinlich aus China stammte, dann in den Vereinigten Staaten in der Nähe von Boston mutierte und sich von dort aus über Brest, Frankreich, die europäischen Schlachtfelder, das übrige Europa und den Rest der Welt verbreitete, wobei die alliierten Soldaten und Seeleute die Hauptüberträger waren. Hannoun hält mehrere alternative Ursprungshypothesen wie Spanien, Kansas und Brest zwar für möglich, aber nicht für wahrscheinlich. Im Jahr 2014 vertrat der Historiker Mark Humphries die Ansicht, dass die Mobilisierung von 96 000 chinesischen Arbeitern, die hinter den britischen und französischen Linien arbeiten sollten, die Quelle der Pandemie gewesen sein könnte. Humphries von der Memorial University of Newfoundland in St. John“s stützte seine Schlussfolgerungen auf neu ausgegrabene Aufzeichnungen. Er fand in den Archiven Belege dafür, dass eine Atemwegserkrankung, die im November 1917 in Nordchina (woher die Arbeiter kamen) auftrat, ein Jahr später von chinesischen Gesundheitsbehörden als identisch mit der Spanischen Grippe identifiziert wurde. Allerdings sind keine Gewebeproben für einen modernen Vergleich erhalten geblieben. Dennoch gab es einige Berichte über Atemwegserkrankungen auf Teilen des Weges, den die Arbeiter auf ihrem Weg nach Europa nahmen und der auch durch Nordamerika führte.

China war eine der wenigen Regionen der Welt, die scheinbar weniger von der Spanischen Grippe betroffen waren. Mehrere Studien belegen eine vergleichsweise milde Grippesaison im Jahr 1918. (Obwohl dies aufgrund fehlender Daten während der Warlord-Periode umstritten ist, siehe Rund um den Globus). Dies hat zu Spekulationen geführt, dass die Spanische Grippe-Pandemie ihren Ursprung in China hatte, da die geringere Grippe-Sterblichkeitsrate durch die zuvor erworbene Immunität der chinesischen Bevölkerung gegen das Grippevirus erklärt werden kann.

Ein Bericht, der 2016 im Journal of the Chinese Medical Association veröffentlicht wurde, fand keine Beweise dafür, dass das Virus von 1918 über chinesische und südostasiatische Soldaten und Arbeiter nach Europa eingeschleppt wurde, und fand stattdessen Beweise für seine Zirkulation in Europa vor der Pandemie. Die Studie aus dem Jahr 2016 legt nahe, dass die niedrige Grippe-Sterblichkeitsrate (schätzungsweise eins zu tausend), die unter den chinesischen und südostasiatischen Arbeitern in Europa festgestellt wurde, bedeutet, dass die tödliche Grippepandemie von 1918 nicht von diesen Arbeitern ausgegangen sein kann. Ein weiteres Indiz gegen die Verbreitung der Krankheit durch chinesische Arbeiter war, dass die Arbeiter auf anderen Wegen nach Europa kamen, die keine nachweisbare Verbreitung zur Folge hatten, so dass es unwahrscheinlich ist, dass sie die ursprünglichen Wirte waren.

Übertragung und Mutation

Die grundlegende Reproduktionszahl des Virus lag zwischen 2 und 3. Die engen Räume und die massiven Truppenbewegungen des Ersten Weltkriegs beschleunigten die Pandemie und erhöhten wahrscheinlich sowohl die Übertragung als auch die Mutation. Der Krieg könnte auch die Resistenz der Menschen gegen das Virus verringert haben. Es wird vermutet, dass das Immunsystem der Soldaten durch Unterernährung sowie die Belastungen durch Kampfhandlungen und chemische Angriffe geschwächt war, was ihre Anfälligkeit erhöhte. Ein wichtiger Faktor für das weltweite Auftreten der Grippe war die zunehmende Reisetätigkeit. Moderne Transportsysteme erleichterten es Soldaten, Seeleuten und zivilen Reisenden, die Krankheit zu verbreiten. Ein weiterer Faktor waren die Lügen und Leugnungen der Regierungen, die die Bevölkerung schlecht auf die Ausbrüche vorbereiteten.

Nachdem die tödliche zweite Welle Ende 1918 zuschlug, gingen die Neuerkrankungen abrupt zurück. In Philadelphia zum Beispiel starben in der Woche bis zum 16. Oktober 4 597 Menschen, aber am 11. November war die Grippe in der Stadt fast verschwunden. Eine Erklärung für den raschen Rückgang der Sterblichkeitsrate ist, dass die Ärzte bei der Vorbeugung und Behandlung von Lungenentzündungen, die sich nach der Ansteckung der Opfer entwickelten, effizienter wurden. John Barry stellte jedoch in seinem 2004 erschienenen Buch The Great Influenza: The Epic Story of the Deadliest Plague In History (Die große Grippe: Die epische Geschichte der tödlichsten Seuche der Geschichte), dass die Forscher keine Beweise für diese These gefunden haben. Eine andere Theorie besagt, dass das Virus von 1918 extrem schnell zu einem weniger tödlichen Stamm mutierte. Eine solche Evolution des Grippevirus ist durchaus üblich: Es besteht die Tendenz, dass pathogene Viren mit der Zeit weniger tödlich werden, da die Wirte der gefährlicheren Stämme aussterben. Einige tödliche Fälle traten bis in den März 1919 hinein auf und töteten einen Spieler im Stanley-Cup-Finale 1919.

Anzeichen und Symptome

Bei der Mehrheit der Infizierten traten nur die typischen Grippesymptome wie Halsschmerzen, Kopfschmerzen und Fieber auf, insbesondere während der ersten Welle. Während der zweiten Welle verlief die Krankheit jedoch wesentlich schwerer und wurde häufig durch eine bakterielle Lungenentzündung verkompliziert, die häufig zum Tod führte. Bei dieser schwereren Form entwickelt sich eine heliotrope Zyanose, bei der die Haut zunächst zwei mahagonifarbene Flecken über den Wangenknochen entwickelt, die sich dann innerhalb weniger Stunden ausbreiten und das gesamte Gesicht blau färben, gefolgt von einer Schwarzfärbung zunächst der Extremitäten und dann einer weiteren Ausbreitung auf die Gliedmaßen und den Rumpf. Danach tritt innerhalb von Stunden oder Tagen der Tod ein, da sich die Lungen mit Flüssigkeit füllen. Weitere Anzeichen und Symptome waren spontanes Mund- und Nasenbluten, Fehlgeburten bei schwangeren Frauen, ein eigenartiger Geruch, ausfallende Zähne und Haare, Delirium, Schwindel, Schlaflosigkeit, Hör- und Geruchsverlust, verschwommenes Sehen und beeinträchtigtes Farbsehen. Ein Beobachter schrieb: „Eine der auffälligsten Komplikationen waren Blutungen aus den Schleimhäuten, insbesondere aus der Nase, dem Magen und dem Darm. Es traten auch Blutungen aus den Ohren und petechiale Blutungen in der Haut auf“. Die Schwere der Symptome wurde vermutlich durch Zytokinstürme verursacht.

Die meisten Todesfälle waren auf eine bakterielle Lungenentzündung zurückzuführen, eine häufige Sekundärinfektion im Zusammenhang mit der Influenza. Diese Lungenentzündung wurde ihrerseits durch gewöhnliche Bakterien der oberen Atemwege verursacht, die über die beschädigten Bronchien der Opfer in die Lunge gelangen konnten. Das Virus tötete die Menschen auch direkt, indem es massive Blutungen und Ödeme in der Lunge verursachte. Moderne Analysen haben gezeigt, dass das Virus besonders tödlich ist, weil es einen Zytokinsturm (Überreaktion des körpereigenen Immunsystems) auslöst. Eine Forschergruppe hat das Virus aus den Körpern von tiefgefrorenen Opfern gewonnen und Tiere damit transfiziert. Die Tiere erlitten durch den Zytokinsturm ein rasch fortschreitendes Atemversagen und den Tod. Es wurde angenommen, dass die starken Immunreaktionen junger Erwachsener den Körper verwüsteten, während die schwächeren Immunreaktionen von Kindern und Erwachsenen mittleren Alters bei diesen Gruppen zu weniger Todesfällen führten.

Fehldiagnosen

Da das Virus, das die Krankheit verursachte, damals zu klein war, um unter dem Mikroskop gesehen zu werden, gab es Probleme bei der korrekten Diagnose. Stattdessen wurde fälschlicherweise das Bakterium Haemophilus influenzae für die Ursache gehalten, da es groß genug war, um gesehen zu werden, und bei vielen, wenn auch nicht allen Patienten vorhanden war. Aus diesem Grund machte ein Impfstoff gegen diesen Bazillus die Infektion zwar nicht seltener, verringerte aber die Sterblichkeitsrate.

Während der tödlichen zweiten Welle gab es auch Befürchtungen, dass es sich in Wirklichkeit um die Pest, das Dengue-Fieber oder die Cholera handelte. Eine weitere häufige Fehldiagnose war Typhus, der in Zeiten sozialer Umwälzungen häufig auftrat und daher auch Russland nach der Oktoberrevolution heimsuchte. In Chile war die Elite des Landes der Ansicht, dass sich die Nation in einem schweren Niedergang befand, weshalb die Ärzte davon ausgingen, dass es sich bei der Krankheit um Typhus handelte, der durch mangelnde Hygiene verursacht wurde, und nicht um eine ansteckende Krankheit, was zu einer fehlgeleiteten Reaktion führte, die keine Massenversammlungen verbot.

Die Rolle der klimatischen Bedingungen

Öffentliches Gesundheitsmanagement

1918 gab es zwar Systeme zur Warnung der Gesundheitsbehörden vor der Ausbreitung von Infektionskrankheiten, aber diese umfassten im Allgemeinen nicht die Influenza, was zu einer verzögerten Reaktion führte. Dennoch wurden Maßnahmen ergriffen. Auf Inseln wie Island, Australien und Amerikanisch-Samoa wurden Seequarantänen verhängt, was viele Menschenleben rettete. Es wurden Maßnahmen zur sozialen Distanzierung ergriffen, z. B. die Schließung von Schulen, Theatern und Gotteshäusern, die Einschränkung des öffentlichen Nahverkehrs und das Verbot von Massenversammlungen. Das Tragen von Gesichtsmasken wurde in einigen Ländern, wie z. B. Japan, üblich, auch wenn es Debatten über ihre Wirksamkeit gab. Es gab auch einen gewissen Widerstand gegen ihre Verwendung, wie die Anti-Masken-Liga von San Francisco zeigte. Es wurden auch Impfstoffe entwickelt, aber da diese auf Bakterien und nicht auf dem eigentlichen Virus basierten, konnten sie nur bei Sekundärinfektionen helfen. Die tatsächliche Durchsetzung der verschiedenen Beschränkungen war unterschiedlich. So ordnete der Gesundheitskommissar von New York City an, dass die Geschäfte in versetzten Schichten öffnen und schließen mussten, um eine Überfüllung der U-Bahnen zu vermeiden.

Eine spätere Studie ergab, dass Maßnahmen wie das Verbot von Massenversammlungen und die Pflicht zum Tragen von Gesichtsmasken die Sterblichkeitsrate um bis zu 50 Prozent senken könnten, allerdings nur, wenn diese Maßnahmen frühzeitig während des Ausbruchs verhängt und nicht vorzeitig aufgehoben werden.

Medizinische Behandlung

Da es keine antiviralen Medikamente zur Behandlung des Virus und keine Antibiotika zur Behandlung der bakteriellen Sekundärinfektionen gab, griffen die Ärzte auf eine willkürliche Zusammenstellung von Medikamenten mit unterschiedlichem Wirkungsgrad zurück, wie Aspirin, Chinin, Arsen, Digitalis, Strychnin, Bittersalz, Rizinusöl und Jod. Auch Behandlungen der traditionellen Medizin, wie Aderlass, Ayurveda und Kampo, wurden angewandt.

Verbreitung von Informationen

Aufgrund des Ersten Weltkriegs übten viele Länder eine Kriegszensur aus und unterdrückten die Berichterstattung über die Pandemie. So war es beispielsweise der italienischen Zeitung Corriere della Sera untersagt, die täglichen Todeszahlen zu veröffentlichen. Die Zeitungen der damaligen Zeit waren auch allgemein paternalistisch eingestellt und befürchteten eine Massenpanik. Mit der Krankheit verbreiteten sich auch Fehlinformationen. In Irland glaubte man, dass giftige Gase aus den Massengräbern auf den Feldern von Flandern aufstiegen und „von den Winden in die ganze Welt geblasen“ würden. Es gab auch Gerüchte, dass die Deutschen dahinter steckten, indem sie zum Beispiel das von Bayer hergestellte Aspirin vergifteten oder von U-Booten aus Giftgas freisetzten.

In Finnland starben 20.000 von 210.000 Infizierten.

In Neuseeland tötete die Grippe innerhalb von sechs Wochen schätzungsweise 6 400 Pakeha (oder „Neuseeländer hauptsächlich europäischer Abstammung“) und 2 500 einheimische Maori, wobei die Māori achtmal so häufig starben wie die Pakeha.

In Brasilien starben 300.000 Menschen, darunter auch Präsident Rodrigues Alves.

In Großbritannien starben bis zu 250.000 Menschen, in Frankreich mehr als 400.000.

In Ghana starben an der Grippeepidemie mindestens 100 000 Menschen. Tafari Makonnen (der spätere Haile Selassie, Kaiser von Äthiopien) war einer der ersten Äthiopier, der an Grippe erkrankte, aber überlebte. Viele seiner Untertanen überlebten nicht; die Zahl der Todesopfer in der Hauptstadt Addis Abeba wird auf 5.000 bis 10.000 oder mehr geschätzt.

Selbst in Gebieten, in denen die Sterblichkeitsrate niedrig war, waren so viele Erwachsene arbeitsunfähig, dass das tägliche Leben stark beeinträchtigt war. Einige Gemeinden schlossen alle Geschäfte oder forderten die Kunden auf, ihre Bestellungen draußen abzugeben. Es wurde berichtet, dass das Gesundheitspersonal die Kranken nicht versorgen und die Totengräber die Toten nicht bestatten konnten, weil sie selbst krank waren. Vielerorts wurden Massengräber mit Dampfschaufeln ausgehoben und die Leichen ohne Särge begraben.

In Bristol Bay, einer von Ureinwohnern bewohnten Region Alaskas, starben 40 % der Gesamtbevölkerung, und einige Dörfer verschwanden ganz.

In Irland war in den schlimmsten 12 Monaten die Spanische Grippe für ein Drittel aller Todesfälle verantwortlich.

Die Schätzungen über die Zahl der Todesopfer in China gehen weit auseinander, was darauf zurückzuführen ist, dass es zu dieser Zeit aufgrund der Warlord-Periode keine zentralisierte Erfassung von Gesundheitsdaten gab. Möglicherweise erlebte China 1918 eine relativ milde Grippesaison im Vergleich zu anderen Regionen der Welt. Einige Berichte aus dem Landesinneren deuten jedoch darauf hin, dass die Influenza-Sterblichkeitsrate 1918 zumindest an einigen Orten in China höher gewesen sein könnte. Zumindest gibt es kaum Anzeichen dafür, dass China als Ganzes im Vergleich zu anderen Ländern der Welt ernsthaft von der Grippe betroffen war.

Die erste Schätzung der Zahl der chinesischen Todesopfer stammt aus dem Jahr 1991 von Patterson und Pyle, die von einer Zahl zwischen 5 und 9 Millionen ausgingen. Diese Studie aus dem Jahr 1991 wurde jedoch von späteren Studien wegen ihrer mangelhaften Methodik kritisiert, und neuere Studien haben Schätzungen veröffentlicht, die von einer weitaus niedrigeren Sterblichkeitsrate in China ausgehen. So schätzt Iijima (1998) die Zahl der Todesopfer in China auf der Grundlage von Daten aus chinesischen Hafenstädten auf 1 bis 1,28 Millionen. Die niedrigeren Schätzungen der Zahl der Todesopfer in China beruhen auf den niedrigen Sterblichkeitsraten, die in chinesischen Hafenstädten (z. B. Hongkong) festgestellt wurden, und auf der Annahme, dass die Grippe aufgrund der schlechten Kommunikationsverbindungen nicht in das Innere Chinas vordringen konnte. Einige zeitgenössische Zeitungs- und Postberichte sowie Berichte von Missionsärzten deuten jedoch darauf hin, dass die Grippe in das chinesische Landesinnere vorgedrungen ist und dass die Grippe zumindest an einigen Orten auf dem Lande in China schwer verlief.

Es gab auch geografische Muster für die Sterblichkeitsrate der Krankheit. In einigen Teilen Asiens war die Sterblichkeitsrate 30-mal höher als in einigen Teilen Europas, und im Allgemeinen waren die Raten in Afrika und Asien höher, während sie in Europa und Nordamerika niedriger waren. Auch innerhalb der Kontinente gab es große Unterschiede: In Ungarn und Spanien war die Sterblichkeit dreimal so hoch wie in Dänemark, in Afrika südlich der Sahara war die Sterblichkeit zwei- bis dreimal so hoch wie in Nordafrika, und zwischen den Extremen Asiens lagen die Raten möglicherweise bis zu zehnmal höher. Die Städte waren stärker betroffen als die ländlichen Gebiete. Es gab auch Unterschiede zwischen den Städten, die möglicherweise auf die mildere erste Welle zurückzuführen sind, die Immunität verleiht, sowie auf die Einführung von Maßnahmen zur sozialen Distanzierung.

Ein weiteres wichtiges Muster waren die Unterschiede zwischen den sozialen Schichten. In Oslo korrelierte die Sterblichkeitsrate umgekehrt mit der Wohnungsgröße, da ärmere Menschen, die in kleineren Wohnungen lebten, häufiger starben. Der soziale Status spiegelte sich auch in der höheren Sterblichkeitsrate in den Einwanderergemeinschaften wider: Italienische Amerikaner, eine Gruppe, die damals erst vor kurzem zugewandert war, hatten eine fast doppelt so hohe Sterblichkeitsrate wie der Durchschnitt der Amerikaner. Diese Unterschiede spiegelten eine schlechtere Ernährung, beengte Wohnverhältnisse und Probleme beim Zugang zur Gesundheitsversorgung wider. Paradoxerweise blieben jedoch Afroamerikaner von der Pandemie relativ verschont.

Es erkrankten mehr Männer als Frauen an der Grippe, da sie sich eher im Freien aufhielten und der Krankheit ausgesetzt waren, während Frauen eher zu Hause blieben. Aus demselben Grund hatten Männer auch eher eine vorbestehende Tuberkulose, was die Heilungschancen erheblich verschlechterte. In Indien war das Gegenteil der Fall, was möglicherweise daran lag, dass die indischen Frauen vernachlässigt wurden, sich schlechter ernährten und sich um die Kranken kümmern mussten.

In einer von He et al. (2011) durchgeführten Studie wurden die drei Wellen der Influenzapandemie von 1918 mit einem mechanistischen Modellierungsansatz untersucht. Sie untersuchten die Faktoren, die der Variabilität in den zeitlichen Mustern zugrunde liegen, und ihre Korrelation mit den Mustern der Mortalität und Morbidität. Ihre Analyse deutet darauf hin, dass zeitliche Schwankungen in der Übertragungsrate die beste Erklärung liefern, und dass die für die Entstehung der drei Wellen erforderlichen Schwankungen in der Übertragung innerhalb biologisch plausibler Werte liegen. In einer weiteren Studie von He et al. (2013) wurde ein einfaches Epidemiemodell mit drei Faktoren verwendet, um die Ursache für die drei Wellen der Influenzapandemie von 1918 zu ermitteln. Diese Faktoren waren die Öffnung und Schließung von Schulen, Temperaturänderungen während des Ausbruchs und menschliche Verhaltensänderungen als Reaktion auf den Ausbruch. Die Ergebnisse der Modellierung zeigen, dass alle drei Faktoren wichtig sind, aber das Verhalten der Menschen die größten Auswirkungen hat.

Kenneth Kahn von den Oxford University Computing Services schreibt: „Viele Forscher sind der Meinung, dass die Kriegsbedingungen die Ausbreitung der Krankheit erheblich begünstigt haben. Und andere haben argumentiert, dass der Verlauf des Krieges (und des anschließenden Friedensvertrags) durch die Pandemie beeinflusst wurde.“ Kahn hat ein Modell entwickelt, das auf Heimcomputern verwendet werden kann, um diese Theorien zu testen.

Wirtschaft

Viele Unternehmen in der Unterhaltungs- und Dienstleistungsbranche mussten Umsatzeinbußen hinnehmen, während die Gesundheitsbranche Gewinnsteigerungen verzeichnete. Die Historikerin Nancy Bristow hat argumentiert, dass die Pandemie in Verbindung mit der zunehmenden Zahl von Frauen, die das College besuchten, zum Erfolg der Frauen im Bereich der Krankenpflege beitrug. Dies lag zum Teil daran, dass es den Ärzten, die überwiegend Männer waren, nicht gelang, die Krankheit einzudämmen und zu verhindern. Das mehrheitlich weibliche Pflegepersonal freute sich über die Erfolge bei der Versorgung der Patienten und brachte die Ausbreitung der Krankheit nicht mit ihrer Arbeit in Verbindung.

In einer Studie aus dem Jahr 2020 wurde festgestellt, dass US-Städte, die frühzeitig umfangreiche nichtmedizinische Maßnahmen (Quarantäne usw.) ergriffen haben, keine zusätzlichen negativen wirtschaftlichen Auswirkungen durch die Umsetzung dieser Maßnahmen erlitten, im Gegensatz zu Städten, die die Maßnahmen spät oder gar nicht umgesetzt haben.

Langfristige Auswirkungen

In einer 2006 im Journal of Political Economy veröffentlichten Studie wurde festgestellt, dass „Kohorten, die während der Pandemie im Mutterleib geboren wurden, im Vergleich zu anderen Geburtskohorten ein geringeres Bildungsniveau, eine höhere Rate an körperlichen Behinderungen, ein geringeres Einkommen, einen niedrigeren sozioökonomischen Status und höhere Transferzahlungen aufwiesen.“ Eine Studie aus dem Jahr 2018 ergab, dass die Pandemie das Bildungsniveau der Bevölkerung reduzierte. Die Grippe wurde auch mit dem Ausbruch der Enzephalitis lethargica in den 1920er Jahren in Verbindung gebracht.

Die Überlebenden hatten ein erhöhtes Sterberisiko. Einige Überlebende erholten sich nicht vollständig von den physiologischen Folgen der Infektion.

Trotz der hohen Morbiditäts- und Mortalitätsraten, die die Epidemie mit sich brachte, geriet die Spanische Grippe im Laufe der Jahrzehnte immer mehr in Vergessenheit, bis in den 1990er und 2000er Jahren Nachrichten über die Vogelgrippe und andere Pandemien aufkamen. Dies hat einige Historiker dazu veranlasst, die Spanische Grippe als eine „vergessene Pandemie“ zu bezeichnen. Der Historiker Guy Beiner hat eine komplexe Geschichte des sozialen und kulturellen Vergessens aufgezeichnet und gezeigt, wie die Pandemie vom Gedenken an den Ersten Weltkrieg überschattet und in der allgemeinen Geschichtsschreibung weitgehend vernachlässigt wurde, jedoch in privaten und lokalen Traditionen auf der ganzen Welt in Erinnerung blieb.

Es gibt verschiedene Theorien, warum die Spanische Grippe „vergessen“ wurde. Das rasche Tempo der Pandemie, der die meisten Opfer in den Vereinigten Staaten innerhalb von weniger als neun Monaten zum Opfer fielen, führte zu einer begrenzten Medienberichterstattung. Die Bevölkerung war mit den Mustern pandemischer Krankheiten im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert vertraut: Typhus, Gelbfieber, Diphtherie und Cholera traten alle etwa zur gleichen Zeit auf. Diese Ausbrüche minderten wahrscheinlich die Bedeutung der Grippepandemie für die Öffentlichkeit. In einigen Gegenden wurde über die Grippe nicht berichtet, lediglich in der Werbung für Medikamente, die sie zu heilen versprachen, wurde sie erwähnt.

Außerdem fiel der Ausbruch der Krankheit mit den Todesfällen und dem Medieninteresse am Ersten Weltkrieg zusammen. Eine weitere Erklärung betrifft die von der Krankheit betroffene Altersgruppe. Die meisten Todesfälle, sowohl durch den Krieg als auch durch die Epidemie, waren unter jungen Erwachsenen zu beklagen. Die hohe Zahl der kriegsbedingten Todesfälle unter jungen Erwachsenen könnte die durch die Grippe verursachten Todesfälle überschattet haben.

Wenn die Menschen die Todesanzeigen lasen, sahen sie die Kriegs- oder Nachkriegstoten und die Grippetoten Seite an Seite. Vor allem in Europa, wo der Krieg einen hohen Tribut forderte, hatte die Grippe vielleicht keine große psychologische Wirkung oder schien eine Fortsetzung der Kriegstragödien zu sein. Auch die Dauer der Pandemie und des Krieges könnte eine Rolle gespielt haben. Normalerweise war ein bestimmtes Gebiet nur einen Monat lang von der Krankheit betroffen, bevor sie wieder verschwand. Der Krieg sollte ursprünglich schnell beendet werden, dauerte aber vier Jahre, als die Pandemie ausbrach.

In der Belletristik und anderer Literatur

Die Spanische Grippe ist in zahlreichen belletristischen Werken aufgegriffen worden:

Auch Mary McCarthy hat sich in ihren Memoiren Memories of a Catholic Girlhood (1957) darauf bezogen, da sie und ihre drei Brüder durch den Tod ihrer Eltern an der Grippe verwaist waren.

Vergleich mit anderen Pandemien

Die Spanische Grippe tötete einen viel geringeren Prozentsatz der Weltbevölkerung als der Schwarze Tod, der sich über viele Jahre hinzog.

Im Rahmen der laufenden COVID-19-Pandemie wurden bis zum 28. Dezember 2021 weltweit mehr als 281 Millionen Fälle identifiziert und mehr als 5,4 Millionen Todesfälle verzeichnet.

Der Ursprung der Spanischen Grippe-Pandemie und der Zusammenhang zwischen den fast gleichzeitigen Ausbrüchen bei Menschen und Schweinen sind umstritten. Eine Hypothese besagt, dass der Virusstamm seinen Ursprung in Fort Riley, Kansas, hat, und zwar in Viren in Geflügel und Schweinen, die im Fort für die Ernährung gezüchtet wurden; die Soldaten wurden dann von Fort Riley in die ganze Welt geschickt, wo sie die Krankheit verbreiteten. Ähnlichkeiten zwischen einer Rekonstruktion des Virus und Vogelviren sowie die Pandemie beim Menschen, die den ersten Berichten über die Schweinegrippe vorausging, veranlassten die Forscher zu der Schlussfolgerung, dass das Influenzavirus direkt von Vögeln auf den Menschen übergesprungen ist und die Schweine die Krankheit vom Menschen übernommen haben.

Andere sind anderer Meinung, und neuere Forschungen legen nahe, dass der Stamm möglicherweise von einer nicht menschlichen Säugetierart stammt. Ein geschätztes Datum für das Auftreten des Virus in Säugetierwirten wurde auf den Zeitraum 1882-1913 festgelegt. Dieses Vorläufervirus teilte sich zwischen 1913 und 1915 in zwei Kladen (oder biologische Gruppen) auf, aus denen die klassische Schweinegrippe und die menschliche H1N1-Grippe hervorgingen. Der letzte gemeinsame Vorfahre der menschlichen Stämme stammt aus der Zeit zwischen Februar 1917 und April 1918. Da Schweine leichter mit Vogelgrippeviren infiziert werden als Menschen, wurde angenommen, dass sie die ursprünglichen Empfänger des Virus waren und das Virus irgendwann zwischen 1913 und 1918 auf den Menschen übertragen haben.

Das Armed Forces Institute of Pathology, das USDA ARS Southeast Poultry Research Laboratory und die Mount Sinai School of Medicine in New York City arbeiteten zusammen, um den Stamm der Spanischen Grippe (ein Subtyp des Vogelgrippestamms H1N1) nachzubilden. Am 5. Oktober 2005 wurde bekannt gegeben, dass es der Gruppe gelungen war, die genetische Sequenz des Virus zu bestimmen. Dazu wurden historische Gewebeproben verwendet, die der Pathologe Johan Hultin von einem weiblichen Inuit-Grippeopfer entnommen hatte, das im Permafrostboden Alaskas vergraben worden war, sowie Proben von amerikanischen Soldaten.

Am 18. Januar 2007 berichteten Kobasa et al. (2007), dass Affen (Macaca fascicularis), die mit dem nachgebildeten Grippestamm infiziert waren, klassische Symptome der Pandemie von 1918 aufwiesen und an Zytokinstürmen – einer Überreaktion des Immunsystems – starben. Dies könnte erklären, warum die Spanische Grippe ihre überraschende Wirkung auf jüngere, gesündere Menschen hatte, da ein Mensch mit einem stärkeren Immunsystem möglicherweise eine stärkere Überreaktion zeigen würde.

Am 16. September 2008 wurde die Leiche des britischen Politikers und Diplomaten Sir Mark Sykes exhumiert, um die RNA des Grippevirus zu untersuchen und so die genetische Struktur der modernen H5N1-Vogelgrippe zu verstehen. Sykes war 1919 in einem Bleisarg beigesetzt worden, von dem Wissenschaftler hofften, dass er zur Konservierung des Virus beigetragen hatte. Es wurde festgestellt, dass der Sarg gespalten und der Leichnam stark verwest war; dennoch wurden Proben von Lungen- und Hirngewebe entnommen.

Im Dezember 2008 brachten Forschungsarbeiten von Yoshihiro Kawaoka von der University of Wisconsin das Vorhandensein dreier spezifischer Gene (PA, PB1 und PB2 genannt) und eines Nukleoproteins aus spanischen Grippeproben mit der Fähigkeit des Grippevirus in Verbindung, in die Lunge einzudringen und eine Lungenentzündung zu verursachen. Die Kombination löste in Tierversuchen ähnliche Symptome aus.

Im Juni 2010 berichtete ein Team der Mount Sinai School of Medicine, dass der Grippepandemie-Impfstoff von 2009 einen gewissen Kreuzschutz gegen den Pandemiestamm der Spanischen Grippe bietet.

Eines der wenigen Dinge, die 1918 und in den Jahren danach mit Sicherheit über die Influenza bekannt waren, war, dass sie, außer im Labor, ausschließlich eine Krankheit des Menschen war.

Im Jahr 2013 hat die AIR Worldwide Research and Modeling Group „die historische Pandemie von 1918 beschrieben und die Auswirkungen einer ähnlichen Pandemie in der heutigen Zeit mit Hilfe des AIR Pandemic Flu Model geschätzt“. In dem Modell würde „ein modernes “Spanische Grippe“-Ereignis allein in den Vereinigten Staaten zu zusätzlichen Lebensversicherungsverlusten zwischen 15,3 und 27,8 Milliarden US-Dollar führen“, mit 188.000 bis 337.000 Todesfällen in den Vereinigten Staaten.

Im Jahr 2018 enthüllte Michael Worobey, Professor für Evolutionsbiologie an der Universität von Arizona, der die Geschichte der Pandemie von 1918 untersucht, dass er Gewebeschnitte von William Rolland erhalten hat, einem Arzt, der während des Ersten Weltkriegs als Pathologe beim britischen Militär über eine Atemwegserkrankung berichtete, bei der es sich wahrscheinlich um das Virus handelte. Rolland hatte 1917 einen Artikel in der Zeitschrift Lancet über eine Atemwegserkrankung verfasst, die 1916 in Étaples, Frankreich, ausgebrochen war. Worobey verfolgte die jüngsten Hinweise auf diesen Artikel zu Familienmitgliedern, die Dias aufbewahrt hatten, die Rolland in dieser Zeit angefertigt hatte. Worobey entnahm den Objektträgern Gewebe, um möglicherweise mehr über den Ursprung des Erregers herauszufinden.

In einer Untersuchung von 2021 zur Gewinnung des Hämagglutinin-Antigens (HA) und zur Beobachtung der adaptiven Immunität bei 32 Überlebenden der Grippepandemie von 1918 wiesen alle eine Seroreaktivität auf, und 7 von 8 weiteren getesteten Personen verfügten über Gedächtnis-B-Zellen, die in der Lage waren, Antikörper zu produzieren, die an das HA-Antigen gebunden waren, was die Fähigkeit des immunologischen Gedächtnisses viele Jahrzehnte später unterstreicht.

Die hohe Sterblichkeitsrate der Influenzapandemie ist ein Aspekt, der die Pandemie von anderen Krankheitsausbrüchen unterscheidet. Ein weiterer Faktor ist die höhere Sterblichkeitsrate bei Männern im Vergleich zu Frauen. Männer mit einer Grunderkrankung waren einem deutlich höheren Risiko ausgesetzt. Tuberkulose war in den 1900er Jahren eine der tödlichsten Krankheiten, an der mehr Männer als Frauen starben. Doch mit der Ausbreitung der Grippe ging die Zahl der Tuberkulosefälle bei Männern zurück. Viele Wissenschaftler haben festgestellt, dass die Tuberkulose die Sterblichkeitsrate der Grippe bei Männern erhöhte und ihre Lebenserwartung verringerte. In den 1900er Jahren war Tuberkulose bei Männern häufiger als bei Frauen, aber Studien zeigen, dass sich mit der Ausbreitung der Influenza die Tuberkulose-Sterblichkeitsrate bei Frauen veränderte. Die Tuberkulose-Sterblichkeitsrate bei Frauen stieg deutlich an und ging bis nach der Pandemie weiter zurück.

Besonders hoch war die Sterberate bei den 20- bis 35-Jährigen. Die einzige vergleichbare Krankheit war der Schwarze Tod, die Beulenpest im Jahr 1300. Wie andere Studien gezeigt haben, traten Tuberkulose und Grippe gemeinsam auf, und die eine beeinflusste die andere. Das Alter der Männer, die an der Grippe starben, zeigt, dass Tuberkulose ein Faktor war, und da zur Zeit der Pandemie vor allem Männer an dieser Krankheit litten, hatten sie eine höhere Sterblichkeitsrate. Die Lebenserwartung von Männern sank während der Pandemie, stieg dann aber zwei Jahre nach der Pandemie wieder an.

Insel Neufundland

mortality rate when infected by the influenza disease. There was diverse labor in Newfoundland, men and women had various occupations that involved day-to-day interaction. But, fishing had a major role in the economy and so males were more mobile than females and had more contact with other parts of the world. The spread of the pandemic is known to have begun in the spring of 1918, but Newfoundland didn“t see the deadly wave until June or July, which aligns with the high demand for employment in the fishery. The majority of men were working along the coast during the summer and it was typical for entire families to move to Newfoundland and work. Studies show a much higher mortality rate in males compared with females. But, during the first, second, and third waves of the pandemic, the mortality shifted. During the first wave, men had a higher mortality rate, but the mortality rate of females increased and was higher during the second and third waves. The female population was larger in certain regions of Newfoundland and therefore had a bigger impact on the death rate.

Aufzeichnungen zeigen, dass die meisten Todesfälle während der ersten Welle der Pandemie unter jungen Männern im Alter von 20 Jahren auftraten, was dem Alter bei der Einberufung in den Krieg entspricht. Die Mobilität junger Männer im Jahr 1918 stand im Zusammenhang mit der Ausbreitung der Influenza und der größten Welle der Epidemie. Ende 1917 und während des gesamten Jahres 1918 versammelten sich Tausende von männlichen Soldaten im Hafen von Halifax, bevor sie nach Europa aufbrachen. Jeder kranke Soldat, der nicht abreisen konnte, wurde der Bevölkerung von Halifax zugerechnet, wodurch die Zahl der Grippefälle bei Männern während des Krieges anstieg. Um die Todesursache während der Pandemie zu ermitteln, griffen die Kriegswissenschaftler auf die Commonwealth War Graves Commission (CWGC) zurück, die angab, dass in den Jahren 1917 bis 1918 weniger als 2 Millionen Männer und Frauen während des Krieges starben, wobei auch die Toten von 1917 bis 1918 erfasst wurden. Die Bewegung der Soldaten in dieser Zeit und der Transport von den Vereinigten Staaten nach Kanada hatten wahrscheinlich einen erheblichen Einfluss auf die Ausbreitung der Pandemie.

Literaturverzeichnis

Quellen

  1. Spanish flu
  2. Spanische Grippe
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