Schwarzer Tod

Zusammenfassung

Aller Wahrscheinlichkeit nach begann die Pandemie in Zentral- oder Ostasien. Nach Europa gelangte die Pest höchstwahrscheinlich von der Nordküste des Kaspischen Meeres, von wo aus sich die Krankheit über weite Teile Eurasiens und Nordafrikas ausbreitete.

Bei dem Erreger handelte es sich um den Pestbazillus Yersinia pestis, wie genetische Tests an den Überresten von Pandemieopfern bestätigten. Einige Forscher haben jedoch andere Theorien über die Natur des Schwarzen Todes aufgestellt.

Die Unwirksamkeit der mittelalterlichen Medizin und der religiösen Institutionen bei der Bekämpfung der Pest trug zu einem Wiederaufleben heidnischer Kulte und des Aberglaubens, zur Verfolgung potenzieller „Giftmischer“ und „Pestverteiler“ sowie zu einem Anstieg des religiösen Fanatismus und der religiösen Intoleranz bei. Der Schwarze Tod hat die europäische Geschichte stark geprägt und sich auf die Wirtschaft, die Psychologie, die Kultur und sogar auf das Erbgut der Bevölkerung ausgewirkt.

Die meisten europäischen Zeitgenossen beschrieben die Krankheit mit dem Wort pestilentia (in einigen Sprachen wurden die Ausdrücke „großer“ oder „plötzlicher Tod“ verwendet). In russischen Chroniken wird die bubonische Form der Krankheit als „pestilentia“ und die pulmonale Form als „pestilentia karkota“ bezeichnet.

Der Ausdruck „schwarzer Tod“ (lat. atra mors) wurde ursprünglich im übertragenen Sinne verwendet und stand nicht im Zusammenhang mit den Symptomen der Pest. Die Pestepidemie wird erstmals in Senecas Ödipus als solche beschrieben. Im Zusammenhang mit der Epidemie des vierzehnten Jahrhunderts findet sich der Ausdruck „schwarzer Tod“ (lat. mors nigra) erstmals in einem 1350 veröffentlichten Gedicht des Pariser Astrologen Simon Covinsky. Der venezianische Dichter Giacomo Ruffini beschreibt einen Ausbruch der Pest im Jahr 1556 und bezeichnet sie als „schwarze Krankheit, Ungeheuer der Finsternis“ (lat. atra lues, Monstra nigrantis). Kardinal Francis Gasquet schlug 1908 vor, dass der Name „schwarzer Tod“ der Epidemie im vierzehnten Jahrhundert von dem niederländischen Historiker Johannes Pontan gegeben wurde, der 1631 behauptete, dass sie „wegen ihrer Symptome atra mors“ genannt wurde. Der Name verbreitete sich jedoch erst im 19. Jahrhundert, als er in populären Geschichtsbüchern von Elizabeth Penrose und in der Monographie „Der schwarze Tod im vierzehnten Jahrhundert“ des deutschen Arztes Justus Gecker verwendet wurde, der seinen Ursprung auf die geschwärzte Haut zurückführte und dabei Pontan zitierte.

Der Name „Schwarzer Tod“ ist auch darauf zurückzuführen, dass sich die Leichen der in der Epidemie von 1346-1351 Verstorbenen schnell schwarz färbten und verkohlt aussahen, was die Zeitgenossen entsetzte.

Der Faktor Klima

Das 14. Jahrhundert war eine Zeit der globalen Abkühlung und löste das feuchtwarme Klimaoptimum des 8. und 13. Jahrhunderts ab. Der Klimawandel war in Eurasien besonders abrupt. Die Ursachen für dieses Phänomen sind noch nicht genau geklärt, aber zu den am häufigsten genannten Ursachen gehören eine verringerte Sonnenaktivität, von der angenommen wird, dass sie Ende des 17. Jahrhunderts ein Minimum erreicht hat, und komplexe Wechselwirkungen zwischen der atmosphärischen Zirkulation und dem Golfstrom im Nordatlantik.

Wie die justinianische Pest acht Jahrhunderte zuvor gingen auch dem Schwarzen Tod zahlreiche Katastrophen voraus. Dokumente und Chroniken aus dieser Zeit berichten über die verheerende Dürre und die darauf folgende Hungersnot in Zentralchina, die Heuschreckenplage in der Provinz Henan und die Stürme und sintflutartigen Regenfälle, die Hanbalik (das heutige Peking) im Jahr 1333 heimsuchten. All dies führte nach Ansicht der Wissenschaftler zu einer groß angelegten Wanderung kleiner Nagetiere (Mäuse, Ratten und andere) in die Nähe menschlicher Lebensräume und zu deren starker Überbevölkerung, was schließlich zur Ausbreitung der Epidemie führte.

Das Klima in Europa wurde nicht nur kalt, sondern auch instabil; Zeiten hoher Luftfeuchtigkeit wechselten sich mit Dürreperioden ab, und die Vegetationsperiode der Pflanzen wurde verkürzt. Während die Jahre 1300-1309 warm und sehr trocken waren, wurde das Wetter in den Jahren 1312-1322 kalt und feucht. 1314 zerstörten heftige Regenfälle die Ernten, was zu der großen Hungersnot von 1315-1317 führte. Bis 1325 gab es in Europa nicht genügend Nahrungsmittel. Anhaltende Unterernährung, die zu einer allgemeinen Schwächung des Immunsystems führte, hatte unweigerlich Epidemien zur Folge; Pellagra und Xerophthalmie waren in Europa weit verbreitet. Die Pocken, die Ende des zwölften Jahrhunderts nach langer Abwesenheit „erwachten“, erreichten ihren Höhepunkt kurz vor dem Auftreten der Pest. Zu dieser Zeit wüteten Pockenepidemien in der Lombardei, in Holland, Frankreich und Deutschland. Zu den Pocken gesellte sich die Lepra, die sich so verheerend ausbreitete, dass sich die Kirche gezwungen sah, spezielle Asyle (Leprosarien) einzurichten, die auf Italienisch lazaretti genannt wurden. Dies führte nicht nur zu einer hohen Sterblichkeitsrate, sondern auch zu einem allgemeinen Rückgang der Immunität der Überlebenden, die bald der Pest zum Opfer fielen.

Sozioökonomischer Faktor

Neben den Umweltfaktoren trugen auch eine Reihe von sozioökonomischen Faktoren zur Ausbreitung der Pest bei. Zu Epidemien und Hungersnöten gesellten sich militärische Katastrophen: In Frankreich herrschte Krieg, der später als Hundertjähriger Krieg bezeichnet wurde. In Italien führten die Guelfen und die Ghibellinen ihre Fehden fort, in Spanien kam es zu internen Konflikten und Bürgerkriegen, und in Teilen Osteuropas setzte sich das mongolisch-tatarische Joch durch. Vagabundieren, Armut und eine große Zahl von Flüchtlingen aus Kriegsgebieten, die Bewegung großer Armeen und ein reger Handel werden von den Wissenschaftlern als wichtige Faktoren angesehen, die zur raschen Ausbreitung der Pandemie beitrugen. Eine ausreichend hohe Bevölkerungsdichte ist eine Voraussetzung für die Aufrechterhaltung der Epidemie. In den ummauerten Städten, hinter die sich während der Belagerung auch die Bevölkerung der Außenbezirke geflüchtet hatte, war die Bevölkerungsdichte weitaus höher als das für die Aufrechterhaltung einer Epidemie erforderliche Minimum. Die Überbelegung von Menschen, die oft gezwungen waren, ein Zimmer oder bestenfalls ein Haus zu teilen, und ihre völlige Unkenntnis der Regeln der Krankheitsvorbeugung waren ebenfalls ein wichtiger Faktor für die Entwicklung der Pandemie.

Die Parasitierung von Flöhen auf dem Menschen (nicht nur des Pestflohs Xenopsylla cheopis, sondern auch des Menschenflohs Pulex irritans, der ebenfalls die Pest übertragen kann) scheint häufig vorgekommen zu sein.

Die große Anzahl von Ratten (die für einen Pestausbruch ausreichte) spielte sicherlich eine Rolle, ebenso wie der enge Kontakt mit ihnen, der dazu führte, dass in einer der „Pestschriften“ jener Zeit (Lékařské knížky Křišťany von Prachatice) ein spezielles Rezept für den „Fall, dass eine Ratte ins Gesicht pickt oder es benetzt“, zu finden ist.

Was die Körperpflege anbelangt, so wurde die Situation dadurch erschwert, dass seit dem frühen Mittelalter vor allem in klösterlichen Kreisen eine Praxis verbreitet war, die auf Lateinisch alousia genannt wurde. Alousia bedeutete den bewussten Verzicht auf die Freuden des Lebens und die Bestrafung des sündigen Körpers durch Entzug des Lebensnotwendigen, wozu auch die Waschung gehörte. In der Realität bedeutete es eine Verpflichtung zu besonders langen Fasten- und Gebetszeiten sowie einen lang anhaltenden, manchmal lebenslangen Verzicht auf das Untertauchen im Wasser – auch wenn im Laufe des Hochmittelalters die Zahl der Anhänger allmählich abzunehmen begann. Nach demselben Glauben galt die Pflege des Körpers als Sünde, und übermäßiges Waschen und die Betrachtung des eigenen nackten Körpers wurden als verlockend angesehen. „Diejenigen, die körperlich gesund sind, und vor allem diejenigen, die noch jung sind, sollten sich so selten wie möglich waschen“, warnte der heilige Benedikt vor den Gefahren. Die heilige Agnes hat sich nach einigen Versionen während ihres bewussten Lebens kein einziges Mal gewaschen.

Darüber hinaus war der sanitäre Zustand der Städte nach heutigen Maßstäben erschreckend. Die engen Straßen waren mit Müll übersät, der direkt vor den Häusern auf den Bürgersteig gekippt wurde. Wenn sie anfingen, den Verkehr zu behindern, ordnete der König oder der Herrscher an, sie zu entfernen; die Sauberkeit wurde für einige Tage aufrechterhalten, dann ging es wieder von vorne los. Die Abwässer wurden oft aus den Fenstern in einen entlang der Straße gegrabenen Graben geschüttet, und in einigen Städten (z. B. Paris) mussten die Hausbesitzer die Passanten dreimal mit dem Ruf „Vorsicht!“ warnen. Über denselben Graben wurde das Blut aus dem Schlachthof abgeleitet, das in den nahe gelegenen Fluss floss, aus dem Wasser zum Trinken und Kochen entnommen wurde.

Die zweite Seuche begann offenbar in einem der natürlichen Hotspots in der Wüste Gobi nahe der heutigen mongolisch-chinesischen Grenze, wo Tarbagans, Pika und andere Vertreter der Nagetiere und Hasen aufgrund der durch Dürre und zunehmende Trockenheit verursachten Hungersnot ihre gewohnten Lebensräume verlassen mussten und näher an die menschlichen Siedlungen heranrückten. Unter den überfüllten Tieren brach eine Tierseuche aus; die Situation wurde auch dadurch erschwert, dass die Mongolen das Fleisch des Murmeltiers (das in den Bergen und Steppen vorkommt, aber in der Gobi nicht vorhanden ist) als Delikatesse betrachten und auch das Murmeltierfell hoch geschätzt wird, so dass die Tiere ständig gejagt wurden. Unter diesen Bedingungen war eine Ansteckung unvermeidlich, und das Schwungrad der Epidemie wurde um 1320 in Gang gesetzt.

Es wird vermutet, dass der arabische Historiker al-Maqrizi von der Mongolei spricht, wenn er eine Seuche erwähnt, „die in einer sechsmonatigen Reise von Täbris aus wütete… und dreihundert Stämme starben ohne ersichtlichen Grund in ihren Winter- und Sommerlagern… und sechzehn Mitglieder der Familie des Khans starben zusammen mit dem Großkhan und sechs seiner Kinder. Deshalb wurde China völlig entvölkert, während Indien weit weniger zu leiden hatte“.

Bei dem betreffenden Khan könnte es sich um den 28-jährigen Tuk-Temur handeln, der im September 1332 starb (ein Jahr bevor sein ältester Sohn und Erbe Aratnadar und Anfang Dezember 1332 sein minderjähriger Nachfolger Irinjibal starben). Sein Vorgänger Yesun Temur war vier Jahre zuvor, am 15. August 1328, ebenfalls an einer Krankheit gestorben. Die Historiker gehen mit einer gewissen Wahrscheinlichkeit davon aus, dass er eines der ersten Opfer des Schwarzen Todes war. Die Sinologen ziehen jedoch in der Regel keine Schlüsse über die Ursachen dieser plötzlichen Todesfälle.

Spätestens 1335 erreichte die Pest mit den Handelskarawanen Indien. Ibn al-Wardi bestätigt auch, dass die Pest in den ersten fünfzehn Jahren im Osten wütete und erst danach Europa erreichte. Er gibt auch einige Einzelheiten über die Ausbreitung in Indien an und sagt, dass „Sindh betroffen war“ – das heißt, nach John Eberts Interpretation, der untere Indus und der Nordwesten des Landes, nahe der heutigen pakistanischen Grenze. Die Epidemie vernichtete die Armee von Sultan Muhammad Tughluq, vermutlich in der Nähe von Deoghiri; der Sultan selbst erkrankte, erholte sich aber wieder. In der Cambridge History of India wird diese Epidemie mit der Cholera in Verbindung gebracht, S. Scott und C. Duncan vermuten, dass es sich um die Pest handelte.

Die Situation in Bezug auf den Schwarzen Tod in den östlichen Ländern wird vor allem dadurch erschwert, dass die alten Chroniken, wenn sie von einer „Pest“ oder „Seuche“ sprechen, diese nicht benennen und in der Regel keine Informationen enthalten, die Aufschluss über die Art des Verlaufs geben. Insbesondere der chinesische Epidemiologe Wu Lyande, der eine Liste von 223 Epidemien in China seit 242 v. Chr. erstellte, war nicht in der Lage, die genaue Art der Krankheit zu bestimmen. Genaue medizinische Beschreibungen der Beulenpest finden sich seiner Meinung nach in einer einzigen medizinischen Abhandlung, die sich auf eine Epidemie von 1641-1642 bezieht. Die Ausbreitung des Schwarzen Todes in Asien ist auch zu Beginn des 21. Jahrhunderts nur unzureichend erforscht – es gibt sogar Skeptiker, die behaupten, Asien sei von der Epidemie gar nicht oder nur am Rande betroffen gewesen.

Vietnam und Korea scheinen von der Plage verschont geblieben zu sein. Japan, das ebenfalls von der Epidemie verschont geblieben war, war entsetzt. Es ist bekannt, dass auf kaiserlichen Befehl eine Expedition nach China geschickt wurde, um so viele Informationen wie möglich über die neue Seuche zu sammeln und zu lernen, wie man mit ihr umgeht. Für Europa blieb das, was dort geschah, jedoch ein fernes, beunruhigendes Gerücht, in dem die Realität durch die Phantasie reichlich gefärbt wurde. Der Musiker Louis Heilingen aus Avignon zum Beispiel schrieb an Freunde, was er von östlichen Kaufleuten gelernt hatte.

Der Florentiner Kaufmann Matteo Villani, Neffe des Historikers Giovanni Villani, berichtet in seiner „Fortsetzung der Neuen Chronik oder Geschichte von Florenz“, die sein berühmter, an der Pest verstorbener Onkel zusammengestellt hatte:

Die Epidemie hatte eine Reihe von „Vorläufern“. Zwischen 1100 und 1200 wurden Pestepidemien in Indien, Zentralasien und China gemeldet, aber die Pest drang auch nach Syrien und Ägypten vor. Besonders betroffen war die ägyptische Bevölkerung, die über eine Million Menschen durch die Epidemie verlor. Obwohl der Fünfte Kreuzzug die am stärksten von der Pest befallenen Gebiete in Ägypten erreichte, führte dies nicht zu einer größeren Epidemie in Europa.

1338-1339, Issyk-Kul-See. Der Issyk-Kul-See gilt als Wendepunkt, von dem aus sich die Pest nach Westen ausbreitete. Ende des 19. Jahrhunderts bemerkte der russische Archäologe Daniel Khvolson, dass die Zahl der Grabsteine der örtlichen nestorianischen Gemeinde aus den Jahren 1338 bis 1339 katastrophal hoch war. Auf einem dieser Grabsteine, der heute noch existiert, konnte Hvalson die Inschrift lesen: „Hier ruht Kutluk. Diese Deutung ist seither umstritten, und es wurde argumentiert, dass der Name der Pest als „Pestilenz“ zu verstehen sei, was sich auf jede ansteckende Krankheit beziehen könnte, aber das Zusammentreffen der Daten deutet darauf hin, dass es sich höchstwahrscheinlich um die Pest handelte, die sich von hier aus nach Westen ausbreitete.

1340-1341, Zentralasien. Für die nächsten Jahre gibt es keine genauen Daten über die Ausbreitung der Pest nach Westen. Es wird angenommen, dass die Krankheit 1340 in Balasagun, 1341 in Talas und schließlich in Samarkand ausbrach.

Oktober-November 1346, Goldene Horde. Im Jahr 1346 trat die Pest am Unterlauf von Don und Wolga auf und verwüstete die Hauptstadt der Goldenen Horde, Khans Saraj, und die umliegenden Städte. Der annalistische Bogen von 1497 in der Aufzeichnung für 6854 von der Erschaffung der Welt (1346 von der Geburt des Christus) enthält die Informationen über das starke Meer:

Dem norwegischen Historiker Ole Benediktov zufolge konnte sich die Pest aufgrund der gegenseitigen Feindschaft zwischen der Goldenen Horde und ihren Tributpflichtigen nicht nach Norden und Westen ausbreiten. Die Epidemie kam in der Don- und Wolgasteppe zum Stillstand, so dass die nördlichen Nachbarn der Horde nicht betroffen waren. Andererseits hatte die Pest eine offene südliche Route. Sie teilte sich in zwei Arme, von denen sich der eine nach persischen Quellen zusammen mit den Handelskarawanen, die ein sehr bequemes Reisemittel für Pestratten und Flöhe darstellten, über den Unterlauf der Wolga und das Kaukasusgebirge bis in den Nahen Osten erstreckte, während der zweite auf dem Seeweg die Halbinsel Krim erreichte.

Es gibt auch eine greifbarere Erklärung. Dem russischen Historiker Juri Loschitz zufolge wurde die Pest mit „lebenden Waren“ nach Europa gebracht, die die Genuesen von den Tataren kauften und im ganzen Mittelmeerraum verkauften, und damit verbreiteten sie die Pest.

1346, Halbinsel Krim. Mit den Handelsschiffen erreichte die Seuche die Krim, wo sie nach Angaben des arabischen Historikers Ibn al-Wardi (der sich wiederum auf Informationen von Kaufleuten stützte, die auf der Halbinsel Krim Handel trieben) 85.000 Menschen tötete, „nicht mitgezählt die, die wir nicht kennen“.

Alle europäischen Chroniken der damaligen Zeit stimmen darin überein, dass die Pest von genuesischen Schiffen, die über das Mittelmeer fuhren, nach Europa gebracht wurde. Es gibt einen Augenzeugenbericht des genuesischen Notars Gabriele de“ Mussi (polnisch), wie dies geschah. (Gabriele de“ Mussi), die von vielen Gelehrten als zweifelhaft angesehen wird. Im Jahr 1346 befand er sich in einer genuesischen Fraktion in Caffa, die von den Truppen des Khans der Goldenen Horde Dschanibek belagert wurde. Laut de Maussy befahl der Khan, nachdem in der mongolischen Armee die Pest ausgebrochen war, seinen Katapulten, die Leichen der an der Krankheit Verstorbenen nach Kaffa zu werfen, wo sofort eine Epidemie ausbrach. Die Belagerung endete mit einem Fehlschlag, da sich das durch die Krankheit geschwächte Heer zurückziehen musste, während die genuesischen Schiffe von Kaffa aus ihre Reise fortsetzten und die Pest in alle Mittelmeerhäfen trugen.

Das Manuskript von de Maussy, das sich heute in der Bibliothek der Universität Breslau befindet, wurde erstmals 1842 veröffentlicht. Das Werk ist undatiert, aber sein Datum lässt sich leicht aus den Ereignissen ableiten. Gegenwärtig bestreiten einige Forscher die im Manuskript enthaltenen Informationen und nehmen an, dass de Maussy sich erstens von der damaligen Auffassung der Verbreitung der Krankheit durch den Geruch als Miasma leiten ließ und die Pest wahrscheinlich mit Rattenflöhen in die Festung eindrang, oder, wie Michael Supotnicki vorschlägt, dass Maussy, der nach Italien zurückgekehrt war und dort den Beginn der Epidemie mitbekam, diese fälschlicherweise mit der Rückkehr der genuesischen Schiffe in Verbindung brachte. Die Hypothese eines „biologischen Krieges von Janibek Khan“ hat jedoch ihre Befürworter. So weist beispielsweise der englische Mikrobiologe Mark Willis darauf hin, dass die belagernde Armee unter diesen Bedingungen weit genug von der Stadt entfernt war, um vor den Pfeilen und Granaten des Feindes sicher zu sein, während sich Ratten nicht gerne weit von ihren Löchern entfernen. Er weist auch darauf hin, dass eine Leiche durch kleine Wunden und Abschürfungen auf der Haut, denen die Totengräber ausgesetzt gewesen sein könnten, infiziert werden kann.

Frühjahr-Sommer 1347, Naher Osten. Die Pest begann sich in Mesopotamien und Persien auszubreiten und trat im September desselben Jahres in Trebizond auf. Die Krankheit wurde von den Flüchtlingen aus dem von der Pest heimgesuchten Konstantinopel eingeschleppt, und die aus dem Transkaukasus Fliehenden kamen ihnen entgegen. Die Pest wurde auch durch Handelskarawanen übertragen. Zu diesem Zeitpunkt verringerte sich die Geschwindigkeit ihrer Ausbreitung erheblich, sie legte etwa 100 km pro Jahr zurück; erst zwei Jahre später erreichte die Pest die anatolischen Berge im Westen, wo ihr weiteres Vordringen durch das Meer gestoppt wurde.

Herbst 1347, Alexandria. Der ägyptische Historiker Al-Makrizi berichtet ausführlich über die Ankunft eines Schiffes aus Konstantinopel im Hafen von Alexandria, auf dem von 32 Kaufleuten und 300 Männern der Schiffsbesatzung und Sklaven nur 40 Seeleute, 4 Kaufleute und ein Sklave überlebten, „die sofort im Hafen starben“. Mit ihnen kam die Pest, und weiter nilaufwärts erreichte sie im Februar 1349 Assuan, wo das Land völlig verwüstet wurde. Die Saharawüste wurde für die Pestratten und Flöhe auf ihrem weiteren Vormarsch nach Süden zu einer unüberwindbaren Barriere.

Die Seuche breitete sich auf Griechenland, Bulgarien und Westrumänien (damals Teil des ungarischen Königreichs), bis nach Polen und Zypern aus, wo die Epidemie durch den Tsunami noch verstärkt wurde. Die Zyprioten, die aus Angst vor einem Aufstand verzweifelt waren, massakrierten die gesamte muslimische Bevölkerung der Insel, wobei viele der Angreifer ihre Opfer nur knapp überlebten.

Oktober 1347, Messina. Obwohl die genuesischen Chroniken nichts über die Ausbreitung der Pest in Süditalien aussagen, litt die Region ebenso stark darunter wie andere. Der sizilianische Historiker Fra (ital.) Michele de Piazza (rus.) berichtet in seiner „Weltlichen Geschichte“ ausführlich über die Ankunft von 12 genuesischen Galeeren im Hafen von Messina, die die „Geißel des Todes“ mitbrachten. Diese Zahl variiert jedoch, einige sprechen von „drei mit Gewürzen beladenen Schiffen“, andere von vier, „mit einer Besatzung aus infizierten Seeleuten“, die von der Krim zurückkehrten. De Piazza zufolge „ließ man die Leichen in den Häusern liegen, und kein Priester, kein Verwandter – sei es ein Sohn, ein Vater oder jemand, der ihnen nahe stand – wagte es, sie zu betreten: Den Totengräbern wurden hohe Geldbeträge versprochen, um die Toten herauszuholen und zu begraben. Die Häuser der Toten standen unverschlossen mit all den Schätzen, dem Geld und den Juwelen; wenn jemand dort eintreten wollte, versperrte ihm niemand den Weg. Die Genuesen wurden bald vertrieben, aber das konnte nichts ändern.

Herbst 1347, Catania. Die Bevölkerung des untergehenden Messina versuchte in Panik zu fliehen, wobei viele auf der Straße starben, wie de Piazza berichtet. Die Überlebenden erreichten Catania, wo sie nicht besonders gastfreundlich empfangen wurden. Die Einwohner, die von der Seuche gehört hatten, weigerten sich, mit den Flüchtlingen umzugehen, mieden sie und verweigerten ihnen sogar Nahrung und Wasser. Dies rettete sie jedoch nicht, und die Stadt starb bald fast vollständig aus. „Was soll man über Catania sagen, eine Stadt, die aus dem Gedächtnis verschwunden ist?“ – de Piazza schrieb. Von hier aus breitete sich die Seuche weiter über die Insel aus, wobei Syrakus, Sciacca und Agrigento stark betroffen waren. Die Stadt Trapani wurde buchstäblich entvölkert und war nach dem Tod ihrer Bürger „verwaist“. Eines der letzten Opfer der Epidemie war Giovanni Randazzo, „der feige Herzog von Sizilien“, der vergeblich versuchte, sich vor der Ansteckung im Schloss von St. Andrea zu verstecken. Insgesamt verlor Sizilien etwa ein Drittel seiner Bevölkerung; als die Pest ein Jahr später zurückging, war die Insel buchstäblich mit Leichen übersät.

Oktober 1347, Genua. Die aus Messina vertriebenen genuesischen Schiffe versuchten, nach Hause zurückzukehren, aber die Genueser, die bereits von der Gefahr gehört hatten, trieben sie mit brennenden Pfeilen und Katapulten aufs Meer hinaus. Auf diese Weise gelang es Genua, den Ausbruch der Epidemie um zwei Monate zu verzögern.

1. November 1347, Marseille. Anfang November waren bereits etwa 20 pestverseuchte Schiffe im Mittelmeer und in der Adria unterwegs und verbreiteten die Krankheit in allen Häfen, in denen sie auch nur kurz ankerten. Ein Teil des genuesischen Geschwaders fand Unterschlupf in Marseille, verbreitete die Pest in der gastfreundlichen Stadt und wurde zum dritten Mal vertrieben, um dann mit seiner toten Mannschaft endgültig im Meer zu verschwinden. Marseille verlor fast die Hälfte seiner Bevölkerung, erwarb sich aber den Ruf, einer der wenigen Orte zu sein, an denen Bürger jüdischen Glaubens nicht verfolgt wurden und mit einer Zuflucht vor dem wütenden Mob rechnen konnten.

Dezember 1347, Genua. Den Chroniken zufolge brach am 31. Dezember 1347 in Genua eine Epidemie aus. Nach modernen Berechnungen starben in der Stadt zwischen 80.000 und 90.000 Menschen, die genaue Zahl bleibt jedoch unbekannt. Zur gleichen Zeit fielen die folgenden Inseln der Pest zum Opfer: Sardinien, Korsika, Malta und Elba.

Dezember 1347 bis März 1348, Mallorca. Man nimmt an, dass die Pest von einem Schiff aus Marseille oder Montpellier nach Mallorca gebracht wurde; das genaue Datum der Ankunft ist nicht bekannt. Der Name des ersten Opfers auf der Insel ist bekannt: ein Guillem Brass, ein Fischer aus dem Dorf Alli in Alcudia. Die Seuche verwüstete die Insel.

März 1348, Florenz. Der örtliche Chronist Baldassare Bonaiuti, ein jüngerer Zeitgenosse Bocaccios, berichtet, dass die Krankheit im März 1348 in der Stadt auftrat und erst im September wieder verschwand, wobei nicht nur viele Menschen, sondern auch Haustiere starben. Die Ärzte wussten nicht, wie sie mit der Krankheit umgehen sollten, und verängstigte Bürger ließen ihre infizierten Angehörigen in verlassenen Häusern zurück. Die Kirchen waren mit Toten übersät, Massengräber wurden ausgehoben, in die die Leichen schichtweise gelegt wurden. Die Preise für Lebensmittel, Medikamente, Kerzen und Bestattungsdienste stiegen. Die Zünfte des Handels und des Handwerks wurden geschlossen, Gasthäuser und Werkstätten wurden geschlossen, und nur die Kirchen und Apotheken blieben geöffnet – ihre Äbte und Besitzer sowie die Totengräber wurden unermesslich reich. Die Gesamtzahl der Pesttoten wurde im Oktober 1348 von Bischof Angelo Acciaioli (Italiener) und den Prioren auf 96.000 geschätzt.

März 1348, Spanien. Historikern zufolge gelangte die Pest auf zwei Wegen nach Spanien – über baskische Dörfer in den Pyrenäen und auf dem üblichen Weg über die Häfen von Barcelona und Valencia. Anfang 1348 hatte sich die Epidemie auf der gesamten Halbinsel ausgebreitet, und Königin Eleonore von Aragon starb daran. König Alfons XI. der Gerechte von Kastilien starb an der Krankheit in seinem Lager während der Belagerung von Gibraltar im März 1350.

Frühjahr 1348, Bordeaux. Im Frühjahr 1348 brach die Pest in Bordeaux aus, wo die jüngste Tochter von König Eduard III., Prinzessin Johanna, die auf dem Weg nach Spanien war, um Prinz Pedro von Kastilien zu heiraten, an der Krankheit starb.

Juni 1348, Paris. Laut Raymond di Vinario ging im Juni ein ungewöhnlich heller Stern im westlichen Teil des Pariser Himmels auf, der als Vorbote der Pest angesehen wurde. König Philipp VI. zog es vor, die Stadt zu verlassen, aber die „mürrische Königin“ Jeanne von Burgund überlebte die Epidemie nicht; auch Bonne von Luxemburg, die Frau des Dauphins Johannes, starb an der Pest. Die Universität Paris verlor viele Professoren, so dass die Anforderungen für neue Bewerber gesenkt werden mussten. Im Juli breitete sich die Seuche an der Nordküste des Landes aus.

Juli-August 1348, Südwestengland. Einer Quelle zufolge, die als Chronik des Grauen Bruders bekannt ist, war das Einfallstor für die Pest die Hafenstadt Melcombe, wo die ersten Fälle am 7. Juli, „am Fest des Heiligen Thomas des Märtyrers“, verzeichnet wurden. Anderen Quellen zufolge waren Southampton und Bristol die ersten, die infiziert wurden, wobei die Daten von Ende Juni bis Mitte August reichen. Es wird angenommen, dass die Schiffe, die den Schwarzen Tod brachten, aus Calais kamen, wo kurz zuvor Feindseligkeiten stattgefunden hatten. Die Engländer kehrten mit reichen Trophäen zurück (wie der Chronist vermerkte, „gab es kaum eine Frau, die nicht französisch gekleidet war“), und es ist wahrscheinlich, dass der Pestbazillus in einem dieser Kleider auf die Insel kam.

Wie in Frankreich wurde die Pest auf die zügellose Mode zurückgeführt, insbesondere auf die allzu freizügigen Kleider der Frauen, die so eng waren, dass sie hinten Fuchsschwänze unter ihre Röcke stecken mussten, um nicht zu aufreizend zu wirken. Die Legende besagt, dass eine Kavalkade von dolchschwingenden, extravagant und skandalös gekleideten Frauen den Zorn Gottes in die englische Landschaft zog. Während der Feierlichkeiten brach ein Gewitter mit Sturmböen, Blitz und Donner aus, woraufhin eine Plage in Form einer Jungfrau oder eines schwarz (oder rot) gekleideten alten Mannes auf den Inseln erschien.

Juli 1348. Die Pest breitete sich in Rouen aus, wo es „keinen Platz gab, um die Toten zu begraben“, erfasste die Normandie und trat in Tournai, der letzten Stadt an der flämischen Grenze, auf. Dann drang sie auch nach Schleswig-Holstein, Jütland und Dalmatien vor.

Herbst 1348, London. Die Pest breitete sich auf den britischen Inseln von Westen nach Osten und Norden aus. Sie begann im Sommer und hatte die Hauptstadt bereits im September erreicht. König Eduard III., der die Menschen bisher standhaft von Plünderungen und Panik und die Beamten von der Flucht abgehalten hatte (es gab Gerichte, ein Parlament und regelmäßige Steuern), knickte schließlich ein und floh auf eines seiner Landgüter, wobei er sich auf heilige Reliquien berief. Sein letzter Befehl vor seiner Abreise war die Aufhebung des Winterparlaments von 1349. Der höhere Klerus floh dem König hinterher, was beim Volk, das sich seinem Schicksal überlassen fühlte, Empörung auslöste; fliehende Bischöfe wurden anschließend zur Strafe geschlagen und in Kirchen eingesperrt.

In England war die Pest unter anderem durch einen massiven Verlust des Viehbestands gekennzeichnet. Die Gründe für dieses Phänomen sind unbekannt. Eine Version besagt, dass die Krankheit auch Tiere befallen hat, oder dass unbeaufsichtigte Herden von der Maul- und Klauenseuche oder Milzbrand befallen wurden. Das Land wurde brutal verwüstet, und nach zeitgenössischen Schätzungen wurden rund tausend Dörfer entvölkert. In Poole standen mehr als ein Jahrhundert nach der Epidemie immer noch so viele Häuser leer, dass König Heinrich VIII. anordnen musste, sie wieder zu besiedeln.

Dezember 1348, Schottland. Die Schotten, die seit langem mit den Engländern verfeindet waren, hatten deren Notlage lange Zeit mit Genugtuung beobachtet. Als sie sich jedoch im Selkirk Forest versammelten, um die englischen Grenzgebiete zu verwüsten, griff die Krankheit auch auf sie über. Schon bald breitete sich die Seuche in den Bergen und Tälern Schottlands selbst aus. Der englische Chronist vermerkte bei dieser Gelegenheit, dass „ihre Freude in Wehklagen umschlug, als das Schwert des Herrn … heftig und unerwartet über sie hereinbrach und sie mit Pusteln und Pickeln nicht weniger als die Engländer traf“. Obwohl das Hochland weniger von der Krankheit betroffen war, kostete sie das Land ein Drittel seiner Bevölkerung. Im Januar 1349 brach in Wales die Pest aus.

Dezember 1348, Navarra. Die „spanische“ Pest und die „französische“ Pest trafen auf dem Gebiet des Königreichs Navarra aufeinander. Nur 15 der 212 Gemeinden in Pamplona und Sangüez (zumeist kleine Dörfer) blieben von der Epidemie verschont.

Anfang 1349, Irland. Die Epidemie kam mit einem infizierten Schiff aus Bristol nach Irland und eroberte die Insel in kurzer Zeit. Es wird vermutet, dass der Schwarze Tod der lokalen Bevölkerung in die Hände spielte und die englischen Eindringlinge, die die Festungen erobert hatten, größtenteils auslöschte, während die Iren in den Dörfern und im Hochland weitgehend verschont blieben. Diese Behauptung wird jedoch von vielen Gelehrten bestritten.

1349, Skandinavien. Die Pest trat erstmals im norwegischen Bergen auf, wo sie der Legende nach auf einem englischen Schiff mit einer Ladung Wolle für den Verkauf eingeschleppt wurde. Das mit Leichen beladene Schiff befand sich zufällig in Küstennähe und erregte die Aufmerksamkeit der Einheimischen, die mit dem „Küstenrecht“ nicht zimperlich umgingen. An Bord beschlagnahmten sie eine Ladung Wolle, woraufhin sich die Krankheit nach Skandinavien ausbreitete. Von Norwegen aus gelangte die Seuche nach Schweden und verbreitete sich von dort aus in die Niederlande, nach Dänemark, Deutschland, in die Schweiz, nach Österreich und Ungarn.

1349. Nachdem sie das östliche Mittelmeer, Mekka und Persien heimgesucht hatte, erreichte die Seuche Bagdad.

Im Jahr 1350 wurde die schwarze Pestflagge über den polnischen Städten gehisst. König Kasimir III. gelang es, die Bevölkerung von Ausschreitungen gegen „Außenseiter“ abzuhalten, so dass viele Juden vor den Pogromen nach Polen flohen.

1352, Pskow. In der Nikonov-Chronik heißt es: „Es gab eine große Pest in Pskow und im ganzen Land, und der Tod kam schnell: ein Mann war mit Blut bedeckt, und am dritten Tag starb er, und es gab überall Tote“. Weiter heißt es in den Chroniken, dass die Priester keine Zeit hatten, die Toten zu begraben. In der Nacht wurden etwa zwanzig oder dreißig Leichen in die Kirche gebracht, und so mussten sie fünf oder zehn Leichen auf einmal in ein Grab legen und sie alle gleichzeitig begraben. Die Einwohner von Pskow waren entsetzt über die Geschehnisse und baten den Erzbischof Wassili von Nowgorod um Hilfe. Er folgte den Aufrufen und erschien in der Stadt, doch bei seiner Rückkehr starb er am 3. Juni im Fluss Uze.

1353, Moskau. Der 36-jährige Großherzog Simeon der Stolze starb. Vor seinem Tod hatte er zwei junge Söhne beerdigt. Simeons jüngerer Bruder Prinz Iwan bestieg den Thron. In Gluchow gab es laut Chronik keinen einzigen Überlebenden. Die Seuche verwüstete auch Smolensk, Kiew, Tschernigow, Susdal und verschwand schließlich, nach Süden hin absteigend, im Wilden Feld.

Um 1351-1353, die nördlichen Inseln. Von Norwegen aus erreichte die Seuche auch Island. Es gibt jedoch keinen Konsens unter den Forschern über Island. Während Neifi Island eindeutig zu den Ländern zählt, die von der Pest betroffen waren, weist Ole Benediktov anhand isländischer Dokumente aus dieser Zeit nach, dass es auf der Insel keine Pest gab.

Nachdem sie die Shetland-, Orkney- und Färöer-Inseln verwüstet und die Spitze der skandinavischen Halbinsel im Osten und Grönland im Westen erreicht hatte, begann die Pest zu schwinden. In Grönland wurde die dortige Kolonie von der Epidemie so schwer getroffen, dass sie sich nicht mehr erholen konnte und allmählich verfiel und verödete.

Teile Frankreichs und Navarras sowie Finnland und das Königreich Böhmen blieben aus unbekannten Gründen von der zweiten Pandemie verschont, obwohl diese Gebiete in den Jahren 1360-1363 von einer neuen Epidemie heimgesucht wurden und später bei den zahlreichen Rückfällen der Beulenpest betroffen waren.

Genaue Zahlen sowohl zur allgemeinen Bevölkerung im Mittelalter als auch zu den Todesfällen durch den Schwarzen Tod und die anschließende Wiederkehr der Epidemie gibt es nicht, obwohl viele quantitative Schätzungen von Zeitgenossen zu einzelnen Regionen und Städten überliefert sind, die es ermöglichen, die ungefähre Zahl der Opfer der Epidemie zu schätzen.

Der Schwarze Tod war eine epidemische Katastrophe, aber er hat weder Europa noch die ganze Welt entvölkert. Unmittelbar nach dem Ende der Pandemie kam es in Europa zu einer Bevölkerungsexplosion, die Bevölkerung Europas begann zu wachsen (Abb.), und dieses Wachstum setzte sich trotz der nachfolgenden Pestepidemien mehrere Jahrhunderte lang bis zum demografischen Übergang ununterbrochen fort.

Die Pest wird durch das gramnegative Bakterium Yersinia pestis verursacht, das nach seinem Entdecker Alexander Jersen benannt ist. Der Pestbazillus kann bis zu 10 Tage im Sputum verbleiben. Auf Wäsche und Kleidung, die mit den Sekreten des Patienten verschmutzt sind, bleibt sie wochenlang erhalten, da der Schleim und die Proteine sie vor den schädlichen Auswirkungen des Trocknens schützen. In den Kadavern von Tieren und Menschen, die an der Pest gestorben sind, überlebt er vom Frühherbst bis zum Winter. Niedrige Temperaturen, Gefrieren und Auftauen zerstören den Erreger nicht. Hohe Temperaturen, Sonneneinstrahlung und Trocknung sind für Y. pestis tödlich. Erhitzung auf 60 ºC tötet den Mikroorganismus nach 1 Stunde, auf 100 ºC nach einigen Minuten. Er ist empfindlich gegenüber verschiedenen chemischen Desinfektionsmitteln.

Der Floh Xenopsylla cheopis, der heute bei Nagetieren parasitiert und im Mittelalter beim Menschen allgegenwärtig war, ist ein natürlicher Überträger der Pest. Der Floh kann sich mit der Pest infizieren, wenn er von einem erkrankten Tier gebissen wird, aber auch wenn er von einem Menschen gebissen wird, der an der septischen Form der Pest leidet, bei der sich eine Pestbakteriämie entwickelt. Ohne moderne Behandlung verläuft die Pest fast immer tödlich, und im Endstadium der Krankheit wird jede Form der Pest septisch. Daher konnte die Infektionsquelle im Mittelalter jede kranke Person sein.

Der Menschenfloh Pulex irritans, der nicht auf Ratten und andere Nagetiere übertragen wird, aber ebenfalls in der Lage ist, die Pest von Mensch zu Mensch zu übertragen, könnte ebenfalls in den Kreislauf der Pesterreger einbezogen werden.

Der Infektionsmechanismus beim Menschen ist folgender: Im Vormagen eines infizierten Flohs vermehren sich die Pestbakterien so stark, dass sie einen regelrechten Pfropfen (einen so genannten „Block“) bilden, der das Lumen der Speiseröhre verschließt und den infizierten Floh zwingt, eine schleimige Bakterienmasse in die durch den Biss entstandene Wunde zu erbrechen. Außerdem wurde beobachtet, dass ein befallener Floh, weil er schwer zu schlucken ist und viel weniger als üblich in den Magen gelangt, gezwungen ist, häufiger zuzubeißen und mit größerer Verzweiflung Blut zu trinken.

Der Floh Xenopsylla cheopis ist in der Lage, bis zu sechs Wochen lang ohne Nahrung auszukommen und sich notfalls durch das Aussaugen von Würmern und Raupen am Leben zu erhalten – diese Eigenschaften erklären sein Vordringen in europäische Städte. Eingepfercht in Gepäck oder Satteltaschen konnte der Floh die nächste Karawanserei erreichen, wo er einen neuen Wirt fand, und die Epidemie breitete sich mit einer Geschwindigkeit von etwa 4 km pro Tag weiter aus.

Der natürliche Wirt des Pestflohs, die schwarze Ratte, ist ebenfalls sehr widerstandsfähig und agil und kann weite Strecken in den Nahrungsvorräten einer eindringenden Armee, in Futtermitteln oder in der Nahrung von Händlern zurücklegen, von Haus zu Haus laufen und Parasiten mit der lokalen Rattenpopulation austauschen, wodurch die Krankheit weiter verbreitet wird.

In der modernen Wissenschaft

Die Inkubationszeit der Pest liegt zwischen einigen Stunden und 9 Tagen.

Nach der Art der Ansteckung, der Lokalisation und der Ausbreitung der Krankheit werden folgende klinische Formen der Pest unterschieden: Hautpest, Beulenpest, primäre Lungenpest, primäre septische Pest, Darmpest, sekundäre septische Pest und kutan-venöse Pest. Die beiden letztgenannten Formen sind heute selten, während sie bei mittelalterlichen Epidemien, als praktisch jeder Pestfall tödlich endete, häufig vorkamen.

Der Erreger gelangt über Hautverletzungen, die durch einen Flohbiss oder ein pestkrankes Tier verursacht werden, über die Schleimhäute oder durch Tröpfchen in der Luft. Dann erreicht er die Lymphknoten, wo er sich stark zu vermehren beginnt. Die Krankheit beginnt plötzlich: starke Kopfschmerzen, Fieber mit Schüttelfrost, das Gesicht wird hyperämisch, dann wird es dunkel und unter den Augen erscheinen dunkle Ringe. Ein Bubo (vergrößerter, entzündeter Lymphknoten) erscheint am zweiten Tag der Krankheit.

Die Lungenpest ist die gefährlichste Form der Krankheit. Sie kann entweder als Komplikation der Beulenpest oder durch Ansteckung über die Luft auftreten. Die Krankheit entwickelt sich auch heftig. Eine Person, die an Lungenpest erkrankt ist, stellt eine große Gefahr für andere dar, da sie große Mengen des Erregers in ihrem Sputum abgibt.

Die Beulenpest entsteht, wenn der Erreger über die Haut in das Blut gelangt. An seinem ersten Schutzort (regionale Lymphknoten) wird er von Leukozyten befallen. Pestbazillen sind an die Vermehrung in Phagozyten angepasst. Dadurch verlieren die Lymphknoten ihre Schutzfunktion und werden zu einer „Keimfabrik“. Im Lymphknoten selbst entwickelt sich ein akuter Entzündungsprozess, der seine Kapsel und das umliegende Gewebe mit einbezieht. Infolgedessen bildet sich am zweiten Tag der Krankheit eine große schmerzhafte Verdickung – eine Primärblase. Lymphogen können sich die Erreger auf nahe gelegene Lymphknoten ausbreiten und sekundäre Blasen ersten Grades bilden.

Die Erreger gelangen über die Blasen in den Blutkreislauf, der die Infektion nicht mehr eindämmen kann, und verursachen eine vorübergehende Bakteriämie, die u. a. die Infektion der Flöhe, die den Patienten beißen, und die Bildung von Seuchenketten Mensch-Floh-Mensch ermöglicht. Die Pestbazillen, die sich im Blut zersetzen, setzen Toxine frei, die eine schwere Vergiftung verursachen und zu einem infektiös-toxischen Schock führen. Eine vorübergehende Bakteriämie kann zu weit entfernten Lymphknoten führen, in denen sich sekundäre Blasen bilden. Die Störung der Blutgerinnungsfaktoren durch die von den Bakterien freigesetzten Substanzen trägt zu Blutungen und zur Bildung von Blutergüssen mit dunkelvioletter Farbe bei.

Bei der primär-septischen Pest (die auftritt, wenn der Erreger hochvirulent ist oder der Organismus eine geringe Resistenz aufweist – während des Schwarzen Todes trat diese Form häufig bei Menschen mit bestimmten Genotypen auf, die von der Pest selbst eliminiert wurden) gibt es keine primären Bubbles. Die Keime passieren die regionalen Lymphknoten und werden sofort in den Blutkreislauf transportiert und auf alle Organe verteilt.

Besonders gefährlich ist die Schädigung der Lunge. Keime und ihre Toxine zerstören die Wände der Alveolen. Der Patient beginnt, den Pesterreger durch Tröpfchen in der Luft zu verbreiten. Die primäre Lungenpest wird durch den aerogenen Infektionsweg verursacht und ist dadurch gekennzeichnet, dass sich der Primärprozess in den Lungenbläschen entwickelt. Das klinische Bild ist durch die rasche Entwicklung eines Atemstillstands gekennzeichnet.

Jede der klinischen Formen der Pest hat ihre eigenen Merkmale. Professor Braude beschreibt das Verhalten und Aussehen eines Beulenpestkranken in den ersten Tagen der Krankheit:

Das Gesicht eines Pestkranken erhielt den lateinischen Namen facies pestica, ähnlich wie der Begriff facies Hippocratica (hippokratische Maske), der sich auf das Gesicht eines Sterbenden bezieht.

Wenn der Erreger ins Blut gelangt (aus den Blasen oder bei der primär-septischen Form der Pest), kommt es innerhalb weniger Stunden nach Ausbruch der Krankheit zu Blutungen an Haut und Schleimhäuten.

Beschreibungen des Zustands der Pestkranken zur Zeit der zweiten Epidemie sind uns im gleichen Manuskript von de Mussy, in den Historien von Johannes Cantacuzin, Nicephorus Gregory, Dionysius Collet, dem arabischen Historiker Ibn al-Khatib, De Guineas, Boccaccio und anderen Zeitgenossen überliefert.

Ihnen zufolge äußerte sich die Pest vor allem in einem „Dauerfieber“ (febris continuae). Die Kranken waren hochgradig gereizt, stürmisch und im Delirium. Überlebende Quellen berichten von „Patienten, die verzweifelt aus den Fenstern schrien“: Wie John Kelly andeutet, hat die Infektion auch das zentrale Nervensystem befallen. Auf die Aufregung folgten Gefühle von Depression, Angst und Sehnsucht sowie Herzschmerzen. Die Atmung der Patienten war kurz und intermittierend, oft gefolgt von Husten mit Bluthusten oder Auswurf. Urin und Kot waren schwarz gefärbt, das Blut verdunkelte sich schwarz, die Zunge war ausgetrocknet und ebenfalls mit einem schwarzen Belag bedeckt. Auf dem Körper erschienen schwarze und blaue Flecken (Petechien), Blasen und Karbunkel. Der Geruch war für die Zeitgenossen besonders auffällig, da die Kranken einen starken Geruch verströmten.

Einige Autoren sprechen auch von Hämoptysen, die als Zeichen des bevorstehenden Todes angesehen wurden. Schoeliak erwähnte dieses Symptom ausdrücklich und nannte den Schwarzen Tod „eine Pest mit Bluthusten“.

In vielen Fällen trat die Pest in Form der Beulenpest auf, die durch den Biss eines infizierten Flohs verursacht wurde. Sie war vor allem für die Krim charakteristisch, wo de Mussy den Verlauf der Krankheit als beginnend mit stechenden Schmerzen, gefolgt von Fieber und schließlich dem Auftreten harter Blasen in der Leiste und unter den Armen beschrieb. Das nächste Stadium war das „Fäulnisfieber“, das mit Kopfschmerzen und geistiger Verwirrung einherging und bei dem „Tumore“ (Karbunkel) auf der Brust auftraten.

Ähnliche Symptome traten auch bei der Pest in italienischen Städten auf, aber hier kamen noch Nasenbluten und Fisteln hinzu. Die Italiener erwähnen die Hämoptyse nicht – die Ausnahme ist das einzige Manuskript, das dank Ludovico Muratori bekannt ist.

In England trat die Pest häufiger in Form der Lungenpest mit Bluthusten und blutigem Erbrechen auf, und die Patienten starben meist innerhalb von zwei Tagen. Dasselbe ist in norwegischen Chroniken vermerkt, russische Chronisten sprechen von schwarzen Flecken auf der Haut und Lungenblutungen.

In Frankreich trat die Pest nach den Aufzeichnungen von Scholiak in beiden Formen auf – in der ersten Phase der Ausbreitung (zwei Monate) vor allem in der Lungenpest, wobei die Patienten am dritten Tag starben, und in der zweiten Phase in der Beulenpest, wobei die Überlebenszeit auf fünf Tage anstieg.

Die mittelalterliche Bevölkerung war besonders entsetzt über die primär-septische Pest, die Konstantinopel heimsuchte. Die Pest war für die Menschen des Mittelalters besonders schrecklich, da sie in Konstantinopel primär septisch auftrat.

In den russischen Chroniken werden die Merkmale und Anzeichen der Krankheit so beschrieben:

Der Stand der Medizin im Mittelalter

Zur Zeit des Schwarzen Todes befand sich die Medizin im christlichen Europa in einem tiefen Niedergang. Dies war weitgehend auf einen primitiven religiösen Ansatz in allen Wissensbereichen zurückzuführen. Sogar an einer der großen mittelalterlichen Universitäten – der Universität Paris – wurde die Medizin als sekundäre Wissenschaft betrachtet, da sie sich mit der „Heilung des sterblichen Körpers“ befasste. Dies wird unter anderem durch ein anonymes allegorisches Gedicht aus dem dreizehnten Jahrhundert über die „Hochzeit der sieben Künste und der sieben Tugenden“ veranschaulicht. In dem Werk verheiratet die Dame Grammatik ihre Töchter Dialektik, Geometrie, Musik, Rhetorik und Theologie, woraufhin die Dame Physik (damals noch Medizin) zu ihr kommt und ebenfalls um einen Ehemann bittet, woraufhin die Dame Grammatik unmissverständlich antwortet: „Du bist nicht aus unserer Familie. Ich kann Ihnen nicht helfen“.

Ein bestimmtes Handbuch aus dieser Zeit, dessen Autor unbekannt ist, schrieb dem Arzt vor, beim Betreten eines Hauses die Angehörigen des Kranken zu fragen, ob er gebeichtet und das Sakrament empfangen habe. Wenn dies nicht geschah, musste der Kranke sofort seine religiöse Pflicht erfüllen oder zumindest versprechen, dies zu tun, denn das Heil der Seele wurde als wichtiger angesehen als das Heil des Körpers.

Die Chirurgie galt als zu schmutziges Handwerk, das nach den kirchlichen Vorschriften kein Priester, auch kein medizinisch ausgebildeter, ausüben durfte, was im wirklichen Leben in Europa eine klare Trennung zwischen den Berufen des universitär ausgebildeten alten Arztes (Mediziner) und des weniger gelehrten praktizierenden Chirurgen (Chirurg) bedeutete, die fast immer verschiedenen Werkstätten angehörten. Die Anatomie der Toten war nie verboten, verbreitete sich aber erst ab dem 14. und 15. Jahrhundert wirklich, wobei das theoretische Studium der Anatomie auf der Grundlage der Bücher von Galen vorherrschend blieb.

Talentierte Ärzte riskierten, ständig der Inquisition ausgesetzt zu sein, aber der korrupte Teil des Klerus war besonders erzürnt über die Tatsache, dass Ärzte die Autorität und den Respekt der Mächtigen genossen und Belohnungen und Gefälligkeiten für sich selbst abzweigten. Ein Arzt der damaligen Zeit schrieb:

Hypothesen zu den Ursachen der Pest und vorgeschlagene Präventivmaßnahmen

Was die Wissenschaft von den epidemischen Krankheiten anbelangt, so gab es zwei Hauptrichtungen. Die erste, die auf einen der letzten Atomisten der Antike, Lucretius Carus, zurückgeht, ging davon aus, dass sie durch unsichtbare „Krankheitskeime“ oder kleinste pathogene „Viecher“ (Marcus Barron) verursacht werden, die durch den Kontakt mit einem kranken Menschen in den Körper eines Gesunden gelangen. Diese Lehre, die später als Ansteckungslehre bezeichnet wurde, wurde damals bereits nach der Entdeckung von van Leeuwenhoek weiter entwickelt. Als Vorbeugungsmaßnahme gegen die Pest schlugen die Ansteckungsforscher die Isolierung der Kranken und eine längere Quarantäne vor: „Man sollte öffentliche Auseinandersetzungen so weit wie möglich vermeiden, damit die Menschen sich nicht gegenseitig anhauchen und eine Person nicht mehrere anstecken kann. Man sollte also allein bleiben und nicht mit Menschen zusammentreffen, die von Orten kommen, an denen die Luft vergiftet ist“.

Das Vorhandensein oder Nichtvorhandensein von unsichtbarem „Pestvieh“ erschien jedoch recht spekulativ; umso attraktiver war für die Ärzte jener Zeit die Theorie der „Miasmen“, die von den großen Geistern der Antike – Hippokrates und Galen – entwickelt und später vom „Scheich der Ärzte“ Avicenna weiterentwickelt wurde. Kurz gesagt lässt sich der Kern der Theorie auf die Vergiftung des Körpers mit einer bestimmten giftigen Substanz („Pneuma“) reduzieren, die aus dem Erdinneren stammt. Sie beruhte auf der sehr fundierten Beobachtung, dass die Dämpfe von Sümpfen und anderen „ungesunden Orten“ für den Menschen tödlich sind und dass bestimmte Krankheiten mit bestimmten geografischen Orten verbunden sind. Nach der „Miasmatik“ ist der Wind in der Lage, giftige Dämpfe über weite Strecken zu tragen, und das Gift kann sowohl in der Luft verbleiben als auch Wasser, Lebensmittel und Haushaltsgegenstände vergiften. Eine zweite Quelle für Miasmen sind kranke oder tote Körper – während der Pestepidemien wurde dies durch den beißenden Geruch der Krankheit und den Gestank der Leichen bestätigt. Doch auch hier waren sich die Mediziner nicht einig, woher die giftigen Dämpfe kamen. Während die Alten nicht zögerten, sie auf „tellurische“ (d.h. bodenständige) Sekrete zurückzuführen, die normalerweise harmlos sind und sich durch die Verwesung des Sumpfes in tödliches Gift verwandeln, sah das Mittelalter einen kosmischen Einfluss auf den Miasma-Prozess, wobei der Planet Saturn, der mit dem apokalyptischen Reiter Tod identifiziert wurde, als Hauptschuldiger galt. Den „Miasmen“ zufolge erweckte der Gezeiteneinfluss des Planeten die giftigen Dämpfe der Sümpfe.

Das Vorhandensein des Miasmas wurde anhand des Geruchs festgestellt, aber es gab diametral entgegengesetzte Meinungen darüber, welcher Art der Geruch der Pest sein sollte. So erinnert man sich beispielsweise an „einen Wind, der wie aus einem Rosengarten wehte“, was natürlich zu einer Epidemie in der nächstgelegenen Stadt führte. Die Pest wurde jedoch viel häufiger mit stechenden und strengen Gerüchen in Verbindung gebracht; in Italien soll sie durch einen riesigen Wal verursacht worden sein, der an Land gespült wurde und „einen unerträglichen Gestank in der ganzen Umgebung verbreitete“.

Zur Bekämpfung der Epidemie wurden mehrere einfache Mittel vorgeschlagen:

Die Ärzte empfahlen, auf den Verzehr von heimischen und wilden Wasservögeln zu verzichten, Suppe und Brühe zu essen, nach der Morgendämmerung wach zu bleiben und schließlich auf intime Beziehungen zu Frauen zu verzichten sowie (unter Berücksichtigung des Grundsatzes „Gleiches zieht Gleiches an“) auf Gedanken an den Tod und die Angst vor Seuchen zu verzichten und die Stimmung unter allen Umständen aufrechtzuerhalten.

Behandlung

Die besten Geister des Mittelalters irrten sich nicht über die Möglichkeit, Pestkranke zu heilen. Der mittelalterliche Arzt war mit seinem Arsenal an pflanzlichen oder tierischen Medikamenten und chirurgischen Instrumenten völlig machtlos gegen die Epidemie. Der „Vater der französischen Chirurgie“, Guy de Choliac, bezeichnete die Pest als eine „entwürdigende Krankheit“, gegen die die Ärzteschaft nichts ausrichten konnte. Der französisch-italienische Arzt Raymond Chalena di Vinario bemerkte, nicht ohne bitteren Zynismus, dass „er die Ärzte nicht verurteilen kann, die sich weigern, den Pestkranken zu helfen, denn niemand ist bereit, seinem Patienten zu folgen“. Mit der Verschärfung der Epidemie und der zunehmenden Angst vor der Pest versuchten auch immer mehr Ärzte, sich in die Flucht zu begeben, was allerdings mit echten Fällen von Hingabe zu vergleichen ist. So ließ sich Scholiak nach eigenem Bekunden nur durch die „Angst vor der Schande“ von der Flucht abhalten, während di Vinario entgegen seinem eigenen Rat an Ort und Stelle blieb und 1360 an der Pest starb.

Das Krankheitsbild der Pest sah aus Sicht der Medizin des 14. Jahrhunderts folgendermaßen aus: Nachdem die Miasmen in den Körper eingedrungen waren, bildete sich in der Herzgegend eine mit Gift gefüllte Blase oder Eiterbeule, die dann platzte und das Blut vergiftete.

Versuche, die Pest zu heilen, waren zwar unwirksam, wurden aber dennoch unternommen. Scholiac öffnete Pestbeulen und verätzte sie mit einem glühenden Schürhaken. Die Pest, die als Vergiftung verstanden wurde, wurde mit den damals verfügbaren Gegenmitteln behandelt, insbesondere mit „französischem Teriak“; getrocknete Kröten- und Eidechsenhäute wurden auf die Blasen aufgetragen, die nach dem damaligen Volksglauben in der Lage waren, dem Blut das Gift zu entziehen; für den gleichen Zweck wurden Edelsteine verwendet, insbesondere zu Pulver gemahlene Smaragde.

Jahrhundert, als die Wissenschaft noch eng mit der Magie und dem Okkultismus verflochten war und viele Apothekenrezepte nach den Regeln der „Sympathie“ ausgestellt wurden, d.h. der imaginären Verbindung des menschlichen Körpers mit jenen oder anderen Objekten, auf die man angeblich einwirkte, um eine Krankheit zu heilen, gab es zahlreiche Fälle von Quacksalberei oder aufrichtiger Täuschung, die zu den lächerlichsten Ergebnissen führten. So versuchten die Vertreter der „sympathischen Magie“, Krankheiten mit Hilfe starker Magnete aus dem Körper zu „ziehen“. Die Ergebnisse dieser „Behandlungen“ sind nicht bekannt, aber sie waren kaum zufriedenstellend.

Am sinnvollsten erschien es, die Kräfte des Patienten durch gute Ernährung und Stärkung zu erhalten und darauf zu warten, dass der Organismus die Krankheit selbst besiegt. Die Fälle von Genesung während der Schwarzer-Tod-Epidemie waren jedoch isoliert und traten fast alle am Ende der Epidemie auf.

Ärzte der Pest

Die Herren oder Städte bezahlten die Dienste spezieller „Pestärzte“, deren Aufgabe es war, bis zum Ende der Epidemie in der Stadt zu bleiben und diejenigen zu behandeln, die der Seuche zum Opfer fielen. In der Regel wurde diese undankbare und äußerst gefährliche Tätigkeit von mittelmäßigen Medizinern ausgeübt, die selbst keine bessere Stelle finden konnten, oder von jungen Medizinern, die sich auf schnelle, aber äußerst riskante Weise einen Namen und ein Vermögen machen wollten.

Es wird angenommen, dass die ersten Pestärzte von Papst Clemens VI. angestellt wurden, woraufhin sich diese Praxis in ganz Europa ausbreitete.

Die Pestärzte trugen die berühmte Schnabelmaske (daher ihr Spitzname während der Epidemie „Schnabelärzte“), um sich vor „Miasmen“ zu schützen. Ursprünglich bedeckte die Maske nur das Gesicht, doch nach der Rückkehr der Pest im Jahr 1360 wurde sie aus dickem Leder gefertigt, mit Glas als Augen, und der Schnabel wurde mit Blumen und Kräutern gefüllt – Rosenblüten, Rosmarin, Lorbeer, Weihrauch usw., um vor den „Miasmen“ der Pest zu schützen. In den Schnabel wurden zwei kleine Löcher gebohrt, um ein Ersticken zu verhindern. Der dicke, meist schwarze Anzug war ebenfalls aus Leder oder gewachstem Stoff und bestand aus einem langen, bis zu den Fersen reichenden Hemd, einer Hose, hohen Stiefeln und einem Paar Handschuhen. Der Pestarzt nahm einen langen Stock in die Hand – er diente dazu, den Patienten nicht mit den Händen zu berühren und außerdem die Schaulustigen, falls es welche gab, auf der Straße zu vertreiben. Dieser Vorläufer des modernen Seuchenschutzanzugs rettete nicht immer den Tag, und viele Ärzte starben bei dem Versuch, ihren Patienten zu helfen.

Zum weiteren Schutz wurde den Pestärzten geraten, „einen guten Schluck Wein mit Gewürzen“ zu trinken; wie in der Geschichte üblich, begleitete eine Farce die Tragödie: Es ist eine charakteristische Anekdote über eine Gruppe von Königsberger Ärzten überliefert, die, nachdem sie es mit der Desinfektion übertrieben hatten, wegen Trunkenheit verhaftet wurden.

„Die Venezianer sind wie Schweine: Wenn man eines anrührt, rotten sie sich zusammen und peitschen auf den Übeltäter ein“, bemerkte der Chronist. In der Tat war Venedig unter der Führung des Dogen Dandolo das erste und zeitweise einzige europäische Land, das in der Lage war, seine Bürger zu organisieren, um Chaos und Plünderungen zu vermeiden und gleichzeitig der grassierenden Epidemie so gut wie möglich entgegenzuwirken.

Zunächst wurde am 20. März 1348 auf Anordnung des Rates von Venedig eine spezielle Gesundheitskommission aus drei venezianischen Adligen in der Stadt eingesetzt. Die in den Hafen einlaufenden Schiffe sollten kontrolliert werden, und wenn „versteckte Ausländer“, Pestkranke oder Tote gefunden wurden, sollte das Schiff sofort verbrannt werden. Das Schiff sollte die Toten auf einer Insel in der venezianischen Lagune bestatten, und die Gräber sollten mindestens anderthalb Meter tief ausgehoben werden. Vom 3. April bis zum Ende der Epidemie fuhren Tag für Tag spezielle Bestattungstrupps durch die venezianischen Kanäle und forderten die Einwohner auf, ihre Toten zur Bestattung zu übergeben. Spezielle Leichensammeltrupps mussten alle Krankenhäuser und Armenhäuser aufsuchen und einfach Tag für Tag die Toten auf der Straße einsammeln. Jeder Venezianer hatte Anspruch auf die letzte Ölung durch den örtlichen Priester und eine Bestattung auf der Pestinsel, die nach John Kelly nach der nahe gelegenen Kirche der Heiligen Jungfrau von Nazareth und nach Johannes Nola nach den Mönchen des Heiligen Lazarus benannt wurde, die mit den Kranken spazieren gegangen waren. Hier befand sich auch eine vierzigtägige Quarantäne für die aus dem Osten oder aus pestverseuchten Gebieten eintreffenden Personen, wo ihre Waren vierzig Tage lang verbleiben mussten – ein Zeitraum, der in Erinnerung an die vierzig Tage Christi in der Wüste gewählt wurde (daher der Name „Quarantäne“ – vom italienischen quaranta, „vierzig“).

Um die Ordnung in der Stadt aufrechtzuerhalten, wurde der Weinhandel verboten, alle Tavernen und Schenken wurden geschlossen, jeder Händler, der auf frischer Tat ertappt wurde, verlor seine Waren, und es wurde angeordnet, dass die Böden der Fässer sofort ausgeklopft und ihr Inhalt direkt in die Kanäle geschüttet werden sollte. Glücksspiele waren verboten, ebenso wie die Herstellung von Würfeln (Handwerkern gelang es jedoch, dieses Verbot zu umgehen, indem sie die Würfel zu Gebetsrosenkränzen formten). Bordelle wurden geschlossen, Männer wurden aufgefordert, ihre Geliebten entweder sofort wegzuschicken oder sie ebenso schnell zu verheiraten. Um die verwüstete Stadt wieder zu bevölkern, wurden Schuldengefängnisse eröffnet, die Gesetze zur Schuldenbegleichung gelockert und flüchtigen Schuldnern wurde ein Erlass in Aussicht gestellt, wenn sie sich bereit erklärten, ein Fünftel der geforderten Summe zu zahlen.

Um eine mögliche Panik zu vermeiden, wurde ab dem 7. August die Trauerkleidung verboten und der alte Brauch, den Sarg des Verstorbenen vor der Haustür auszustellen und mit der ganzen Familie vor den Augen der Passanten zu trauern, vorübergehend abgeschafft. Selbst als die Epidemie ihren Höhepunkt erreichte und täglich 600 Menschen starben, blieben der Doge Andrea Dandolo und der Große Rat vor Ort und arbeiteten weiter. Am 10. Juli wurde den aus der Stadt geflohenen Beamten befohlen, innerhalb der nächsten acht Tage in die Stadt zurückzukehren und ihre Arbeit wieder aufzunehmen; wer dem nicht nachkam, dem wurde mit Entlassung gedroht. All diese Maßnahmen wirkten sich positiv auf die Ordnung in der Stadt aus, und die Erfahrungen von Venedig wurden später von allen europäischen Ländern übernommen.

Die katholische Kirche und die Pest

Aus der Sicht der römisch-katholischen Kirche lagen die Gründe für die Epidemie auf der Hand: Bestrafung für menschliche Sünden, mangelnde Nächstenliebe und das Streben nach weltlichen Versuchungen, während geistliche Angelegenheiten völlig vernachlässigt wurden. Mit dem Ausbruch der Epidemie im Jahr 1347 waren die Kirche und das Volk davon überzeugt, dass das Ende der Welt bevorstehe und sich die Prophezeiungen Christi und der Apostel erfüllen würden. Krieg, Hunger und Krankheit galten als die Reiter der Apokalypse, wobei die Pest die Rolle des Reiters übernehmen sollte, dessen „Pferd fahl ist und sein Name ist Tod“. Sie versuchten, die Pest durch Gebete und Prozessionen zu besiegen, z. B. führte der schwedische König, als sich die Gefahr seiner Hauptstadt näherte, eine Prozession barfuß und unbedeckt an und bat um ein Ende der Pest. Die Kirchen waren mit Gläubigen gefüllt. Als bestes Heilmittel für bereits Erkrankte oder zur Vermeidung einer Ansteckung empfahl die Kirche „die Gottesfurcht, denn nur der Allmächtige kann die Pestmiasmen abwehren“. Der Schutzpatron der Pest war der Heilige Sebastian, dem auch zugeschrieben wurde, dass er die Pest in einer der Städte gestoppt hatte, als eine Kapelle gebaut und in der örtlichen Kirche geweiht wurde, in der eine Statue dieses Heiligen aufgestellt wurde.

Man erzählte sich mündlich, dass der Esel, der die Marienstatue nach Messina trug, wo die Epidemie begann, plötzlich stehen blieb und man keine Anstalten machte, ihn zu bewegen. Schon zu Beginn der Epidemie, als die Einwohner von Messina die Kataner baten, ihnen Reliquien der Heiligen Agatha zu schicken, um sie vor dem Tod zu bewahren, erklärte sich der Bischof von Catania, Gerardus Orto, dazu bereit, wurde aber von seinen eigenen Gemeindemitgliedern mit dem Tod bedroht, falls er sich entschließen sollte, die Stadt ohne Schutz zu verlassen. „Was für ein Unsinn“, ärgerte sich Fra Michele, „wenn die heilige Agatha nach Messina hätte gehen wollen, hätte sie es selbst gesagt!“ Schließlich einigten sich die Kontrahenten darauf, dass der Patriarch eine Besprengung mit dem Weihwasser vornimmt, in dem der Krebs der heiligen Agatha gewaschen worden war. Infolgedessen starb der Bischof selbst an der Pest, während die Krankheit immer weitere Gebiete erfasste.

Unter diesen Umständen wurde die Frage, was Gottes Zorn verursachte und wie man den Allmächtigen besänftigen konnte, damit die Seuche ein für alle Mal aufhörte, von entscheidender Bedeutung. Im Jahr 1348 wurde der Grund für das Unglück in der neuen Mode für Stiefel mit langen, hochgebogenen Zehen gesehen, die Gott besonders erzürnten.

Die Priester, die den Sterbenden die letzte Beichte abnahmen, fielen oft der Pest zum Opfer, weshalb es auf dem Höhepunkt der Epidemie in einigen Städten unmöglich war, jemanden zu finden, der das Sakrament der Firmung spenden oder die Totenmesse über den Verstorbenen lesen konnte. Aus Angst vor Ansteckung versuchten auch Priester und Mönche, sich zu schützen, indem sie sich weigerten, sich den Kranken zu nähern, und ihnen stattdessen durch einen speziellen „Pestschlitz“ in der Tür Brot für die heilige Kommunion auf einem langstieligen Löffel anboten oder die heilige Kommunion mit einem Stab und dem in Öl getauchten Ende austeilten. Es gab aber auch Fälle von Askese; der Überlieferung nach wird in dieser Zeit die Geschichte eines Einsiedlers namens Roch erzählt, der sich selbstlos um Kranke kümmerte und später von der katholischen Kirche heiliggesprochen wurde.

Im Jahr 1350, auf dem Höhepunkt der Epidemie, rief Papst Clemens VI. ein weiteres Heiliges Jahr aus und ordnete in einer Sonderbulle an, dass die Engel jeden, der auf dem Weg nach Rom oder auf dem Heimweg starb, sofort in den Himmel bringen sollten. Tatsächlich kamen zu Ostern fast 1 Million 200.000 Pilger nach Rom, die Schutz vor der Pest suchten, und eine weitere Million zu Pfingsten, einer Pest, die so heftig wütete, dass kaum ein Zehntel nach Hause zurückkehrte. Allein in einem Jahr erhielt die römische Kurie die astronomische Summe von 17 Millionen Gulden aus ihren Spenden, was die Zeitgenossen zu einem giftigen Witz veranlasste: „Gott will nicht, dass der Sünder stirbt. Lass ihn leben und weiterzahlen“.

Papst Clemens VI. selbst befand sich zu dieser Zeit außerhalb des von der Pest heimgesuchten Roms in seinem Palast in Avignon, wo er auf Anraten seines Leibarztes Guy de Choliac, der sich der Ansteckungsgefahr bewusst war, in zwei Kohlenbecken zu seiner Rechten und Linken ein Feuer unterhielt. Dem Aberglauben der damaligen Zeit huldigend, trug der Papst einen „magischen“ Smaragd in seinem Ring, „der, wenn er nach Süden gedreht wurde, die Wirkung der Pest verringerte; wenn er nach Osten gedreht wurde, verringerte er die Gefahr der Ansteckung“.

Die Kirchen und Klöster wurden während der Epidemie märchenhaft reich; um dem Tod zu entgehen, gaben die Gemeindemitglieder ihre letzten Spenden, so dass den Erben der Toten nur noch Brosamen blieben, und einige Gemeinden mussten die Höhe der freiwilligen Spenden per Dekret begrenzen. Aus Angst vor Krankheiten gingen die Mönche jedoch nicht hinaus, und die Pilger mussten ihre Spenden vor dem Tor stapeln, von wo sie nachts abgeholt wurden.

Im Volk wuchs der Unmut; desillusioniert über die Fähigkeit der offiziellen Kirche, ihre „Schafe“ vor der Pest zu schützen, begannen sich die Laien zu fragen, ob die Sünden des Klerus den Zorn Gottes verursacht hatten. Geschichten über Unzucht, Intrigen und sogar Mord in Klöstern und über priesterliche Kriecherei wurden in Erinnerung gerufen und laut erzählt. Diese für die Kirche äußerst gefährlichen Ansichten führten in späteren Zeiten zu starken häretischen Bewegungen, insbesondere der Flagellantinischen Bewegung.

Flagellantentum

Verschiedenen Berichten zufolge entstand die Sekte der Flagellanten in der Mitte des 13. und 14. Jahrhunderts, als die Nachricht von einer anderen Katastrophe oder einem Unglück eine religiöse Ekstase unter den Stadtbewohnern auslöste, die versuchten, die Gnade des Schöpfers zu erlangen und durch Askese und Kasteiung Hungersnöte oder Epidemien zu stoppen oder zu verhindern; sicher ist jedoch, dass diese Bewegung während des Schwarzen Todes ein noch nie dagewesenes Ausmaß erreichte.

Die Flagellanten glaubten, dass einst eine Marmortafel auf den Altar der Peterskirche in Jerusalem gefallen war, die eine Botschaft von Christus selbst enthielt, der die Sünder für die Nichteinhaltung des Freitagsfastens und des „heiligen Sonntags“ tadelte und ihnen als Strafe den Ausbruch einer Pestepidemie ankündigte. Der Zorn Gottes war so groß, dass er die Menschheit vom Angesicht der Erde tilgen wollte, aber dank der Bitten des heiligen Dominikus und des heiligen Stephanus wurde er besänftigt und gab den Irrenden eine letzte Chance. Sollte die Menschheit darauf bestehen, so der himmlische Brief, würden die nächsten Strafen die Invasion der wilden Tiere und die Überfälle der Heiden sein.

Die Mitglieder der Sekte, die von demselben Wunsch getrieben wurden, ihr Fleisch einer Prüfung zu unterziehen, die mit derjenigen Christi vor seiner Kreuzigung vergleichbar war, schlossen sich in Gruppen von bis zu mehreren Tausend Personen zusammen, die von einem einzigen Anführer angeführt wurden, und zogen von Stadt zu Stadt, wobei sie vor allem in die Schweiz und nach Deutschland strömten. Zeugen beschrieben sie als Mönche, gekleidet in schwarze Umhänge und Kapuzen, mit Filzhüten über den Augen und mit Narben und Kratzern auf dem Rücken, die mit Blut verschmiert waren“.

Der religiöse Fanatismus der Flagellanten konnte die Epidemie nicht aufhalten, und es ist bekannt, dass sie die Pest mit nach Straßburg brachten, das noch nicht von der Seuche betroffen war.

Wie alle religiösen Fanatiker ihrer Zeit forderten die Flagellanten in jeder Stadt, in der sie auftraten, die Ausrottung der Juden als „Feinde Christi“, was bereits das Misstrauen und die Besorgnis von Papst Clemens VI. erregte – aber viel schlimmer war aus Sicht der herrschenden Kirche, dass Viel schlimmer aus Sicht der herrschenden Kirche war jedoch die Tatsache, dass die Sekte der Gegeißelten, die betont weltlich war – kein einziges Mitglied des Klerus -, die direkte Gemeinschaft mit Gott beanspruchte, die komplizierten Rituale und die Hierarchie des Katholizismus ablehnte, unabhängig predigte und ebenso willkürlich das Sakrament der Beichte und der Absolution voneinander annahm.

Papst Clemens war zu klug und vorsichtig, um die Geißelung ganz zu verbieten – und damit zu riskieren, Aufruhr und Hass unter den Massen auszulösen. Und er tat dies in weiser Voraussicht, indem er sie der Autorität der Kirchenhierarchen unterstellte und ihnen befahl, Askese und Selbstkasteiung ausschließlich allein, zu Hause und nur mit dem Segen eines persönlichen Beichtvaters zu praktizieren, woraufhin der Flagellantismus als religiöse Massenströmung praktisch zu existieren aufhörte. Bald nach dem Ende der Epidemie verschwand diese Sekte als organisierte Struktur vollständig.

Bianchi

Eine weniger bekannte Sorte von Fanatikern, die versuchten, die Pest durch Glaubensakte zu stoppen, waren die „Weißgekleideten“ (lat. albati), auch bekannt unter dem italienischen Namen bianchi. Sie werden manchmal als eine gemäßigte Sektion der Flagellanten angesehen.

Nach der Mythologie der Sekte begann alles damit, dass ein Bauer auf einem Feld Christus begegnete, der ihn, ohne ihn zu erkennen, um Brot bat. Der Bauer entschuldigte sich und erklärte, dass er kein Brot mehr habe, aber Christus bat ihn, in seiner Tasche zu suchen, wo er zur großen Überraschung des Besitzers das Brot unversehrt fand. Dann schickte Christus den Bauern zum Brunnen, um das Brot in Wasser zu tränken. Der Bauer wandte ein, dass es in der Gegend keinen Brunnen gäbe, gehorchte aber trotzdem, und tatsächlich erschien der Brunnen von selbst an dem genannten Ort. Doch die Muttergottes stand am Brunnen und schickte den Bauern zurück, um ihm zu befehlen, Christus zu sagen, dass „seine Mutter ihm verbietet, Brot zu saugen“. Der Bauer führte den Auftrag aus, woraufhin Christus bemerkte, dass „seine Mutter immer auf der Seite der Sünder steht“ und erklärte, dass, wenn das Brot getränkt würde, die gesamte Bevölkerung der Erde zugrunde gehen würde. Doch nun ist er bereit, sich der Gefallenen zu erbarmen und bittet darum, dass nur ein Drittel des Brotes getränkt wird, was den Tod eines Drittels der christlichen Weltbevölkerung zur Folge hätte. Der Bauer befolgte den Befehl, woraufhin eine Epidemie ausbrach, die nur durch das Tragen von weißen Kleidern, Beten und Fasten und Buße gestoppt werden konnte.

Eine andere Version derselben Legende besagt, dass ein Bauer auf einem Ochsen ritt und plötzlich durch ein Wunder an einen „abgelegenen Ort“ gebracht wurde, wo ein Engel mit einem Buch in der Hand auf ihn wartete und dem Bauern befahl, zu predigen, dass er Buße tun und weiße Gewänder tragen solle. Die übrigen Anweisungen, die erforderlich waren, um Gottes Zorn zu besänftigen, waren in dem Buch zu finden.

Die Aufmärsche der Bianca in den Städten zogen ebenso viele Menschen an wie die ihrer radikaleren Brüder. Sie waren weiß gekleidet und trugen Kerzen und Kruzifixe bei sich. Sie sangen Gebete und Psalmen für „Barmherzigkeit und Frieden“, und die Prozession wurde immer von einer Frau zwischen zwei kleinen Kindern angeführt.

Diese fernen Vorläufer der Reformation verärgerten auch die herrschende Kirche, da sie ihr unverblümt Geiz, Egoismus und das Vergessen der Gebote Gottes vorwarfen, wofür Gott ihr Volk mit einer Epidemie bestrafte. Die Bianchi verlangten, dass der Hohepriester freiwillig auf den Thron des „armen Papstes“ verzichtet, und diese Forderung führte ihren Anführer, der sich Johannes der Täufer nannte, nach Rom, wo der Papst ihm den Tod auf dem Scheiterhaufen befahl. Die Sekte wurde offiziell verboten.

Choreomanie

Wenn die Sekten der Flagellanten und der „Weißgekleideten“ bei allem Fanatismus noch aus gesunden Menschen bestanden, so war die Choreomanie, also die Besessenheit vom Tanzen, höchstwahrscheinlich die typische Massenpsychose des Mittelalters.

Die Opfer der Choreomanie sprangen ohne ersichtlichen Grund, schrien und machten absurde Bewegungen, die an eine Art verrückten Tanz erinnerten. Die Besessenen versammelten sich in Scharen von bis zu mehreren tausend Menschen; manchmal schlossen sich die Zuschauer, die bis zu einem gewissen Punkt einfach nur zuschauten, selbst der tanzenden Menge an und konnten nicht mehr aufhören. Die Besessenen konnten nicht aufhören zu tanzen und legten oft schreiend und hüpfend die Strecke bis zu einer nahe gelegenen Stadt oder einem Dorf zurück. Sie fielen dann vor Erschöpfung auf den Boden und schliefen auf der Stelle ein.

Danach endete die Psychose manchmal, manchmal dauerte sie aber auch Tage oder sogar Wochen an. Die Choreomanen wurden in Kirchen verwarnt und mit Weihwasser besprengt, und manchmal, wenn alle anderen Mittel ausgeschöpft waren, engagierte die Stadt Musiker, die den frenetischen Tanz begleiteten und so die Choreomanen bald in Schlaf und Erschöpfung trieben.

Schon vor dem Schwarzen Tod waren solche Fälle bekannt, aber wenn sie auch vorher nur vereinzelt auftraten, so nahm die Choreomanie nach dem Schwarzen Tod erschreckende Ausmaße an, mit Menschenmassen von bis zu mehreren tausend Personen, die herumsprangen. Man nimmt an, dass damit der Schock und das Entsetzen über die Epidemie zum Ausdruck gebracht werden sollte. Die Choreomanie war in Europa im vierzehnten und fünfzehnten Jahrhundert weit verbreitet und verschwand dann.

In den mittelalterlichen Chroniken wird sogar angedeutet, dass professionelle Bettler am Ende der Aufführung großzügige Almosen erhielten, worum es bei der Aufführung ging. Andere Autoren geben an, von Dämonen besessen zu sein, und behaupten, Exorzismus sei das einzige Heilmittel. In den Chroniken sind Fälle dokumentiert, in denen schwangere Frauen an Massentänzen teilgenommen haben oder viele Tänzerinnen und Tänzer gestorben sind oder nach dem Ende der Attacke für den Rest ihres Lebens an Tics oder Gliederzittern litten.

Die tatsächlichen Ursachen und Mechanismen der Choreomanie sind bis heute unbekannt.

Volkstümlicher Aberglaube über die Epidemie

In der gestörten Vorstellungskraft der Menschen, die Tag für Tag auf den Tod warteten, tauchten Geister, Erscheinungen und schließlich „Zeichen“ bei jedem noch so unbedeutenden Ereignis auf. So erzählt die Geschichte von einer Lichtsäule im Dezember 1347, die eine Stunde lang nach Sonnenuntergang über dem päpstlichen Palast stand, jemand sah, dass der frisch aufgeschnittene Brotlaib Blut tropfte, eine Warnung vor dem Unheil, das nicht lange auf sich warten lässt. Die Pest wurde auf Kometen zurückgeführt, die seit 1300 sechsmal in Europa beobachtet wurden. Unglaubliche Dinge erschienen der gestörten Vorstellungskraft bereits während der Epidemie – so erzählt Fra Michele Piazza, Chronist der sizilianischen Pest, voller Zuversicht die Geschichte eines schwarzen Hundes mit einem Schwert in seinem Vorderlauf, der in eine messinische Kirche eindrang und sie verwüstete, indem er die heiligen Gefäße, Kerzen und Lampen auf dem Altar in Stücke schlug. Die Enttäuschung über die Medizin und die Unfähigkeit der offiziellen Kirche, die Epidemie zu stoppen, konnte nicht verhindern, dass das einfache Volk versuchte, sich durch Rituale zu schützen, die ihre Wurzeln in heidnischen Zeiten hatten.

In den slawischen Ländern z. B. pflügten nackte Frauen nachts durch das Dorf, und während des Rituals durfte kein anderer Bewohner sein Haus verlassen. Mit Liedern und Beschwörungsformeln schickten die Lappen die Pest in die „eisernen Berge“, ausgerüstet mit Pferden und einer Kutsche für den einfachen Transport. Eine Vogelscheuche, die die Pest repräsentierte, wurde in den Kirchen verbrannt, ertränkt, eingemauert, verflucht und exkommuniziert.

Die Pest wurde mit Amuletten und Beschwörungsformeln abgewehrt, und die Opfer dieses Aberglaubens waren sogar Geistliche, die heimlich mit „flüssigem Silber“ – Quecksilber – gefüllte Silberkugeln oder Beutel mit Arsen um den Hals trugen, zusammen mit einem Kreuz. Die Angst vor dem Tod durch die Pest führte dazu, dass der Aberglaube des Volkes mit offizieller Billigung der geistlichen Obrigkeit in die Kirche eindrang. So wurde in einigen französischen Städten (z. B. Montpellier) ein kurioser Ritus praktiziert, bei dem ein langer Faden an der Stadtmauer abgemessen und dann als Docht für eine auf dem Altar angezündete Riesenkerze verwendet wurde.

Die Pest wurde als blinde alte Frau dargestellt, die über die Schwellen von Häusern fegt, in denen ein Familienmitglied bald sterben wird, als schwarzer Reiter, als Riese, der mit einem Schritt von Dorf zu Dorf reitet, oder sogar als „zwei Geister – gut und böse: der gute klopfte mit einem Stock an die Türen, und wie oft er klopfte, so viele Menschen sollten sterben“, die Pest wurde sogar gesehen – sie ging zu Hochzeiten, verschonte den einen oder anderen und versprach ihnen Rettung. Die Seuche reiste auf den Schultern ihrer Geisel und zwang sie, sie durch Dörfer und Städte zu schleppen.

Und schließlich wird vermutet, dass sich während der großen Epidemie im Volksbewusstsein das Bild der Pestjungfrau bildete, das sich als unglaublich hartnäckig erwies; Anklänge an diesen Glauben gab es sogar noch im aufgeklärten XVIII Jahrhundert. Nach einer der damals aufgezeichneten Versionen belagerte die Jungfrauenpest eine Stadt, und wer unvorsichtigerweise eine Tür oder ein Fenster öffnete, fand nur ein fliegendes rotes Tuch im Haus, und bald darauf starb der Hausherr an der Krankheit. Die Bewohner waren entsetzt und schlossen sich in ihren Häusern ein und wagten sich nicht mehr ins Freie. Doch die Pest war geduldig und wartete, bis Hunger und Durst sie dazu zwangen. Da beschloss ein gewisser Adliger, sich zu opfern, um die anderen zu retten, gravierte die Worte „Jesus, Maria“ in sein Schwert und öffnete die Tür. Sofort war eine geisterhafte Hand zu sehen, gefolgt von dem Rand eines roten Schals. Der tapfere Mann schlug zu; er und seine Familie starben bald an der Krankheit und bezahlten so den Preis für seinen Mut, aber der verwundete Plague zog es vor zu fliehen und hütet sich seither, die unwirtliche Stadt zu besuchen.

Soziales Umfeld

Die Öffentlichkeit war fassungslos über das Ausmaß und die Todesfälle der Epidemie, die nach den Worten von Johann Nola ganz Europa in ein riesiges Hiroshima verwandelte, und konnte nicht glauben, dass eine solche Katastrophe einen natürlichen Ursprung haben könnte. Das Pestgift in Form eines Pulvers oder einer Salbe muss von einem oder mehreren Giftmördern verbreitet worden sein, bei denen es sich um Ausgestoßene handelte, die der normalen Bevölkerung feindlich gesinnt waren.

Die Bewohner der Städte und Dörfer stützten sich bei solchen Spekulationen in erster Linie auf die Bibel, wo Moses Asche in die Luft streute und Ägypten daraufhin von der Pest heimgesucht wurde. Die gebildeten Schichten haben diese Zuversicht möglicherweise aus der römischen Geschichte geschöpft, in der 129 Personen der vorsätzlichen Verbreitung der Pest überführt und während der Justinianischen Pest hingerichtet wurden.

Darüber hinaus führte der Ansturm aus den von der Seuche betroffenen Städten zu Anarchie, Panik und Pöbelherrschaft. Aus Angst vor der Krankheit wurde jeder, der auch nur den geringsten Verdacht schöpfte, mit Gewalt in die Krankenstation geschleppt, die laut den damaligen Chroniken ein so schrecklicher Ort war, dass viele lieber Selbstmord begingen, um nicht dort zu sein. Eine Epidemie von Selbstmorden, die mit der Ausbreitung der Krankheit zunahm, zwang die Behörden zum Erlass von Sondergesetzen, in denen damit gedroht wurde, die Leichen derjenigen, die Selbstmord begangen hatten, auszustellen. Zusammen mit den Kranken wurden oft auch Gesunde aufgenommen, die sich im selben Haus wie die Kranken oder Toten aufhielten, was die Menschen dazu zwang, die Kranken zu verstecken und die Leichen heimlich zu begraben. Manchmal wurden wohlhabende Leute in die Krankenstation geschleppt, um die leeren Häuser zu plündern und die Schreie der Opfer mit dem Wahnsinn der Kranken zu erklären.

Da sie wussten, dass es kein Morgen geben würde, frönten viele Menschen der Völlerei und der Trunkenheit und verprassten ihr Geld mit leichtlebigen Frauen, was die Epidemie weiter anheizte.

Totengräber, die sich aus Sträflingen und Galeerensklaven rekrutierten, die nur durch das Versprechen von Begnadigung und Geld für diese Arbeit gewonnen werden konnten, zogen durch die von den Behörden verlassenen Städte, brachen in Häuser ein, mordeten und raubten. Junge Frauen, Kranke, Tote und Sterbende wurden an Gewalttäter verkauft; Leichen wurden, wie man damals glaubte, an den Füßen über das Pflaster geschleift und mit Blutspritzern beworfen, damit die Epidemie, bei der sich die Verurteilten straffrei fühlten, möglichst lange andauern konnte. Es kam vor, dass die Kranken zusammen mit den Toten in die Grabgräben geworfen und lebendig begraben wurden, ohne Rücksicht darauf, wer entkommen konnte.

Es gab Fälle von vorsätzlicher Ansteckung, was vor allem auf den damals weit verbreiteten Aberglauben zurückzuführen war, dass man die Pest heilen könne, indem man sie an jemand anderen „weitergibt“. Die Kranken schüttelten sich also auf Märkten und in Kirchen absichtlich die Hände und versuchten, so viele Menschen wie möglich zu erreichen, oder sie hauchten ihnen ins Gesicht. Manche hatten es so eilig, ihre Feinde loszuwerden.

Es wurde vermutet, dass die Pest zunächst künstlich ausgelöst wurde, als die Wohlhabenden aus den Städten flohen. Doch das Gerücht, dass die Reichen die Armen absichtlich vergifteten (während die Reichen die Ausbreitung der Krankheit ebenso beharrlich den „Bettlern“ zuschrieben, die sich an ihnen rächen wollten), war nur von kurzer Dauer und wurde durch ein anderes ersetzt: Die Volksmeinung beschuldigte hartnäckig drei Kategorien von Menschen – Teufelsanbeter, Aussätzige und Juden -, die in ähnlicher Weise mit der christlichen Bevölkerung „abgerechnet“ hätten.

In der Vergiftungshysterie, die Europa erfasste, konnte sich kein Ausländer, kein Muslim, kein Reisender, kein Betrunkener, kein Sonderling – niemand, der durch Unterschiede in Kleidung, Verhalten oder Sprache auffiel – sicher fühlen, und wenn er durchsucht wurde und etwas bei sich trug, was die Menge für Pestsalbe oder -pulver hielt, war sein Schicksal besiegelt.

Verfolgung einer „Giftmörder“-Sekte

Aus der Zeit des Schwarzen Todes sind in einigen Kirchen noch Flachreliefs zu sehen, die einen knienden Mann darstellen, der zu einem Dämon betet. In der Tat schien es der gestörten Vorstellungskraft der Überlebenden der Katastrophe, dass ein Feind des Menschengeschlechts für das Geschehene verantwortlich war. Obwohl sich die „Pestsalben“-Hysterie während der Epidemie von 1630 voll entfaltete, lassen sich ihre Anfänge bis zum Schwarzen Tod zurückverfolgen.

Der Teufel erschien in den Städten in Person – man erzählte sich von einem reich gekleideten „Prinzen“ in den Fünfzigern mit grauem Haar, der auf einem von schwarzen Pferden gezogenen Wagen fuhr und den einen oder anderen Einwohner anlockte, Er lockte den einen oder anderen in seinen Palast und versuchte dort, sie mit Schatztruhen und dem Versprechen zu locken, dass sie die Pest überleben würden – im Gegenzug sollten sie eine teuflische Substanz an Kirchenbänke oder Hauswände und -türen schmieren.

Über die Zusammensetzung der hypothetischen „Pestsalbe“ wissen wir aus einem späteren Bericht des ehrwürdigen Athanasius Kircher, der schreibt, sie enthalte „Eisenhut, Arsen und giftige Kräuter, sowie andere Bestandteile, die ich nicht zu schreiben wage“. Verzweifelte Fürsten und Bürger versprachen hohe Belohnungen für die Ergreifung der Giftmischer auf frischer Tat, doch ist aus erhaltenen Dokumenten kein einziger solcher Versuch bekannt, der erfolgreich war. Es wurden jedoch mehrere Männer ergriffen, die wahllos der Herstellung von „Pestsalben“ beschuldigt und gefoltert wurden, um zu gestehen, dass sie dies gerne taten „wie Jäger, die Wild fangen“, woraufhin die Opfer solcher Machenschaften an den Galgen oder ins Feuer geschickt wurden.

Der einzige wirkliche Hintergrund für diese Gerüchte war wahrscheinlich die luziferische Sekte, die zu dieser Zeit existierte. Ihre Enttäuschung im Glauben und ihr Protest gegen den christlichen Gott, der aus ihrer Sicht nicht in der Lage oder nicht willens war, das irdische Leben seiner Anhänger zu verbessern, führte zu der Legende von der Usurpation des Himmels, von dem der „wahre Gott – Satan“ durch Verrat entthront wurde, der am Ende der Welt seinen „rechtmäßigen Besitz“ wiedererlangen kann. Es gibt jedoch keine dokumentierten Beweise für eine direkte Beteiligung der Luziferianer an der Ausbreitung von Epidemien oder gar an der Herstellung der hypothetischen Salbe.

Zerstörung von Leprosenhäusern

Die Lepra, die in den vorangegangenen Jahrhunderten in Europa weit verbreitet war, erreichte im dreizehnten Jahrhundert ihren Höhepunkt. Die Leprakranken wurden auf der Grundlage der biblischen Vorschriften zur Verbannung und Abscheu vor Leprakranken (und wahrscheinlich aus Angst vor Ansteckung) begraben, indem man Erde mit Schaufeln auf die Kranken warf, woraufhin die Person zu einem Ausgestoßenen wurde und nur noch in einer Leprakolonie Unterschlupf finden konnte, wo sie ihren Lebensunterhalt durch Betteln um Almosen verdiente.

Die vorsätzliche Vergiftung von Brunnen als Ursache für ein Übel oder eine Krankheit war keine Erfindung der Zeit des Schwarzen Todes. Diese Anschuldigung wurde erstmals von den französischen Behörden unter Philipp dem Schönen erhoben (1313), woraufhin „im ganzen Land“, vor allem aber im Poitou, in der Picardie und in Flandern, die Zerschlagung der Leprosenhäuser und die Hinrichtung der Kranken folgten. Wie Johann Nol andeutet, war der wahre Grund die Angst vor Ansteckung und der Wunsch, die Gefahr auf möglichst radikale Weise zu beseitigen.

Im Jahr 1321 wurde die Verfolgung der Leprakranken wieder aufgenommen. Nachdem sie „die von der Krankheit Betroffenen für ihre Sünden“ beschuldigt hatten, Brunnen zu vergiften und einen Aufstand gegen die Christen vorzubereiten, wurden sie am 16. April in Frankreich verhaftet und bereits am 27. April auf den Scheiterhaufen geschickt, wobei ihr Eigentum zugunsten des Königs konfisziert wurde.

Bei der Suche nach den Verursachern des Schwarzen Todes wurde 1348 erneut an die Leprakranken gedacht, genauer gesagt an diejenigen, die die vorangegangenen Pogrome überlebt hatten, oder an die inzwischen hinzugekommene Bevölkerung der Leprosenhäuser. Die neuen Verfolgungen waren aufgrund der geringen Zahl der Opfer nicht so heftig und wurden nur im Königreich Aragonien recht systematisch durchgeführt. In Venedig wurden die Leprosenhäuser zerschlagen, vermutlich um Platz für Quarantäneeinrichtungen zu schaffen. Aussätzige wurden als Komplizen von Juden getötet, die mit Gold gekauft worden waren und das Wasser vergifteten, um die Christen zu ärgern. Nach einer Version kamen die vier Anführer, denen die Aussätzigen in ganz Europa angeblich gehorchten, zusammen und schmiedeten auf Betreiben des von den Juden gesandten Teufels einen Plan, um die Christen zu vernichten und so ihre Stellung zu rächen oder sie alle mit Aussatz zu infizieren. Die Juden wiederum verführten die Aussätzigen mit Versprechungen von Grafen und Königskronen und setzten ihren Willen durch.

Es wurde versichert, dass bei Aussätzigen eine Pestsalbe gefunden wurde, die aus menschlichem Blut, Urin und der Gostia der Kirche bestand. Diese Mischung wurde in Säcke genäht und mit einem Stein beschwert, um sie heimlich in die Brunnen zu werfen. Ein anderer „Zeuge“ berichtete:

Die Ausrottung der Juden

Unter den Opfern befanden sich auch Juden, von denen es zu dieser Zeit in verschiedenen europäischen Städten viele gab.

Der antijüdische Vorwand für den Schwarzen Tod war die Verschwörungstheorie, die während des Krieges zwischen dem Papsttum und dem Heiligen Römischen Reich, der sowohl Deutschland als auch Italien verwüstete und schwächte, aufkam, dass die Juden, entschlossen, den schnellen Tod ihrer Feinde zu fördern, sich heimlich in Toledo versammelt hatten (ihr oberster Anführer wurde sogar mit Namen genannt): Rabbi Jacob) und beschlossen, die Christen mit einem Gift zu lynchen, das durch Hexerei aus dem Fleisch und Blut einer Eule und einer Mischung aus giftigen, zu Pulver gemahlenen Spinnen zubereitet wurde. Eine andere Version des „Rezepts“ bestand darin, getrocknete Christenherzen mit Spinnen, Fröschen und Eidechsen zu pulverisieren. Diese „Teufelsmischung“ wurde dann heimlich in alle Länder verschickt, mit der strikten Anweisung, sie in Brunnen und Flüsse zu schütten. Nach einer Version stand ein sarazenischer Herrscher selbst hinter den jüdischen Anführern, nach einer anderen handelten sie aus eigenem Antrieb.

Ein Brief der Juden an den Emir, datiert auf das Jahr 1321, wurde angeblich in einer versteckten Schatulle zusammen mit „Schätzen und wertvollen Besitztümern“ versteckt und bei einer Durchsuchung des Juden Bananias in Anjou gefunden. Das Pergament aus Schafsleder wäre den Suchenden nicht aufgefallen, wenn es nicht ein goldenes Siegel von „19 Gulden Gewicht“ trüge, auf dem ein Kruzifix abgebildet ist und ein Jude davor steht, „in einer so obszönen Pose, dass ich mich schäme, sie zu beschreiben“, so Philipp von Anjou, der den Fund gemeldet hat. Dieses Dokument wurde durch Folter von den Verhafteten erlangt und ist dann (ins Lateinische übersetzt) in einer Liste aus dem neunzehnten Jahrhundert überliefert, die wie folgt übersetzt wurde

Aber wenn die französischen Juden 1321 mit einem Exil entkamen, war die religiöse Intoleranz während des Schwarzen Todes bereits in vollem Gange. Im Jahr 1349 begann die antijüdische Hysterie mit der Entdeckung der Leiche eines gefolterten, an ein Kreuz genagelten Jungen. Dies wurde als eine Travestie der Kreuzigung angesehen, und die Juden wurden beschuldigt. Die Juden wurden auch beschuldigt, mit den von den Christen gestohlenen Nadeln so lange zu stechen, bis das Blut des Erlösers von ihnen zu tropfen begann.

Der wütende Mob in Deutschland, der Schweiz, Italien und Spanien verübte angesichts solcher „Beweise“ für die Schuld der Juden und in der Hoffnung, die Epidemie zu besiegen, blutige Lynchmorde, manchmal mit der Ermutigung oder Duldung der Behörden. Niemandem war es peinlich, dass die Epidemie die Bewohner der jüdischen Viertel ebenso tötete wie die Christen. Juden wurden gehängt und verbrannt, und mehr als einmal stahlen Plünderer Kleidung und Schmuck der Toten auf dem Weg zur Hinrichtungsstätte. Es gab Fälle, in denen die Leichen von ermordeten oder toten Juden (Männer, Frauen, Kinder und ältere Menschen) geschändet wurden, die, wie in einer der preußischen Städte, in Fässer gestopft und in den Fluss geworfen wurden oder deren Leichen den Hunden und Vögeln überlassen wurden. Gelegentlich wurden kleine Kinder am Leben gelassen, um getauft zu werden, und junge und schöne Mädchen, die zu Mägden oder Konkubinen werden konnten. Der norwegische König ordnete die Ausrottung der Juden als Präventivmaßnahme an, nachdem er erfahren hatte, dass sich die Pest den Grenzen seines Staates näherte.

Es gab Fälle, in denen Juden ihre eigenen Häuser in Brand steckten, die Türen verbarrikadierten, ihre Haushalte und ihr gesamtes Hab und Gut verbrannten und der fassungslosen Menge aus den Fenstern zuriefen, dass sie den Tod der Zwangstaufe vorziehen. Mütter mit Kindern auf dem Arm stürzten sich in die Flammen. Die brennenden Juden verspotteten ihre Verfolger und sangen biblische Psalmen. Aus Verlegenheit über diesen Mut im Angesicht des Todes erklärten ihre Gegner ein solches Verhalten als Einmischung und Hilfe des Satans.

Gleichzeitig gab es aber auch diejenigen, die die Juden verteidigten. Der Dichter Giovanni Boccaccio verglich in seiner berühmten Erzählung die drei abrahamitischen Religionen mit Ringelreihen und kam zu dem Schluss, dass in den Augen des einen Gottes keine bevorzugt werden könne. Papst Clemens VI. von Avignon drohte mit einer Sonderbulle die Exkommunikation für Judenmörder an und die Stadt Straßburg erklärte ihre jüdischen Bürger per Dekret für immun, obwohl es in der Stadt zu Massenpogromen und Morden kam.

Man geht davon aus, dass die gebildeten und wissenschaftlich fortgeschrittenen Oberschichten sehr wohl wussten, dass solche Fälschungen in Wirklichkeit das Werk des finsteren und unwissenden einfachen Volkes waren, es aber vorzogen, sich nicht einzumischen – einige aus fanatischem Hass auf die „Feinde Christi“, andere aus Angst vor einer Revolte oder aus dem eher prosaischen Wunsch, an das Eigentum der Hingerichteten zu gelangen.

Es wurde auch behauptet, dass der Antisemitismus durch die Verweigerung der Assimilierung der Juden verursacht wurde, da es ihnen verboten war, Geschäften und Zünften beizutreten, so dass sie nur zwei Tätigkeiten ausüben konnten: Medizin und Handel. Ein Teil der Juden wurde durch Wucher reich, was zu weiterem Neid führte. Außerdem konnten die jüdischen Mediziner besser Arabisch, waren also mit der damals fortschrittlichen muslimischen Medizin vertraut und wussten um die Gefahren von verschmutztem Wasser. Aus diesem Grund zogen es die Juden vor, im jüdischen Viertel Brunnen zu graben oder Wasser aus sauberen Quellen zu schöpfen, um die durch den Abfall der Stadt verschmutzten Flüsse zu meiden, was weiteres Misstrauen erregte.

In den 1980er Jahren gab es Skeptiker, die bezweifelten, dass es sich bei dem Erreger des Schwarzen Todes tatsächlich um den Pestbazillus Y handelte. pestis.

Der britische Zoologe Graeme Twigg hat 1984 in seinem Buch The Black Death: A Biological Reappraisal die Skepsis gegenüber dem Schwarzen Tod begründet. The Biology of Plagues, gemeinsam mit dem Biologen Christopher Duncan verfasst, und Black Death Transformed von Samuel Cohn, Professor für Mittelalterstudien an der Universität Glasgow.

Die Leugner stützten sich auf Daten der indischen Pestbekämpfungskommission über die dritte Pandemie, die Ende des 19. Jahrhunderts (1894-1930) ausbrach und fünfeinhalb Millionen Menschen in Indien das Leben kostete. Zu dieser Zeit gelang es Alexander Jersen, eine Reinkultur der Pestmikrobe zu isolieren, und Paul-Louis Simongcept konnte die Theorie eines „Ratten- und Floh“-Mechanismus für die Verbreitung der Krankheit entwickeln. Die „Leugner“ haben Folgendes festgestellt:

Während jedoch völliger Konsens darüber herrschte, dass der Schwarze Tod nicht die Pest war, waren sich die „Leugner“ sehr uneinig darüber, welche Krankheit als Ursache der Epidemie vorzuschlagen sei. So machte Graham Twigg, Begründer der „neuen Sichtweise des Schwarzen Todes“, den Milzbrandbazillus für die Epidemie verantwortlich. Bei Milzbrand kommt es jedoch nicht zu Blasenbildung, sondern nur zu Furunkeln und Geschwüren auf der Haut. Eine weitere Schwierigkeit bestand darin, dass es im Gegensatz zur Pest keine dokumentierten Fälle von größeren Milzbrand-Epidemien gab.

Duncan und Scott schlugen als Infektionserreger ein dem hämorrhagischen Ebola-Fieber ähnliches Virus vor, dessen Symptome in der Tat eine gewisse Ähnlichkeit mit der Lungenpest aufweisen, und führten ihre Theorie zu einem logischen Schluss: Duncan und Scott nahmen an, dass alle Pandemien der so genannten „Pest“ seit 549 n. Chr. durch dieses Virus verursacht wurden.

Am weitesten ging jedoch Professor Cohn, der den Schwarzen Tod auf eine mysteriöse „Krankheit X“ zurückführte, die heute spurlos verschwunden ist.

Den „Traditionalisten“ ist es jedoch gelungen, für jede der Behauptungen ihrer Gegner ein Gegenargument zu finden.

So wurde beispielsweise bei der Frage nach den unterschiedlichen Symptomen festgestellt, dass mittelalterliche Chroniken manchmal nicht nur Beschreibungen aus dem 19. Jahrhundert, sondern auch einander widersprechen, was in einem Kontext, in dem es keine einheitliche Diagnosemethode und keine einheitliche Sprache für die Geschichte der Krankheiten gab, nicht verwunderlich ist. So kann beispielsweise ein „Bubo“, der bei einem Autor auftaucht, von einem anderen als „Furunkel“ bezeichnet werden; auch haben einige dieser Beschreibungen eher künstlerischen als dokumentarischen Charakter, wie etwa Giovanni Boccaccios klassische Beschreibung der Florentiner Pest. Es ist auch bekannt, dass Beschreibungen von Ereignissen aus der Zeit des Autors an ein von einer Autorität vorgegebenes Modell angepasst wurden; so wird beispielsweise angenommen, dass Piazza in seiner Beschreibung der Pest in Sizilien Thukydides mehr als gewissenhaft nachgeahmt hat.

Der Unterschied in der Zahl der Opfer lässt sich durch die schlechten sanitären Verhältnisse in den mittelalterlichen Städten und Dörfern erklären; außerdem kam die Pest relativ kurz nach der Großen Hungersnot von 1315-1317, als Europa die Auswirkungen der Unterernährung gerade erst zu spüren bekam.

Was die Ratten betrifft, so ist festzustellen, dass die Pest von Mensch zu Mensch durch Flöhe übertragen werden kann, ohne dass Ratten daran beteiligt sind, und zwar nicht nur durch den „Rattenfloh“, sondern auch durch andere Flöhe, die beim Menschen parasitieren. An solchen Flöhen herrschte im Mittelalter kein Mangel.

Damit ist auch die Frage des Klimas vom Tisch. Während die Ausbreitung der Krankheit in der Neuzeit durch wirksame Präventionsmaßnahmen und zahlreiche Quarantänen gebremst werden konnte, gab es im Mittelalter nichts dergleichen.

Darüber hinaus wurde die Hypothese aufgestellt, dass die mongolische Pest in zwei Etappen – über Messina und über Marseille – nach Europa gelangte, wobei es sich im ersten Fall um die „Erdhörnchenpest“ und im zweiten Fall um die „Rattenpest“ handelte, die sich voneinander unterscheiden. Der russische Biologe Mikhail Supotnitsky merkt an, dass zu der Zeit, als die Medizin noch in den Kinderschuhen steckte, Fälle von scheinbar ähnlichen Krankheiten wie Malaria, Typhus usw. manchmal mit der Pest verwechselt wurden.

Ein Team französischer Wissenschaftler unter der Leitung von Didier Raoul untersuchte Ende der 1990er Jahre die Überreste von Pestopfern aus zwei „Pestgräben“ in Südfrankreich, von denen einer auf die Jahre 1348-1350 und der andere auf ein späteres Datum zurückgeht. In beiden Fällen wurde DNA aus dem Bakterium Y. pestis-Bakterien, die in den Kontrollproben von Personen, die im gleichen Zeitraum an anderen Ursachen gestorben waren, nicht vorhanden waren. Die Ergebnisse wurden in mehreren anderen Labors in mehreren Ländern bestätigt. Nach Ansicht von Didier Raoul kann die Debatte über die Ätiologie des Schwarzen Todes beendet werden: Der Schuldige war zweifellos das Bakterium Y. pestis.

„Der Schwarze Tod hatte erhebliche demografische, soziale, wirtschaftliche, kulturelle und religiöse Folgen und beeinflusste sogar die genetische Zusammensetzung der europäischen Bevölkerung, indem er das Verhältnis der Blutgruppen in den betroffenen Bevölkerungen veränderte. Was die östlichen Länder betrifft, so hatten die Auswirkungen der Pest schwerwiegende Folgen für die Goldene Horde, wo der starke Bevölkerungsrückgang u. a. zu politischer Instabilität sowie zu technologischem und kulturellem Rückschritt führte.

William Neifi und Andrew Spicer schätzen, dass sich die demografische Situation in Europa erst zu Beginn des 19. Jahrhunderts endgültig stabilisierte – die Auswirkungen des Schwarzen Todes waren also noch 400 Jahre lang zu spüren. Viele Dörfer leerten sich nach dem Tod oder der Flucht ihrer Bewohner, und auch die Stadtbevölkerung schrumpfte. Einige landwirtschaftlich genutzte Flächen verödeten, so dass sich Wölfe in großer Zahl vermehrten und sogar in den Vororten von Paris in großer Zahl anzutreffen waren.

Durch die Epidemie gerieten die bis dahin unerschütterlichen Traditionen ins Wanken, die Bevölkerung schrumpfte, und die feudalen Beziehungen erlitten ihren ersten Bruch. Viele ehemals geschlossene Werkstätten, in denen das Handwerk vom Vater auf den Sohn weitergegeben wurde, nehmen nun neue Menschen auf. Auch der während der Epidemie stark dezimierte Klerus und die Ärzteschaft waren gezwungen, ihre Reihen wieder aufzufüllen, und die Frauen wurden aufgrund des Männermangels in die Produktion einbezogen.

Die Zeit nach der Pest war eine wahre Zeit der neuen Ideen und des Erwachens des mittelalterlichen Bewusstseins. Angesichts der großen Gefahr erwachte die Medizin aus ihrem jahrhundertelangen Schlummer und trat in eine neue Phase ihrer Entwicklung ein. Der Mangel an Arbeitskräften ermöglichte es auch Tagelöhnern, Hilfskräften und verschiedenen Bediensteten, mit ihren Arbeitgebern zu verhandeln und bessere Arbeitsbedingungen und höhere Löhne zu fordern. Die Überlebenden befanden sich oft in der Position wohlhabender Erben, die das Land und die Einkünfte von Verwandten erhielten, die während der großen Epidemie gestorben waren. Die unteren Klassen nutzten diesen Umstand sofort aus, um sich eine höhere Position und Macht zu sichern. Der Florentiner Matteo Villani beklagte sich bitterlich:

Aufgrund des Arbeitskräftemangels in der Landwirtschaft begann sich die Produktionsstruktur allmählich zu verändern; Getreidefelder wurden zunehmend in Viehweiden umgewandelt, auf denen ein oder zwei Hirten große Kuh- und Schafherden hüten konnten. In den Städten führten die hohen Kosten der manuellen Arbeit zu einer Vielzahl von Versuchen, die Produktion zu mechanisieren, was später Früchte trug. Die Grundstückspreise und Mieten sanken und die Wucherzinsen fielen.

Gleichzeitig war die zweite Hälfte des 14. Jahrhunderts von einer großen Inflation und hohen Lebensmittelpreisen geprägt (insbesondere für Brot, da die Produktion mit der sinkenden Zahl von Landarbeitern zurückging). Die Oberschicht ahnte, dass ihr die Macht entglitt, und versuchte, in die Offensive zu gehen. So verabschiedete das englische Parlament 1351 das „Workers“ Statute“, das es den Lohnempfängern verbot, mehr als den Lohn vor der Inflation zu zahlen. Die Steuern wurden erhöht, und es wurden „Luxusgesetze“ erlassen, um die Trennung der Stände, die nach der Epidemie immer mehr verwischt wurde, zu sichern und zu stärken. So wurden beispielsweise die Anzahl der Pferde in einer Kutsche, die Länge der Federn von Frauen, die Anzahl der servierten Mahlzeiten und sogar die Anzahl der Trauernden bei Beerdigungen entsprechend ihrer Position auf der Hierarchieleiter beschränkt – doch alle Versuche, solche Gesetze tatsächlich durchzusetzen, erwiesen sich als vergeblich.

Auf den Versuch, die zu einem hohen Preis erworbenen Rechte zu beschneiden, reagierten die unteren Klassen mit bewaffneten Aufständen – in ganz Europa kam es zu gewaltsamen Aufständen gegen die Steuerbehörden und gegen die Regierungen, die zwar brutal niedergeschlagen wurden, aber die Ansprüche der oberen Klassen dauerhaft einschränkten und zu einem relativ raschen Verschwinden der Leibeigenschaft und einem massenhaften Übergang von Feudal- zu Pachtverhältnissen in den Landgütern führten. Das Wachstum des Selbstbewusstseins des dritten Standes, das zur Zeit der zweiten Pandemie begann, hat nicht aufgehört und fand seinen vollen Ausdruck zur Zeit der bürgerlichen Revolutionen.

Daron Adzhemoglu und James Robinson bezeichnen in Why Some Countries are Rich and Others Poor die Pest als „kritischen Punkt“ in der europäischen Geschichte. Sie führte zu einem Rückgang der Zahl der Bauern, zu einem Mangel an Arbeitskräften und sogar zu Fällen, in denen sich die Fürsten gegenseitig die Bauern abwarben, so dass die Entwicklungslinien in West- und Osteuropa auseinander zu laufen begannen. Vor der Epidemie war die Leibeigenschaft in Westeuropa nur geringfügig weniger belastend als in Osteuropa: Die Tributpflichtigen waren etwas kleiner, die Städte etwas größer und reicher und der Zusammenhalt der Bauern aufgrund der höheren Bevölkerungsdichte und der geringeren durchschnittlichen Größe der Feudalparzelle etwas größer. In Westeuropa konnten die Bauern die Situation (auch durch Rebellion) für sich nutzen und die feudalen Verpflichtungen erheblich schwächen, was bald zur endgültigen Abschaffung der Leibeigenschaft führte, woraufhin England und später auch andere westeuropäische Länder begannen, integrative Institutionen zu entwickeln. Im Osten erwiesen sich die Bauern jedoch als toleranter gegenüber den neuen Belastungen und waren weniger organisiert, weshalb die Grundbesitzer die feudale Unterdrückung verstärken konnten und statt einer Schwächung der Leibeigenschaft die zweite Version der Leibeigenschaft entstand.

Zwischen 1536 und 1670 ging die Häufigkeit von Epidemien auf eine alle 15 Jahre zurück, wobei allein in Frankreich in einem Zeitraum von 70 Jahren (1600-1670) etwa 2 Millionen Menschen starben. Davon entfielen 35.000 auf die „Große Pest in Lyon“ von 1629-1632. Zu den bekannten späteren Pestepidemien gehören: die italienische Epidemie von 1629-1631, die Große Pest von London (1665-1666), die Große Pest von Wien (1679), die Große Pest von Marseille (1720-1722) und die Pest in Moskau im Jahr 1771.

Die Pest, die wahllos die jungen und gesunden Menschen in der Blüte ihres Lebens auslöschte, und der unerklärliche und unvorhersehbare Tod hatten eine doppelte Wirkung auf die Mentalität des mittelalterlichen Menschen.

Der erste Ansatz, vorhersehbarerweise ein religiöser, verstand die Pest als Strafe für die Sünden der Menschheit, und nur die Fürsprache der Heiligen und die Besänftigung des Zorns Gottes durch Gebete und Folterungen des Fleisches konnten den Menschen helfen. In der Vorstellung der Massen nahm die Pest die Form von „Pfeilen“ an, die der wütende Gott auf die Menschen schleuderte. Nach der Pest manifestierte sich das Thema in der Kunst, insbesondere auf der Tafel auf dem Göttinger Kirchenaltar (1424): Gott straft die Menschen mit Pfeilen, von denen siebzehn bereits ihr Ziel getroffen haben. Das Fresko von Gozzoli in San Gimignano, Italien (1464), zeigt Gottvater, der einen vergifteten Pfeil in die Stadt schickt. J. Delumo stellte fest, dass die Pfeile der Pest auf der Grabstele in Moosburg (Kirche St. Castulus, 1515), im Münsteraner Dom, auf einem Gemälde von Veronese in Rouen und in der Kirche von Lando an der Isar abgebildet sind.

Um sich vor dem Zorn Gottes zu schützen, suchten die Gläubigen ganz traditionell die Fürsprache der Heiligen, wobei sie eine neue Tradition schufen, denn die Pest hatte den europäischen Kontinent seit der Justinianischen Epidemie nicht mehr heimgesucht, so dass sich das Thema vorher nicht stellte. Der Heilige Sebastian wurde als einer der Verteidiger gegen die Epidemie ausgewählt und traditionell als von Pfeilen durchbohrt dargestellt. Außerdem verbreitete sich das Bild des Heiligen Rochus, der auf eine offene Pestbeule an seinem linken Oberschenkel zeigt. Der zweite Heilige ist unklar: Traditionell wird sein Tod auf das Jahr 1327 datiert, als es in Europa noch keine Pest gab, eine Situation, der die Ikonographie deutlich widerspricht. Um dieses Problem zu lösen, werden zwei Hypothesen vorgeschlagen. Die erste besteht in der Vorstellung, dass das Geschwür am Oberschenkel des Heiligen einen Abszess oder eine Eiterbeule darstellt, die später mit den Pestbeulen in Verbindung gebracht wurde. Die zweite besagt, dass die Vita des Heiligen Rochas aus der Zeit der großen Epidemie stammt und dass er an der Pest starb, während er sich selbstlos um die Kranken kümmerte, während sich in späteren Quellen ein Fehler eingeschlichen hat. Schließlich sollte die Jungfrau an der Stelle der Heiligen stehen, und als Zeichen der Trauer wurde sie auch mit einem von Speeren oder Pfeilen durchbohrten Herzen dargestellt. Bilder dieser Art verbreiteten sich während und nach der Epidemie, manchmal in Kombination mit Darstellungen einer zornigen Gottheit – insbesondere auf der Göttinger Altartafel suchen einige Sünder unter dem Schleier der Jungfrau Zuflucht vor den Pfeilen Gottes.

Ein berühmtes Motiv ist der Totentanz (La Danse Macabre), der tanzende Figuren in Form von Skeletten zeigt. Der Kupferstich von Holbein dem Jüngeren überlebte 88 Auflagen von 1830 bis 1844. Ein häufiges Thema, bei dem die Pest als der Zorn Gottes dargestellt wird, der die Sünder mit Pfeilen trifft. Das Gemälde Der Triumph des Todes von Pieter Brueghel dem Älteren zeigt Skelette als Symbol für die Pest, die alles Leben auslöscht. Ein weiteres Echo auf die Pest ist der Schach spielende Tod, ein häufiges Motiv in der nordeuropäischen Malerei.

Die florentinische Pest war die Kulisse für Giovanni Boccaccios berühmtes Dekameron. Petrarca schrieb über die Pest in seinen berühmten Gedichten an Laura, die während der Pest in Avignon starb. Der Troubadour Peyre Lunel de Montes beschrieb die Pest in Toulouse in einer Reihe von klagenden Sirenen mit dem Titel Meravilhar no-s devo pas las gens.

Es wird auch angenommen, dass der Schwarze Tod auf den berühmten Kinderreim „Ring a Ring o“ Roses“ zurückgeht. („Es gibt Rosenkränze am Hals, Taschen voller Blumensträuße, Upchi-upchie! Alle fallen zu Boden“) – obwohl eine solche Interpretation fragwürdig ist.

Die legendäre Geschichte des Rattenfängers von Hameln steht im Zusammenhang mit dem Schwarzen Tod: Die Stadt wird von Rattenschwärmen überrannt, die Bürger suchen Rettung, und der Rattenfänger kommt zu ihnen, führt sie mit einer Zauberpfeife aus der Stadt und ertränkt sie im Fluss, und als die Bürger sich weigern, ihn für seine Dienste zu bezahlen, führt er ihre Kinder auf die gleiche Weise aus der Stadt. Eine Interpretation besagt, dass Kinder, die auf dem Weg tote Ratten aufheben, an der Pest erkranken und sterben. Die Vermutung ist jedoch aufgrund einer Diskrepanz in den Daten schwer zu akzeptieren – laut der Hamelner Chronik führte der Rattenfänger die Kinder (die Ratten werden in der ersten Version noch nicht erwähnt) im Jahr 1284 weg, also mehr als fünfzig Jahre vor der Epidemie. Anstelle des Schwarzen Todes vermuten die Forscher Choreomanie, deren Erscheinungsformen tatsächlich lange vor der Epidemie aufgezeichnet wurden.

Ausdrucksstarke Beschreibungen der Pest in Norwegen finden sich in den letzten Kapiteln von Sigrid Undsets Trilogie Christine, Tochter von Lavrans, und in Russland im Roman Simeon der Stolze von Dmitri Balaschow.

Die Große Epidemie erregte die Aufmerksamkeit von Filmemachern und wurde zur Kulisse für Das siebte Siegel (1957) von Ingmar Bergman, Fleisch und Blut (1985) von Paul Verhoeven, The Devil“s Breath (1993) von Paco Lucio, Black Death (2010) von Christopher Smith und Time of the Witches (2011) von Dominique Seine. Widergespiegelt in Alexander Mittas A Tale of Journeys (1983).

Das PC-Spiel A Plague Tale: Innocence, entwickelt von Asobo Studio, ist 2019 erschienen. Das Spiel spielt im Jahr 1349, als das Königreich Frankreich vom Edwardischen Krieg und einer Pestepidemie heimgesucht wurde. Die Hauptfiguren sind das 15-jährige Mädchen Amitia und ihr jüngerer Bruder Hugo, die von der Inquisition verfolgt werden. Auf ihrem Weg müssen sie sich mit anderen Waisenkindern zusammentun und sowohl den Agenten des Heiligen Stuhls als auch den riesigen Horden von Pestratten ausweichen, indem sie Feuer und Licht einsetzen.

Der Florentiner Matteo Villani, der die „Neue Chronik“ seines Bruders, des berühmten, an einer Krankheit verstorbenen Lokalhistorikers Giovanni Villani, fortführte, berichtet

„In diesem Jahr brach in den östlichen Ländern, in Oberindien, Cuttai und anderen Küstenprovinzen des Ozeans eine Seuche unter Menschen aller Geschlechter und Altersgruppen aus. Das erste Anzeichen war Hämoptyse, und der Tod trat bei einigen sofort ein, bei anderen am zweiten oder dritten Tag, bei einigen dauerte es länger. Wer sich um diese Unglücklichen kümmerte, wurde sofort angesteckt, erkrankte selbst und starb innerhalb kurzer Zeit. Die meisten hatten eine Schwellung in der Leistengegend, viele in den Achselhöhlen des rechten und linken Arms oder an anderen Körperteilen, und fast immer zeigte sich eine Art Schwellung am Körper des Patienten. Diese Seuche brach schubweise in verschiedenen Ländern aus, und innerhalb eines Jahres hatte sie ein Drittel der Welt, Asien genannt, erfasst. Schließlich erreichte sie die Völker am Großen Meer, an den Ufern des Tyrrhenischen Meeres, in Syrien und der Türkei, in der Nähe von Ägypten und an der Küste des Roten Meeres, im Norden in Russland, in Griechenland, in Armenien und anderen Ländern. Die italienischen Galeeren verließen daraufhin das Große Meer, Syrien und Romea, um einer Ansteckung zu entgehen und mit ihren Waren nach Hause zurückzukehren, aber viele von ihnen sollten auf See an der Krankheit zugrunde gehen. Als sie nach Sizilien segelten, verhandelten sie mit den Einheimischen und ließen sie krank zurück, mit der Folge, dass sich die Pest auch unter den Sizilianern ausbreitete…

Quellen

  1. Чёрная смерть
  2. Schwarzer Tod
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