Regnans in Excelsis

Zusammenfassung

Regnans in excelsis ist der Incipit der am 25. Februar 1570 veröffentlichten päpstlichen Bulle, mit der Papst Pius V. die englische Königin Elisabeth I. zur Ketzerin erklärte und folglich exkommunizierte und vom Thron absetzte.

Der Pontifex bezeichnete Elisabeth als „Dienerin unwürdiger Menschen, die behauptet, Königin von England zu sein“, und beabsichtigte, sie aller Macht und Rechte zu berauben und ihre Untertanen von jeder Verpflichtung und jedem Treue- und Gehorsamseid zu entbinden.

Nach dem Tod Edwards VI. im Jahr 1553 markierte die Besteigung des englischen Throns durch Maria I., die katholische Tochter Heinrichs VIII., einen Wendepunkt in den Beziehungen zwischen dem englischen Königreich und dem Papsttum. Marias Hauptziel war es, Frieden mit Rom zu schließen und die katholische Religion wiederherzustellen, um so dem von ihrem Vater initiierten anglikanischen Schisma ein Ende zu setzen. Zu diesem Zweck hatte Papst Julius III. im Jahr 1554 den zum Erzbischof von Canterbury ernannten Kardinal Reginald Pole entsandt, der mit Hilfe des von der Königin zum Lordkanzler ernannten Erzbischofs Stephen Gardiner versuchte, die römische Hierarchie wiederherzustellen. Am 25. Juli desselben Jahres heiratete die Königin Philipp II. von Habsburg, den Sohn des sehr katholischen Karl V. und künftigen König von Spanien. Ziel dieser Heirat war es, die Geburt eines Erben sicherzustellen, der Elisabeth, Marias protestantische Halbschwester, an der Nachfolge auf dem englischen Thron hindern sollte. Die Königin war jedoch nicht in der Lage, einen Erben zu haben, und sah ihr Projekt der katholischen Restauration weiter in Gefahr, als nach dem Tod von Julius III. im Jahr 1555 der spanienfeindliche und frankreichfreundliche Paul IV. den päpstlichen Thron bestieg und Kardinal Reginald Pole wegen Ketzerei nach Rom zurückrief. Die Aufrechterhaltung des Ehebündnisses mit Spanien bedeutete den ersten Bruch mit Rom, und Maria war gezwungen, ihr Regime zu verhärten, indem sie 1555 die mittelalterlichen Gesetze gegen Ketzerei wieder einführte. Es folgten die so genannten Marienverfolgungen, in deren Verlauf 283 Protestanten auf dem Scheiterhaufen verbrannt wurden, was der Königin den Spitznamen „Blutige Königin“ einbrachte. Als Maria 1558 kinderlos starb, erbte ihre Halbschwester Elisabeth den Thron. Im darauffolgenden Jahr verabschiedete das englische Parlament die zweite Suprematieakte, die die Unabhängigkeit der Kirche von England und der Kirche von Irland von der päpstlichen Autorität proklamierte.

Philipp II. von Spanien, der Herzog von Norfolk, Thomas Howard, und die katholische Königin von Schottland, Maria Stuart, setzten sich sofort für die Veröffentlichung einer päpstlichen Exkommunikationsbulle ein, um die Macht von Elisabeth zu stürzen und sie vom Thron abzusetzen. Dass bis zur eigentlichen Verkündung der Bulle elf Jahre verstrichen, lag an den zahlreichen erfolglosen Versuchen europäischer Fürsten und Monarchen, Elisabeth zu heiraten, und an der Erlaubnis der Königin, privat zu verehren.

Der Ausbruch des so genannten „Papstaufstandes“ im Jahr 1569 war der Anlass für die Veröffentlichung des päpstlichen Dokuments. Pius V. beabsichtigte also, die päpstlichen katholischen Truppen im Norden Englands zu unterstützen, die unter der Führung des Herzogs von Norfolk, des Grafen von Westmorland und des Grafen von Northumberland die Absetzung der regierenden Königin und die Krönung von Elisabeths katholischer Cousine Maria Stuart anstrebten. Im selben Jahr rebellierten auch irische Katholiken gegen die Herrschaft von Elisabeth I., angeführt von James Fitzmaurice Fitzgerald in der ersten Desmond-Revolte.

Die Bulle löste eine unmittelbare Reaktion von Elisabeth aus, die ihre Politik der religiösen Toleranz aufgab und begann, ihre katholischen Feinde und insbesondere die Jesuiten zu verfolgen, denen sie vorwarf, im Interesse Spaniens und des Papsttums zu handeln. Die Veröffentlichung der Exkommunikation der Königin durch Pius V. in England führte zu katholischen Aufständen im ganzen Königreich, darunter das „Ridolfi-Komplott“, ein Attentatsversuch auf Elisabeth durch den italienischen Bankier Robert Ridolfi mit Unterstützung des Herzogs von Norfolk, der beabsichtigte, Maria Stuart auf den Thron zu setzen und durch ihre Heirat de facto König von England zu werden.

Das englische Parlament erließ ein Dekret, das als „Bulls, etc., from Rome Act 1570“ bekannt wurde und in dem alle, die in England Dokumente des Heiligen Stuhls veröffentlichten oder in Umlauf brachten, des Hochverrats für schuldig erklärt wurden.

Nachdem Elisabeth die Bitte der Jesuiten, die Verfolgung der Katholiken im Königreich England zu lockern, abgelehnt hatte, beschloss Papst Gregor XIII. 1580, die Bulle seines Vorgängers auszusetzen, die klarstellte, dass die englischen Katholiken verpflichtet waren, der Königin in allen zivilen Angelegenheiten zu gehorchen, zumindest so lange, bis sich eine Gelegenheit ergab, Elisabeth abzusetzen. Wenige Jahre später, bei Ausbruch des Englisch-Spanischen Krieges (1585-1604), erließ das englische Parlament ein Gesetz „gegen Jesuiten, Priesterseminare und andere ähnlich ungehorsame Personen“.

1588 setzte Papst Sixtus V. im Namen Philipps II. von Spanien im Englisch-Spanischen Krieg die feierliche Bannbulle gegen Königin Elisabeth I. wegen des Königsmords an Maria Stuart im Jahr 1587 und früherer Verbrechen gegen die katholische Religion wieder in Kraft. Während der drohenden spanischen Invasion Englands zeigte die Wiedereinführung der Bulle von Pius V., dass die meisten englischen Katholiken Rom treu geblieben waren, und diejenigen unter ihnen, die eine Bedrohung für die Regierung darstellten, wie Kardinal William Allen und der Jesuit Robert Parsons, wurden von Elisabeth ins Exil geschickt.

Während sich die Wirkung der Bulle in England in Grenzen hielt, löste sie in Irland, wo die Mehrheit der Bevölkerung katholisch war, Unruhen und Aufstände aus. Gerald FitzGerald, Earl of Desmond, nutzte die Bulle, um die zweite Desmond-Revolte zu rechtfertigen.

Quellen

  1. Regnans in Excelsis
  2. Regnans in Excelsis
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