Österreichischer Erbfolgekrieg

Zusammenfassung

Der Österreichische Erbfolgekrieg war der letzte Großmachtkonflikt, in dessen Mittelpunkt der bourbonisch-habsburgische Dynastiekonflikt stand. Er fand von 1740 bis 1748 statt und markierte den Aufstieg Preußens zur Großmacht. Zu den damit verbundenen Konflikten gehörten der König-Georgs-Krieg, der Krieg von Jenkins“ Ohr, der Erste Karnische Krieg sowie der Erste und der Zweite Schlesische Krieg.

Der Vorwand für den Krieg war das Recht Maria Theresias, die Krone ihres Vaters Kaiser Karl VI. in der Habsburger Monarchie zu erben, aber Frankreich, Preußen und Bayern sahen darin tatsächlich eine Gelegenheit, die habsburgische Macht herauszufordern. Maria Theresia wurde von Großbritannien, der Niederländischen Republik und Hannover unterstützt, die zusammen als die Pragmatischen Alliierten bekannt waren. Als sich der Konflikt ausweitete, wurden weitere Teilnehmer hinzugezogen, darunter Spanien, Sardinien, Sachsen, Schweden und Russland.

Der Krieg fand auf vier Hauptschauplätzen statt: Mitteleuropa, die österreichischen Niederlande, Italien und die Meere. Preußen besetzte 1740 Schlesien und schlug die österreichischen Bemühungen um dessen Rückeroberung zurück, und zwischen 1745 und 1748 eroberte Frankreich den größten Teil der österreichischen Niederlande. Andernorts schlugen Österreich und Sardinien die spanischen Versuche ab, Gebiete in Norditalien zurückzuerobern, und 1747 legte eine britische Seeblockade den französischen Handel lahm.

Der Krieg endete mit dem Vertrag von Aachen (1748), durch den Maria Theresia als Erzherzogin von Österreich und Königin von Ungarn bestätigt wurde. Der Vertrag spiegelte diese Pattsituation wider, da die meisten der Handelsfragen, die zum Krieg geführt hatten, ungelöst blieben und viele der Unterzeichner mit den Bedingungen unzufrieden waren. Obwohl der Krieg den Staat fast in den Ruin getrieben hatte, zog sich Ludwig XV. von Frankreich zur Bestürzung des französischen Adels und der Bevölkerung mit einem minimalen Gewinn aus den Niederen Landen zurück. Die Spanier betrachteten ihre Gewinne in Italien als unzureichend, da es ihnen nicht gelungen war, Menorca oder Gibraltar zurückzuerobern, und betrachteten die Wiedererlangung der britischen Handelsrechte in Amerika als Beleidigung.

Obwohl Maria Theresia als Erbin ihres Vaters anerkannt wurde, betrachtete sie dies nicht als Zugeständnis und war zutiefst verärgert über die Rolle Großbritanniens, das sie gezwungen hatte, Schlesien an Preußen abzutreten. Für die britischen Staatsmänner zeigte der Krieg die Verwundbarkeit des deutschen Besitzes Hannover von Georg II. gegenüber Preußen, und viele Politiker waren der Ansicht, dass sie von den enormen Subventionen, die an Österreich gezahlt wurden, wenig profitiert hatten.

Das Ergebnis war die als diplomatische Revolution bekannte Neuordnung, bei der sich Österreich mit Frankreich verbündete, was das Ende der jahrhundertealten Feindschaft bedeutete, und Preußen ein Verbündeter Großbritanniens wurde. Die neuen Allianzen führten im folgenden Jahrzehnt den Siebenjährigen Krieg.

Der unmittelbare Anlass für den Krieg war der Tod Kaiser Karls VI. (1685-1740) im Jahr 1740 und das Erbe der Habsburgermonarchie, die oft als Österreich bezeichnet wird. Im gegenseitigen Erbfolgepakt von 1703 wurde vereinbart, dass im Falle des Aussterbens der Habsburger in männlicher Linie ihre Besitztümer zunächst an die weiblichen Erben des älteren Bruders, Kaiser Joseph I., und dann an jene von Karl gehen würden. Da das salische Recht Frauen von der Erbfolge ausschloss, bedurfte dies der Zustimmung der verschiedenen habsburgischen Territorien und des Reichstages.

Als Joseph I. 1711 starb, hinterließ er zwei Töchter, Maria Josepha und Maria Amalia. Im April 1713 erließ der damals kinderlose Karl die Pragmatische Sanktion, die das weibliche Erbe erlaubte. Allerdings schuf sie auch Konfliktpotenzial, da sie die Vereinbarung von 1703 ignorierte und jedes seiner Kinder vor seine Nichten stellte. Die Geburt von Maria Theresia im Jahr 1717 bedeutete, dass ihre Nachfolge den Rest seiner Herrschaft dominierte.

1719 verlangte Karl von seinen Nichten, dass sie zugunsten ihres Cousins auf ihre Rechte verzichteten, um Friedrich August von Sachsen und Karl Albert von Bayern zu heiraten. Karl erhoffte sich dadurch eine Absicherung der Position seiner Tochter, da weder Sachsen noch Bayern dulden konnten, dass der jeweils andere die Kontrolle über das habsburgische Erbe erlangte. In Wirklichkeit verschaffte er lediglich zwei seiner Rivalen einen legitimen Anspruch auf die habsburgischen Länder.

Die Spannungen innerhalb des Heiligen Römischen Reiches, die durch die dramatische Vergrößerung und Machtausweitung Bayerns, Preußens und Sachsens verursacht wurden, sowie die Ausdehnung der habsburgischen Macht in die zuvor vom Osmanischen Reich gehaltenen Gebiete nach 1968 machten aus einer Familienangelegenheit eine europäische Angelegenheit. Weitere Komplexität ergab sich aus der Tatsache, dass die theoretisch gewählte Position des Heiligen Römischen Kaisers seit 1437 von den Habsburgern gehalten wurde. Dies waren die zentrifugalen Kräfte eines Krieges, der das traditionelle europäische Machtgleichgewicht umgestaltete; die verschiedenen Rechtsansprüche waren größtenteils Vorwände und wurden als solche betrachtet.

Bayern und Sachsen weigerten sich, an die Entscheidung des Reichstages gebunden zu sein, während Frankreich 1738 zustimmte, die „gerechten Ansprüche“ Karls Alberts von Bayern zu unterstützen, obwohl es zuvor die Pragmatische Sanktion von 1735 akzeptiert hatte. Der Versuch, dies auszugleichen, verwickelte Österreich in den Polnischen Erbfolgekrieg (1734-1735) und den Russisch-Türkischen Krieg (1735-1739) und schwächte es durch die erlittenen Verluste. Da es Maria Theresia nicht gelungen war, sich auf ihre neue Rolle vorzubereiten, waren viele europäische Staatsmänner skeptisch, ob Österreich den Kampf nach Karls Tod, der schließlich im Oktober 1740 eintrat, überleben würde.

Der Krieg bestand aus vier Hauptkriegsschauplätzen, Mitteleuropa, Italien, den österreichischen Niederlanden und den Meeren, die in drei separate, aber miteinander verbundene Konflikte unterteilt werden können. Im ersten waren Preußen und Österreich in die Schlesischen Kriege verwickelt, im zweiten wehrten Österreich und Sardinien die spanischen Versuche ab, Gebiete in Norditalien zurückzuerobern, und im dritten kam es zu einem zunehmend globalen Wettstreit zwischen Großbritannien und Frankreich. Mit der Eroberung der österreichischen Niederlande erlangten die Franzosen schließlich eine klare Vormachtstellung auf dem Land, während die britischen Siege zur See ihre Position als dominierende Seemacht festigten.

Jahrhunderts konzentrierte sich die französische Militärstrategie auf potenzielle Bedrohungen an den Ost- und Nordgrenzen, die eine starke Landarmee erforderten. Die Kolonien wurden sich selbst überlassen oder mit minimalen Ressourcen ausgestattet, da man davon ausging, dass sie wahrscheinlich ohnehin verloren gehen würden. Ausschlaggebend für diese Strategie war eine Kombination aus geografischen Gegebenheiten und der Überlegenheit der britischen Marine, die es der französischen Marine erschwerte, die französischen Kolonien in nennenswertem Umfang zu versorgen und zu unterstützen. Man ging davon aus, dass ein militärischer Sieg in Europa etwaige koloniale Verluste ausgleichen würde. 1748 erhielt Frankreich im Gegenzug für den Rückzug aus den österreichischen Niederlanden Besitzungen wie Louisbourg zurück.

Die Briten versuchen, große Truppenverpflichtungen auf dem Kontinent zu vermeiden. Den daraus resultierenden Nachteil in Europa versuchten sie auszugleichen, indem sie sich mit einer oder mehreren kontinentalen Mächten verbündeten, deren Interessen denen ihrer Feinde, insbesondere Frankreichs, entgegengesetzt waren. Im Österreichischen Erbfolgekrieg waren die Briten mit Österreich verbündet, im Siebenjährigen Krieg mit dessen Feind, Preußen. Im Gegensatz zu Frankreich nutzte Großbritannien, nachdem es in den Krieg eingetreten war, die Vorteile der Royal Navy, um sie in die Kolonien auszuweiten. Die Briten verfolgten eine Doppelstrategie aus Seeblockade und Bombardierung feindlicher Häfen und nutzten außerdem ihre Fähigkeit, Truppen auf dem Seeweg zu verlegen, in höchstem Maße. Sie bedrängten die feindliche Schifffahrt und griffen feindliche Außenposten an, wobei sie häufig Kolonisten aus nahe gelegenen britischen Kolonien einsetzten. Dieser Plan funktionierte in Nordamerika besser als in Europa, bereitete aber den Boden für den Siebenjährigen Krieg.

Methoden und Technologien

Die europäische Kriegsführung in der frühen Neuzeit war durch den weit verbreiteten Einsatz von Feuerwaffen in Kombination mit traditionellen Klingenwaffen gekennzeichnet. Die europäischen Armeen des 18. Jahrhunderts bestanden aus massierten Infanterieeinheiten, die mit Steinschlossmusketen mit glattem Lauf und Bajonetten bewaffnet waren. Kavalleristen waren mit Säbeln und Pistolen oder Karabinern bewaffnet; die leichte Kavallerie wurde hauptsächlich zur Aufklärung, Abschirmung und taktischen Kommunikation eingesetzt, während die schwere Kavallerie als taktische Reserve diente und für Schockangriffe eingesetzt wurde. Die Artillerie mit glatten Läufen diente der Feuerunterstützung und spielte die Hauptrolle im Belagerungskrieg. Die strategische Kriegsführung in dieser Zeit konzentrierte sich auf die Kontrolle wichtiger Festungen, die so positioniert waren, dass sie die umliegenden Regionen und Straßen beherrschten, und langwierige Belagerungen waren ein häufiges Merkmal bewaffneter Konflikte. Entscheidende Feldschlachten waren relativ selten, obwohl sie in Friedrichs Theorie der Kriegsführung eine größere Rolle spielten als bei seinen zeitgenössischen Rivalen üblich.

Der Österreichische Erbfolgekrieg wurde, wie die meisten europäischen Kriege des 18. Jahrhunderts, als so genannter Kabinettskrieg geführt, in dem disziplinierte reguläre Armeen vom Staat ausgerüstet und versorgt wurden, um im Namen der Interessen des Herrschers Krieg zu führen. Die besetzten feindlichen Gebiete wurden regelmäßig besteuert und erpresst, doch im Vergleich zu den Konflikten des vorangegangenen Jahrhunderts kam es nur selten zu massiven Gräueltaten an der Zivilbevölkerung. Die militärische Logistik war in vielen Kriegen der entscheidende Faktor, da die Armeen zu groß geworden waren, um sich auf längeren Feldzügen allein durch Beutezüge und Plünderungen zu versorgen. Die militärischen Vorräte wurden in zentralen Magazinen gelagert und mit Gepäcktransporten verteilt, die sehr anfällig für feindliche Überfälle waren. Heere waren im Allgemeinen nicht in der Lage, Kampfhandlungen während des Winters aufrechtzuerhalten und richteten normalerweise in der kalten Jahreszeit Winterquartiere ein, um ihre Feldzüge mit der Rückkehr des Frühlings wieder aufzunehmen.

Im Alter von 28 Jahren trat Friedrich II. am 31. Mai 1740 die Nachfolge seines Vaters Friedrich Wilhelm als König von Preußen an. Obwohl Preußen in den letzten Jahrzehnten immer mehr an Bedeutung gewonnen hatte, konnte es aufgrund seiner zersplitterten und verstreuten Territorien keine bedeutende Macht ausüben, was Friedrich zu ändern gedachte. Der Tod Kaiser Karls VI. am 20. Oktober 1740 bot ihm die Gelegenheit, Schlesien zu erwerben, doch musste er dies tun, bevor August von Sachsen und Polen ihm zuvorkommen konnten.

Zu diesen qualitativen Vorteilen kam hinzu, dass Friedrich im April 1739 in einem Geheimvertrag mit Frankreich einen Zweifrontenkrieg vereinbarte: Frankreich sollte Österreich von Westen her angreifen, Preußen von Norden her. Anfang Dezember 1740 sammelte sich die preußische Armee entlang der Oder und fiel am 16. Dezember ohne formelle Kriegserklärung in Schlesien ein.

Die österreichischen militärischen Ressourcen konzentrierten sich auf Ungarn und Italien, und in Schlesien verfügten sie über weniger als 3.000 Mann, die allerdings kurz vor dem Einmarsch auf 7.000 Mann aufgestockt wurden. Sie hielten die Festungen Glogau, Breslau und Brieg, gaben aber den Rest der Provinz auf und zogen sich nach Mähren zurück, wo beide Seiten in Winterquartiere gingen.

Dieser Feldzug verschaffte Preußen die Kontrolle über den größten Teil der reichsten Provinz des Habsburgerreiches mit über einer Million Einwohnern, dem Handelszentrum Breslau sowie Bergbau-, Weberei- und Färbeindustrie. Friedrich unterschätzte jedoch die Entschlossenheit Maria Theresias, ihren Verlust rückgängig zu machen, und die Beibehaltung der österreichischen Festungen in Südschlesien bedeutete, dass ein schneller Sieg nicht zu erreichen war.

Am 5. Juni schloss Friedrich ein Bündnis gegen Österreich mit Frankreich, das am 15. August den Rhein überquerte. Eine kombinierte französisch-bayerische Streitmacht rückte nun entlang der Donau in Richtung Wien vor und nahm am 14. September Linz ein. Zusammen mit einem sächsischen Heer von 20.000 Mann stießen sie von drei verschiedenen Punkten aus auf Prag vor, wo sie zunächst auf wenig Widerstand stießen. Schon bald hatten die Österreicher eine Armee bei Tábor, während Neipperg aus Schlesien abberufen wurde, um Wien zu verteidigen.

Am 21. September hielt Maria Theresia eine emotionale Rede vor dem ungarischen Reichstag in Pressburg, als sie der Niederlage nahe war. Sie stimmte einer Massenerhebung zu, die zwar nur 22.000 statt der versprochenen 60.000 Mann umfasste, aber eine lange in Erinnerung bleibende Loyalitätsbekundung darstellte.

Sie wurde auch durch die tiefe Spaltung ihrer Gegner und die Doppelzüngigkeit Friedrichs unterstützt. In der Hoffnung, Sachsen zu schwächen, unterzeichnete Friedrich am 9. Oktober das Klein-Schnellendorf-Abkommen mit Neipperg; in einem inzwischen berüchtigten diplomatischen Winkelzug kapitulierten die Österreicher nach einer Scheinverteidigung vor Neiße. Nach den vorherrschenden Kriegsregeln konnten sie so einen Passierschein in das nächstgelegene befreundete Gebiet erhalten und so gegen Preußens Verbündete eingesetzt werden, anstatt gefangen genommen zu werden. Ihr bester General, von Khevenhüller, nahm sie in eine Armee auf, die für eine Winteroffensive zur Rückeroberung Oberösterreichs und zum Angriff auf Bayern zusammengestellt wurde.

Während Friedrich seine Eroberung Schlesiens abschloss, nahm eine französische Armee unter Maurice de Saxe am 26. November 1741 Prag ein; der bayerische Kurfürst Karl Albert wurde zum König von Böhmen gekrönt. Das Jahr endete damit, dass Khevenhüller eine größere französisch-bayerische Armee bei St. Pölten entscheidend besiegte und donauaufwärts in Richtung Linz vorrückte, während eine zweite Kolonne unter Johann Bärenklau durch Tirol in Richtung München zog.

Am 17. Januar besiegte von Khevenhüller ein bayerisches Heer bei Schärding; eine Woche später kapitulierten 10.000 französische Soldaten in Linz. Am 12. Februar wurde Karl Albert von Bayern als Karl VII. gekrönt, der nächste Kaiser des Heiligen Römischen Reiches und der erste Nicht-Habsburger seit 300 Jahren, der den Thron bestieg. Ironischerweise nahm Bärenklau am selben Tag seine Hauptstadt München ein. Obwohl sie technisch gesehen Verbündete waren, hatten Preußen, Sachsen und Bayern kein Interesse daran, dass Frankreich im Reich Fuß fasste, und auch nicht daran, dass der jeweils andere an Boden gewann. Maria Theresia beendete den geheimen Waffenstillstand Österreichs mit Friedrich, indem sie zunächst die Einzelheiten bekannt gab. Die Österreicher stellten ein zweites Heer von 28.000 Mann auf, um Prag unter Karl von Lothringen zurückzuerobern.

Die Nachricht über den geheimen Waffenstillstand beeinträchtigte die Beziehungen zwischen Friedrich und seinen Verbündeten, doch Kaiser Karl bat ihn, den Druck durch einen Einmarsch in Mähren zu verringern. Friedrich hatte die Pause genutzt, um seine Kavallerie zu reorganisieren, die zuvor zugunsten der Infanterie vernachlässigt worden war und bei Mollwitz eine schlechte Leistung gezeigt hatte; sie sollte sich im Feldzug von 1742 als effektiver erweisen.

Im Dezember 1741 hatte von Schwerin Olmütz erobert; Friedrich nahm Kłodzko ein, bevor er im März 1742 auf Židlochovice vorrückte. Dadurch konnte er Wien bedrohen; einige preußische Patrouillen tauchten sogar in den Vorstädten auf, bevor sie sich zurückzogen. Anfang Mai ging er in die Offensive und rückte in Nordostböhmen ein. Am 16. Mai hatte er 10.000 Mann Infanterie in Kutná Hora und weitere 18.000 Mann unter Leopold von Anhalt-Dessau einen Tagesmarsch entfernt.

Am Nachmittag des 16. Mai stößt die Kavallerie Karls von Lothringen auf die Nachhut Leopolds. Leopold erkannte, dass er mit der österreichischen Hauptstreitmacht in Kontakt war, und beschleunigte seinen Vormarsch, um die Lücke zu Friedrich zu schließen. Am 17. Mai um 2:00 Uhr nachts machten seine erschöpften Truppen in dem kleinen Dorf Chotusice Halt, das noch drei Stunden von Kutná Hora entfernt war. Die Schlacht von Chotusitz, die noch am selben Tag stattfand, verlief ergebnislos, war aber technisch gesehen ein preußischer Sieg, da sich die Österreicher zurückzogen. Am 24. Mai siegte der französische Feldmarschall de Broglie in einem kleineren Gefecht bei Zahájí. Durch die beiden Siege blieb die strategische Situation unverändert, da Karl immer noch gegen Prag vorgehen konnte, während die preußische Präsenz in Mähren eine Bedrohung für Wien blieb.

Die habsburgische Politik bestand jedoch generell darin, nicht an zu vielen Fronten gleichzeitig zu kämpfen; Preußen war die gefährlichste und am schwierigsten zu besiegende. Obwohl die Rückgewinnung Schlesiens jahrzehntelang Priorität hatte, war Maria Theresia bereit, einen vorübergehenden Waffenstillstand mit Preußen zu schließen, um ihre Position an anderer Stelle zu verbessern. Dies kam Friedrich entgegen, dem es an Geld und Männern mangelte und der außerdem vermutete, dass Frankreich einen Separatfrieden vorbereitete. Im Juni beendete der Vertrag von Breslau den Ersten Schlesischen Krieg; die preußischen Truppen zogen sich aus Böhmen zurück, und im Dezember eroberte Österreich Prag zurück.

Zu Beginn des Jahres bestand Ludwig XV. darauf, Broglie das Kommando über die französisch-bayerischen Truppen zu übertragen, was zu Spannungen mit den Bayern und ihrem General von Seckendorff führte. Da die meisten seiner Ländereien von den Österreichern besetzt waren, floh Karl VII. nach Augsburg, von wo aus er Gespräche mit Wien und London aufnahm, da er sich von seinen französischen Verbündeten im Stich gelassen fühlte. Die in der Spitze gespaltenen und durch Krankheiten geschwächten bayerisch-französischen Truppen leisteten dem österreichischen Vormarsch nur begrenzten Widerstand; am 9. Mai wurden die Bayern bei Simbach von Karl von Lothringen besiegt.

Mitte Juni traf das pragmatische Heer in Aschaffenburg am Nordufer des Mains ein. Hier stieß Georg II. zu ihnen, der in Wiesbaden der Krönung eines neuen Kurfürsten von Mainz beiwohnte. Ende Juni gingen den Alliierten die Vorräte aus; das nächstgelegene Depot befand sich in Hanau, zu dem die Straße über Dettingen (das heutige Karlstein am Main) führte. Hier stellte der französische Befehlshaber, der duc de Noailles, 23.000 Mann unter seinem Neffen, dem duc de Gramont, auf, dessen Fehler eine Niederlage der Alliierten verhinderten.

Die Pragmatische Armee konnte zwar ihren Rückzug fortsetzen, musste aber ihre Verwundeten zurücklassen und konnte sich trotz der Verstärkung durch Karl von Lothringen nicht auf das weitere Vorgehen einigen. Karl bezeichnete das Hauptquartier der Alliierten später als „Republik“, während Noailles Ludwig XV. mitteilte, er sei „den Irresolutionen Georgs II. zu großem Dank verpflichtet“. Sie beschlossen, nichts zu unternehmen, und bezogen im Oktober ein Winterquartier in den Niederlanden.

Friedrich hatte auf Dettingen reagiert, indem er erneut nach Verbündeten suchte und seine Armee wieder aufbaute. Im Juli entdeckte der russische Hof eine angebliche Verschwörung zum Sturz der Zarin Elisabeth und zur Wiedereinsetzung des dreijährigen Iwan VI. mit seiner Mutter, der Großherzogin Leopoldowna, als Regentin. Ob es sich dabei um mehr als betrunkenes Geschwätz handelte, ist umstritten; es wird vermutet, dass es sich um eine Erfindung Friedrichs handelte, mit der er seine antipreußischen Gegner, vor allem den Kanzler Bestuschew-Rjumin, ausschalten wollte.

Anna Bestuschew, die Frau seines Bruders Michail, und ihre Freundin Natalia Lopuchina gestanden das Komplott nach 25 Tagen Folter; sie wurden öffentlich ausgepeitscht und ihnen wurde die Zunge entfernt, bevor sie nach Sibirien verbannt wurden. Fredricks Anhänger sprachen von der „Botta-Verschwörung“ und unterstellten dem österreichischen Gesandten Antoniotto Botta Adorno eine Beteiligung. Als Zarin Elisabeth die Bestrafung Bottas forderte, weigerte sich Maria Theresia, und die Episode vergiftete die Beziehungen zwischen Österreich und Russland. Friedrich gelang es, seine beiden Hauptgegner zu entzweien, doch Bestuschew-Rjumin blieb im Amt, so dass die Gesamtlage unverändert blieb.

Am 13. September schlossen Karl Emanuel III. von Sardinien, Maria Theresia und Großbritannien den Vertrag von Worms, um Spanien aus Italien zu vertreiben. Als Gegenleistung für die Unterstützung Sardiniens in der Lombardei traten die Österreicher alle Gebiete westlich des Ticino und des Lago Maggiore sowie die Gebiete südlich des Po ab. Im Gegenzug verzichtete Karl Emanuel auf seinen Anspruch auf das strategisch wichtige Herzogtum Mailand, garantierte die Pragmatische Sanktion und stellte 40.000 Soldaten zur Verfügung, die von Großbritannien bezahlt wurden.

Frankreich und Spanien antworteten im Oktober mit dem Zweiten Familienpakt, und Ludwig XV. begann mit Plänen für eine Invasion in den österreichischen Niederlanden. Das Jahr endete damit, dass Sachsen einen gegenseitigen Verteidigungspakt mit Österreich schloss, wodurch Preußen isoliert blieb und mit einer erneuten Offensive konfrontiert wurde, da Maria Theresia versuchte, Schlesien zurückzuerobern.

Im Vertrag von Fontainebleau von 1743 vereinbarten Ludwig XV. und sein Onkel Philipp V. von Spanien ein gemeinsames Vorgehen gegen Großbritannien. Dazu gehörte auch eine geplante Invasion Großbritanniens mit dem Ziel, die im Exil lebenden Stuarts wiederherzustellen. Im Laufe des Winters wurden 12.000 französische Truppen und Transporter in Dünkirchen zusammengezogen.

In der Schlacht von Toulon im Februar 1744 lieferte sich eine kombinierte französisch-spanische Flotte ein unentschiedenes Gefecht mit einer britischen Seestreitmacht unter dem Kommando von Admiral Mathews. Obwohl Mathews verhinderte, dass sie das Mittelmeer verließen und den Invasionsversuch unterstützten, musste er sich zurückziehen, was zu seiner Entlassung führte. Der Erfolg ermöglichte es Spanien, Truppen in Norditalien anzulanden und im April den wichtigen Hafen von Villefranche-sur-Mer, der damals zu Savoyen gehörte, zu erobern.

Zahlreiche französische Schiffe wurden jedoch durch Stürme versenkt oder schwer beschädigt, und die meisten Minister Ludwigs waren gegen die ihrer Meinung nach teure und sinnlose Vergeudung von Ressourcen. Die Invasion wurde am 11. März abgesagt, Ludwig erklärte Großbritannien formell den Krieg, und im Mai marschierte eine französische Armee in die österreichischen Niederlande ein. Wie schon 1743 wurde die Invasion durch die Uneinigkeit der pragmatischen Verbündeten begünstigt, was die Ausarbeitung einer einheitlichen Strategie sehr erschwerte. Die Briten und die Hannoveraner verabscheuten sich gegenseitig, die österreichischen Ressourcen konzentrierten sich auf das Elsass, und die Niederländer wollten nicht kämpfen und versuchten vergeblich, Ludwig zum Rückzug zu bewegen.

In der Folge machten die Franzosen rasche Fortschritte und nahmen die meisten der von den Niederländern gehaltenen Grenzfestungen ein, darunter Menen und Ypern. Als Anfang Juni eine österreichische Armee unter Prinz Karl von Lothringen ins Elsass einmarschierte, ging Ludwig in den südlichen Niederlanden in die Defensive und reiste nach Metz, um dieser Bedrohung zu begegnen. Anfang August erkrankte er gefährlich an den Pocken, einer damals oft tödlich verlaufenden Krankheit, von der er sich zwar später wieder erholte, die aber das französische Kommandosystem vorübergehend lähmte.

Während der Großteil der österreichischen Armee in Ostfrankreich beschäftigt war, begann Friedrich am 15. August den Zweiten Schlesischen Krieg, und am Ende des Monats befanden sich alle 80.000 Mann seiner Truppen in Böhmen. Obwohl es Maria Theresias Hauptziel war, Schlesien zurückzuerobern, wurde sie von der Geschwindigkeit des preußischen Vormarsches überrascht. Am 23. August zog sich Prinz Karl aus dem Elsass zurück, um Böhmen zu verteidigen, wobei die Franzosen aufgrund der Krankheit Ludwigs kaum eingriffen.

Mitte September hatte Friedrich Prag, Tabor, Budweis und Frauenberg eingenommen; er rückte nun die Moldau aufwärts vor, in der Hoffnung, die Österreicher zwischen seinen Streitkräften und der französisch-bayerischen Armee, die er als Verfolger vermutete, einzuholen. Die Bayern begnügten sich jedoch damit, München wieder einzunehmen, während die Franzosen sich darauf beschränkten, Freiburg im Breisgau zu belagern, eine Stadt, die für Maria Theresia weit weniger wichtig war als Böhmen.

Friedrich war einer gefährlichen Situation ausgesetzt, die sich Anfang Oktober noch verschlimmerte, als Sachsen der Koalition gegen ihn als aktiver Kriegsteilnehmer beitrat. Unter dem Druck von Karl von Lothringen und einer kombinierten österreichisch-sächsischen Streitmacht unter Graf Traun wurden die Preußen zum Rückzug gezwungen; als sie Ende November in Schlesien einmarschierten, war Friedrichs Armee auf 36.000 Mann geschrumpft, von denen die Hälfte an der Ruhr starb.

Trotz der Kapitulation von Freiburg und des französischen Vormarschs in den südlichen Niederlanden schien Österreich Ende 1744 gut positioniert zu sein. Der Rückzug Friedrichs schadete seinem Ruf und schwächte seine Armee, doch die wichtigsten Auswirkungen hatte er auf die französisch-preußischen Beziehungen, denn Ludwig wurde vorgeworfen, Preußen nicht zu unterstützen.

In Italien scheiterte ein österreichischer Angriff auf das Königreich Neapel, was vor allem auf die Unfähigkeit der Befehlshaber zurückzuführen war. Im Norden hinderten Streitigkeiten über die Strategie und spanische Anschuldigungen wegen französischer Feigheit in Toulon die Franzosen daran, ihre Siege vom Anfang des Jahres voll auszunutzen. Karl Emanuel wollte nicht, dass die Bourbonen aus Italien vertrieben wurden und die Habsburger die dominierende Macht blieben, während seine territorialen Ambitionen nur auf Kosten Österreichs zu erreichen waren. Infolgedessen konnte keine der beiden Seiten in diesem Bereich wesentliche Fortschritte erzielen.

Friedrichs Position verschlechtert sich weiter; am 8. Januar unterzeichnen Österreich, Großbritannien, die Niederländische Republik und Sachsen den Warschauer Vertrag, der sich eindeutig gegen Preußen richtet. Gleichzeitig gab es unheilvolle Anzeichen für russische militärische Aktivitäten in Livland, und am 20. Januar starb Kaiser Karl VII. Da der Ehemann von Maria Theresia, Herzog Franz, der am meisten unterstützte Kandidat für die Nachfolge war, bedeutete dies einen schweren Rückschlag für das französisch-preußische Bündnis.

Max Joseph, Karls Sohn und Erbe, unternahm einen letzten Versuch, die Österreicher aus Bayern zu vertreiben, doch seine demoralisierte und schlecht ausgerüstete Armee wurde von Graf Batthyány überwältigt, während eine französisch-bayerische Armee am 15. April bei Pfaffenhofen besiegt wurde. Da der größte Teil seines Kurfürstentums wieder besetzt war, unterzeichnete er am 22. April den Vertrag von Füssen, in dem er sich bereit erklärte, Franz Stephan zum Kaiser zu wählen, und schloss Frieden mit Österreich. Preußen war nun isoliert; die Versuche Friedrichs, seine Gegner zu spalten, indem er Friedrich August von Sachsen als Kaiser unterstützte, waren erfolglos, und weder Großbritannien noch Russland waren bereit, für ihn mit Österreich zu vermitteln.

Der Rückzug Bayerns ermöglichte es Frankreich, sich auf die Niederländischen Länder zu konzentrieren, von denen Saxe Ludwig XV. überzeugte, dass sie die beste Möglichkeit boten, Großbritannien zu besiegen, dessen finanzielle Unterstützung für die Pragmatische Allianz entscheidend war. Er schlug vor, Tournai anzugreifen, ein lebenswichtiges Glied im Handelsnetz für Nordeuropa und die stärkste der holländischen Barrierefestungen, um die Alliierten zu zwingen, auf einem von ihm selbst gewählten Terrain zu kämpfen. Am 11. Mai errang er bei Fontenoy einen hart erkämpften Sieg, der die französische Vorherrschaft in den Niederlanden festigte und zu erbitterten Auseinandersetzungen zwischen Briten und Niederländern führte.

Am 4. Juni errang Friedrich einen großen Sieg bei Hohenfriedberg, aber trotzdem setzten Österreich und Sachsen den Krieg fort. Preußische Bitten um französische Unterstützung wurden ignoriert; Ludwig war von seinen Ministern gewarnt worden, dass die Staatsfinanzen zunehmend angespannt seien und man sich daher auf bestimmte Gebiete konzentrieren müsse. Ein Gebiet waren die Niederlande, vor allem nachdem britische Truppen zurückgerufen worden waren, um den Jakobitenaufstand von 1745 zu bekämpfen. Das andere war Italien, wo eine französisch-spanische Armee unter Maillebois und Infante Philip am 27. September die Sarden bei Bassignano besiegte und anschließend Alessandria, Valenza und Casale Monferrato einnahm.

Infolgedessen unternahm Frankreich keine Anstrengungen, um die Wahl von Herzog Franz zu verhindern, der am 13. September zum Kaiser Franz I. ernannt wurde. Gestärkt durch diesen bedeutenden politischen Sieg setzte Maria Theresia ihre Versuche fort, Schlesien zurückzuerobern, musste aber am 30. September in der Schlacht bei Soor eine erneute Niederlage hinnehmen. Am 15. Dezember drängten die Preußen Sachsen mit einem Sieg in der Schlacht bei Kesselsdorf aus dem Krieg, was am 25. zum Vertrag von Dresden führte. Österreich akzeptierte Friedrichs Besitz von Schlesien, während Sachsen ihm eine Entschädigung von einer Million Kronen zahlte; im Gegenzug akzeptierte Preußen die Pragmatische Sanktion, erkannte Franz als Kaiser an und räumte Sachsen.

Nach 1745 war Deutschland kein aktiver Kriegsschauplatz mehr; obwohl Friedrich wusste, dass Maria Theresia immer noch die Absicht hatte, Schlesien zurückzuerobern, brauchten beide Seiten eine Friedensperiode, um sich neu zu organisieren. Die Ziele Frankreichs waren weniger klar; jahrhundertelang stand die Schwächung der Habsburger im Mittelpunkt seiner Außenpolitik, aber der Krieg wurde aus Sorge über das britische Wirtschaftswachstum nach 1713 begonnen. Da der Krieg in Norditalien weitgehend zur Unterstützung der spanischen Ziele geführt wurde, blieben die Niederlande als einziger verbleibender Kriegsschauplatz übrig, auf dem Frankreich einen strategischen Sieg erringen konnte.

Eine weitere wichtige Entwicklung war der Beginn der Neuordnung der Bündnisse, die 1756 zur diplomatischen Revolution wurde. In der „Hannoverschen Konvention“ vom August garantierten sich Friedrich und Georg II. gegenseitig die Grenzen Hannovers und Preußens, und die britische Diplomatie versuchte, Österreich zur Beendigung des Zweiten Schlesischen Krieges zu bewegen. Die französisch-preußischen Beziehungen waren von gegenseitigem Misstrauen geprägt, während Maria Theresia die britischen Versuche ablehnte, sie zu überreden, den Verlust Schlesiens zu akzeptieren.

In Mittelitalien wurde ein Heer von Spaniern und Neapolitanern zusammengestellt, um die Mailänder zu erobern. Im Jahr 1741 war das verbündete Heer von 40.000 Spaniern und Neapolitanern unter dem Kommando des Herzogs von Montemar auf Modena vorgerückt, der Herzog von Modena hatte sich mit ihnen verbündet, aber der wachsame österreichische Befehlshaber, Graf Otto Ferdinand von Traun, hatte sie überholt, Modena erobert und den Herzog gezwungen, einen separaten Frieden zu schließen.

Die Aggressivität der Spanier in Italien zwang Kaiserin Maria Theresia von Österreich und König Karl Emanuel von Sardinien Anfang 1742 zu Verhandlungen. Diese Verhandlungen wurden in Turin geführt. Maria Theresia schickte ihren Gesandten Graf Schulenburg und König Karl Emanuel den Marquis d“Ormea. Am 1. Februar 1742 unterzeichneten Schulenburg und Ormea die Konvention von Turin, mit der zahlreiche Differenzen beigelegt (oder aufgeschoben) und ein Bündnis zwischen den beiden Ländern geschlossen wurde. 1742 behauptete sich Feldmarschall Graf Traun mit Leichtigkeit gegen die Spanier und Neapolitaner. Am 19. August 1742 sah sich Neapel durch die Ankunft eines britischen Flottengeschwaders im eigenen Hafen gezwungen, seine 10.000 Mann der Montemar-Truppe abzuziehen, um die Verteidigung des eigenen Landes zu gewährleisten. Die spanischen Streitkräfte unter Montemar waren nun zu schwach, um in der Poebene vorzustoßen, und eine zweite spanische Armee wurde über Frankreich nach Italien geschickt. Sardinien hatte sich in der Konvention von Turin mit Österreich verbündet, und gleichzeitig befand sich keiner der beiden Staaten im Krieg mit Frankreich, was zu merkwürdigen Komplikationen führte, denn im Isère-Tal kam es zu Kämpfen zwischen den sardischen und spanischen Truppen, an denen die Franzosen nicht teilnahmen. Ende 1742 wurde der Herzog von Montemar als Oberhaupt der spanischen Truppen in Italien durch den Grafen Gages ersetzt.

Im Jahr 1743 hatten die Spanier am Panaro am 8. Februar 1743 bei Campo Santo einen Sieg über Traun errungen. Die nächsten sechs Monate wurden jedoch mit Untätigkeit vergeudet, und Georg Christian, Fürst von Lobkowitz, schloss sich Traun mit Verstärkungen aus Deutschland an und trieb die Spanier nach Rimini zurück. Rousseau, der den Rückzug der Spanier von Venedig aus beobachtete, bezeichnete ihn als „das beste militärische Manöver des ganzen Jahrhunderts“. Der spanisch-savoyische Krieg in den Alpen verlief weiterhin ergebnislos. Das einzige nennenswerte Ereignis war die erste Schlacht von Casteldelfino (7.-10. Oktober 1743), in der eine erste französische Offensive abgewehrt wurde.

Im Jahr 1744 wurde der Italienische Krieg ernst. Vor dem Spanischen Erbfolgekrieg (1701-1714) waren Spanien und Österreich vom selben (habsburgischen) Königshaus regiert worden. Folglich war die Außenpolitik Österreichs und Spaniens in Bezug auf Italien symmetrisch, und diese Interessen standen in der Regel im Gegensatz zu den Interessen des von Bourbonen beherrschten Frankreichs. Seit dem Vertrag von Utrecht und dem Ende des Spanischen Erbfolgekrieges war jedoch der kinderlose letzte habsburgische Monarch (Karl II.) durch den bourbonischen Enkel des französischen Königs Ludwig XIV. Philipp von Anjou ersetzt worden, der in Spanien Philipp V. wurde. Nun bestand eine Symmetrie der außenpolitischen Interessen in Bezug auf Italien zwischen dem bourbonischen Frankreich und dem bourbonischen Spanien, wobei das habsburgische Österreich meist in Opposition dazu stand. König Karl Emanuel von Savoyen verfolgte die seit langem etablierte Außenpolitik Savoyens, sich der spanischen Einmischung in Norditalien zu widersetzen. Nun sah sich Savoyen 1744 mit einem grandiosen militärischen Plan konfrontiert, der die Eroberung Norditaliens durch die kombinierte spanische und französische Armee (die so genannte Gallispan-Armee) vorsah.

Bei der Umsetzung dieses Plans wurden die gallischen Generäle an der Front jedoch durch die Befehle ihrer jeweiligen Regierungen behindert. So konnte der Befehlshaber der spanischen Armee im Feld, der Fürst von Conti, nicht mit dem Marquis de La Mina, dem Oberbefehlshaber aller spanischen Streitkräfte, auskommen oder gar mit ihm diskutieren. Der Fürst von Conti war der Ansicht, dass der Marquis „blindlings alle Befehle aus Spanien befolgte“, ohne die Realitäten vor Ort zu berücksichtigen. Zur Vorbereitung des Feldzuges wollten die gallischen Truppen im Juni 1744 die Alpen überqueren und die Armee in der Dauphiné neu gruppieren, um sich dort mit der Armee am unteren Po zu vereinigen.

Die Unterstützung Genuas ermöglichte eine Straße nach Mittelitalien. Während der Fürst von Conti im Norden blieb, folgte Graf Gages dieser Straße nach Süden. Doch dann ging der österreichische Befehlshaber Fürst Lobkowitz in die Offensive und trieb das spanische Heer des Grafen de Gages weiter nach Süden in Richtung der neapolitanischen Grenze bei der kleinen Stadt Velletri. Velletri war zufällig der Geburtsort von Cäsar Augustus, doch nun wurde Velletri von Juni bis August 1744 zum Schauplatz umfangreicher militärischer Manöver zwischen der französisch-spanischen Armee unter dem Kommando des Grafen Gages und den österreichischen Streitkräften unter dem Kommando von Fürst Lobkowitz. Der König von Neapel (der spätere Karl III. von Spanien) war zunehmend besorgt über die österreichische Armee, die so nahe an seinen Grenzen operierte, und beschloss, den Spaniern zu helfen. Ein gemeinsames Heer aus Franzosen, Spaniern und Neapolitanern überraschte die österreichische Armee in der Nacht vom 16. auf den 17. Juni 1744. Bei dem Angriff wurden die Österreicher von drei wichtigen Hügeln um die Stadt Velletri zurückgedrängt. Diese Schlacht wird manchmal auch „Schlacht von Nemi“ genannt, nach der kleinen Stadt Nemi in der Nähe. Dank dieses Überraschungsangriffs konnte das vereinte Heer die Stadt Velletri einnehmen. Daher wurde der Überraschungsangriff auch als „erste Schlacht von Velletri“ bezeichnet.

Anfang August 1744 stattete der König von Neapel der neu eroberten Stadt Velletri einen persönlichen Besuch ab. Als die Österreicher von der Anwesenheit des Königs erfuhren, entwickelten sie einen Plan für einen kühnen Überfall auf Velletri. In der Morgendämmerung des 11. August 1744 stürmten etwa 6.000 Österreicher unter dem direkten Kommando von Graf Browne überraschend die Stadt Velletri. Sie versuchten, den König von Neapel während seines Aufenthalts in der Stadt zu entführen. Nachdem die Österreicher Velletri besetzt und die gesamte Stadt durchsucht hatten, fanden sie jedoch keine Spur des Königs von Neapel. Der König hatte das Geschehen bemerkt und war durch ein Fenster des Palastes, in dem er sich aufhielt, geflohen und halb bekleidet auf einem Pferd aus der Stadt geritten. Dies war die zweite Schlacht von Velletri. Das Scheitern des Angriffs auf Velletri bedeutete, dass der österreichische Marsch auf Neapel beendet war. Die besiegten Österreicher wurden nach Norden beordert, wo sie im norditalienischen Piemont eingesetzt werden konnten, um den König von Sardinien gegen den Fürsten von Conti zu unterstützen. Graf de Gages folgte den Österreichern mit einer schwachen Truppe nach Norden. Währenddessen kehrte der König von Neapel nach Hause zurück.

Der Krieg in den Alpen und im Apennin war bereits hart umkämpft, bevor der Fürst von Conti und die gallische Armee aus den Alpen herunterkamen. Villefranche und Montalbán wurden am 20. April 1744 von Conti gestürmt. Nach der Überwindung der Alpen begann Fürst Conti am 5. Juli 1744 seinen Vorstoß ins Piemont. Am 19. Juli 1744 kämpfte die gallische Armee gegen die sardische Armee, die sich am 18. Juli 1744 bei Peyre-Longue verzweifelte Kämpfe lieferte. In der zweiten Schlacht von Casteldelfino übernahmen die Gallier die Kontrolle über Casteldelfino. Conti zog dann weiter nach Demonte, wo die gallische Armee in der Nacht vom 8. auf den 9. August 1744 (nur 36 Stunden bevor die spanische Armee in Süditalien die zweite Schlacht von Velletri schlug) die Festung von Demonte von den Sarden in der Schlacht von Demonte einnahm. Der König von Sardinien wurde am 30. September 1744 in einer großen Schlacht bei Madonna dell“Olmo in der Nähe von Coni (Cuneo) erneut von Conti besiegt. Conti gelang es jedoch nicht, die riesige Festung von Coni einzunehmen, und er musste sich für sein Winterquartier in die Dauphiné zurückziehen. Das gallische Heer hat sich also nie mit dem spanischen Heer unter dem Grafen von Gages im Süden vereinigt, und nun liegt das österreichisch-sardische Heer zwischen ihnen.

Auch der Italienfeldzug von 1745 war kein bloßer Stellungskrieg. Die Konvention von Turin vom Februar 1742 (siehe oben), die ein provisorisches Verhältnis zwischen Österreich und Sardinien herstellte, hatte in der Republik Genua für Unruhe gesorgt. Als diese provisorischen Beziehungen mit dem am 13. September 1743 unterzeichneten Vertrag von Worms (1743) einen dauerhafteren und zuverlässigeren Charakter erhielten, wurde die Regierung von Genua jedoch ängstlich. Die Furcht vor einer diplomatischen Isolierung hatte die Republik Genua dazu veranlasst, ihre Neutralität im Krieg aufzugeben und sich auf die Seite der Bourbonen zu stellen. Daher unterzeichnete die Republik Genua einen Geheimvertrag mit den bourbonischen Verbündeten Frankreich, Spanien und Neapel. Am 26. Juni 1745 erklärte Genua Sardinien den Krieg.

Kaiserin Maria Theresia war frustriert darüber, dass Lobkowitz den Vormarsch von Gage nicht aufhalten konnte. Daher wurde Lobkowitz durch Graf Schulenburg ersetzt. Der Wechsel in der Führung der Österreicher ermutigte die bourbonischen Verbündeten, im Frühjahr 1745 zuerst zuzuschlagen. So zog Graf de Gage von Modena in Richtung Lucca, während die gallische Armee in den Alpen unter dem neuen Kommando von Marschall Maillebois (Prinz Conti und Marschall Maillebois hatten im Winter 1744-1745 das Kommando getauscht) über die italienische Riviera zum Tanaro vorrückte. Mitte Juli 1745 waren die beiden Armeen schließlich zwischen dem Scrivia und dem Tanaro konzentriert. Die Armee des Grafen de Gage und die gallische Armee bildeten zusammen eine ungewöhnlich große Zahl von 80.000 Mann. Ein schneller Marsch auf Piacenza lockte den österreichischen Befehlshaber dorthin, und in seiner Abwesenheit schlugen die Verbündeten die Sarden bei Bassignano am 27. September 1745 vernichtend, ein Sieg, dem bald die Einnahme von Alessandria, Valenza und Casale Monferrato folgte. Jomini nennt die Konzentration der Kräfte, die diesen Sieg ermöglichte, „Le plus remarquable de toute la Guerre“.

Die komplizierten politischen Verhältnisse in Italien spiegeln sich jedoch in der Tatsache wider, dass Graf Maillebois seinen Sieg letztlich nicht in die Tat umsetzen konnte. Anfang 1746 zogen nämlich österreichische Truppen, die durch den Frieden mit Friedrich II. von Preußen befreit worden waren, durch Tirol nach Italien. Das gallische Winterquartier in Asti, Italien, wurde brutal angegriffen, und eine französische Garnison von 6.000 Mann in Asti wurde zur Kapitulation gezwungen. Zur gleichen Zeit griff Maximilian Ulysses Graf Browne mit einem österreichischen Korps die Verbündeten am unteren Po an und schnitt ihre Verbindung mit dem Hauptteil der gallischen Armee im Piemont ab. Durch eine Reihe kleinerer Aktionen wurde die große gallische Truppenkonzentration vollständig vernichtet, und die Österreicher eroberten das Herzogtum Mailand zurück und nahmen einen Großteil Norditaliens in Besitz. Die Verbündeten trennen sich, Maillebois deckt Ligurien, die Spanier marschieren gegen Browne. Die Spanier konnten sich nur noch in Piacenza verschanzen, während Philipp, der spanische Infant, als Oberbefehlshaber Maillebois zu Hilfe rief. Die Franzosen, die geschickt geführt wurden und schnell marschierten, schlossen sich erneut an, aber ihre Lage war kritisch, denn nur zwei Märsche hinter ihnen verfolgte die Armee des Königs von Sardinien, und vor ihnen lag die Hauptarmee der Österreicher. Die Schlacht von Piacenza am 16. Juni 1746 war hart umkämpft, endete jedoch mit einem österreichischen Sieg, wobei die spanische Armee schwer verwundet wurde. Dass die Armee überhaupt entkam, war in höchstem Maße das Verdienst von Maillebois und seinem Sohn und Generalstabschef. Unter ihrer Führung entkam die gallische Armee sowohl den Österreichern als auch den Sarden und besiegte am 12. August 1746 in der Schlacht von Rottofreddo ein österreichisches Korps. Danach zog sich die österreichische Armee wieder nach Genua zurück.

Obwohl die österreichische Armee nur noch ein Schatten ihrer selbst war, hatten die Österreicher nach ihrer Rückkehr nach Genua bald die Kontrolle über Norditalien übernommen. Am 6. September 1746 besetzten die Österreicher die Republik Genua. Bei ihren Vorstößen in Richtung Alpen hatten sie jedoch keinen Erfolg. Schon bald revoltierte Genua gegen die unterdrückerische Herrschaft der Sieger, erhob sich und vertrieb die Österreicher am 5. und 11. Dezember 1746. Als eine alliierte Invasion in der Provence ins Stocken geriet, gingen die Franzosen, nun unter dem Kommando von Charles Louis Auguste Fouquet, duc de Belle-Isle, in die Offensive (1747). Genua hielt einer zweiten österreichischen Belagerung stand. Wie üblich wurde der Plan für den Feldzug an Paris und Madrid weitergeleitet. Ein ausgewähltes Korps der französischen Armee unter dem Chevalier de Belle-Isle (dem jüngeren Bruder des Marschalls Belle-Isle) sollte am 10. Juli 1747 den befestigten Pass von Exilles stürmen. Die Verteidigungsarmee der Wormser Verbündeten (Österreich und Savoyen) fügte der französischen Armee in dieser Schlacht, die als Colle dell“Assietta bekannt wurde, jedoch eine vernichtende Niederlage zu. Bei dieser Schlacht wurden der Chevalier und mit ihm ein Großteil der Elite des französischen Adels auf den Barrikaden getötet. Zwischen den Wormser Verbündeten und den Franzosen kam es bis zum Friedensschluss in Aachen zu unruhigen Kämpfen.

Die Briten und ihre Verbündeten zogen sich geordnet aus Fontenoy zurück, doch Tournai fiel in die Hände der französischen Truppen, und durch einen schnellen Vormarsch folgten bald Gent, Oudenarde, Brügge und Dendermonde. Ende Juli standen die Franzosen an der Schwelle zu Seeland, der südwestlichen Ecke der niederländischen Republik. Der von den Franzosen unterstützte Jakobitenaufstand im August 1745 zwang die Briten, Truppen aus Flandern zu verlegen, um ihn zu bekämpfen. Dies veranlasste die Franzosen, die strategisch wichtigen Häfen von Ostende und Nieuwpoort einzunehmen, wodurch die Verbindungen Großbritanniens zum europäischen Festland bedroht wurden.

Im Laufe des Jahres 1746 setzten die Franzosen ihren Vormarsch in die österreichischen Niederlande fort, nahmen Antwerpen ein und räumten anschließend die niederländischen und österreichischen Truppen aus dem Gebiet zwischen Brüssel und der Maas. Nach der Niederschlagung des Jakobitenaufstands bei Culloden im April unternahmen die Briten einen erfolglosen Ablenkungsangriff auf Lorient, um die französischen Truppen abzulenken, während der neue österreichische Befehlshaber, Prinz Karl von Lothringen, im Oktober in der Schlacht von Rocoux von Saxe besiegt wurde.

Die niederländische Republik war nun selbst in Gefahr, und im April 1747 begannen die Franzosen mit dem Abbau ihrer Sperrfestungen entlang der Grenze zu den österreichischen Niederlanden. Bei Lauffeld errang Saxe am 2. Juli 1747 einen weiteren Sieg über eine britisch-niederländische Armee unter dem Prinzen von Waldeck und Cumberland; anschließend belagerten die Franzosen Maastricht und Bergen op Zoom, die im September fielen.

Diese Ereignisse verliehen den laufenden Friedensverhandlungen auf dem Kongress von Breda, der unter dem Lärm des französischen Artilleriebeschusses auf Maastricht stattfand, noch mehr Dringlichkeit. Im Anschluss an das Bündnis mit Österreich von 1746 marschierte ein Heer von 30.000 Russen von Livland zum Rhein, kam aber zu spät, um noch von Nutzen zu sein. Maastricht kapitulierte am 7. Mai und am 18. Oktober 1748 endete der Krieg mit der Unterzeichnung des Friedens von Aachen.

Die Verhandlungen zwischen Großbritannien und Frankreich fanden seit Juni 1746 in Breda statt; die vereinbarten Bedingungen wurden dann in Aachen den anderen Parteien aufgezwungen. Trotz der Siege in Flandern warnte der französische Finanzminister Machault wiederholt vor dem bevorstehenden Zusammenbruch seines Finanzsystems. Die britische Seeblockade führte zu einem Einbruch der französischen Zolleinnahmen und verursachte eine schwere Lebensmittelknappheit, vor allem bei den Armen; nach Kap Finisterre im Oktober konnte die französische Marine ihre Kolonien und Handelswege nicht mehr schützen.

Im November folgte eine Konvention zwischen Großbritannien und Russland; im Februar 1748 traf ein russisches Korps von 37.000 Mann im Rheinland ein. Obwohl die niederländische Stadt Maastricht im Mai 1748 vor den französischen Truppen kapitulierte, wurde die Beendigung des Krieges immer dringlicher. Ludwig XV. erklärte sich daher bereit, die österreichischen Niederlande zurückzugeben, deren Erwerb ihn so viel gekostet hatte. Nur wenige seiner Landsleute hatten Verständnis für diese Entscheidung, die in Verbindung mit dem Mangel an greifbaren Vorteilen für die Unterstützung Preußens zu der Redewendung „so dumm wie der Frieden“ führte.

Es wurde eine Kommission zur Verhandlung konkurrierender Gebietsansprüche in Nordamerika eingesetzt, die jedoch kaum Fortschritte machte. Großbritannien erhielt Madras zurück, um im Gegenzug Louisbourg in Neuschottland wiederzuerlangen, sehr zum Ärger der britischen Kolonisten. Keiner der beiden Hauptakteure schien viel für seine Investitionen gewonnen zu haben, und beide betrachteten den Vertrag als Waffenstillstand, nicht als Frieden.

In Österreich waren die Reaktionen gemischt: Maria Theresia war entschlossen, Schlesien zurückzugewinnen, und ärgerte sich über die britische Unterstützung der preußischen Besetzung. Andererseits bestätigte der Vertrag ihr Recht auf die Monarchie, während die Habsburger eine potenziell katastrophale Krise überstanden, die österreichischen Niederlande kampflos zurückgewonnen und in Italien nur geringe Zugeständnisse gemacht hatten. Durch Verwaltungs- und Finanzreformen war die Monarchie 1750 stärker als 1740, während ihre strategische Position durch die Einsetzung der Habsburger als Herrscher über wichtige Gebiete in Nordwestdeutschland, im Rheinland und in Norditalien gestärkt wurde.

Von den anderen Kriegsteilnehmern behielt Spanien seine Vorherrschaft in Spanisch-Amerika und machte kleinere Gewinne in Norditalien. Mit französischer Unterstützung vergrößerte sich Preußen durch den Erwerb Schlesiens um das Doppelte, schloss aber zweimal Frieden, ohne seinen Verbündeten zu informieren; Ludwig XV. mochte Friedrich bereits nicht und hielt ihn nun für unzuverlässig. Der Krieg bestätigte den Niedergang der niederländischen Republik; in Verbindung mit dem Gefühl, für die an Maria Theresia gezahlten Subventionen wenig Gegenwert zu erhalten, verbündete sich Großbritannien eher mit Preußen als mit Österreich, um Hannover vor französischen Angriffen zu schützen.

Diese Faktoren führten zu einer Neuausrichtung, die als diplomatische Revolution von 1756 bekannt wurde, und zum Siebenjährigen Krieg von 1756 bis 1763, der in seinem Ausmaß noch größer war als sein Vorgänger.

Der Krieg wurde auch in Nordamerika und Indien geführt. In Nordamerika war der Konflikt in den britischen Kolonien als „King George“s War“ bekannt und begann erst, nachdem die formellen Kriegserklärungen Frankreichs und Großbritanniens die Kolonien im Mai 1744 erreichten. An den Grenzen zwischen Neufrankreich und den britischen Kolonien Neuengland, New York und Neuschottland kam es immer wieder zu kleineren Überfällen, vor allem von französischen Kolonialtruppen und ihren indianischen Verbündeten gegen britische Ziele, obwohl britische Kolonisten mehrfach versuchten, Expeditionen gegen Neufrankreich zu organisieren. Der bedeutendste Vorfall war die Einnahme der französischen Festung Louisbourg auf der Kap-Breton-Insel (Île Royale) durch eine vom Gouverneur von Massachusetts, William Shirley, organisierte Expedition (29. April – 16. Juni 1745) der Kolonialmiliz unter dem Kommando von William Pepperrell aus Maine (damals Teil von Massachusetts), die von einer Flotte der Royal Navy unterstützt wurde. Eine französische Expedition zur Rückeroberung von Louisbourg im Jahr 1746 scheiterte an schlechtem Wetter, Krankheiten und dem Tod des Kommandanten. Louisbourg wurde im Tausch gegen Madras an Frankreich zurückgegeben, was die britischen Kolonisten sehr verärgerte, da sie der Meinung waren, mit der Einnahme von Louisbourg ein Nest von Freibeuterinnen und Freibeuter beseitigt zu haben.

Der Krieg markierte den Beginn eines heftigen Kampfes zwischen Großbritannien und Frankreich in Indien und einer europäischen militärischen Vorherrschaft und politischen Intervention auf dem Subkontinent. Größere Feindseligkeiten begannen mit der Ankunft eines Marinegeschwaders unter Mahé de la Bourdonnais, das Truppen aus Frankreich mitbrachte. Im September 1746 landete Bourdonnais seine Truppen in der Nähe von Madras und belagerte den Hafen. Obwohl Madras die wichtigste britische Siedlung im Karnatischen Meer war, war sie nur schwach befestigt und hatte nur eine kleine Garnison, was den rein kommerziellen Charakter der bisherigen europäischen Präsenz in Indien widerspiegelt. Am 10. September, nur sechs Tage nach der Ankunft der französischen Truppen, kapitulierte Madras. Die von Bourdonnais vereinbarten Kapitulationsbedingungen sahen vor, dass die britische Ostindien-Kompanie die Siedlung gegen eine Barzahlung zurückerobern sollte. Dieses Zugeständnis wurde jedoch von Dupleix, dem Generalgouverneur der indischen Besitzungen der Compagnie des Indes, abgelehnt. Als Bourdonnais im Oktober gezwungen war, Indien zu verlassen, nachdem ein Wirbelsturm sein Geschwader verwüstet hatte, hielt Dupleix die Vereinbarung nicht ein. Der Nawab von Karnatien Anwaruddin Muhammed Khan griff zur Unterstützung der Briten ein und rückte vor, um Madras zurückzuerobern, doch trotz der großen zahlenmäßigen Überlegenheit wurde seine Armee von den Franzosen leicht und blutig zerschlagen, womit sich zum ersten Mal der Qualitätsunterschied zwischen den europäischen und indischen Armeen zeigte.

Die Franzosen wandten sich nun der verbliebenen britischen Siedlung im Karnatischen Meer zu, dem Fort St. David in Cuddalore, das sich in gefährlicher Nähe zur französischen Hauptsiedlung Pondichéry befand. Die erste französische Truppe, die gegen Cuddalore entsandt wurde, wurde im Dezember 1746 in der Nähe von den Truppen des Nawabs und der britischen Garnison überrascht und besiegt. Anfang 1747 belagerte eine zweite Expedition das Fort St. David, zog sich aber nach der Ankunft eines britischen Flottengeschwaders im März zurück. Ein letzter Versuch im Juni 1748 umging das Fort und griff die schwach befestigte Stadt Cuddalore selbst an, wurde aber von der britischen Garnison zurückgeschlagen.

Mit der Ankunft eines Marinegeschwaders unter Admiral Boscawen, das Truppen und Artillerie mitbrachte, gingen die Briten in die Offensive und belagerten Pondichéry. Sie waren den Verteidigern zahlenmäßig weit überlegen, aber die Siedlung war von Dupleix stark befestigt worden, und nach zwei Monaten wurde die Belagerung abgebrochen.

Der Friedensschluss brachte die Rückgabe von Madras an die britische Kompanie im Tausch gegen Louisbourg in Kanada. Der Konflikt zwischen den beiden Kompanien wurde jedoch in der Zeit vor dem Ausbruch des Siebenjährigen Krieges stellvertretend fortgesetzt, wobei britische und französische Truppen im Namen rivalisierender Anwärter auf die Throne von Hyderabad und Karnatien kämpften.

Die Seeoperationen dieses Krieges waren mit dem Krieg von Jenkins“ Ear verwickelt, der 1739 als Folge der langjährigen Streitigkeiten zwischen Großbritannien und Spanien über ihre widersprüchlichen Ansprüche in Amerika ausbrach. Dieser Krieg zeichnete sich dadurch aus, dass die Kaperfahrten auf beiden Seiten eine große Rolle spielten. Die Spanier betrieben sie mit großem Erfolg auf den Westindischen Inseln und aktiv im Inland. Die Franzosen waren auf allen Meeren nicht weniger aktiv. Der Angriff von Mahé de la Bourdonnais auf Madras hatte weitgehend den Charakter einer Kaperfahrt. Die Briten schlugen mit Nachdruck zurück. Die Gesamtzahl der Kaperungen durch französische und spanische Korsaren war höchstwahrscheinlich größer als die der Briten – wie der französische Witzbold Voltaire drollig formulierte, als er die Prahlerei seiner Regierung hörte, nämlich dass mehr britische Kaufleute erbeutet wurden, weil es viel mehr britische Handelsschiffe zu erbeuten gab; zum Teil aber auch, weil die britische Regierung noch nicht damit begonnen hatte, die Verwendung von Konvois so streng durchzusetzen, wie sie es in späteren Zeiten tat.

Westindische Inseln

Am 23. Oktober 1739 erklärte Großbritannien Spanien den Krieg, der als „War of Jenkins“ Ear“ bekannt geworden ist. Es wurde ein Plan für kombinierte Operationen gegen die spanischen Kolonien von Osten und Westen aus aufgestellt. Eine Militär- und Seestreitmacht sollte sie von den Westindischen Inseln aus unter dem Kommando von Admiral Edward Vernon angreifen. Eine andere sollte unter dem Kommando von Commodore George Anson, dem späteren Lord Anson, Kap Hoorn umfahren und die Pazifikküste Lateinamerikas angreifen. Verzögerungen, schlechte Vorbereitungen, Korruption in den Werften und die Streitigkeiten der beteiligten Marine- und Militäroffiziere führten zum Scheitern eines hoffnungsvollen Plans. Am 21. November 1739 gelang es Admiral Vernon jedoch, den schlecht verteidigten spanischen Hafen von Porto Bello im heutigen Panama zu erobern. Nachdem Vernon von Sir Chaloner Ogle mit massiver Flottenverstärkung und einem starken Truppenkontingent unterstützt worden war, erfolgte ein Angriff auf Cartagena de Indias im heutigen Kolumbien (9. März – 24. April 1741). Die Verzögerung hatte den Spaniern unter Sebastián de Eslava und Blas de Lezo Zeit gegeben, sich vorzubereiten. Nach zwei Monaten geschickter Verteidigung durch die Spanier erlag der britische Angriff schließlich einem massiven Krankheitsausbruch und zog sich unter schrecklichen Verlusten an Menschen und Schiffen zurück.

Nach zwei weiteren erfolglosen Angriffen auf spanisches Territorium flaute der Krieg in Westindien ab und lebte erst 1748 wieder auf. Die Expedition unter Anson segelte mit Verspätung los, war sehr schlecht ausgerüstet und weniger stark als geplant. Sie bestand aus sechs Schiffen und verließ Großbritannien am 18. September 1740. Anson kehrte allein mit seinem Flaggschiff, der Centurion, am 15. Juni 1744 zurück. Die anderen Schiffe hatten es entweder nicht geschafft, das Horn zu umrunden, oder waren verloren gegangen. Aber Anson hatte die Küste Chiles und Perus heimgesucht und in der Nähe der Philippinen eine spanische Galeone von unschätzbarem Wert erbeutet. Seine Fahrt war eine große Leistung an Entschlossenheit und Ausdauer.

Nach dem Scheitern der britischen Invasionen und einer spanischen Gegeninvasion in Georgien im Jahr 1742 wurden kriegerische Seeaktionen in der Karibik den Kaperern beider Seiten überlassen. Aus Furcht vor großen finanziellen und wirtschaftlichen Verlusten im Falle der Kaperung einer Schatzflotte verringerten die Spanier das Risiko, indem sie die Zahl der Konvois erhöhten und damit deren Wert verringerten. Außerdem erhöhten sie die Zahl der angelaufenen Häfen und verringerten die Vorhersehbarkeit ihrer Fahrten.

1744 gelang es einer britischen Truppe von 300 Mann, die von zwei Freibeuterbooten aus St. Kitts begleitet wurde, die französische Hälfte des benachbarten St. Martin zu erobern und bis zum Vertrag von Aix-la-Chapelle 1748 zu besetzen. Ende Mai 1745 segelten zwei königliche französische Fregatten mit 36 bzw. 30 Kanonen unter Kommodore La Touché sowie drei Freibeuter zur Vergeltung von Martinique aus, um die britische Kolonie Anguilla zu erobern, wurden aber unter schweren Verlusten zurückgeschlagen.

Im letzten Kriegsjahr kam es zu zwei bedeutenden Aktionen in der Karibik. Ein zweiter britischer Angriff auf Santiago de Cuba, der ebenfalls scheiterte, und ein Seegefecht, das aus einem zufälligen Zusammentreffen zweier Konvois resultierte. Die Aktion entwickelte sich in einer verworrenen Weise, da jede Seite gleichzeitig bestrebt war, ihren eigenen Handel zu decken und den der anderen Seite abzufangen. Eine Gefangennahme war für die Briten besonders erstrebenswert, da die spanische Flotte auf dem Heimweg mit Goldbarren aus den amerikanischen Minen beladen war. Die Briten waren im Vorteil, als ein spanisches Kriegsschiff auf Grund lief und ein weiteres gekapert wurde, aber der britische Kommandant versäumte es, daraus Kapital zu schlagen, und die spanische Flotte suchte Schutz in Havanna.

Mittelmeer

Während Anson seine Weltreise fortsetzte, war Spanien hauptsächlich mit der Italienpolitik des Königs beschäftigt. In Cádiz wurde ein Geschwader ausgerüstet, das Truppen nach Italien bringen sollte. Es wurde von dem britischen Admiral Nicholas Haddock überwacht. Als das Blockadegeschwader wegen Proviantmangels abdrehen musste, stach der spanische Admiral Don Juan José Navarro in See. Er wurde verfolgt, aber als das britische Geschwader in Sichtweite kam, hatte sich Navarro einem französischen Geschwader unter Claude-Elisée de La Bruyère de Court angeschlossen (Dezember 1741). Der französische Admiral teilte Haddock mit, dass er die Spanier unterstützen würde, falls sie angegriffen würden, und Haddock zog sich zurück. Frankreich und Großbritannien befanden sich noch nicht offen im Krieg, aber beide waren in den Kampf in Deutschland verwickelt – Großbritannien als Verbündeter der ungarischen Königin Maria Theresia, Frankreich als Unterstützer des bayerischen Reichsanspruchsinhabers. Navarro und de Court reisten weiter nach Toulon, wo sie bis Februar 1744 blieben. Eine britische Flotte beobachtete sie unter dem Kommando von Admiral Richard Lestock, bis Sir Thomas Mathews als Oberbefehlshaber und Minister an den Turiner Hof entsandt wurde.

Sporadische Manifestationen der Feindseligkeit zwischen Franzosen und Briten fanden auf verschiedenen Meeren statt, aber der erklärte Krieg begann erst mit der Erklärung der französischen Regierung vom 30. März, auf die Großbritannien am 31. März antwortete. Dieser Formalität waren französische Vorbereitungen für die Invasion Englands und die Schlacht von Toulon zwischen den Briten und einer französisch-spanischen Flotte vorausgegangen. Am 11. Februar kam es zu einer äußerst verworrenen Schlacht, in der der Bug und das Zentrum der britischen Flotte mit dem spanischen Heck und Zentrum der Verbündeten verwickelt waren. Lestock, der mit seinem Vorgesetzten auf das Schlimmste verfeindet war, beteiligte sich nicht an dem Gefecht. Mathews kämpfte beherzt, aber ungeordnet, brach die Formation seiner Flotte auf und zeigte keine Führungsstärke, während Navarros kleinere Flotte den Zusammenhalt bewahrte und die energischen, aber konfusen Angriffe des größeren Gegners abwehrte, bis die Ankunft der französischen Flotte die schwer beschädigte britische Flotte zum Rückzug zwang. Die spanische Flotte segelte daraufhin nach Italien, wo sie eine neue Armee und Nachschub lieferte, was sich entscheidend auf den Krieg auswirkte. Das Missmanagement der britischen Flotte in der Schlacht erregte den Zorn des Volkes und führte zu einer drastischen Reform der britischen Flotte.

Nördliche Gewässer

Der französische Plan, in Großbritannien einzumarschieren, wurde mit den jakobitischen Führern abgesprochen, und die Soldaten sollten von Dünkirchen aus transportiert werden. Im Februar 1744 lief eine französische Flotte von zwanzig Seglern unter Jacques Aymar, comte de Roquefeuil, in den Ärmelkanal ein, bevor die britische Streitmacht unter Admiral John Norris bereit war, sich ihr entgegenzustellen. Aber die französische Truppe war schlecht ausgerüstet, der Admiral war nervös, seine Gedanken kreisten um alle möglichen Unglücke, die passieren könnten, und das Wetter war schlecht. De Roquefeuil kam fast bis zu den Downs, wo er erfuhr, dass Sir John Norris mit fünfundzwanzig Seglern in der Nähe war, und zog sich daraufhin eilig zurück. Die militärische Expedition, die in Dünkirchen vorbereitet wurde, um die Flotte von De Roquefeuil zu decken, wurde natürlich nicht gestartet. Die völlige Schwäche der Franzosen zur See, die auf die lange Vernachlässigung der Flotte und den Bankrott der Staatskasse zurückzuführen war, zeigte sich während des Jakobitenaufstands von 1745, als Frankreich keinen Versuch unternahm, von der Notlage der britischen Regierung zu profitieren.

Die Niederländer, die sich zu diesem Zeitpunkt Großbritannien angeschlossen hatten, stellten eine ernsthafte Verstärkung der Seemacht gegenüber Frankreich dar, obwohl die niederländische Republik durch die Notwendigkeit, eine Armee in Flandern zu unterhalten, gezwungen war, eine sehr untergeordnete Rolle auf See zu spielen. Da die britische Regierung nicht durch einen gewaltigen Angriff ermutigt wurde und unmittelbare Interessen sowohl im eigenen Land als auch in Deutschland hatte, machte sie nur langsam Gebrauch von ihrer neuen Seestärke. Spanien, das nichts Offensives tun konnte, wurde fast vernachlässigt. Im Laufe des Jahres 1745 wurde die Neuengland-Expedition, die Louisburg einnahm (30. April – 16. Juni), durch eine britische Seestreitmacht gedeckt, aber ansonsten wurde von den Seestreitkräften aller Kriegsparteien wenig erreicht.

Im Jahr 1746 wurde im August und Oktober eine kombinierte britische Marine- und Militärexpedition an der französischen Küste durchgeführt – die erste einer langen Reihe ähnlicher Unternehmungen, die am Ende als „Fenster mit Guineas einschlagen“ verspottet wurden. Ziel war die Einnahme der Werft der französischen Ostindien-Kompanie in Lorient, die jedoch nicht erreicht wurde.

Von 1747 bis zum Ende des Krieges im Oktober 1748 war die Marinepolitik der britischen Regierung energischer und kohärenter, ohne jedoch ein hohes Niveau zu erreichen. Die französische Küste wird verstärkt überwacht, und es werden wirksame Mittel ergriffen, um die Kommunikation zwischen Frankreich und seinen amerikanischen Besitzungen abzuhören. Im Frühjahr erhielt man die Information, dass ein wichtiger Konvoi für Ost- und Westindien aus L“Orient auslaufen sollte. Der Konvoi wurde am 3. Mai von Anson abgefangen, und in der ersten Schlacht von Kap Finisterre vernichteten die vierzehn Linienschiffe des britischen Admirals George Anson die französische Eskorte aus sechs Linienschiffen und drei bewaffneten Indiamen, obwohl die Handelsschiffe inzwischen entkommen waren.

Am 14. Oktober wurde ein weiterer französischer Konvoi, der von einem starken Geschwader geschützt wurde, von einem gut ausgerüsteten und gut geführten Geschwader in Überzahl – es handelte sich um acht französische und vierzehn britische Geschwader – im Golf von Biskaya abgefangen. In der anschließenden zweiten Schlacht von Kap Finisterre gelang es dem französischen Admiral Henri-François des Herbiers-l“Étenduère, die meisten Handelsschiffe in Sicherheit zu bringen, aber Hawkes britisches Geschwader nahm sechs seiner Kriegsschiffe ein. Die meisten der Handelsschiffe wurden später in Westindien abgefangen und gekapert. Diese Katastrophe überzeugte die französische Regierung von ihrer Hilflosigkeit auf See, und sie unternahm keine weiteren Anstrengungen.

Indischer Ozean

In Ostindien führten die Angriffe auf den französischen Handel durch ein britisches Geschwader unter Curtis Barnett im Jahr 1745 zur Entsendung eines französischen Geschwaders unter dem Kommando von Mahé de la Bourdonnais. Nach einem ergebnislosen Gefecht vor Negapatnam im Juli 1746 zog sich Edward Peyton, Barnetts Nachfolger, nach Bengalen zurück und ließ Bourdonnais an der Coromandel-Küste unbehelligt. Er landete Truppen in der Nähe von Madras und belagerte den Hafen zu Land und zu Wasser, bis er ihn am 10. September 1746 zur Kapitulation zwang. Im Oktober wurde das französische Geschwader von einem Wirbelsturm verwüstet, wobei es vier Schiffe verlor und vier weitere schwer beschädigt wurden, und die überlebenden Schiffe zogen sich zurück. Die überlebenden Schiffe zogen sich daraufhin zurück. Die französischen Landstreitkräfte unternahmen mehrere Angriffe auf die britische Siedlung Cuddalore, doch als der nachlässige Peyton schließlich durch Thomas Griffin ersetzt wurde, kehrte die britische Seeherrschaft zurück und drängte die Franzosen in die Defensive. Trotz des Auftauchens eines weiteren französischen Geschwaders verschaffte die Ankunft umfangreicher britischer Verstärkungen unter Edward Boscawen (der unterwegs einen Angriff auf die Île de France in Erwägung zog, aber nicht durchführte) den Briten eine überwältigende Dominanz zu Lande und zu Wasser, doch die anschließende, von Boscawen organisierte Belagerung von Pondichéry blieb erfolglos.

Quellen

  1. War of the Austrian Succession
  2. Österreichischer Erbfolgekrieg
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