Rosenkriege

Zusammenfassung

Die Rosenkriege, damals und noch mehr als ein Jahrhundert danach als Bürgerkriege bekannt, waren eine Reihe von Bürgerkriegen, die Mitte bis Ende des 15. Jahrhunderts zwischen den Anhängern zweier rivalisierender Kadettenzweige des königlichen Hauses Plantagenet – Lancaster und York – um die Kontrolle über den englischen Thron geführt wurden. Die Kriege löschten die männlichen Linien der beiden Dynastien aus, was dazu führte, dass die Familie Tudor den lancastrischen Anspruch erbte. Nach dem Krieg wurden die Häuser Tudor und York vereinigt und eine neue königliche Dynastie gegründet, wodurch die rivalisierenden Ansprüche gelöst wurden.

Der Konflikt hatte seine Wurzeln im Gefolge des Hundertjährigen Krieges und der sich daraus ergebenden sozioökonomischen Probleme, die das Ansehen der englischen Monarchie schwächten, in den sich abzeichnenden strukturellen Problemen des Bastardfeudalismus und der von Edward III. geschaffenen mächtigen Herzogtümer sowie in der geistigen Gebrechlichkeit und schwachen Herrschaft Heinrichs VI. Die Historiker sind sich uneinig darüber, welcher dieser Faktoren der Hauptauslöser für die Kriege war.

Die Kriege begannen 1455, als Richard von York König Heinrich VI. in einer Schlacht gefangen nahm und vom Parlament zum Lordprotektor ernannt wurde, was zu einem unruhigen Frieden führte. Vier Jahre später wurden die Kämpfe wieder aufgenommen. Die Yorker, angeführt von Warwick, dem Königsmacher, eroberten Heinrich zurück, doch Richard wurde 1460 getötet, woraufhin sein Sohn Edward den Anspruch erhob. Im folgenden Jahr verloren die Yorkisten die Herrschaft über Heinrich, vernichteten jedoch die lancastrische Armee, und Edward wurde drei Monate später, im Juni 1461, gekrönt. Der Widerstand gegen Edwards Herrschaft hielt an, wurde aber 1464 niedergeschlagen, was zu einer Zeit des relativen Friedens führte.

1469 zog Warwick seine Unterstützung für Edward zurück, da er die Außenpolitik des Königs und die Wahl seiner Braut ablehnte, und wechselte zu den Lancastrianern, was zu einem Wiederaufflammen der Kämpfe führte. Edward wurde kurzzeitig abgesetzt und floh im folgenden Jahr nach Flandern, und Heinrich wurde wieder als König eingesetzt. Heinrichs erneute Regentschaft war jedoch nur von kurzer Dauer, da die Lancastrier in der Schlacht entscheidende Niederlagen erlitten, bei denen Warwick und Heinrichs Erbe getötet wurden, Heinrich erneut inhaftiert wurde und ein Großteil des lancastrischen Adels entweder getötet, hingerichtet oder verbannt wurde. Kurz darauf bestieg Edward wieder den Thron, woraufhin Henry entweder starb oder auf Edwards Befehl hin ermordet wurde. Edward regierte unangefochten und England genoss eine Zeit relativen Friedens bis zu seinem Tod zwölf Jahre später im Jahr 1483.

Edwards zwölfjähriger Sohn regierte 78 Tage lang als Edward V., bis er von seinem Onkel Richard III. abgesetzt wurde. Richard übernahm den Thron unter einer Wolke von Kontroversen, insbesondere dem Verschwinden der beiden Söhne Edwards IV., was eine kurzlebige, aber bedeutende Revolte auslöste und eine Welle von Desertionen prominenter Yorker zugunsten der Lancastrianer auslöste. Mitten in diesem Chaos kehrte Henry Tudor, der Sohn des Halbbruders von Heinrich VI., mit einer Armee aus englischen, französischen und bretonischen Truppen aus dem Exil zurück. Heinrich besiegte und tötete Richard 1485 in Bosworth Field, bestieg den Thron als Heinrich VII. und heiratete Elisabeth von York, die älteste Tochter und Alleinerbin Edwards IV. und vereinigte damit die rivalisierenden Ansprüche.

Der Graf von Lincoln stellte daraufhin Lambert Simnel als Hochstapler Edward Plantagenet vor, einen potenziellen Thronanwärter. Lincolns Armee wurde besiegt und Lincoln selbst 1487 in Stoke Field getötet, womit die Kriege beendet waren. Heinrich sah sich nie wieder einer ernsthaften internen militärischen Bedrohung seiner Herrschaft gegenüber. Im Jahr 1490 behauptete Perkin Warbeck, Richard von Shrewsbury zu sein, der zweite Sohn Edwards IV. und rivalisierender Thronanwärter, wurde aber hingerichtet, bevor es zu einer Rebellion kommen konnte.

Das Haus Tudor regierte England bis 1603. Während der Herrschaft der Tudor-Dynastie wurden das Ansehen und die Macht der englischen Monarchie gestärkt, insbesondere unter Heinrich VIII. und Elisabeth I., und das Ende der mittelalterlichen Periode in England eingeleitet, das in der Folgezeit den Beginn der englischen Renaissance einleitete. Der Historiker John Guy vertrat die Ansicht, dass England unter den Tudors wirtschaftlich gesünder, expansiver und optimistischer war als jemals zuvor seit der römischen Besatzung.

Der Name „Rosenkriege“ bezieht sich auf die heraldischen Abzeichen der beiden rivalisierenden Zweige des Königshauses Plantagenet, die um die Kontrolle über den englischen Thron kämpften: die Weiße Rose von York und die Rote Rose von Lancaster. Embryonale Formen dieses Begriffs wurden 1727 von Bevil Higgons verwendet, der den Streit zwischen den beiden Rosen beschrieb. und von David Hume in The History of England (1754-61):

Das in seiner Zuneigung gespaltene Volk wählte unterschiedliche Parteisymbole: Die Anhänger des Hauses Lancaster wählten die rote Rose als Erkennungszeichen, die von York die weiße; und so wurden diese Bürgerkriege in ganz Europa unter dem Namen Streit zwischen den beiden Rosen bekannt.

Der moderne Begriff Rosenkriege wurde Anfang des 19. Jahrhunderts nach der Veröffentlichung des Romans Anne of Geierstein von Sir Walter Scott im Jahr 1829 gebräuchlich. Scott stützte den Namen auf eine Szene in William Shakespeares Stück Heinrich VI., Teil 1 (Akt 2, Szene 4), die in den Gärten der Temple Church spielt und in der eine Reihe von Adligen und ein Anwalt rote oder weiße Rosen pflücken, um symbolisch ihre Loyalität zur lancastrischen bzw. zur yorkistischen Fraktion zu bekunden. Zur Zeit Shakespeares wurde der Konflikt einfach als „Bürgerkrieg“ bezeichnet.

Die Yorkisten benutzten schon zu Beginn des Konflikts das Symbol der weißen Rose, während die rote Rose von Lancaster erst nach dem Sieg von Henry Tudor in der Schlacht von Bosworth Field im Jahr 1485 eingeführt wurde. Nach Heinrichs Sieg und seiner Heirat mit Elisabeth von York, der einzigen überlebenden Erbin Edwards IV., wurden die beiden Rosen zur Tudor-Rose zusammengefasst, um die Vereinigung der beiden Ansprüche zu symbolisieren. Die Verwendung der Rose als Erkennungszeichen geht auf die Verwendung einer goldenen Rose mit eigenem Stiel“ durch Edward I. zurück. Aufgrund der Tatsache, dass Adlige mehrere Titel innehatten, wurde oft mehr als ein Abzeichen verwendet: Edward IV. zum Beispiel benutzte sowohl seine Sonne in splendour als Earl of March als auch den Falken und die Fessel seines Vaters als Duke of York. Die Abzeichen waren nicht immer eindeutig; in der Schlacht von Barnet war Edwards „Sonne“ dem Vere-Stern des Grafen von Oxford sehr ähnlich, was zu einer fatalen Verwirrung in den Kämpfen führte.

Viele Teilnehmer trugen Livree-Abzeichen, die mit ihren unmittelbaren Lehnsherren oder Gönnern verbunden waren. Das Tragen von Livreen war auf Personen beschränkt, die „in ständigem Dienst eines Lords“ standen, wodurch beispielsweise Söldnerkompanien ausgeschlossen waren. So kämpften die Truppen von Henry Tudor in Bosworth unter dem Banner eines roten Drachens, während das Heer der Yorkisten das persönliche Wappen von Richard III. in Form eines weißen Ebers trug.

Die Namen der rivalisierenden Häuser leiten sich zwar von den Städten York und Lancaster ab, doch die entsprechenden Herzogtümer hatten wenig mit diesen Städten zu tun. Die Ländereien und Ämter des Herzogtums Lancaster befanden sich vor allem in Gloucestershire, Nordwales, Cheshire und ironischerweise in Yorkshire, während die Ländereien des Herzogs von York über ganz England und Wales verteilt waren, viele davon in den walisischen Marken.

Bastard-Feudalismus

Edward III., der England von 1327 bis 1377 regierte, hatte fünf Söhne, die bis ins Erwachsenenalter überlebten: Edward von Woodstock, „der schwarze Prinz“, Lionel von Antwerpen, John von Gaunt, Edmund von Langley und Thomas von Woodstock. Während seiner Herrschaft schuf er Herzogtümer für seine Söhne: Cornwall im Jahr 1337 für Edward und Clarence und Lancaster im Jahr 1362 für Lionel. Edmund und Thomas wurden 1385 während der Herrschaft von Richard II. zu Herzögen von York. Bis zur Schaffung des Herzogtums Cornwall im Jahr 1337 hatte noch kein englischer Monarch einem Untertan Herzogtümer verliehen, und ihre Entstehung brachte eine mächtige neue Klasse des englischen Adels hervor, die Ansprüche auf den Thron erhob und theoretisch genug Macht besaß, um um den Thron zu wetteifern, denn die neuen Herzogtümer verschafften Edwards Söhnen und ihren präsumtiven Erben ein vom Souverän oder vom Staat unabhängiges Einkommen, das es ihnen ermöglichte, ihre eigenen privaten militärischen Gefolgschaften aufzubauen und zu unterhalten.

Im Laufe der Zeit begannen diese Herzogtümer, die strukturellen Mängel des so genannten „Bastard-Feudalismus“ zu verschärfen. Dieser etwas umstrittene Begriff wurde 1885 von dem Historiker Charles Plummer geprägt, aber weitgehend von Plummers Zeitgenossen William Stubbs definiert. Während der Regierungszeit von Edwards Großvater, Edward I., beschreibt Stubbs einen grundlegenden Wandel in der sozialen Dynamik, bei dem die auf Wehrpflicht basierende Feudalabgabe durch ein System königlicher Zahlungen als Gegenleistung für den Militärdienst der Magnaten, die dem Monarchen dienten, ersetzt wurde. Anstatt dass die Vasallen auf Aufforderung Militärdienst leisteten, zahlten sie einen Teil ihres Einkommens in die Schatzkammer ihres Herrn, der den geschuldeten Dienst durch angeheuerte Gefolgsleute ergänzte. Diese Gefolgsleute wurden als Affinitäten bezeichnet, d. h. als eine Sammlung aller Personen, die ein Herr zum Dienst heranzog, und wurden zu einem der grundlegendsten Aspekte des Bastardfeudalismus. Diese Affinitäten waren auch ein Mittel, um die mächtigeren Magnaten an den niederen Adel zu binden, obwohl diese Beziehungen nun weitgehend durch persönliche Verbindungen definiert waren, die einen gegenseitigen Nutzen aufwiesen, und nicht mehr durch Grundbesitz- oder Lehnsbeziehungen, die dem Bastardfeudalismus vorausgingen. Infolgedessen konnten die Herren nun Gefolgsleute aufstellen, denen sie implizit vertrauen konnten, da die Männer der Affinität ihre Position ihrem Gönner verdankten. Diese Affinitäten waren oft viel größer als die Anzahl der Männer, die der Herr tatsächlich kannte, da die Mitglieder der Affinität sich auch gegenseitig kannten und unterstützten.

Unter der Herrschaft von Richard II. führte dies zu einem Machtkampf mit den Magnaten, da Richard versuchte, seine eigene Verwandtschaft zu vergrößern, um ein Gegengewicht zu den wachsenden Gefolgsleuten seiner Adligen zu schaffen. Die Gefolgsleute der Magnaten wurden mächtig genug, um die Interessen ihres Herrn sogar gegen die Autorität des Monarchen zu verteidigen, wie es John of Gaunt und später sein Sohn Henry Bolingbroke gegen Richard taten. Während der Kriege konnten sich unzufriedene Magnaten wie Richard von York und Warwick der Königsmacher auf ihr komplexes Netzwerk von Dienern und Gefolgsleuten stützen, um sich erfolgreich der Autorität Heinrichs VI. zu widersetzen.

Nachfolgekrise

Die Frage der Erbfolge nach dem Tod Edwards III. im Jahr 1377 wird von Mortimer als Hauptursache für die Rosenkriege angesehen. Obwohl Edwards Nachfolge gesichert schien, kam es gegen Ende seiner Regierungszeit zu einer „plötzlichen Verengung der direkten Abstammungslinie“: Edwards zwei älteste Söhne, Edward, Herzog von Cornwall (auch bekannt als Edward der Schwarze Prinz) und präsumtiver Thronfolger, und Lionel, Herzog von Clarence, hatten ihren Vater 1376 bzw. 1368 verstorben. Edward III. hinterließ drei Söhne mit Thronansprüchen: John of Gaunt, Herzog von Lancaster, Edmund of Langley und Thomas of Woodstock. Der Schwarze Prinz hatte einen Sohn, Richard, der einen Anspruch auf den Thron hatte, der auf dem Grundsatz beruhte, dass der Sohn eines älteren Bruders (in diesem Fall Edward) in der Thronfolge Vorrang vor seinen Onkeln hatte. Da Richard jedoch minderjährig war, keine Geschwister (väterlicherseits) hatte und zum Zeitpunkt des Todes von Edward III. drei lebende Onkel hatte, herrschte im Reich große Unsicherheit darüber, wer den Thron erben sollte. Letztendlich wurde Edwards Nachfolger sein Enkel, der im Alter von nur 10 Jahren zu Richard II. gekrönt wurde.

Wenn Richard ohne einen legitimen Erben starb, wären seine Nachfolger nach den Gesetzen der Primogenitur die Nachkommen von Lionel von Antwerpen, dem Herzog von Clarence, dem zweitältesten Sohn von Edward III. Das einzige Kind von Clarence, seine Tochter Philippa, heiratete in die Familie Mortimer ein und hatte einen Sohn, Roger Mortimer, der technisch gesehen den besten Rechtsanspruch auf die Nachfolge hätte. Ein von Edward III. im Jahr 1376 erlassenes Rechtsdekret verkomplizierte jedoch die Frage der Erbfolge, da die von ihm ausgestellten Patentbriefe das Erbrecht auf seine männliche Linie beschränkten, wodurch sein dritter Sohn, John of Gaunt, den Nachkommen von Clarence vorgezogen wurde, da letztere über die weibliche Linie abstammten.

Richards Regierungszeit war turbulent und von zunehmenden Meinungsverschiedenheiten zwischen dem Monarchen und einigen der mächtigsten Adligen geprägt. Richard regierte trotz seines jungen Alters ohne einen Regentschaftsrat, um seinen Onkel, John of Gaunt, den Herzog von Lancaster, von der Ausübung seiner legitimen Macht auszuschließen. Unpopuläre Steuern, mit denen erfolglose Militärexpeditionen in Europa finanziert wurden, lösten 1381 den Bauernaufstand aus, und die Weigerung des Parlaments, mit dem unpopulären Lordkanzler des Königs, Michael de la Pole, zusammenzuarbeiten, führte zu einer politischen Krise, die Richard ernsthaft zu entthronen drohte. Richard hatte während seiner gesamten Regierungszeit immer wieder den Erben gewechselt, um seine politischen Feinde in Schach zu halten. In Frankreich war ein Großteil der von Edward III. eroberten Gebiete verloren gegangen, so dass Richard mit Karl VI. einen Frieden aushandelte. Der Friedensvorschlag, der England faktisch zu einem Klientelkönigreich Frankreichs gemacht hätte, wurde vom Parlament, das mehrheitlich von den im Krieg kämpfenden Rittern kontrolliert wurde, verspottet und abgelehnt. Richard beschloss, direkt mit Karl einen De-facto-Frieden auszuhandeln, ohne die Zustimmung des Parlaments einzuholen, und stimmte einer Heirat mit seiner sechsjährigen Tochter Isabella von Valois zu. Richard nutzte den Interimsfrieden, um seine politischen Rivalen zu bestrafen. Als John of Gaunt 1399 starb, verbannte Richard Gaunts Sohn Henry Bolingbroke nach Frankreich und beschlagnahmte seine Ländereien und Titel. Im Mai 1399 verließ Richard England zu einer Militärexpedition nach Irland, was Bolingbroke die Möglichkeit gab, nach England zurückzukehren. Mit der Unterstützung eines Großteils des unzufriedenen Adels wurde Richard abgesetzt und Bolingbroke als Heinrich IV. gekrönt, der erste lancastrische Monarch.

Das Haus Lancaster stammt von John of Gaunt ab, dem dritten überlebenden Sohn von Edward III. Der Name leitet sich von Gaunts primärem Titel als Herzog von Lancaster ab, den er durch das Recht seiner Ehefrau Blanche von Lancaster führte. Der lancastrische Anspruch auf den Thron war von Edward III. bevorzugt worden, der ausdrücklich die männliche Abstammungslinie betonte. Heinrich IV. begründete seinen Anspruch auf die Absetzung von Richard II. und die anschließende Übernahme des Throns mit diesem Anspruch, da man argumentieren konnte, dass der präsumtive Erbe in Wirklichkeit Edmund Mortimer war, der Urenkel von Edwards III. zweitem überlebenden Sohn, Lionel, Duke of Clarence. Mortimer stammte jedoch über die weibliche Linie ab und erbte den Anspruch von seiner Großmutter, Philippa. Ein wichtiger Zweig des Hauses Lancaster war das Haus Beaufort, dessen Mitglieder von Gaunt und dessen Mätresse Katherine Swynford abstammten. Ursprünglich unehelich, wurden sie durch einen Parlamentsbeschluss legitimiert, als Gaunt und Katherine später heirateten. Heinrich IV. schloss sie jedoch von der Thronfolge aus.

Das Haus York stammt von Edmund von Langley ab, dem vierten überlebenden Sohn von Edward III. und jüngeren Bruder von John of Gaunt. Der Name leitet sich von Langleys Haupttitel als Herzog von York ab, den er 1385 während der Herrschaft seines Neffen Richard II. erwarb. Der Anspruch der Yorker auf den Thron basierte im Gegensatz zum Anspruch der Lancastrians auf der weiblichen Abstammungslinie als Nachkommen von Lionel, dem Herzog von Clarence. Langleys zweiter Sohn, Richard von Conisburgh, hatte Anne de Mortimer, Tochter von Roger Mortimer und Schwester von Edmund Mortimer, geheiratet. Annes Großmutter, Philippa von Clarence, war die Tochter von Lionel von Antwerpen. Im vierzehnten Jahrhundert waren die Mortimers die mächtigste Marschiererfamilie des Königreichs. G.M. Trevelyan schrieb, dass „die Rosenkriege zu einem großen Teil ein Streit zwischen walisischen Marcher Lords waren, die auch große englische Adlige waren, die eng mit dem englischen Thron verbunden waren.“

lancastrische Dynastie

Fast unmittelbar nach seiner Thronbesteigung sah sich Heinrich IV. im Jahr 1400 einem Absetzungsversuch durch den Earl of Salisbury, den Duke of Exeter, den Duke of Surrey und den Baron Despenser ausgesetzt, um den inhaftierten Richard wieder als König einzusetzen. Der Versuch scheiterte, alle vier Verschwörer wurden hingerichtet, und Richard starb kurz darauf „auf unbekannte Weise“ in Pontefract Castle. Weiter westlich in Wales hatten die Waliser im Allgemeinen Richards Herrschaft unterstützt, und in Verbindung mit einer Vielzahl anderer sozioökonomischer Probleme löste die Thronbesteigung Heinrichs in Wales eine große Rebellion aus, die von Owain Glyndŵr, einem Mitglied des walisischen Adels, angeführt wurde. Glyndŵrs Rebellion überdauerte Heinrichs Herrschaft und endete erst 1415. Während des Aufstandes erhielt Glyndŵr Unterstützung von Mitgliedern der Tudurs, einer prominenten Familie aus Anglesey und Cousins mütterlicherseits von Glyndŵr selbst, die in den kommenden Rosenkriegen eine entscheidende Rolle spielen sollten. Streitigkeiten über Versprechungen von Land, Geld und königlicher Gunst als Gegenleistung für ihre fortgesetzte Unterstützung trieben das Haus Percy, angeführt vom Earl of Northumberland und dem Earl of Worcester, dazu, mehrfach gegen Heinrich zu rebellieren. Der erste Aufstand wurde 1403 bei Shrewsbury niedergeschlagen und Worcester hingerichtet, während ein zweiter Versuch 1408 bei Bramham Moor scheiterte, bei dem Northumberland getötet wurde. Heinrich selbst starb 1413 und wurde von seinem Sohn Heinrich von Monmouth beerbt, der als Heinrich V. gekrönt wurde.

Obwohl er nicht wie sein Vater von ständigen Rebellionen geplagt wurde, sah sich Heinrich V. mit einer großen Herausforderung für seine Autorität konfrontiert, und zwar in Form des Southampton-Komplotts, das von Sir Thomas Grey, Henry, Baron Scrope, und Richard von Conisburgh, dem zweiten Sohn von Edmund von Langley, dem ersten Herzog von York, zugunsten des jungen Edmund Mortimer angeführt wurde, der einst der präsumtive Erbe von Richard II. und ein Ururenkel von Edward III. war. Mortimer blieb loyal und informierte Heinrich über das Komplott, der alle drei Rädelsführer hinrichten ließ.

Um seine Position als König im In- und Ausland zu festigen, ließ Heinrich alte dynastische Ansprüche auf den französischen Thron wieder aufleben und fiel 1415 in Frankreich ein, wobei er Handelsstreitigkeiten und die Unterstützung, die Frankreich Owain Glyndŵr gewährte, als casus belli nutzte. Heinrich nahm am 22. September Harfleur ein und fügte den Franzosen am 25. Oktober in Agincourt eine entscheidende Niederlage zu, die einen großen Teil des französischen Adels auslöschte. Unter den englischen Toten befand sich auch der Herzog von York, der ältere Bruder von Richard von Conisburgh, der versucht hatte, Heinrich zu stürzen. Agincourt und die nachfolgenden Feldzüge Heinrichs festigten die Legitimität der lancastrischen Monarchie und Heinrichs Ansprüche auf den französischen Thron. Im Jahr 1420 unterzeichneten Heinrich und Karl VI. von Frankreich den Vertrag von Troyes. In diesem Vertrag wurde der französische Dauphin Karl aus der Thronfolge gestrichen, Karls Tochter Katharina von Valois mit Heinrich verheiratet und ihre künftigen Söhne als legitime Nachfolger auf dem französischen Thron anerkannt. Da York bei Agincourt ohne Nachkommen gestorben war, gestattete Heinrich Richard von York, den Titel und die Ländereien seines Onkels über seinen Vater, Richard von Conisburgh, den jüngeren Bruder Yorks, zu erben. Heinrich, der selbst drei jüngere Brüder hatte und vor kurzem Katharina geheiratet hatte, zweifelte wahrscheinlich nicht daran, dass der lancastrische Anspruch auf die Krone sicher war. Am 6. Dezember 1421 brachte Katharina einen Sohn zur Welt, Henry. Im darauf folgenden Jahr, am 31. August, starb Heinrich V. im Alter von 36 Jahren an der Ruhr, und sein Sohn bestieg den Thron im Alter von nur neun Monaten. Die jüngeren Brüder Heinrichs V. brachten keine überlebenden legitimen Erben hervor, so dass nur die Familie Beaufort als alternative lancastrische Nachfolger in Frage kamen. Als Richard von York erwachsen wurde und die Herrschaft Heinrichs VI. sich verschlechterte, wurde der Anspruch Yorks auf den Thron immer attraktiver. Die Einnahmen aus seinen Ländereien machten ihn außerdem zum reichsten Magnaten des Königreichs.

Von frühester Kindheit an war Heinrich VI. von streitsüchtigen Ratsmitgliedern und Beratern umgeben. Sein jüngerer überlebender Onkel väterlicherseits, Humphrey, Herzog von Gloucester, strebte die Ernennung zum Lordprotektor an, bis Heinrich volljährig war, und buhlte bewusst um die Beliebtheit des einfachen Volkes für seine eigenen Zwecke, wurde aber von seinem Halbonkel, Heinrich Beaufort, bekämpft. Bei mehreren Gelegenheiten forderte Beaufort John, den Herzog von Bedford, Gloucesters älteren Bruder und nominellen Regenten Heinrichs, auf, von seinem Posten als Befehlshaber des Königs in Frankreich zurückzukehren, um entweder zu vermitteln oder ihn gegen Gloucesters Anschuldigungen des Verrats zu verteidigen. In Übersee hatten sich die Franzosen um Jeanne d“Arc geschart und den Engländern bei Orléans schwere Niederlagen beigebracht, die viele der von Heinrich V. erzielten Erfolge zunichte machten und zur Krönung des Dauphins als Karl VII. am 17. Juli 1429 in Reims führten. Kurz darauf, am 6. November, wurde Heinrich im Alter von 7 Jahren als Reaktion auf die Krönung Karls formell als Heinrich VI. gekrönt. Zu dieser Zeit heiratete Heinrichs Mutter Katharina von Valois erneut Owen Tudor und gebar ihm zwei überlebende Söhne: Edmund Tudor und Jasper Tudor, die beide in den letzten Phasen der kommenden Kriege eine Schlüsselrolle spielen sollten.

Heinrich wurde 1437 im Alter von sechzehn Jahren volljährig. Bedford war jedoch zwei Jahre zuvor, 1435, gestorben, und Beaufort zog sich einige Zeit danach weitgehend aus der Öffentlichkeit zurück, was zum Teil auf den Aufstieg seines Verbündeten William de la Pole, Graf von Suffolk, zur dominierenden Persönlichkeit am königlichen Hof zurückzuführen war. Wie Beaufort befürwortete Suffolk eine diplomatische statt einer militärischen Lösung für die sich verschlechternde Lage in Frankreich, eine Position, die bei Heinrich, der von Natur aus Gewalt und Blutvergießen ablehnte, Anklang fand. Gegen Suffolk wandten sich Gloucester und der aufstrebende Richard von York, die beide eine militärische Lösung gegen Frankreich anstrebten. Suffolk und die Familie Beaufort erhielten häufig große Geld- und Landzuwendungen sowie wichtige Regierungs- und Militäraufträge vom König, der ihre weniger kämpferischen Neigungen bevorzugte und so dringend benötigte Ressourcen von Richards und Gloucesters Feldzügen in Frankreich ablenkte, was dazu führte, dass Richard eine bittere Abneigung gegen die Beauforts entwickelte.

Suffolk baute seinen Einfluss am Hof weiter aus, als er 1444 als Hauptarchitekt des Vertrags von Tours den Frieden zwischen England und Frankreich vermittelte. Suffolk handelte erfolgreich die Heirat mit Heinrich von Margarete von Anjou aus, die nur durch Heirat und nicht durch Blutsverwandtschaft mit Karl VII. verwandt war, im Austausch für die strategisch wichtigen Ländereien von Maine und Anjou. Obwohl Suffolk für seine Bemühungen vom Grafen zum Marquis befördert wurde (und 1448 zum Herzog ernannt werden sollte), wurden die Klauseln des Vertrags, die die Abtretung von Ländereien an Frankreich verlangten, aus Angst vor einer erheblichen Gegenreaktion vor der englischen Öffentlichkeit geheim gehalten, aber Heinrich bestand auf dem Vertrag. Zwei Jahre später, 1447, gelang es Suffolk, Gloucester wegen Hochverrats verhaften zu lassen. Gloucester starb, während er auf seinen Prozess wartete, wobei einige damals vermuteten, dass Suffolk ihn vergiftet hatte. Richard von York wurde seines prestigeträchtigen Kommandos in Frankreich enthoben und mit einer Amtszeit von zehn Jahren in die relativ weit entfernte Lordschaft Irland entsandt, wo er sich nicht in die Angelegenheiten des Hofes einmischen konnte.

Während dieser Zeit erlitt England weiterhin Rückschläge in Frankreich. Suffolk, der nun die Hauptmacht hinter dem Thron war, konnte nicht umhin, die Schuld für diese Verluste auf sich zu nehmen. Auch die ungünstige Forderung, Maine und Anjou an die Franzosen abzutreten, wurde Suffolk angelastet, obwohl er immer wieder betonte, dass er bei den Verhandlungen keine Versprechungen gemacht habe, um eine solche Forderung zu erfüllen. Im Jahr 1450 wurde Suffolk verhaftet, im Tower von London inhaftiert und im Unterhaus angeklagt. Heinrich intervenierte und verbannte Suffolk stattdessen für fünf Jahre ins Exil, doch auf dem Weg nach Calais wurde Suffolk gefangen genommen und am 2. Mai 1450 hingerichtet. Auf Suffolk folgte Edmund Beaufort, Herzog von Somerset, Neffe von Heinrich Beaufort, als Anführer der Fraktion, die den Frieden mit Frankreich anstrebte. Er war 1448 als Nachfolger Richards zum Befehlshaber in Frankreich ernannt worden. Somersets politische Position war etwas fragil, denn die militärischen Misserfolge der Engländer im Jahr 1449 nach der Wiederaufnahme der Feindseligkeiten machten ihn anfällig für die Kritik von Richards Verbündeten am Hof. Somerset war inzwischen ein enger Verbündeter von Heinrichs Frau Margarete von Anjou geworden. Margarete selbst übte eine fast vollständige Kontrolle über den gefügigen König Heinrich aus, und ihre enge Freundschaft mit Somerset ließ viele vermuten, dass die beiden eine Affäre hatten; in der Tat gab es bei der Geburt von Heinrichs und Margarets Sohn, Edward von Westminster, im Jahr 1453 weit verbreitete Gerüchte, dass Somerset der Vater sei.

Am 15. April 1450 erlitten die Engländer in Frankreich bei Formigny eine schwere Niederlage, die den Weg für die französische Rückeroberung der Normandie ebnete. Im selben Jahr kam es in Kent zu einem gewalttätigen Volksaufstand, der oft als Vorläufer der Rosenkriege angesehen wird. Das Manifest der Rebellen, The Complaint of the Poor Commons of Kent, das unter der Leitung des Rebellenführers Jack Cade verfasst wurde, beschuldigte die Krone der Erpressung, der Rechtsbeugung und des Wahlbetrugs. Die Rebellen besetzten Teile Londons und richteten James Fiennes, den unbeliebten Lord High Treasurer, hin. Sie lösten sich auf, nachdem sie angeblich begnadigt worden waren, aber mehrere Rädelsführer, darunter Cade, wurden später hingerichtet. Nach dem Aufstand bildeten die Beschwerden von Cade und seinen Anhängern die Grundlage für die Opposition von Richard von York gegen eine königliche Regierung, von der er sich zu Unrecht ausgeschlossen fühlte. Richard nutzte die Gelegenheit, aus Irland zurückzukehren, und begab sich nach London. Er gab sich als Reformer aus, um eine bessere Regierung zu fordern, und wurde schließlich für einen Großteil der Jahre 1452 und 1453 inhaftiert. Im Sommer des letztgenannten Jahres schien Richard den Machtkampf verloren zu haben.

Während dieser Auseinandersetzungen hatte sich Heinrich selbst kaum an den Verhandlungen beteiligt. Er zeigte mehrere Symptome einer Geisteskrankheit, die er möglicherweise von seinem Großvater mütterlicherseits, Karl VI. von Frankreich, geerbt hatte. Sein nahezu völliger Mangel an Führungsqualitäten in militärischen Angelegenheiten hatte dazu geführt, dass die englischen Streitkräfte in Frankreich verstreut und schwach waren, so dass sie 1450 in Formigny eine Niederlage erlitten. Heinrich wurde als eher an religiösen und gelehrten Dingen interessiert beschrieben, was ihn in Verbindung mit seiner ängstlichen und passiven Art und seiner, wenn auch nicht gut gemeinten, Abneigung gegen die Kriegsführung zu einem unwirksamen König für diese Zeit machte. Am 17. Juli 1453 erlitten die englischen Truppen in Südfrankreich eine katastrophale Niederlage bei Castillon, und England verlor alle seine Besitzungen in Frankreich mit Ausnahme des Pale de Calais, wodurch sich das Machtgleichgewicht in Europa verschob und der Hundertjährige Krieg beendet wurde. Vielleicht als Reaktion auf diese Nachricht erlitt Heinrich einen völligen Nervenzusammenbruch, bei dem er seinen neugeborenen Sohn Edward nicht erkannte. Am 22. März 1454 starb Kardinal John Kemp, der Lordkanzler, und Heinrich konnte nicht dazu gebracht werden, einen Nachfolger zu ernennen, was eine Regierung im Namen des Königs verfassungsrechtlich unmöglich machte.

Das Fehlen einer zentralen Autorität führte zu einer kontinuierlichen Verschlechterung der instabilen politischen Lage, die sich um die seit langem bestehenden Fehden zwischen den mächtigeren Adelsfamilien, insbesondere die Percy-Neville-Fehde und die Bonville-Courtenay-Fehde, polarisierte und ein unbeständiges, bürgerkriegsreifes politisches Klima schuf. Um sicherzustellen, dass das Land regiert werden konnte, wurde ein Regentschaftsrat eingesetzt, der trotz der Proteste Margarets von Richard von York geleitet wurde, der am 27. März 1454 zum Lord Protector und Obersten Rat ernannt wurde. Richard ernannte seinen Schwager Richard Neville, Earl of Salisbury, zum Kanzler und unterstützte die Nevilles gegen ihren Hauptwidersacher Henry Percy, Earl of Northumberland. Durch die Unterstützung der Nevilles gewann Richard einen wichtigen Verbündeten, Salisburys Sohn, den Earl of Warwick, einen der reichsten und mächtigsten Magnaten des Königreichs. Richard enthob Somerset seines Amtes und sperrte ihn in den Tower von London ein.

Im Jahr 1455 erholte sich Heinrich überraschend von seiner geistigen Instabilität und machte einen Großteil von Richards Fortschritten rückgängig. Somerset wurde freigelassen und in seiner Gunst wiederhergestellt, und Richard wurde vom Hof ins Exil vertrieben. Unzufriedene Adlige, vor allem der Earl of Warwick und sein Vater, der Earl of Salisbury, unterstützten jedoch die Ansprüche des rivalisierenden Hauses York auf die Kontrolle der Regierung. Heinrich, Somerset und ein ausgewählter Rat von Adligen beschlossen, am 22. Mai in Leicester, weit weg von Somersets Feinden in London, einen Großen Rat abzuhalten. Aus Angst vor einer Anklage wegen Hochverrats versammelten Richard und seine Verbündeten ein Heer, um die königliche Gruppe in St. Albans abzufangen, bevor sie das Konzil erreichen konnte.

St. Albans

Richard führte eine Streitmacht von etwa 3.000 bis 7.000 Mann nach Süden in Richtung London, wo sie am 22. Mai 1455 in St. Albans, nördlich von London, auf Henrys Streitmacht von 2.000 Mann traf. Obwohl das folgende Gefecht insgesamt weniger als 160 Opfer forderte, war es ein entscheidender Sieg der Yorkisten. König Heinrich VI. war von Richards Männern gefangen genommen worden, nachdem sie den Monarchen in einer örtlichen Gerberei versteckt und von seinen Höflingen und Beratern verlassen vorgefunden hatten. Obwohl es auf beiden Seiten nur wenige Opfer gab, wurden viele der einflussreichsten Feinde Richards und der Familie Neville getötet, darunter der Herzog von Somerset, der Earl von Northumberland und der Baron Clifford. Nachdem der König in Gewahrsam genommen und viele seiner wichtigsten Rivalen getötet worden waren, wurde Richard vom Parlament erneut zum Lordprotektor ernannt, und die Yorkistische Fraktion erlangte ihre einflussreiche Position zurück.

Dank der vorübergehend stabilisierten Lage gewannen Richards Verbündete bald die Oberhand, insbesondere der junge Earl of Warwick, der in seiner Eigenschaft als Kapitän von Calais Operationen zur Bekämpfung der Piraterie im Ärmelkanal durchgeführt hatte. Warwick löste seinen Vater, den Earl of Salisbury, rasch als wichtigsten Verbündeten Richards ab und schützte ihn vor Vergeltungsmaßnahmen des Parlaments. Warwicks Position als Befehlshaber des strategisch wichtigen Hafens von Calais gab ihm auch das Kommando über Englands größtes stehendes Heer. Heinrichs Gemahlin, Margarete von Anjou, betrachtete Warwick als ernsthafte Bedrohung für den Thron und versuchte, seinen Nachschub abzuschneiden. Ein französischer Angriff auf Sandwich im August 1457 schürte jedoch die Angst vor einer französischen Invasion, so dass Margarete einlenkte und Warwick die zum Schutz des Reiches erforderlichen Mittel zur Verfügung stellte. Im Februar 1456 erholte sich Heinrich jedoch wieder von seinen geistigen Kräften und enthob Richard erneut seines Amtes als Lordprotektor, so dass er wieder persönlich über das Reich herrschen konnte. Trotz des zerbrechlichen Friedens kehrte die Unruhe in das Königreich zurück, als erneut sporadische Kämpfe zwischen den Familien Neville und Percy ausbrachen. Um die wachsende Unzufriedenheit zu besänftigen, versuchte Heinrich am 25. März 1458 in der St. Paul“s Cathedral eine öffentliche Versöhnungszeremonie zwischen den beiden Seiten zu veranstalten, doch kaum hatte sich die Prozession zerstreut, gingen die Verschwörungen wieder los.

Einigungsvertrag

Während Heinrich vergeblich versuchte, den Frieden in England zu sichern, hatte Warwick unter Missachtung der königlichen Autorität im Mai 1458 Angriffe gegen die kastilische Flotte und einige Wochen später gegen eine Flotte der Hanse geführt. Seine Position in Calais ermöglichte es ihm auch, Beziehungen zu Karl VII. von Frankreich und Philipp dem Guten von Burgund zu knüpfen, internationale Verbindungen, die ihm in der Zukunft von Nutzen sein sollten. Als Reaktion auf die Angriffe wurde Warwick zusammen mit Richard und Salisbury nach London vorgeladen, um sich den Ermittlungen zu stellen. Da sie jedoch befürchteten, verhaftet zu werden, sobald sie von ihren Verbündeten isoliert waren, weigerten sie sich. Richard lud die Nevilles stattdessen zu einem Treffen in seiner Festung Ludlow Castle in den Walisischen Marken ein; Warwick verließ Calais mit einem Teil der dortigen Garnison, um sich den Hauptstreitkräften der Yorkisten anzuschließen.

Margarete war in dieser Zeit nicht untätig gewesen und hatte aktiv um bewaffnete Unterstützung für Heinrich geworben, indem sie ein Livree-Emblem in Form eines silbernen Schwans an Ritter und Knappen verteilte, die sie persönlich angeworben hatte. Bevor Warwick sich ihnen anschließen konnte, geriet das 5.000 Mann starke Heer der Yorkisten unter Salisbury am 23. September 1459 bei Blore Heath in einen Hinterhalt einer doppelt so großen lancastrischen Streitmacht unter Baron Audley. Das lancastrische Heer wurde besiegt, und Baron Audley selbst kam bei den Kämpfen ums Leben. Im September überquerte Warwick die Grenze nach England und machte sich auf den Weg nach Norden zu Ludlow. Bei der nahegelegenen Ludford Bridge wurden die Yorker Truppen durch die Abtrünnigkeit von Warwicks Calais-Truppen unter Sir Andrew Trollope zerstreut.

Richard, der immer noch Leutnant von Irland war, musste fliehen und ging mit seinem zweiten Sohn, dem Earl of Rutland, nach Dublin, während Warwick und Salisbury in Begleitung von Richards Erben, dem Earl of March, nach Calais segelten. Die lancastrische Fraktion ernannte den neuen Herzog von Somerset zum Nachfolger von Warwick in Calais, doch gelang es den Yorkisten, die Loyalität der Garnison zu erhalten. Unmittelbar nach ihrem Sieg bei Ludford Bridge berief die lancastrische Fraktion ein Parlament in Coventry ein, dessen einziges Ziel es war, Richard, seine Söhne, Salisbury und Warwick zu stürzen. Im März 1460 segelte Warwick unter dem Schutz des Gascogners Lord of Duras nach Irland, um sich mit Richard abzusprechen und der königlichen Flotte unter dem Kommando des Herzogs von Exeter zu entgehen,

Ende Juni 1460 überquerten Warwick, Salisbury und Edward von March den Ärmelkanal und ritten nach Norden nach London, wo sie breite Unterstützung fanden. Salisbury wurde mit einer Truppe zurückgelassen, um den Tower von London zu belagern, während Warwick und March Henry nach Norden verfolgten. Die Yorkisten holten die Lancastrians ein und besiegten sie am 10. Juli 1460 bei Northampton. Der Herzog von Buckingham, der Earl of Shrewsbury, der Viscount Beaumont und der Baron Egremont wurden bei der Verteidigung ihres Königs getötet. Zum zweiten Mal wurde Heinrich von den Yorkisten gefangen genommen, die ihn nach London eskortierten und die Tower-Garnison zur Kapitulation zwangen.

Im September desselben Jahres kehrte Richard aus Irland zurück, und auf dem Parlament im Oktober desselben Jahres bekundete er mit einer symbolischen Geste seine Absicht, die englische Krone zu beanspruchen, indem er seine Hand auf den Thron legte – ein Akt, der die Versammlung schockierte. Selbst Richards engste Verbündete waren nicht bereit, einen solchen Schritt zu unterstützen. Bei der Beurteilung von Richards Anspruch waren die Richter der Ansicht, dass die Grundsätze des Common Law nicht bestimmen konnten, wer in der Thronfolge Vorrang hatte, und erklärten die Angelegenheit für „über dem Gesetz stehend und an ihrem Wissen vorbei“. Da der Adel, der zu diesem Zeitpunkt nicht an der Thronbesteigung Heinrichs interessiert war, seinen Anspruch nicht entschlossen unterstützte, wurde ein Kompromiss geschlossen: Am 25. Oktober 1460 wurde der Act of Accord verabschiedet, in dem festgelegt wurde, dass nach Heinrichs Tod sein Sohn Edward enterbt würde und der Thron an Richard übergehen würde. Der Kompromiss erwies sich jedoch schnell als ungenießbar, und die Feindseligkeiten wurden wieder aufgenommen.

Tod von Richard von York

Königin Margaret und ihr Sohn waren auf die von den Lancastrians gehaltene Burg Harlech geflohen, wo sie sich Henrys Halbbruder Jasper Tudor und dem Herzog von Exeter anschlossen, die in Wales und im West Country Truppen rekrutierten. Margaret machte sich auf den Weg nach Norden, nach Schottland, wo sie von der Königinregentin Maria von Geldern erfolgreich den Einsatz schottischer Truppen und andere Hilfe für die Sache der Lancastrians aushandelte, im Gegenzug für die Kapitulation von Berwick, das ein Jahr zuvor von Jakob II. von Schottland, der die Kriegswirren als Gelegenheit nutzte, zurückerobert wurde, ebenso wie Roxburgh. Letzteres gelang zwar, kostete ihn aber das Leben. Im selben Jahr kam es zu einer ähnlich erfolgreichen Verhandlung über den Einsatz französischer Truppen und die Unterstützung der Lancastrians, diesmal im Gegenzug für die Übergabe von Jersey. Die Lancastrians sammelten sich auch im Norden Englands, wo die Familie Percy Unterstützung sammelte. Zu ihnen gesellten sich Somerset und der Earl of Devon. Richard, sein Sohn, der Earl of Rutland, und Salisbury verließen London, um die lancastrische Bedrohung im Norden einzudämmen. Am 16. Dezember 1460 stieß Richards Vorhut mit Somersets Truppen aus dem West Country zusammen und wurde besiegt. Am 21. Dezember erreichte Richard seine Festung Sandal Castle in der Nähe der Stadt Wakefield, während die Lancastrianer nur 14 km östlich lagerten. Aus ungeklärten Gründen verließ Richard am 30. Dezember die Burg, und in der darauf folgenden Schlacht wurden Richard, sein Sohn, der Earl of Rutland, und Warwicks jüngerer Bruder Sir Thomas Neville getötet.

Edward erhebt Anspruch auf den Thron

Nach der Niederlage der Yorkisten bei Wakefield war Richards 18-jähriger Sohn Edward, Earl of March, nun Erbe des Herzogtums York und erbte damit Richards Anspruch auf den Thron. Edward versuchte zu verhindern, dass sich die lancastrischen Armeen, die sich unter den Tudors in Westengland und Wales sammelten, mit den Hauptstreitkräften der Lancastrianer im Norden verbündeten. Am 2. Februar 1461 besiegte er die lancastrischen Armeen bei Mortimer“s Cross entscheidend, und der gefangene Sir Owen Tudor, Ehemann der Witwe Heinrichs V., Katharina von Valois, wurde von seinen Truppen hingerichtet. Als die Morgendämmerung über das Feld hereinbrach, ereignete sich ein meteorologisches Phänomen, das als Nebensonne bekannt ist und den Anschein erweckte, als ginge ein Sonnentrio auf. Edward beruhigte seine verängstigten Truppen, indem er sie davon überzeugte, dass dies die Heilige Dreifaltigkeit darstellte und somit ein Beweis für den göttlichen Segen für ihre Sache war. Später nahm Edward das heraldische Symbol der Sonne in voller Pracht als sein persönliches Erkennungszeichen an.

Nachdem sie Richard im Norden besiegt und getötet hatten, zogen Margarets Truppen und die siegreichen Lancastrians nach Süden, während Warwick mit dem gefangenen Henry im Schlepptau seine Truppen auf der alten römischen Straße Watling Street bei St. Albans auf sie zubewegte. Warwicks Truppen waren gut verschanzt, wurden aber schließlich am 17. Februar von Margarets Truppen besiegt. Heinrich wurde von den Lancastriern zurückerobert und schlug seinen jungen Sohn Edward von Westminster zum Ritter, der seinerseits dreißig Anführer der Lancastrier zum Ritter schlug. Warwick und seine Truppen marschierten zu einem Rendezvous mit den Truppen der Yorkisten in den Marken unter Edward, die gerade ihren Sieg bei Mortimer“s Cross errungen hatten. Obwohl die Lancastrians nach St. Albans strategisch im Vorteil waren, war die Sache der Lancastrians in London unpopulär, und die Bürger verweigerten Margarets Truppen den Zutritt. Warwick und Edward ergriffen die Initiative und marschierten rasch nach London, wo Edward von einer eilig einberufenen Versammlung zu Edward IV. von England ausgerufen wurde. Zeitgenossen wie Philippe de Commines beschreiben ihn als tatkräftig, gut aussehend und liebenswürdig. In voller Rüstung und prächtiger Kleidung bot er einen imposanten Anblick – ein bewusster Schachzug seiner Anhänger, um ihn mit Heinrich zu kontrastieren, dessen körperliche und geistige Gebrechlichkeit seine Unterstützung fatal untergraben hatte.

Um seine Position zu festigen, zogen Edward und Warwick nach Norden, um sich den Lancastrians entgegenzustellen. Warwick, der die Vorhut der Yorkisten anführte, stieß am 28. März bei Ferrybridge ergebnislos mit den Lancastriern zusammen, wobei Warwick verwundet wurde und die lancastrischen Befehlshaber, die Barone Clifford und Neville (ein entfernter Verwandter von Warwick), getötet wurden. Am folgenden Tag, dem 29. März, griff Edward das Hauptheer der Lancastrians bei Towton in Yorkshire an. Die darauf folgende Schlacht war die größte und blutigste, die jemals auf englischem Boden ausgetragen wurde, und endete mit einem entscheidenden Triumph für Edward, der die Macht der Lancastrians im Norden brach. Die Dreh- und Angelpunkte der lancastrischen Kontrolle am königlichen Hof wurden entweder getötet oder flohen aus dem Land; der Earl of Northumberland wurde getötet, Sir Andrew Trollope, einer der klügsten lancastrischen Feldherren, und der Earl of Wiltshire wurde gefangen genommen und hingerichtet. Henry, Margaret und ihr Sohn Prinz Edward flohen nach Norden, nach Schottland. Edward kehrte zu seiner Krönung nach London zurück, während Warwick im Norden blieb, um den weiteren Widerstand der Lancastrians zu befrieden. Towton bestätigte dem englischen Volk, dass Edward zumindest vorläufig der unangefochtene Herrscher Englands war, und nutzte die Gelegenheit, um 14 lancastrische Adlige sowie 96 Ritter und kleinere Mitglieder des Adels zu krönen.

Krönung von Edward IV. und Warwicks Spitze

Edward wurde am 28. Juni 1461 in der Westminster Abbey formell zum König von England gekrönt. Edward bemühte sich, die Zuneigung seiner besiegten Feinde zu gewinnen; er begnadigte viele der Lancastrians, die er nach seinem Sieg bei Towton erlangt hatte, nachdem sie sich seiner Herrschaft unterworfen hatten, und erlaubte ihnen, ihren Besitz und ihre Titel zu behalten.

Warwick seinerseits profitierte großzügig von Edwards Schirmherrschaft und wurde zum mächtigsten Adligen des Landes. Er hatte die Ländereien und Titel seiner beiden Eltern geerbt und wurde zum Hochadmiral von England, zum Steward des Herzogtums Lancaster und zu mehreren anderen wichtigen Ämtern ernannt. Im Sommer 1462 handelte Warwick erfolgreich einen Waffenstillstand mit Schottland aus, während bei Piltown in Irland die Yorkisten unter dem Earl of Desmond die Lancaster unter dem Earl of Ormond entscheidend besiegten, die Ormonds ins Exil zwangen und die lancastrischen Pläne in Irland beendeten. Im Oktober desselben Jahres fiel Margarete von Anjou mit Truppen aus Frankreich in England ein und eroberte die Burgen Alnwick und Bamburgh, die jedoch innerhalb von nur drei Monaten wieder in die Hände der Yorkisten fielen.

Im Frühjahr 1463 kam es im Norden Englands zu einem Aufstand zur Unterstützung Heinrichs, als Sir Ralph Percy die Burg Norham belagerte. Ende 1463 waren sowohl mit Schottland als auch mit Frankreich separate Waffenstillstände geschlossen worden, so dass Warwick bis 1464 einen Großteil der im Norden verlorenen Gebiete zurückgewinnen konnte. Das Hauptheer der Lancaster zog durch Northumberland nach Süden, wurde jedoch am 15. Mai 1464 bei Hexham von einer Yorker Streitmacht unter John Neville vernichtet. Alle drei lancastrischen Befehlshaber, der Herzog von Somerset und der Baron Hungerford, wurden gefangen genommen und hingerichtet. Yorkistische Truppen nahmen den abgesetzten König Henry in den Wäldern nahe des Flusses Ribble gefangen und brachten ihn nach London, wo er im Tower inhaftiert wurde. Nachdem Somersets Armee besiegt und Henry gefangen genommen worden war, war jeglicher Widerstand gegen Edwards Herrschaft ausgelöscht worden. Edward sah keinen Nutzen darin, Henry zu töten, solange sein Sohn noch lebte, und zog es stattdessen vor, den Anspruch der Lancastrians mit einem schwachen Gefangenen zu wahren. Margarete und Prinz Edward waren gezwungen, Schottland zu verlassen und segelten an den Hof von Margarets Cousin, Ludwig XI. von Frankreich, wo sie viele Jahre lang einen verarmten Hof im Exil unterhielten.

Wachsende Unzufriedenheit

Da seine Position auf dem Thron gesichert war, konnte Edward seine innen- und außenpolitischen Ambitionen verfolgen. Auf internationaler Ebene bevorzugte Edward ein strategisches Bündnis mit dem Herzogtum Burgund, doch Warwick überredete ihn, einen Vertrag mit Ludwig XI. von Frankreich auszuhandeln. Bei den Verhandlungen deutete Warwick an, dass Edward einem Heiratsbündnis mit der französischen Krone zugeneigt wäre; die vorgesehene Braut sollte entweder Ludwigs Schwägerin Bona von Savoyen oder seine Tochter Anne von Frankreich sein. Zu seiner großen Verlegenheit und Wut entdeckte Warwick im Oktober 1464, dass Edward vier Monate zuvor, am 1. Mai, heimlich Elizabeth Woodville, die Witwe eines lancastrischen Adligen, geheiratet hatte. Elizabeth hatte 12 Geschwister, von denen einige in prominente Familien einheirateten, wodurch die Woodvilles zu einem mächtigen politischen Establishment wurden, das von Warwicks Kontrolle unabhängig war. Dieser Schritt zeigte, dass Warwick nicht die Macht hinter dem Thron war, wie viele angenommen hatten, und die Heirat wurde von Edwards eigenen Geheimräten kritisiert, die der Meinung waren, dass die Heirat mit einer Frau, die weder die Tochter eines Herzogs noch eines Grafen war, einem Mann von königlichem Blut nicht angemessen war. Warwick versuchte, seinen verlorenen Einfluss wiederherzustellen, indem er Elisabeth und ihre Mutter Jacquetta von Luxemburg der Hexerei bezichtigte. Dieser Versuch war zwar nicht erfolgreich, tat der Beziehung zwischen Warwick und Edward jedoch keinen Abbruch.

Edwards Wahl der Braut sollte ihn für den Rest seiner Regierungszeit politisch belasten. Politisch wurde Edward dadurch dem Vorwurf ausgesetzt, Warwick habe die Franzosen absichtlich in dem Glauben gelassen, der König sei auf den Heiratsantrag eingegangen. In der Zwischenzeit begann Elizabeths Familie in wichtige Positionen aufzusteigen; Edwards Schwiegervater, der Earl Rivers, wurde zum Lord High Treasurer ernannt und unterstützte die Position des Königs für ein burgundisches Bündnis. Ohne dass Warwick davon wusste, hatte Edward bereits im Oktober 1466 im Geheimen einen Vertrag mit Burgund geschlossen, während er Warwick mit den zum Scheitern verurteilten Verhandlungen mit dem französischen Hof allein ließ. 1467 enthob Edward Warwicks Bruder, den Erzbischof von York, seines Amtes als Lordkanzler, während der König sich weigerte, auf einen Heiratsantrag zwischen Warwicks ältester Tochter Isabel und Edwards Bruder, dem Herzog von Clarence, einzugehen. Clarence selbst war aus verschiedenen Gründen sehr verärgert über die Einmischung seines Bruders. Im Jahr 1468 entsandte Edward seine Truppen und eroberte Jersey erfolgreich von den Franzosen zurück.

Im April 1469 brach in Yorkshire eine Rebellion unter einem Anführer aus, der nur als Robin von Redesdale bekannt war. Im darauffolgenden Monat brach ein zweiter pro-lancastrischer Aufstand aus, der die Wiedereinsetzung von Henry Percy als Graf von Northumberland forderte. Der Aufstand wurde jedoch vom amtierenden Grafen John Neville schnell niedergeschlagen, auch wenn er wenig unternahm, um Redesdales Aktionen zu unterbinden. Warwick und Clarence hatten den Sommer damit verbracht, Truppen zusammenzustellen, um den Aufstand offiziell niederzuschlagen. Anfang Juli reisten sie jedoch nach Calais, wo Clarence und Isabel in einer von Warwick beaufsichtigten Zeremonie geheiratet wurden. Sie kehrten nach London zurück, wo sie ihre Truppen versammelten, angeblich um „böse Ratsherren“ aus der Gesellschaft des Königs zu entfernen und eine gute Regierung wiederherzustellen, und zogen nach Norden, um sich mit den Rebellen in Yorkshire zu verbinden. Insgeheim hoffte Warwick, Edward abzusetzen und den neunzehnjährigen Clarence auf den Thron zu setzen.

Redesdale besiegte am 26. Juli 1469 die königlichen Truppen bei Edgcote; obwohl Redesdale angeblich getötet wurde, wurden die beiden königlichen Befehlshaber, der Earl of Pembroke und der Earl of Devon, gefangen genommen und hingerichtet. Edwards Schwiegervater, Earl Rivers, und der Sohn des Earls, Sir John Woodville, wurden gefangen genommen und ermordet. Nach der Schlacht wurde Edward von George Neville gefangen genommen und auf Schloss Middleham festgehalten. Den Rebellen wurde jedoch bald klar, dass weder Warwick noch Clarence nennenswerte Unterstützung genossen, und da sie die wachsende Unruhe nicht unterdrücken konnten, wurde Edward im September desselben Jahres freigelassen und nahm seine Pflichten als König wieder auf. Im März 1470 nutzten Warwick und Clarence politische Instabilitäten aus, um Lincolshire zu einer umfassenden Revolte zu verleiten, in der Hoffnung, Edward nach Norden zu locken, wo er von Warwicks Männern gefangen genommen werden konnte. Am 12. März 1470 schlug Edward die Yorker Rebellen bei Losecoat Field und nahm den Anführer der Rebellen, Baron Willoughby, gefangen, der Warwick und Clarence als „Partner und Hauptverursacher“ der Rebellion bezeichnete. Es kamen auch physische Beweise ans Licht, die die Mitschuld der beiden Männer belegten, die daraufhin im Mai nach Frankreich flohen. Willoughby wurde enthauptet, und seine Ländereien wurden beschlagnahmt.

Warwicks Rebellion und Tod von Heinrich VI.

Um aus Warwicks Ungnade beim König Kapital zu schlagen, arrangierte Ludwig XI. von Frankreich eine Versöhnung zwischen Warwick und seiner erbitterten Rivalin Margarete von Anjou, mit dem Ziel, Heinrich wieder auf den Thron zu bringen. Als Teil der Vereinbarung stimmte Warwick zu, seine Tochter Anne mit Edward von Westminster zu verheiraten, dem Sohn von Margaret und Heinrich, der als Thronfolger vorgesehen war. Die Ehe wurde zwar feierlich geschlossen, aber möglicherweise nicht vollzogen, da Margaret hoffte, eine bessere Partie für ihren Sohn zu finden, sobald er König geworden war. Als Ablenkungsmanöver für den Aufstand im Norden starteten Warwick und Clarence am 13. September 1470 bei Dartmouth und Plymouth eine Invasion Englands in zwei Richtungen. Warwicks Bruder, der Marquess of Montagu, schloss sich ihm an, da er mit dem König darüber verbittert war, dass seine Unterstützung für die Krone während der vorangegangenen Aufstände nicht zur Wiederherstellung seiner Grafschaft geführt hatte. Edward eilte nach Süden, um der Invasion zu begegnen, während Montagus Streitkräfte von Norden her vorrückten, und der König sah sich umzingelt. Der König sah sich umzingelt. Da er nur wenige Möglichkeiten hatte, flohen Edward, sein jüngerer Bruder Richard, Herzog von Gloucester, und mehrere hundert Gefolgsleute am 2. Oktober nach Flandern, das damals zum Herzogtum Burgund, seinem Verbündeten, gehörte. Heinrich wurde wieder auf den Thron gesetzt, einen Thron, den Warwick nun unbestreitbar kontrollierte. Im November wurde Edward ermordet, und sein Bruder Clarence erhielt den Titel eines Herzogs von York.

Burgund wurde von Karl dem Kühnen, dem Ehemann von Edwards Schwester Margarete, regiert. Karl leistete seinem Schwager nur wenig Unterstützung, was Edward nie vergessen sollte. Der Herzog von Somerset machte Warwick für den Tod seines Vaters im Jahr 1455 verantwortlich, und die darauf folgenden internen Streitigkeiten führten schließlich zur politischen Isolierung von Warwick und Clarence. Mit der Unterstützung flämischer Kaufleute landete Edward am 14. März 1471 bei Ravenspurn in Yorkshire, unterstützt vom Earl of Northumberland. Zu Edward gesellten sich Truppen unter Sir William Parr und Sir James Harrington, was Clarence, der durch sein Abkommen mit den Lancastrians politisch benachteiligt war, davon überzeugte, Warwick und Henry aufzugeben und sich seinem Bruder anzuschließen. Edwards Armee zog rasch nach London, wo sie den inzwischen schwachen König Heinrich gefangen nahm und in den Tower of London brachte.

Schlechtes Wetter hielt die französischen Truppen unter Margaret und Edward von Westminster auf dem Kontinent zurück und verhinderte, dass Warwick Verstärkung erhielt. Trotz dieses Umstandes und der Abtrünnigkeit von Clarence nahm Warwick die Verfolgung von Edwards wachsender Armee auf, und die beiden Seiten trafen am 14. April 1471 in der Schlacht bei Barnet aufeinander. Schlechte Sicht durch dichten Nebel und die Ähnlichkeit von Edwards heraldischer Sonne mit dem Stern des Earl of Oxford führten dazu, dass die Lancaster ihre eigenen Männer angriffen, und in Verbindung mit Edwards entschlossenem Angriff wurde Warwicks Armee vernichtet. Während der Niederlage wurde Warwick zusammen mit seinem Bruder, dem Marquess of Montagu, vom Pferd genommen und getötet, während der Herzog von Exeter festgenommen und im Tower von London inhaftiert wurde. Im Jahr 1475 wurde Exeter auf eine Yorkisten-Expedition nach Frankreich geschickt, wo er angeblich auf See über Bord fiel und ohne Zeugen ertrank. Die Niederlage und der Tod Warwicks waren ein katastrophaler Schlag für die lancastrische Sache, und der politische Einfluss der Familie Neville war unwiderruflich gebrochen.

Obwohl die Nevilles besiegt worden waren, war es Margaret am Tag des Zusammenstoßes in Barnet gelungen, ihre Truppen in Weymouth anzulanden und ihre Armee mit Rekruten aus den walisischen Marken zu verstärken. Trotz der schweren Niederlage, die sie in Barnet erlitten hatten, scharten sich die Überlebenden der Schlacht um die lancastrische Königin. Edward versuchte, die lancastrische Armee abzufangen, als er erkannte, dass sie versuchte, den Fluss Severn nach Wales zu überqueren. Sir Richard Beauchamp, der Gouverneur von Gloucester, reagierte auf die Korrespondenz des Königs und versperrte Margarets Truppen die Tore, so dass die Lancastrians den Fluss nicht mehr rechtzeitig überqueren konnten. Am 4. Mai 1471 fing Edward das Heer Margarets bei Tewkesbury ab und besiegte es. Heinrichs und Margarets Sohn, Edward von Westminster, wurde von Clarence“ Männern getötet, und der Earl of Devon wurde ebenfalls getötet. Am 21. Mai 1471 starb Heinrich VI. Eine zeitgenössische Chronik (zugunsten Edwards IV.) berichtet, dass Heinrichs Tod durch „Melancholie“ verursacht wurde, nachdem er vom Tod seines Sohnes erfahren hatte. Es wird jedoch allgemein vermutet, dass Edward nach dem Tod von Heinrichs einzigem Erben die Ermordung des ehemaligen Königs angeordnet hatte. Margarete von Anjou wurde gefangen gehalten, bis sie 1475 von Ludwig XI. nach Frankreich freigekauft wurde, wo sie den Rest ihres Lebens verbringen sollte und am 25. August 1482 starb.

Herrschaft von Edward IV.

Mit den Niederlagen bei Barnet und Tewkesbury schien der bewaffnete Widerstand der Lancastrianer beendet zu sein. Edwards Regime wurde jedoch durch eine sich verschärfende Fehde zwischen seinen Brüdern, dem Herzog von Clarence und dem Herzog von Gloucester, immer mehr zerrüttet. Am 22. Dezember 1476 starb die Ehefrau von Clarence, Isabel. Clarence beschuldigte eine der Hofdamen der verstorbenen Isabel, Ankarette Twynyho, sie ermordet zu haben, woraufhin Clarence auch sie ermordete. Der Enkel von Ankarette erhielt 1478 von Edward eine rückwirkende Begnadigung für Ankarette, was die quasi-monarchische Haltung von Clarence verdeutlicht, die Edward zunehmend misstrauisch machte. Im Jahr 1477 wurde Clarence als Freier für Maria vorgeschlagen, die gerade Herzogin von Burgund geworden war, doch Edward lehnte die Verbindung ab, und Clarence verließ den königlichen Hof. Gloucester seinerseits war mit Anne Neville verheiratet; sowohl Anne als auch Isabel waren Töchter der Gräfin von Warwick und somit Erben des beträchtlichen Vermögens ihrer Mutter. Viele der Güter, die die beiden Brüder besaßen, waren ihnen von Edwards Gönnerschaft verliehen worden (der sich das Recht vorbehielt, sie zu widerrufen). Bei den durch Heirat erworbenen Besitztümern war dies nicht der Fall; dieser Unterschied schürte die Uneinigkeit. Clarence fiel bei Edward immer weiter in Ungnade; immer wieder auftauchende Behauptungen, er sei an einem Aufstand gegen Edward beteiligt, führten zu seiner Inhaftierung und Hinrichtung im Tower of London am 18. Februar 1478.

Edwards Regierungszeit verlief innenpolitisch relativ friedlich. 1475 fiel er in Frankreich ein, unterzeichnete jedoch den Vertrag von Picquigny mit Ludwig XI., aus dem er sich nach einer ersten Zahlung von 75.000 Kronen und einer jährlichen Rente von 50.000 Kronen zurückzog. 1482 versuchte er, den schottischen Thron zu besteigen, musste sich aber schließlich nach England zurückziehen. Dennoch gelang es ihnen, Berwick zurückzuerobern. Im Jahr 1483 begann Edwards Gesundheit zu schwächeln und er erkrankte an Ostern tödlich. Bevor er starb, ernannte er seinen Bruder Richard zum Lordprotektor für seinen zwölfjährigen Sohn und Nachfolger Edward. Am 9. April 1483 starb Edward IV.

Herrschaft von Richard III.

Während Edwards Regierungszeit war sein Bruder Richard, Herzog von Gloucester, zum mächtigsten Magnaten im Norden Englands aufgestiegen, insbesondere in der Stadt York, wo er sehr beliebt war. Vor seinem Tod hatte der König Richard zum Lord Protector ernannt, um als Regent für seinen zwölfjährigen Sohn Edward zu fungieren. Richards Verbündete, insbesondere Henry Stafford, Herzog von Buckingham, und der mächtige und wohlhabende Baron William Hastings, der Lord Chamberlain, drängten Richard, eine starke Truppe nach London zu bringen, um jeden Schritt der Familie Woodville zu verhindern. Richard brach von Yorkshire nach London auf, wo er den jungen König in Northampton treffen und gemeinsam nach London reisen wollte. Nach Edwards Tod beauftragte die verwitwete Königin Elisabeth ihren Bruder Anthony Woodville, Earl Rivers, damit, ihren Sohn Edward mit einer bewaffneten Eskorte von 2 000 Mann nach London zu eskortieren. Bei seiner Ankunft in Northampton musste Richard jedoch feststellen, dass der König bereits nach Stony Stratford in Buckinghamshire weitergeschickt worden war. Daraufhin ließ Richard am 30. April 1483 Earl Rivers, Edwards Halbbruder Richard Grey und Edwards Kämmerer Thomas Vaughan verhaften und in den Norden schicken, um Anschläge der Familie Woodville auf ihn zu verhindern. Richard und Edward reisten gemeinsam nach London, wo der junge König am 19. Mai 1483 seinen Wohnsitz im Tower of London bezog. Einen Monat später kam sein jüngerer Bruder Richard of Shrewsbury, Herzog von York, hinzu.

Trotz seiner gegenteiligen Beteuerungen ließ Richard im Juni 1483 die Grafen Rivers, Grey und Vaughan enthaupten. In seiner Eigenschaft als Lordprotektor verzögerte Richard wiederholt die Krönung Edwards V., trotz des Drängens der königlichen Räte, die ein weiteres Protektorat vermeiden wollten. Im selben Monat beschuldigte Richard den Lord Chamberlain, Baron Hastings, des Hochverrats und ließ ihn am 13. Juni ohne Gerichtsverfahren hinrichten. Hastings war beliebt gewesen, und sein Tod sorgte für erhebliche Kontroversen, nicht zuletzt, weil seine Loyalität zu Edward und seine weitere Anwesenheit ein großes Hindernis für Richards Thronbesteigung dargestellt hätte. Ein Geistlicher, wahrscheinlich Robert Stillington, der Bischof von Bath und Wells, teilte Richard mit, dass die Ehe von Edward IV. mit Elizabeth Woodville aufgrund von Edwards früherer Verbindung mit Eleanor Butler ungültig sei, wodurch Edward V. und seine Geschwister zu illegitimen Thronfolgern würden. Am 22. Juni, dem ausgewählten Datum für Edwards Krönung, wurde vor der St. Paul“s Cathedral eine Predigt gehalten, in der Richard zum rechtmäßigen König erklärt wurde, ein Amt, um dessen Annahme die Bürger Richard baten. Richard akzeptierte vier Tage später und wurde am 6. Juli 1483 in der Westminster Abbey gekrönt.

Edward und sein Bruder Richard von Shrewsbury, die sich noch im Tower von London befanden, waren im Sommer 1483 spurlos verschwunden. Das Schicksal der beiden Prinzen nach ihrem Verschwinden ist bis heute ein Rätsel. Die am weitesten akzeptierte Erklärung ist jedoch, dass sie auf Befehl von Richard III. ermordet wurden. Ohne den Einfluss ihrer Familie am Hof verbündete sich die verwitwete Elizabeth Woodville zusammen mit Richards unzufriedenem ehemaligen Verbündeten, dem Herzog von Buckingham, mit Lady Margaret Beaufort, die begann, ihren Sohn Henry Tudor, einen Ur-Ur-Ur-Enkel von Edward III. und den nächsten männlichen Erben des lancastrischen Anspruchs, aktiv zu fördern. Woodville schlug vor, Henrys Anspruch zu stärken, indem sie ihn mit ihrer Tochter Elizabeth von York, der einzigen lebenden Erbin von Edward IV. In der Überzeugung, dass er die Unterstützung der Yorker brauchte, versprach Heinrich Elisabeth lange vor seiner geplanten Invasion in England seine Hand, was viele Yorker dazu veranlasste, sich von Richard abzuwenden. Im September 1483 begann sich unter den Mitgliedern des unzufriedenen englischen Adels, von denen viele treue Anhänger Edwards IV. und seiner Erben gewesen waren, eine Verschwörung gegen Richard zu formieren.

Buckinghams Rebellion

Seit Eduard IV. 1471 den Thron wiedererlangt hatte, lebte Henry Tudor im Exil am Hof von Franz II. Henry war halb Gast, halb Gefangener, denn Francis betrachtete Henry, seine Familie und seine Höflinge als wertvolles Tauschobjekt für die Unterstützung Englands, insbesondere in Konflikten mit Frankreich, und schützte die verbannten Lancastrians daher gut und weigerte sich wiederholt, sie auszuliefern. Henry wurde insbesondere von dem bretonischen Schatzmeister Pierre Landais unterstützt, der hoffte, dass ein Sturz Richards eine gemeinsame anglo-bretonische Allianz festigen würde. Francis, der nun mit Richards früherem Unterstützer, dem Herzog von Buckingham, verbündet war, versorgte Heinrich mit 40.000 Goldkronen, 15.000 Soldaten und einer Schiffsflotte, um in England einzumarschieren. Heinrichs Truppen wurden jedoch durch einen Sturm verstreut, so dass er sich gezwungen sah, die Invasion abzubrechen. Dennoch hatte Buckingham bereits am 18. Oktober 1483 einen Aufstand gegen Richard angezettelt, um Heinrich als König einzusetzen. Buckingham zog eine große Anzahl von Truppen aus seinen walisischen Ländereien zusammen und plante, sich seinem Bruder, dem Earl of Devon, anzuschließen. Ohne Heinrichs Truppen schlug Richard Buckinghams Rebellion jedoch mit Leichtigkeit nieder, und der besiegte Herzog wurde gefangen genommen, des Hochverrats überführt und am 2. November 1483 in Salisbury hingerichtet. Nach der Rebellion im Januar 1484 entzog Richard Elizabeth Woodville alle Ländereien, die sie während der Herrschaft ihres verstorbenen Mannes erhalten hatte. Dem äußeren Anschein nach schienen sich die beiden zu versöhnen.

Eroberung durch die Tudors

Nach Buckinghams gescheitertem Aufstand flohen etwa 500 Engländer nach Rennes, der Hauptstadt der Bretagne, um sich Heinrich im Exil anzuschließen. Richard nahm Verhandlungen mit Franz auf, um Heinrichs Auslieferung nach England zu erwirken, doch der Herzog weigerte sich weiterhin und hoffte auf die Möglichkeit, im Gegenzug großzügigere Zugeständnisse von Richard zu erhalten. Mitte des Jahres 1484 war Franz durch eine Krankheit außer Gefecht gesetzt, so dass Landais die Regierungsgeschäfte übernehmen musste. Richard bot Landais militärische Unterstützung an, um die Bretagne gegen einen möglichen französischen Angriff zu verteidigen; Landais stimmte zu, doch Heinrich entkam nur um wenige Stunden nach Frankreich. Heinrich wurde am Hof von Karl VIII. von Frankreich herzlich empfangen, der ihn mit Ressourcen für seine bevorstehende Invasion versorgte. Nach der Genesung von Franz II. bot Karl den in der Bretagne verbliebenen Lancastriern sicheres Geleit nach Frankreich an und kam selbst für ihre Kosten auf. Für Karl waren Heinrich und seine Anhänger ein nützliches politisches Pfand, um sicherzustellen, dass Richard sich nicht in die französischen Pläne zur Übernahme der Bretagne einmischte.

Am 16. März 1485 starb Richards Frau, Anne Neville. Schnell verbreiteten sich Gerüchte, sie sei ermordet worden, um Richard die Heirat mit seiner Nichte Elisabeth von York zu ermöglichen – Gerüchte, die Richards Anhänger im Norden entfremdeten. Richards Heirat mit Elisabeth konnte die Pläne der Tudors durchkreuzen und die Yorkisten, die Henry unterstützten, von ihrer Sache abbringen. Heinrich sicherte sich die Gunst der französischen Regentin Anne von Beaujeu, die ihm 2.000 Soldaten zur Unterstützung zur Verfügung stellte. Im Ausland verließ sich Heinrich stark auf seine Mutter Margarete von Beaufort, um Truppen und Unterstützung für ihn in England zu gewinnen. In dem Bestreben, seinen Anspruch durchzusetzen, brach Heinrich mit Unterstützung der Woodvilles am 1. August mit einer Streitmacht aus englischen und walisischen Verbannten sowie einem großen Kontingent französischer und schottischer Truppen von Frankreich aus auf und landete in der Nähe von Dale, Pembrokeshire, in Wales. Heinrichs Rückkehr in seine walisische Heimat wurde von einigen als die Erfüllung einer messianischen Prophezeiung angesehen, als „die Jugend der Bretagne, die die Sachsen besiegt“ und ihrem Land zu neuem Ruhm verhilft. Heinrich stellte ein Heer von etwa 5 000 Mann zusammen, um Richard entgegenzutreten. Richards Leutnant in Wales, Sir Walter Herbert, versäumte es, gegen Heinrich vorzugehen, und zwei seiner Offiziere desertierten mit ihren Truppen zum Tudor-Anwärter. Auch Richards Leutnant in Westwales, Rhys ap Thomas, lief über. Mitte August überschritt Heinrich die englische Grenze und rückte auf Shrewsbury vor.

Richard, der über Heinrichs Bewegungen gut informiert war, hatte eine Mobilisierung seiner Truppen angeordnet. Die mächtigen Stanleys hatten ihre Bannerträger versammelt, als sie von Heinrichs Landung erfuhren. Obwohl sie sowohl vor als auch während der Landung Heinrichs in England freundschaftlich mit ihm verkehrten, waren ihre Truppen ein Joker und würden Heinrich erst in einer entscheidenden Phase der kommenden Schlacht unterstützen. Am 22. August 1485 kämpften die zahlenmäßig unterlegenen Truppen von Henry Tudor in der Schlacht von Bosworth Field gegen Richards Armee. Stanleys Truppen griffen für Henry in den Kampf ein und besiegten Richards Armee entscheidend. Polydore Vergil, Heinrichs offizieller Geschichtsschreiber, berichtet, dass „König Richard, der allein war, im dichtesten Gedränge seiner Feinde mannhaft kämpfend getötet wurde“ und damit der letzte englische König war, der in einer Schlacht starb. Richards Verbündeter, der Earl of Northumberland, floh, während der Duke of Norfolk getötet und der Earl of Surrey gefangen genommen wurde. Heinrich erhob Anspruch auf den Thron durch das Recht der Eroberung und datierte seinen Anspruch rückwirkend auf den Tag vor Richards Niederlage. Heinrich wurde am 30. Oktober 1485 in der Westminster Abbey als Heinrich VII. von England gekrönt.

Herausforderer von Heinrich VII.

Gemäß seinem Versprechen heiratete Heinrich am 18. Januar 1486 Elisabeth von York, die nur acht Monate später ihr erstes Kind, Prinz Arthur, zur Welt brachte. Die Ehe des Paares scheint glücklich gewesen zu sein; vor allem Heinrich zeichnete sich durch eine für einen König dieser Zeit untypische Treue aus. Die Heirat von Heinrich und Elisabeth vereinte die rivalisierenden Ansprüche der Lancastrians und der Yorks, da ihre Kinder die Ansprüche beider Dynastien erben würden; allerdings bestand die Paranoia, dass jeder, der mit den Plantagenets verwandt war, heimlich den Thron begehrte.

Trotz der Vereinigung der beiden Dynastien war Heinrichs Stellung als König nicht sofort sicher. Im selben Jahr sah er sich mit einer Rebellion der Stafford-Brüder konfrontiert, die von Viscount Lovell unterstützt wurde, die jedoch ohne offene Kämpfe niedergeschlagen wurde. Die Stafford-Brüder beanspruchten Zuflucht in einer Kirche, die zur Abtei Abingdon in Culham gehörte, doch Henry ließ die Staffords durch den Ritter Sir John Savage gewaltsam abführen und vor das Gericht des King“s Bench stellen, das entschied, dass die Zuflucht in Angelegenheiten des Hochverrats nicht anwendbar sei. Proteste gegen Heinrichs Vorgehen wurden bei Papst Innozenz VIII. eingereicht, was zu einer päpstlichen Bulle führte, die einige Änderungen am Recht auf Zuflucht zuließ. Heinrich musste sich auch mit anderen potenziellen Bedrohungen für seine Herrschaft auseinandersetzen: Der Erbe der Yorkisten war der Earl of Warwick, der zehnjährige Sohn des Bruders von Edward IV. Heinrich ließ Warwick verhaften und im Tower von London inhaftieren.

Um diese Zeit hatte ein mit den Yorkisten sympathisierender Priester namens Richard Symonds eine verblüffende Ähnlichkeit zwischen einem kleinen Jungen, Lambert Simnel, und Richard von Shrewsbury, einem der Prinzen im Tower, bemerkt und begann, den Jungen in den Umgangsformen des königlichen Hofes zu unterrichten, vielleicht in der Hoffnung, Simnel als einen Hochstapler Prinz Richards auszugeben. Es verbreitete sich das Gerücht, dass die Kinder Edwards IV. noch lebten, doch die Falschmeldung über den Tod des inhaftierten Earl of Warwick änderte die Identität des Jungen, der ungefähr im gleichen Alter wie Simnel war. Der Earl of Lincoln, der als Nachkomme der Plantagenets und Neffe von Richard III. selbst Anspruch auf den Thron erhob, verließ den königlichen Hof am 19. März 1487 und reiste nach Burgund, um aus den Gerüchten Kapital zu schlagen. Seine Tante, Margarete, Herzogin von Burgund, unterstützte ihn finanziell und militärisch. Die Yorkisten im Exil segelten nach Irland, wo die Sache der Yorkisten populär war, um Unterstützung zu sammeln. Simnel wurde in Dublin zum König Edward VI. ausgerufen, obwohl Henry sich bemühte, die Gerüchte zu unterdrücken, indem er unter anderem den echten Earl of Warwick durch die Straßen Londons paradieren ließ. Obwohl Lincoln den Hochstaplerkönig nominell unterstützte, sah er die ganze Angelegenheit wahrscheinlich als Gelegenheit, den Thron für sich zu beanspruchen.

Lincoln hatte nicht die Absicht, in Irland zu bleiben, und landete mit Simnel, 2.000 deutschen Söldnern und einem weiteren großen Heer irischer Truppen auf der Insel Piel in Lancashire und setzte seinen Marsch auf York fort. Obwohl der Marsch der Yorker der Hauptarmee Heinrichs auswich, wurden sie wiederholt von der Tudor-Kavallerie unter Sir Edward Woodville bedrängt. Obwohl Henrys Armee zahlenmäßig unterlegen war, war sie weitaus besser ausgerüstet als die Yorker, und Henrys zwei Hauptbefehlshaber, Jasper Tudor und der Earl of Oxford, verfügten über mehr Erfahrung als jeder der Yorker Anführer. Die beiden Armeen trafen am 16. Juni 1487 in Stoke Field in einer Schlacht aufeinander, die mit der Vernichtung der Yorkisten endete. Der Earl of Lincoln wurde bei den Kämpfen getötet, während der Viscount Lovell verschwand, wahrscheinlich nach Schottland. Heinrich begnadigte den jungen Simnel, wahrscheinlich weil er erkannte, dass er nur eine Marionette in den Händen von Erwachsenen war, und ließ ihn in den königlichen Küchen als Spießbraten arbeiten. Simnel wurde später Falkner und starb um 1534. Heinrich überredete den Papst, die irischen Geistlichen, die den Aufstand unterstützt hatten, zu exkommunizieren, und ließ Symonds einkerkern, aber nicht hinrichten. Stoke Field erwies sich als das letzte militärische Gefecht der Rosenkriege.

Warbecks Rebellion

Im Jahr 1491 wurde Perkin Warbeck, ein junger Mann, der in den Diensten eines bretonischen Kaufmanns stand, von den York-freundlichen Bürgern von Cork in Irland als Erbe des Yorker Thronanspruchs angesehen. Sie beschlossen angeblich, Warbeck als Hochstapler Richard von Shrewsbury auszugeben. Warbeck erhob erstmals 1490 am burgundischen Hof Anspruch auf den Thron und behauptete, er sei tatsächlich Richard und sei aufgrund seines jungen Alters verschont worden. Er wurde von Margarete von York, der Schwester Edwards IV., öffentlich als Richard anerkannt und wurde bei der Beerdigung des Heiligen Römischen Kaisers Friedrich III. als Richard IV. von England anerkannt und war trotz der Proteste Heinrichs in der internationalen Diplomatie als Herzog von York anerkannt worden. Einige Adlige in England waren bereit, Warbeck als Richard anzuerkennen, darunter Sir Simon Montfort, Sir William Stanley, Sir Thomas Thwaites und Sir Robert Clifford. Clifford, der Warbeck besuchte, schrieb an seine Verbündeten in England und bestätigte Warbecks Identität als den verlorenen Prinzen.

Im Januar 1495 schlug Heinrich die Verschwörung nieder. Sechs der Verschwörer wurden inhaftiert und zu Geldstrafen verurteilt, während Montfort, Stanley und mehrere andere hingerichtet wurden. Warbeck umwarb den schottischen Königshof, wo er von Jakob IV. gut aufgenommen wurde, der hoffte, Warbeck als Druckmittel in der internationalen Diplomatie einsetzen zu können. Im September 1496 marschierte Jakobus mit Warbeck in England ein, doch das Heer musste sich zurückziehen, als die Vorräte aufgebraucht waren, und die Unterstützung für Warbeck im Norden blieb aus. Perkin, der nun bei Jakobus in Ungnade gefallen war, segelte nach Waterford. Am 7. September 1497 landete Warbeck in Cornwall, in der Hoffnung, aus dem Unmut der Bevölkerung Cornwalls über die unpopulären Steuern Heinrichs VII. Kapital schlagen zu können, die sie nur drei Monate zuvor zum Aufstand veranlasst hatten. Warbecks Anwesenheit löste einen zweiten Aufstand aus; er wurde in Bodmin Moor zu Richard IV. erklärt, und sein Heer von 6 000 Cornishmen rückte auf Taunton vor. Als Warbeck jedoch erfuhr, dass sich die Truppen des Königs in der Gegend befanden, geriet er in Panik und desertierte von seiner Armee. Warbeck wurde gefangen genommen, eingekerkert und am 23. November 1499 gehängt.

Im selben Jahr ließ Heinrich den gefangenen Earl of Warwick, der sich mit Warbeck eine Zelle geteilt und einen gemeinsamen Fluchtversuch unternommen hatte, hinrichten. Mit dem Tod Warwicks war die direkte männliche Abstammung der Plantagenet-Dynastie erloschen.

Frage der Nachfolge

Obwohl es keine ernsthaftere militärische Bedrohung für Heinrichs Herrschaft oder den Thronanspruch der Tudors gab, die eine Wiederholung der Rosenkriege bedrohte, stellten Einzelpersonen, die Anspruch auf die Abstammung von den Plantagenets erhoben, weiterhin eine Herausforderung für die Tudor-Dynastie dar; als Heinrich den Thron bestieg, gab es achtzehn Nachkommen der Plantagenets, die als stärkere Thronanwärter angesehen werden können, und bis 1510 hatte sich diese Zahl durch die Geburt von sechzehn Yorkistenkindern erhöht. Die Familie De La Pole erhob weiterhin Anspruch auf den Thron; der Herzog von Suffolk, der Bruder des hingerichteten Grafen von Lincoln, wurde 1513 von Heinrich VIII. wegen dieses Anspruchs hingerichtet, während sein Bruder Richard, der als Weiße Rose bekannt war und sich verschworen hatte, in England einzufallen, um den Thron zu beanspruchen, 1525 in der Schlacht bei Pavia getötet wurde. Noch im Jahr 1600, vor dem Tod von Elisabeth I., gab es zwölf Konkurrenten um die Thronfolge, darunter sieben Nachkommen der Plantagenets. Der schwache Anspruch der Tudor-Dynastie auf den Thron und die potenziell stärkeren Ansprüche der Plantagenet-Erben waren ein wesentlicher Grund für die große Besorgnis Heinrichs VIII. über die Notwendigkeit, einen männlichen Erben zu zeugen. Heinrich war sich der potenziellen Instabilität, die eine Erbfolgekrise nach sich ziehen konnte, durchaus bewusst und wollte eine Wiederholung der Rosenkriege vermeiden.

Tudor-Dynastie

Die englische Monarchie hatte vor den Kriegen nur einen schwachen Einfluss und war nicht in der Lage, die zunehmenden Fraktionskämpfe zu verhindern, die die politische Struktur des Landes zerrissen. Als Heinrich VII. den Thron bestieg, erbte er eine Regierungsstruktur, die erheblich geschwächt war. Obwohl der Anspruch der Tudors auf den Thron schwach war und das neue Regime mit mehreren Rebellionen konfrontiert wurde, sorgte Heinrichs Herrschaft für die dringend benötigte Stabilität des Reiches, die weitere Ausbrüche von Bürgerkriegen verhinderte; Handel, Gewerbe und Kultur blühten auf, und England sollte 155 Jahre lang keinen Bürgerkrieg erleben. Bei seinem Tod hinterließ Heinrich VII. seinen Nachfolgern eine wohlhabende, florierende Wirtschaft, was zum Teil auf seine sparsamen Ausgaben zurückzuführen war. Slavin (1964) betrachtet Heinrich VII. als Mitglied der so genannten „Neuen Monarchen“, d. h. als einen Herrscher, der die Macht in der Monarchie zentralisierte und seine Nation einte. Obwohl die Monarchie unter den Tudors eine Stärkung erfuhr, agierten die Tudor-Monarchen im Allgemeinen innerhalb der zuvor festgelegten rechtlichen und finanziellen Grenzen, die den Monarchen dazu zwangen, eng mit dem Adel zusammenzuarbeiten und nicht gegen ihn. Nichtsdestotrotz definierten die Tudor-Monarchen, insbesondere Heinrich VIII., das Konzept des „göttlichen Rechts der Könige“, um die monarchische Autorität zu stärken, ein philosophisches Konzept, das England unter der Herrschaft von Karl I. zu schaffen machen sollte und zu einem weiteren Bürgerkrieg führte.

Der Aufstieg der Tudor-Dynastie bedeutete das Ende des Mittelalters in England und den Beginn der englischen Renaissance, einem Ableger der italienischen Renaissance, die eine Revolution in Kunst, Literatur, Musik und Architektur mit sich brachte. Die englische Reformation, der Bruch Englands mit der römisch-katholischen Kirche, fand unter den Tudors statt, die die Gründung der anglikanischen Kirche und den Aufstieg des Protestantismus zur vorherrschenden religiösen Konfession in England bewirkten. Das Bedürfnis Heinrichs VIII. nach einem männlichen Erben, getrieben von der potenziellen Erbfolgekrise, die die Rosenkriege beherrschte, war der wichtigste Beweggrund für seine Entscheidung, England von Rom zu trennen. Die Regierungszeit der Tochter Heinrichs VIII., Elisabeth I., gilt unter Historikern als goldenes Zeitalter der englischen Geschichte und wird heute allgemein als Elisabethanisches Zeitalter bezeichnet.

Der Historiker John Guy vertrat die Ansicht, dass England unter den Tudors wirtschaftlich gesünder, expansiver und optimistischer war als jemals zuvor seit der römischen Besatzung. Einige Historiker wie Kendall, Walpole und Buck sind jedoch der Ansicht, dass die Charakterisierung der Rosenkriege als eine Zeit des Blutvergießens und der Gesetzlosigkeit im Gegensatz zu den Tudors, die eine Zeit des Rechts, des Friedens und des Wohlstands einleiteten, den politischen Interessen der Tudors diente, um das neue Regime positiv darzustellen. Tatsächlich schrieben Zeitgenossen der Tudors wie William Shakespeare und Sir Thomas More fiktionale bzw. nicht-fiktionale Werke, die den Yorkisten feindlich gesinnt waren.

Strategie

Die militärische Strategie des Mittelalters war vor allem durch den Belagerungskrieg geprägt. Befestigungen boten der Bevölkerung einer Region eine mächtige Verteidigungsbastion, die sie vor groß angelegten Plünderungen durch Gruppen wie die Wikinger oder Mongolen schützte, und Burgen entwickelten sich als zentraler Kontroll- und Schutzpunkt für lokale Eliten, die so ihre Autorität über ein bestimmtes Gebiet ausüben konnten. Befestigungen machten auch die dominierende Waffe auf dem mittelalterlichen Schlachtfeld zunichte: die schwere Kavallerie. Gezielte Schlachten waren im Allgemeinen seltener als in der klassischen Periode, da die logistischen Möglichkeiten drastisch reduziert wurden, und wenn sie doch stattfanden, dann waren sie in der Regel Entscheidungsschlachten, die den Tod der Anführer und die potenzielle Zerstörung des Heeres als Kampfkraft riskierten, so dass sie nicht mehr stattfanden. Die Rosenkriege waren in dieser Hinsicht eine Ausnahme: Die Adligen hatten viel zu verlieren, wenn das Land in einem langwierigen Konflikt zugrunde ging, und suchten daher bewusst die Entscheidungsschlacht, um ihre Missstände schnell und entschieden zu beseitigen.

Schlachtfeld

Der Kodex der Ritterlichkeit regelte die Handlungen der Adligen in der mittelalterlichen Kriegsführung; insbesondere taten Adlige oft alles, um einen anderen Adligen während eines Kampfes gefangen zu nehmen, um ihn gegen eine Geldsumme freizukaufen, anstatt ihn einfach zu töten. Das Konzept des Rittertums war jedoch schon viele Jahre vor den Rosenkriegen im Niedergang begriffen; so wurde beispielsweise in der Schlacht von Crecy im Jahr 1346 (mehr als ein Jahrhundert zuvor) die Crème de la Crème des französischen Adels von englischen Bogenschützen niedergemetzelt, und viele verwundete französische Ritter wurden von einfachen Soldaten getötet. In den Rosenkriegen setzte sich dieser Trend fort. Der Zeitgenosse Philippe de Commines berichtete, dass Edward IV. seinen Truppen befahl, die einfachen Soldaten zu verschonen und die Adligen zu töten. Die Tötung von Adligen in der Schlacht führte oft dazu, dass eine Seite in der Folgezeit die politische Kontrolle einseitig ausübte, wie nach Towton, wo 42 gefangene Ritter hingerichtet wurden, und Barnet, das den Einfluss der mächtigen Familie Neville unwiderruflich brach. Adlige, die einer Schlacht entkommen konnten, wurden unter Umständen gefangen genommen und damit ihrer Ländereien und Titel beraubt, so dass sie für einen Gefangenen keinen Wert mehr hatten.

Ähnlich wie bei ihren Feldzügen in Frankreich kämpfte der englische Adel zu Fuß. Obwohl die schwere Kavallerie auf dem mittelalterlichen Schlachtfeld jahrhundertelang die vorherrschende Soldatengattung war, veranlasste die Tatsache, dass die Ausbildung und Ausrüstung eines Infanteristen im Vergleich zu einem teuren berittenen Ritter relativ kostengünstig war, die Anführer zu einer Ausweitung ihres Einsatzes, und auf dem spätmittelalterlichen Schlachtfeld wurde verstärkt auf Infanterie und leichte Kavallerie zurückgegriffen. Insbesondere englische Armeen zeichneten sich durch den Einsatz massiver Langbogenschützen aus, die sich in den Begegnungen mit der französischen Kavallerie oft als entscheidend erwiesen. Da der englische Adel jedoch zu Fuß kämpfte und aufgrund der Fortschritte bei den geriffelten Plattenpanzern, hatte keine der beiden Seiten einen entscheidenden taktischen Vorteil durch den Einsatz dieser Bogenschützen. Eine Ausnahme bildete die Schlacht bei Towton, bei der die Yorker Bogenschützen die starken Winde nutzten, um ihre maximale Reichweite zu vergrößern und ihren lancastrischen Gegnern unverhältnismäßig großen Schaden zuzufügen.

Die englischen Armeen jener Zeit bevorzugten eine Mischung aus Infanterie und Langbogenschützen, eine Kombination, die bis weit in die Tudorzeit hinein verwendet wurde. Trotz ihrer häufigen Assoziation mit der mittelalterlichen Kriegsführung waren Schwerter bei den einfachen Soldaten selten und wurden stattdessen von Waffenträgern oder Rittern als persönliche Waffe bevorzugt, die Prestige und Reichtum signalisierte. Andere Waffen, die von der Infanterie und den Waffenknechten häufig verwendet wurden, waren Äxte und Dolche. Handkanonen und Arkebusen wurden von beiden Seiten verwendet, allerdings nur in begrenzter Zahl. Artillerie wurde zwar schon 1346 bei Crecy eingesetzt, doch handelte es sich dabei um grobe Ribauldequins, die Metallpfeile oder einfaches Grapeshot abfeuerten, und die durch die Bomben, die Ende des 15. Bamburgh Castle, das bis dahin als uneinnehmbar galt, wurde 1464 dank der Bombardements eingenommen. Feldartillerie wurde nur spärlich eingesetzt; Northampton war die erste Schlacht auf englischem Boden, in der Artillerie eingesetzt wurde. Die frühen Kanonen waren teuer in der Herstellung, da sie häufig aus Bronze gefertigt wurden. Daher waren nur wenige Befehlshaber bereit, ihre Gefangennahme auf dem Schlachtfeld zu riskieren; bei Barnet im Jahr 1471 hielt die Yorker Artillerie ihr Feuer zurück, um ihren Standort nicht zu verraten.

Mit der Erfindung des Hochofens in Schweden Mitte des 14. Jahrhunderts wurde die Eisenproduktion gesteigert und verbessert, was zu Fortschritten bei den Plattenpanzern führte, um die Soldaten vor den mächtigen Armbrüsten, Langbögen und dem Aufkommen von Schießpulverwaffen wie der Handkanone und dem Arkebus zu schützen, die etwa zur gleichen Zeit aufkamen. Im 15. Jahrhundert waren Plattenpanzer billiger als Kettenpanzer, obwohl Kettenpanzer weiterhin zum Schutz von Gelenken verwendet wurden, die durch Platten nicht ausreichend geschützt werden konnten, z. B. Achselhöhle, Ellenbogenbeuge und Leiste. Entgegen dem weit verbreiteten Vorurteil, mittelalterliche Rüstungen seien übermäßig schwer, wog eine vollständige mittelalterliche Rüstung im 15. Jahrhundert selten mehr als 15 kg, also wesentlich weniger als die Lasten, die moderne Bodentruppen tragen.

Nach dem Höhepunkt des Hundertjährigen Krieges kehrten viele erfahrene, arbeitslose Soldaten nach England zurück und suchten Arbeit in den wachsenden Streitkräften des örtlichen Adels. England driftete in Richtung Misswirtschaft und Gewalt ab, da Fehden zwischen mächtigen Familien, wie die Percy-Neville-Fehde, sich zunehmend auf ihre Gefolgsleute stützten, um Streitigkeiten beizulegen. Es wurde zur gängigen Praxis, dass lokale Grundbesitzer ihre Dienstboten mit jährlichen Zahlungen an sich banden. Edward III. hatte ein Vertragssystem entwickelt, bei dem der Monarch Verträge, so genannte indentures, mit erfahrenen Kapitänen abschloss, die sich verpflichteten, für einen bestimmten Zeitraum eine vereinbarte Anzahl von Männern zu festgelegten Sätzen zu stellen. Ritter, Waffenknechte und Bogenschützen wurden häufig unter Vertrag genommen. Erfahrene Bogenschützen konnten oft genauso hohe Löhne wie Ritter erzielen. Die komplexen feudalen Strukturen in England ermöglichten es den Adligen, große Gefolgschaften aufzustellen, deren Armeen groß genug waren, um die Macht der Krone herauszufordern.

Da die Kriege eine Reihe sporadischer Schlachten waren, die sich über einen Zeitraum von über 32 Jahren erstreckten, wechselten viele der wichtigsten Befehlshaber durch Tod in der Schlacht, natürlichen Tod, Hinrichtungen und mögliche Ermordungen. Einige wichtige Befehlshaber wechselten auch die Seiten, wie z. B. Warwick der Königsmacher.

Yorkisten sind diejenigen, die die Thronansprüche des rivalisierenden Hauses York gegenüber der amtierenden lancastrischen Dynastie unterstützten.

Lancastrians sind diejenigen, die den lancastrischen Anspruch auf den Thron unterstützten, vor allem durch die Unterstützung des amtierenden Monarchen, Heinrich VI.

Als Tudors werden diejenigen bezeichnet, die 1485 den Thronanspruch Heinrichs VII. durch Eroberungsrecht unterstützten.

Yorkistische Rebellen sind Yorkisten, die zwar nicht mit den Ansprüchen der lancastrischen Dynastie übereinstimmten, sich aber dennoch gegen Edward IV. während seiner Herrschaft auflehnten.

Zu den Chroniken aus der Zeit der Rosenkriege gehören:

Literaturverzeichnis

Quellen

  1. Wars of the Roses
  2. Rosenkriege
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