Napoleonische Kriege auf der Iberischen Halbinsel

Zusammenfassung

Der Spanische Unabhängigkeitskrieg war der längste Konflikt der Napoleonischen Kriege und wurde auf der Iberischen Halbinsel von einer Allianz aus Spanien, Portugal und dem Vereinigten Königreich gegen das Erste Französische Kaiserreich geführt. Der Krieg begann mit der Besetzung Spaniens durch die französische Armee im Jahr 1808 und endete 1814 mit der Niederlage und dem Rückzug der französischen Truppen. Dieser Konflikt wird in französischen Quellen als campagne d“Espagne oder guerre d“Espagne bezeichnet (in spanischen Quellen als Guerra de la Independencia Española und in angelsächsischen und portugiesischen Quellen als Peninsular War bzw. Guerra Peninsular).

Der spanische Unabhängigkeitskrieg war einer der ersten nationalen Befreiungskriege, in dem ein Guerillakrieg (ein Begriff, der für diesen Krieg geprägt wurde) geführt wurde. Der Krieg war dadurch gekennzeichnet, dass es den zahlreichen französischen Streitkräften nicht gelang, die Iberische Halbinsel angesichts der zunehmenden Aktivität der spanischen irregulären Truppen, die sich auf Gebirgs- und Wüstengebiete stützen konnten, zu befrieden. Die französischen Truppen in Spanien, die im direkten Kampf gegen die regulären spanischen Truppen überlegen waren, mussten jedoch die nervenaufreibende Aufgabe bewältigen, die Nachhut, die Kommunikationswege und die Hauptzentren zu kontrollieren, die sich oft in hohen Gebirgsausläufern befanden und ständig von den Guerillaaktionen der irregulären spanischen Einheiten bedroht waren. Die französische Armee war daher nicht in der Lage, den Widerstand zu brechen und entscheidende Ergebnisse zu erzielen; auch das kurze direkte Eingreifen Napoleons in Spanien, das zwar durch eine Reihe von Siegen gekennzeichnet war, brachte keine endgültige Lösung der Situation.

Außerdem intervenierte eine britische Armee unter dem Kommando von General Arthur Wellesley (dem späteren Herzog von Wellington) in Portugal (dem historischen Verbündeten Großbritanniens), die, langsam verstärkt durch die portugiesischen Truppen, große feindliche Truppen aufstellte, die Franzosen wiederholt zurückschlug und das befreite Gebiet allmählich ausdehnte, so dass die Guerillas die Besatzungsarmee zermürben konnten. In der Folge kam es zu einer Reihe von Offensiven und Gegenoffensiven mit erschöpfenden Vorstößen und Rückzügen, unterbrochen von ergebnislosen Schlachten, die es dem Herzog von Wellington zwar bis 1813 nicht ermöglichten, große Erfolge zu erzielen, die aber auch verhinderten, dass die zahlenmäßig unterlegenen, aber zerstreuten französischen Streitkräfte, die von ständig rivalisierenden Generälen angeführt wurden, die britische Armee zerstörten oder zur Evakuierung zwangen und Portugal und Teile Spaniens fest besetzten. Im letzten Kriegsjahr, als die Franzosen aufgrund des katastrophalen Russlandfeldzugs gezwungen waren, ihre Streitkräfte zu reduzieren, konnte die Armee des Herzogs von Wellington schließlich die entscheidende Offensive starten, in Spanien einmarschieren und die Franzosen zwingen, die Iberische Halbinsel aufzugeben und sich hinter die sicheren Ausläufer der Pyrenäen zurückzuziehen.

Der Krieg zerstörte die Wirtschaft Spaniens und Portugals vollständig und führte bis 1850 zu einer Periode von Bürgerkriegen zwischen Liberalismus und Absolutismus, die von im spanischen Unabhängigkeitskrieg ausgebildeten Offizieren geführt wurden. Die Schwächung dieser Länder erschwerte die Kontrolle der südamerikanischen Kolonien und führte zur Unabhängigkeit der ehemaligen spanischen Kolonien von Spanien und Brasiliens von Portugal.

Französische Invasion in Portugal

Bei den Gesprächen mit Zar Alexander I. in Tilsit am Ende des Vierten Koalitionskriegs hatte Napoleon bereits die Notwendigkeit ins Auge gefasst, Portugal zu besetzen, um das System der Kontinentalsperre, das nach dem Berliner Dekret vom 21. November 1806 offiziell eingerichtet worden war, um britische Schiffe und Waren von den Häfen des Kontinents fernzuhalten, auf dieses Land auszudehnen. Portugal erlangte unter diesen Umständen große Bedeutung: Das Land, das faktisch ein Protektorat Großbritanniens war, das den Handel sowie das Wirtschafts- und Finanzleben kontrollierte, und in dem die Briten auch beträchtliche Investitionen getätigt hatten, war vor allem eine wichtige Schmuggelbasis und ein wichtiger Stützpunkt für die Royal Navy. Der Kaiser drückte gegenüber dem Haus Braganza offen seinen Zorn über das Verhalten Portugals und dessen Weigerung aus, die Bestimmungen der Kontinentalsperre einzuhalten. Nach seiner Rückkehr aus Tilsit gab er am 29. Juli 1807 den ersten Befehl, in Bordeaux ein Truppenkorps unter dem Kommando von General Jean-Andoche Junot für eine mögliche Expedition auf die Iberische Halbinsel und eine militärische Besetzung Portugals zu organisieren.

Der zunehmende französische Druck auf den portugiesischen Premierminister António de Araújo, die Kontinentalsperre durchzusetzen und die Briten aus dem Land zu vertreiben, blieb ohne Wirkung; de Araújo versuchte mit einer Verzögerungstaktik einen Bruch zu vermeiden, doch am 12. Oktober 1807 beschloss Napoleon zu handeln und befahl General Junot, mit seiner Armee von 22.000 Soldaten in Spanien einzumarschieren und auf Lissabon zu marschieren; am 18. Oktober wurde die Grenze am Fluss Bidassoa überschritten; am 22. Oktober wurde offiziell der Krieg erklärt. General Junot rückte durch das spanische Territorium vor, das von dem mächtigen und unbeliebten Premierminister Manuel Godoy regiert wurde, formell mit Frankreich verbündet war und sich seit Dezember 1804 im Krieg mit Großbritannien befand. Die für die Spanier ungünstigen Militäroperationen, die Niederlage bei Trafalgar und der britische Angriff auf die südamerikanischen Kolonien hatten Godoys Position geschwächt, und er hatte auch geheime Verhandlungen mit den Briten aufgenommen. Nach der Niederlage der Vierten Koalition schloss sich der Premierminister in aller Eile wieder Napoleon an, schloss sich am 19. Februar 1807 der Kontinentalsperre an, schickte im August 1807 eine Truppe nach Hamburg, um mit den Franzosen zu kollaborieren, und begrüßte vor allem die Pläne des Kaisers zur Eroberung Portugals.

Am 27. Oktober 1807 wurde zwischen Spanien und Frankreich der Vertrag von Fontainebleau geschlossen, in dem die Aufteilung Portugals festgelegt wurde: Im Norden sollte ein Königreich Lusitanien für den König von Etrurien eingerichtet werden, der seinerseits seinen toskanischen Staat an Frankreich abtreten würde; der Süden sollte an Spanien gehen, während das Zentrum mit Lissabon vorerst in der Schwebe blieb. Während die Armee von General Junot in hohem Tempo durch Spanien vorrückte, drangen drei spanische Divisionen nördlich des Duero, südlich des Tejo und an der Algarve in Portugal ein. Der Marsch von General Junot, der aufgrund des schlechten Wetters, des Geländes, der fehlenden Straßen und der knappen Vorräte äußerst schwierig war, stieß auf keinen Widerstand seitens der portugiesischen Truppen, und am 1. Dezember 1807 zogen die Franzosen kampflos in Lissabon ein, nachdem sie in vierzehn Tagen 480 Kilometer vorgerückt waren. In der Zwischenzeit hatte Regent John, nachdem er mit den Briten ein Abkommen über die Abtretung Madeiras und die Evakuierung der britischen Vorräte im Land geschlossen hatte, am 29. November in aller Eile britische Schiffe mit dem Hofstaat bestiegen, um nach Brasilien zu reisen. Die russische Mittelmeerflotte von Admiral Dmitri Seniavin, die in Lissabon gestrandet war, sollte später ebenfalls nach Großbritannien verlegt werden. General Junot nahm das Land in Besitz, nahm die Reste der portugiesischen Armee gefangen, die er nach Frankreich schickte, und verlangte einen hohen Tribut; er führte jedoch keine Sozial- und Verwaltungsreformen und kein Zivilgesetzbuch ein, wie es Napoleon vorgeschrieben hatte, sondern stellte lediglich eine portugiesische Legion auf; vielleicht wollte er die Oberhoheit über den zentralen Teil Portugals erlangen.

Komplotte und Intrigen in Spanien

In Anbetracht der riskanten Lage der Armee von General Junot, die in Portugal in großer Entfernung von der französischen Grenze isoliert war, und der Notwendigkeit, seine Operationen militärisch zu unterstützen, hatte Napoleon fast sofort damit begonnen, die Entsendung zusätzlicher Truppenkorps nach Spanien zu planen und durchzuführen, die in aller Eile mit „provisorischen Regimentern“ aus Wehrpflichtigen, Matrosen, Pariser Gardisten und ausländischen Truppen zusammengestellt wurden. Bereits am 12. Oktober 1807 wurde ein Korps unter dem Kommando von General Pierre Dupont aufgestellt und im November nach Altkastilien verlegt; im Januar 1808 besetzte ein Korps unter dem Kommando von Marschall Jeannot de Moncey Burgos, und General Georges Mouton rückte mit einem dritten Korps in Spanien ein. Im Februar 1808 besetzten die Franzosen San Sebastián und Pamplona.

Das Problem Spaniens war seit langem Gegenstand von Diskussionen, Vorschlägen und Intrigen in Napoleons Kreisen und der französischen Führung. Der Kaiser und viele seiner Verbündeten waren der Ansicht, dass Spanien von einer unfähigen Dynastie und korrupten, mittelmäßigen Politikern, die nicht in der Lage waren, die Ressourcen und den Reichtum des Landes zu entwickeln, katastrophal regiert wurde. Außerdem waren sie der Ansicht, dass Spaniens riesige Kolonien in Amerika eine Art reiches Eldorado darstellten, das es zum Nutzen Frankreichs auszubeuten galt. Es fehlte nicht an Personen, die bereit waren, selbst in der Hoffnung auf persönliche Vorteile, die Initiative zu ergreifen, um auf der Iberischen Halbinsel radikale Reformen durchzusetzen und eine umfassende soziale und administrative Umstrukturierung zu organisieren. Marschall Joachim Murat war unter ihnen und Charles Maurice de Talleyrand selbst schlug vor, entscheidende Initiativen zu ergreifen. Schließlich fehlte es in Spanien nicht an Befürwortern einer engen Zusammenarbeit mit Frankreich; unter dem iberischen Adel und dem liberalen Bürgertum gab es die so genannten afrancesados, die Napoleon wohlgesonnen waren und sich für Verwaltungs- und Wirtschaftsreformen zur Modernisierung des Staates einsetzten.

Napoleons Entscheidungen und Wahlmöglichkeiten in Bezug auf Spanien wurden auch durch die internen Gegensätze innerhalb der iberischen Führung beeinflusst und begünstigt, wo das so genannte „Escorial-Komplott“ bereits im Gange war, das vom Thronfolger Ferdinand mit Unterstützung des Herzogs des Infantado und des Kanonikers Juan Escoiquiz organisiert wurde, um Godoy abzusetzen und seinen Vater Karl IV. vom Thron zu stoßen. Zu diesem Zweck planten die Verschwörer, sich die Unterstützung Frankreichs zu sichern, indem sie eine diplomatische Heirat zwischen Ferdinand und einer französischen Prinzessin arrangierten; am 11. Oktober 1807 sandte Ferdinand auf Bitten des französischen Außenministers Jean-Baptiste Champagny, der von diesen Intrigen erfahren hatte, einen Brief an den Kaiser. Napoleon sah offensichtlich die Möglichkeit, durch diese dynastische Verbindung, die Ferdinand zu einem Instrument der Franzosen machen würde, die Herrschaft über Spanien zu erlangen.

Die Aufdeckung der Escorial-Verschwörung durch Godoy und Karl IV. änderte die Situation erneut; Ende Oktober 1807 wurde Ferdinand zusammen mit seinen Komplizen verhaftet, aber er bat Napoleon um Hilfe, der, sehr verärgert, jegliche Beteiligung an der Intrige leugnete und daher begann, eine zweite Option zu erwägen, um die Vorherrschaft in Spanien zu erlangen. Aus Angst vor dem Kaiser beeilte sich Karl IV., seinen Sohn zu befreien, während Napoleon, der Ferdinand als Thronfolger für völlig diskreditiert hielt, begann, mögliche neue Kandidaten zu prüfen, und am 2. Dezember 1807 seinen Bruder Joseph zu dieser Frage befragte. Der Kaiser scheint jedoch immer noch unsicher über die beste Lösung gewesen zu sein; im März 1808 scheint er die Möglichkeit, Ferdinand einzusetzen, wieder wohlwollend in Betracht zu ziehen.

Ausweitung der französischen Besatzung

In der Zwischenzeit wurde die Verstärkung der französischen Truppen in Spanien und ihre fortschreitende Besetzung anderer Provinzen fortgesetzt; ein neues Korps unter dem Kommando von General Guillaume Philibert Duhesme drang von den östlichen Pyrenäen nach Katalonien vor und besetzte Barcelona und Figueras; im März 1808 traf Marschall Jean-Baptiste Bessières in Burgos ein, um das Oberkommando der Truppen in dieser Region zu übernehmen; schließlich wurde Marschall Joachim Murat vom Kaiser zum Oberbefehlshaber der spanischen Armee ernannt und erreichte Madrid am 23. März 1808 mit weiteren Truppen. Diese neuen Vorstöße und die ständige Vergrößerung der französischen Truppen beunruhigten Godoy, der sich immer unsicherer fühlte und an den Absichten Napoleons zweifelte und beschloss, die spanischen Truppen aus Portugal abzuziehen und nach Andalusien zu verlegen. Auch in der Bevölkerung machte sich eine lebhafte Unruhe breit; es gab Gerüchte, dass Godoy und die königliche Familie beabsichtigten, die Hauptstadt zu verlassen, in Cádiz Zuflucht zu suchen und dann nach Amerika zu segeln.

Der so genannte Motin de Aranjuez vom 17. und 18. März 1808 löste eine neue Entwicklung der Ereignisse aus: Eine Militärrevolte, die auf eine aristokratische Verschwörung in Verbindung mit der Unzufriedenheit des Volkes zurückging, führte zur Absetzung von Godoy, der inhaftiert wurde, und zur Abdankung von Karl IV. am 19. März 1808. Nachdem er von diesen Ereignissen erfahren hatte, beschloss Napoleon, sich nach Bayonne zu begeben, offensichtlich in der Absicht, die verworrene Situation in Spanien auszunutzen; in der Praxis betrachtete er nach der Abdankung Karls den spanischen Thron als vakant und schlug am 27. März seinen Bruder Ludwig als König vor. Am 15. April erreicht der Kaiser Bayonne. Zuvor hatte Karl IV. den Marschall Murat um Hilfe gebeten, weil er sich über die erlittene Gewalt beschwert hatte, und Napoleon befahl dem Marschall, sowohl Karl als auch Ferdinand nach Bayonne zu schicken, um die Angelegenheit persönlich zu regeln.

Die beiden königlichen Prinzen leisteten zwar keinen Widerstand und wurden nach Bayonne überführt, doch die Nachricht von ihrer Abreise und der französischen Gewalt und Unterdrückung löste eine patriotische Reaktion aus und führte zu einem Volksaufstand in den Straßen von Madrid. Am 2. und 3. Mai 1808 führte ein gewalttätiger Aufstand gegen die französischen Truppen zu heftigen Zusammenstößen in der Stadt und zu zahlreichen Opfern; Marschall Murat schlug den Volksaufstand mit großer Energie und brutalen Methoden nieder, was etwa 300 Opfer kostete; es kam zu Massenerschießungen der Aufständischen. Napoleon zeigte sich von dieser Nachricht, die er für eine lokale Episode hielt, wenig beeindruckt; er war nach wie vor davon überzeugt, dass sich die Masse der spanischen Bevölkerung der neuen französischen Ordnung problemlos unterwerfen würde. Außerdem nahm der Kaiser die tragischen Ereignisse in Madrid als Vorwand, um Karl und Ferdinand zu terrorisieren und jeden Widerstand zu brechen. Am 5. Mai gab Ferdinand nach einem von Napoleons Drohungen geprägten Treffen die Krone an seinen Vater Karl IV. zurück, der sie seinerseits eingeschüchtert und demoralisiert in die Hände Napoleons übergab; die gesamte spanische Königsfamilie wurde in Valençay interniert und der Kaiser zwang Joseph nach der Weigerung von Ludwig und Hieronymus, den spanischen Thron anzunehmen. Marschall Murat, der auf diesen Titel gehofft hatte, erhielt stattdessen das von Joseph geräumte Königreich Neapel.

Noch vor der Ankunft seines Bruders in Madrid setzte Napoleon eine Junta aus den liberalen Schichten Spaniens ein, die vom 15. Juni bis zum 7. Juli in Bayonne zusammentrat und eine Verfassung ausarbeitete, die sich an ähnlichen Dokumenten orientierte, die in den Vasallenkönigreichen des Großen Französischen Reiches verabschiedet worden waren; in der Hoffnung, die Feindseligkeit der Kirche zu begrenzen, wurde der Katholizismus als Staatsreligion beibehalten und die Inquisition nicht abgeschafft. Joseph traf am 20. Juli 1808 in Madrid ein. Das Königreich befand sich in Aufruhr, und der Volksaufstand hatte sich auf alle Regionen der Iberischen Halbinsel ausgebreitet und bedrohte die französische Vorherrschaft.

Der Aufstand in Spanien

Der Aufstand begann nicht unmittelbar nach der Abreise von Karl und Ferdinand; die erste Stadt, die sich fast einen Monat nach den Ereignissen in Bayonne erhob, war Oviedo, gefolgt am 6. Juni von Sevilla; die aufständischen Juntas, die die Rebellion anführten, erklärten Frankreich den Krieg; Die Aufstände waren von summarischer Gewalt gegen die Franzosen und von Plünderungen gekennzeichnet, und in Valencia wurden etwa 300 Franzosen brutal ermordet; in kurzer Zeit wurden siebzehn Aufstandsjuntas gebildet, vor allem im Nordwesten, im Süden und in Aragonien. Der Aufstand bezog die Volksmassen sofort mit ein; die Beweggründe der Aufständischen waren mit einem Gefühl der dynastischen Loyalität, einem starken Nationalgefühl, Fremdenfeindlichkeit und Elementen des religiösen Fanatismus verbunden, die auf der historischen Tradition des Kampfes gegen die Mauren beruhten. Die Bevölkerung, die wirtschaftlich rückständig und isoliert in einer zerklüfteten und bergigen Landschaft lebte, war abhängig von der Lehre des örtlichen Klerus, der seit 1789 den Hass auf die Franzosen schürte, die Atheisten waren und als „Diener des Teufels“ betrachtet wurden.

Die zunehmende Präsenz französischer Truppen trug entscheidend dazu bei, die Fremdenfeindlichkeit der Bevölkerung zu schüren. Der Aufstand brach jedoch zunächst in den Regionen Asturien, Galicien und Andalusien aus, in denen die Soldaten Napoleons noch nicht eingetroffen waren; es waren der spanische Adel und der Klerus, die es sich zur Aufgabe machten, das Volk über die Geschehnisse anderswo zu informieren und den allgemeinen Aufstand auszulösen. Die nationalistische und konservative spanische Adelsklasse unterstützte den Aufstand nachdrücklich, da sie darin die Möglichkeit sah, ihre Autorität und ihre Privilegien wiederherzustellen und revolutionäre soziale und administrative Reformen zu verhindern; da die demokratische und liberale Bourgeoisie relativ schwach war, konnten die Aristokraten, die Großgrundbesitzer, die Bauern leicht gegen die Besatzer aufbringen. Die Rolle des Klerus war ebenso wichtig; Napoleon hielt sie sogar für entscheidend und sprach von einem „Aufstand der Mönche“. Obwohl einige Mitglieder des hohen Klerus das neue bonapartistische Regime unterstützten, drängten und instruierten die etwa 60.000 Weltlichen und 100.000 Ordensleute in Spanien die Volksschichten zum Aufstand und förderten den Fanatismus. In den Kirchen wurde Napoleon als „König der Finsternis“, „Apollyon, d.h. Zerstörung, der Bezeichnete der Apokalypse“ bezeichnet; er rekrutierte in Kirchen und Klöstern. Darüber hinaus scheinen auch einige Kardinäle und Bischöfe die Propaganda und die Verbreitung der Aufstandsabsichten konkret gesteuert und eine wichtige Rolle in den Juntas gespielt zu haben.

Ein blutiger Guerillakrieg, der von lokalen Anführern, die bald berühmt und gefürchtet waren, in ganz Spanien geführt wurde; die Juntas organisierten Milizen, die zwar für den offenen Kampf ungeeignet waren, aber die Besatzungstruppen effektiv störten und schwächten; der Krieg gegen die Franzosen war sofort von schweren Gewalttaten, Brutalität, Folter und Gräueltaten an Gefangenen gekennzeichnet; die französischen Truppen antworteten mit rücksichtslosen Repressionsmaßnahmen mit der Zerstörung von Dörfern, Repressalien gegen die Bevölkerung und Hinrichtungen im Schnellverfahren. Neben den von den Juntas und der Guerilla angeworbenen Milizen verfügte Spanien auch über ein großes reguläres Heer, das die im ganzen Land verstreute französische Armee gefährden konnte. Die stärksten Abteilungen der spanischen Armee konzentrierten sich zum Zeitpunkt des Aufstands in Galicien und Andalusien, und in diesen beiden Regionen wurde die Macht der aufständischen Juntas besonders gestärkt. Die Junta von Galicien übernahm die Kontrolle über Asturien, León und Altkastilien, während sich die Junta von Sevilla zur „Obersten Junta von Spanien und den Indios“ erklärte und am 15. Juni 1808 das in Cádiz ankernde französische Flottengeschwader in ihre Gewalt brachte.

Französische Niederlagen

Im Februar prahlte Napoleon, dass 12.000 Mann ausreichen würden, um Spanien zu erobern; am 1. Juni 1808 bestand die französische Armee auf der iberischen Halbinsel jedoch bereits aus 117.000 Soldaten, die bis zum 15. August um weitere 44.000 verstärkt werden sollten. Diese Truppen reichten nicht aus, um die Lage unter Kontrolle zu bringen, und bestanden hauptsächlich aus eilig organisierten Rekruten in „provisorischen Regimentern“, Matrosen, Gardisten und ausländischen Kontingenten, die von mittelmäßiger Qualität waren und der in Deutschland verbliebenen Großen Armee weit unterlegen waren. Auch die Organisation und die Verpflegung waren mangelhaft, und die Truppen, die ohne Mittel in einem verwüsteten und feindlichen Gebiet verstreut waren, gerieten bald in Schwierigkeiten. In Madrid zeigte Marschall Murat, der anfangs sehr optimistisch war, wenig Energie und bat, geschwächt durch die so genannte „Madrider Kolik“, eine Form von Magen-Darm-Erkrankung, die die französischen Truppen heimsuchte, den Kaiser am 12. Juni um Ablösung. Für die französischen Niederlagen war jedoch vor allem Napoleon selbst verantwortlich: Überzeugt von der Überlegenheit seiner Truppen und die Gefahr und Effizienz der Spanier missachtend, beschloss er, seine Truppen in alle Richtungen zu verteilen, um die verschiedenen Provinzen zu erobern, die sich zur gleichen Zeit erhoben hatten.

Während also das 23.000 Mann starke Korps von Marschall Jean-Baptiste Bessières Santander, Valladolid und Bilbao in Aragonien besetzte, drängte General Verdier die spanischen Truppen von General José Palafox mit 10. 600 Soldaten gegen die spanischen Truppen von General Jose Palafox, eroberten Tudela und belagerten am 10. Juni 1808 Saragossa; Marschall Moncey marschierte mit 10.000 Mann Richtung Mittelmeer, um Valencia einzunehmen, und General Duhesme zog mit 11.000 Soldaten nach Katalonien und belagerte Gerona. Marschall Murat schickte vor allem das 20.000 Mann starke Korps von General Dupont nach Andalusien, um „die Ruhe in Andalusien und – ich wage es zu sagen – in Spanien für immer wiederherzustellen“.

Sehr bald gerieten einige französische Kontingente in Schwierigkeiten; Saragossa wurde von den Soldaten und der Bevölkerung erbittert verteidigt, am 2. Juni wurde ein französischer Angriff zurückgeschlagen, auch dank des Mutes der Einwohner der Stadt; am 13. August beschlossen die Truppen Napoleons, die Belagerung aufzuheben und verzichteten vorübergehend darauf, die Stadt zu erobern. In Katalonien musste General Duhesme die Belagerung von Girona aufgeben und wurde in Barcelona zurückgeschlagen und blockiert, während Marschall Moncey, dem es an Material und Ausrüstung fehlte, Valencia nicht erobern konnte und sich nördlich des Tejo zurückzog.

Der klare Sieg von Marschall Bessières in der Schlacht von Medina de Rioseco am 14. Juli 1808 schien Napoleons Optimismus zu stärken und die französischen Positionen in Nordspanien zu festigen. Marschall Bessières schlug die spanische Armee der Generäle Gregorio Cuesta und Joaquín Blake mit 11.000 Soldaten in einer Reihe von Frontalangriffen der Infanterie und Kavallerie. Die Schlacht endete mit einer Niederlage der Spanier, während die Franzosen plünderten und Vergeltung an den franziskanischen Soldaten und Mönchen übten. Napoleon schrieb von einer Schlacht, die „die Angelegenheiten Spaniens entscheidet“. Der Kaiser befand sich in einem schweren Irrtum, denn innerhalb weniger Tage würde eine Katastrophe die französische Invasion in Andalusien beenden und die Lage in Spanien völlig verändern.

General Dupont war am 24. Mai 1808 von Toledo aus in Richtung Cádiz vorgestoßen; nach der Überquerung des Guadalquivir eroberte er am 7. Juni Córdoba, wo er seine Truppen die Stadt plündern ließ. Die mit Beute beladene französische Armee, die von der Anwesenheit der spanischen Armee von General Francisco Javier Castaños erfahren hatte, zog sich am 19. Juni nach Andújar zurück, um die Ankunft der Verstärkungsdivisionen abzuwarten. Mit einem geschickten Manöver gelang es den Spaniern am 17. Juli, den Rückzug der Franzosen bei Bailén abzuschneiden. General Dupont, dessen Truppen durch die Kämpfe in einem heißen Klima erschöpft waren, konnte nicht durchbrechen und beschloss daher, sich zu ergeben, während die Verstärkungstruppen, die zunächst die Bailén-Schlucht zurückerobert hatten, ebenfalls in die Kapitulation einbezogen wurden. Am 22. Juli 1808 endete die Schlacht von Bailén mit der Kapitulation von General Dupont und 17.000 französischen Soldaten, was eine dramatische Wendung der Ereignisse zur Folge hatte.

Joseph Bonaparte und das französische Kommando, schockiert von der Katastrophe, ordneten einen allgemeinen Rückzug zum Ebro an, gaben Madrid auf und machten alle Eroberungen im Norden durch Marschall Bessières zunichte. Europa wurde durch diese erste große Niederlage der französischen Armeen erschüttert, deren Vormarsch unaufhaltsam schien. Die Nachricht vom spanischen Aufstand begünstigte die Kriegspartei in Österreich und zeigte, wie wichtig das patriotische Gefühl des Volkes für den nationalen Widerstand war; die Schlacht von Bailén und die anderen Erfolge des spanischen Aufstandes begünstigten die Wiederaufnahme der antifranzösischen Feindseligkeit durch die Kontinentalmächte und die anschließende Bildung der Fünften Koalition gegen Napoleon.

Britische Intervention auf der Halbinsel

Der entschlossene und hartnäckige britische Außenminister George Canning erkannte sofort die Möglichkeiten, die sich Großbritannien durch den Aufstand eröffneten, und beschloss, den Aufstand in Spanien zu unterstützen, indem er am 12. Juni 1808 der asturischen Junta seine Unterstützung zusagte und Mittel und Material bereitstellte; Außerdem beschloss der britische Politiker, eine Expedition zur Rückeroberung Portugals zu organisieren und zu einem späteren Zeitpunkt einen weiteren Truppenteil nach Galicien zu entsenden; die konservative Regierung erhielt auch die politische Unterstützung der Whig-Opposition, die den spanischen Aufstand und seinen Charakter als Volks- und Nationalaufstand befürwortete.

Die Lage der französischen Armee von General Junot in Portugal war in der Zwischenzeit durch den spanischen Aufstand, der die Verbindungen zu Madrid abbrach, sofort kritisch geworden; der Aufstand griff auf die portugiesische Bevölkerung über und das in Porto stationierte spanische Truppenkorps zog sich nach Galicien zurück. General Junot musste daher seine Truppen in Lissabon konzentrieren und versuchen, die Kontrolle über die strategischen Zentren Almeida und Elvas zu behalten, die seine Kommunikationslinien abdeckten.

Am 1. August 1808 landete die britische Armee unter General Arthur Wellesley mit 13.000 Soldaten an der Mündung des Mondego und überraschte die französischen Truppen; ein erstes Gefecht bei Roliça endete am 17. August mit einem britischen Sieg, und der französische General Henri-François Delaborde wurde zurückgeschlagen; im Gegenzug griff General Junot am 21. August, ohne seine Kräfte zu konzentrieren, die Stellungen der anglo-portugiesischen Armee von General Wellesley frontal mit weniger als 10. General Junot wiederum griff, ohne seine Kräfte zu konzentrieren, die Stellungen der anglo-portugiesischen Armee von General Wellesley mit weniger als 10.000 Mann frontal an, wurde aber in der Schlacht von Vimeiro zurückgeschlagen und besiegt und befand sich in einer ernsten taktischen Situation. Er beschloss daher am 30. August 1808, mit dem neuen britischen Befehlshaber, der gerade anstelle von General Wellesley eingetroffen war, General Hew Dalrymple, ein Evakuierungsabkommen zu schließen, das vorsah, dass die gesamte französische Armee von 25.000 Soldaten Portugal kampflos verlassen und nach Frankreich zurückkehren würde, ohne am Krieg teilzunehmen.

Die Konvention von Sintra beendete die erste Phase des Krieges auf der iberischen Halbinsel für die Briten erfolgreich, war aber in Großbritannien sehr umstritten; die Generäle Dalrymple und Burrad sowie Wellesley selbst, die sich gegen das Abkommen ausgesprochen hatten, wurden abberufen und einer Untersuchung unterzogen, weil sie die kampflose Evakuierung der französischen Armee in einer offensichtlich kritischen Situation zugelassen hatten. In Wirklichkeit hatte das Abkommen auch Vorteile für die Briten, die Portugal ohne weitere Kämpfe befreiten und der anglo-portugiesischen Armee den Weg nach Madrid ebneten, auch wenn das französische Korps von General Junot, das gerade nach Hause zurückgekehrt war, sich wieder den französischen Reihen anschloss und den Feldzug von 1809 bestritt.

Die beiden französischen Niederlagen von Bailén und Sintra erregten in Europa Aufsehen und zeigten zum ersten Mal, dass die Franzosen nicht unbesiegbar waren, was die kriegerischen Absichten der in den vorangegangenen Kriegen besiegten Kontinentalmächte wieder aufleben ließ; außerdem erregte der Charakter des Volkswiderstands für die spanische Unabhängigkeit, den der Krieg auf der Halbinsel annahm, die liberalen Strömungen in Großbritannien und auch auf dem Kontinent und entfremdete den Franzosen viel Unterstützung. Die europäische Aristokratie empfand zwar ein gewisses Misstrauen gegenüber dem spanischen Volkswiderstand, war aber bereit, die Widerstandsbewegungen propagandistisch auszunutzen und sie zur Festigung ihrer Macht einzusetzen.

Die Niederlagen auf der Halbinsel erschütterten das Selbstvertrauen Napoleons und überzeugten ihn davon, dass die Situation für die französische Vorherrschaft in Europa aufgrund der Intervention in Spanien gefährlich war. Der Kaiser beschloss, persönlich zu intervenieren, um das Ansehen Frankreichs zu stärken und die Situation strategisch zu lösen, indem er seine neuen Feinde und die britische Armee besiegte. Zu diesem Zweck hätte sich die Grande Armee in Massen südlich der Pyrenäen bewegen müssen, um eine entscheidende Offensive unter dem Kommando Napoleons zu starten; daher war ein neues Abkommen mit Zar Alexander notwendig, um seine Kollaboration zu vereinbaren, um eventuelle österreichische oder preußische Revanchebestrebungen in Deutschland einzudämmen, während der Großteil der französischen Armee deutsches Gebiet in Richtung Spanien hätte verlassen müssen.

Die Große Armee in Spanien

Trotz der günstigen Situation gelang es den politischen Führern des spanischen Aufstands nicht, den günstigen Moment nach dem Sieg bei Bailén und der Verwirrung Josephs und der verbliebenen französischen Truppen, die sich eilig an den Ebro zurückgezogen hatten, zu nutzen; erst am 12. August 1808 erreichten die von Valencia aus vorrückenden spanischen Truppen Madrid, während General Castaños am 23. August mit begrenzten Kräften eintraf. Vor allem die Verwaltung war stark desorganisiert, und die zahlreichen Provinzräte, die für den Aufstand gebildet wurden, waren nicht in der Lage, eine stabile Vereinbarung zu treffen und gerieten sofort in Konflikt miteinander. Galicien und Asturien kämpften um die Macht, General Gregorio Cuesta nahm mit der Junta von Altkastilien in Sevilla eine autonome Position ein, er schlug vor, nicht auf die Hauptstadt vorzurücken und sich auf die Verwaltung Andalusiens zu beschränken, die Junta von Granada agierte autonom. Schließlich wurde auf Initiative der murcianischen Junta unter der Leitung des Grafen von Floridablanca eine Zentraljunta gebildet, die sich aus 35 Delegierten zusammensetzte, zumeist Adlige und Priester aus den Provinzverwaltungen, die am 25. September 1808 in Aranjuez zusammentrat, aber aufgrund der Gegensätze zwischen den konservativen Strömungen von Floridablanca und den liberalen Strömungen von Gaspar Melchor de Jovellanos wegen verfassungsrechtlicher Probleme nicht wirksam arbeiten konnte. Es wurde ein Ministerium eingerichtet, aber aufgrund der Rivalität zwischen den Generälen wurde kein Oberbefehlshaber ernannt. Die reguläre Armee wurde nicht ausreichend verstärkt, die Rekrutierung war unzureichend, und viele von den Briten gelieferte Waffen und Materialien wurden nicht verwendet.

Nicht besser sah es in Portugal aus, wo General Dalrymple, bevor er abberufen wurde, die von Prinz John eingesetzte Regentschaft reorganisiert hatte; trotz der Abberufung der regulären Truppen konnten aufgrund fehlender Ressourcen nur 13.000 portugiesische Soldaten organisiert werden, während die Masseneinberufung (Ordenance) völlig unbewaffnet war. Die einzige wirklich effiziente Truppe war daher die British Expeditionary Force, die ihrerseits durch logistische und administrative Probleme behindert wurde. Die 20.000 Soldaten umfassende Expeditionsstreitmacht wurde nun von dem fähigen General John Moore geführt, konnte sich aber erst im Oktober 1808 auf den Weg machen und ihre Operationen nicht mit den aufständischen spanischen Juntas koordinieren; stattdessen landete Ende Oktober eine zweite britische Streitmacht von 13.000 Mann unter dem Kommando von General David Baird in Galicien.

In der Zwischenzeit hatte Joseph am Ebro, unterstützt von Marschall Jean-Baptiste Jourdan, seine schwachen Kräfte, 65.000 Soldaten, von Biskaya bis Aragonien verteilt; Napoleon fand bittere Worte für die Unfähigkeit seiner Leutnants, die auf der iberischen Halbinsel verwirrt und schwach erschienen. Am 27. September traf der Kaiser in Erfurt mit Zar Alexander zusammen, und nach einer Reihe von Gesprächen schlossen die beiden Herrscher am 12. Oktober ein neues prekäres Abkommen, um die Lage auf dem Kontinent während der Abwesenheit Napoleons zu stabilisieren und Kriegsdrohungen Österreichs zu vermeiden. So wurde die Große Armee, die nach den Siegen von 1806 und 1807 auf preußischem Gebiet verblieben war, westlich der Elbe zurückgeführt und am 12. Oktober 1808 offiziell aufgelöst. Der Kaiser ließ zwei Korps der „Rheinarmee“ unter dem Kommando von Marschall Louis Nicolas Davout in Süddeutschland zurück und rückte mit dem Rest seiner Truppen, etwa 160.000 Mann der in sechs Korps aufgeteilten „Armee von Spanien“ und der kaiserlichen Garde, auf die Iberische Halbinsel vor, um eine entscheidende Offensive zu starten. Napoleon traf am 5. November in Vitoria ein und übernahm das Kommando.

Als Napoleon eintraf, war das spanische Heer auf einer sehr breiten Front aufgestellt, die in zwei Hauptgruppen gegliedert war: die Armee von General Joaquín Blake in Galicien am Ebro und die Armee des Zentrums von General Castaños um Tudela; dazwischen näherte sich eine dritte, kleinere Formation unter dem Kommando von General Galluzo aus der Extremadura. Weit zurück lagen die 20.000 Briten von General Moore, die sich gerade in Bewegung setzten, und die 12.000 Soldaten von General Baird, die in Galicien gelandet waren. Im Zentrum griff Marschall Nicolas Soult, der das Kommando über das II. Korps übernommen hatte, am 10. November in der Schlacht von Gamonal die Armee von General Galluzo an und besiegte sie vollständig. Anschließend marschierte er nach Burgos und Valladolid, die von den französischen Truppen erobert wurden.

Nachdem er eine dominante Position im Zentrum erreicht hatte, konnte Napoleon zwei Manöver an den Seiten planen, um die einzelnen Korps der spanischen Armee zu vernichten; Schwierigkeiten bei der Kommunikation, das Gelände, das Klima und einige Fehler seiner Leutnants verhinderten jedoch die perfekte Ausführung seiner Pläne. Auf der rechten Seite arbeiteten Marschall François Joseph Lefebvre, Befehlshaber des IV. Korps, und Marschall Claude Victor, Befehlshaber des I. Korps, in heftiger Rivalität miteinander, nicht zusammen und griffen die Truppen von General Blake zu früh an, der deshalb nicht zum Einsatz kam und sich nach seiner Niederlage in der Schlacht von Espinosa de los Monteros am 10. und 11. November zurückziehen und der Vernichtung entgehen konnte.

Auch das zweite Manöver um den rechten spanischen Flügel gegen die Armee von General Castaños führte nicht zu den vom Kaiser erwarteten Ergebnissen. Der spanische General wurde am 23. November in der Schlacht von Tudela von einer französischen Gruppierung unter dem Kommando von Marschall Jean Lannes, die sich aus dem 3. Korps von Marschall Jeannot de Moncey und anderen Verstärkungstruppen zusammensetzte, angegriffen und besiegt, die den Lauf des Ebro herunterkam, Aber in der Zwischenzeit wurde Marschall Michel Ney, der mit dem VI. Korps von hinten über den Duero ankommen sollte, durch die schlechten Straßen aufgehalten und kam nicht rechtzeitig an, um die Falle zu schließen, auch weil Marschall Lannes zu früh angegriffen hatte. Die Armee des Zentrums von General Castaños erlitt eine schwere Niederlage mit hohen Verlusten, wurde aber nicht vernichtet und ihre Reste zogen sich auf dem Weg nach Calatayud und Cuenca zurück.

Trotz dieser Teilerfolge hatte Napoleon die spanische Linie durchbrochen, und so konnte er, während Marschall Soult am 16. November Santander besetzte und die Verbindungen der Armee in Burgos deckte, direkt auf Madrid marschieren und traf dabei nur auf geringen Widerstand. Am 30. November wurde in der Somosierra-Schlucht der spanische Widerstand von 20.000 Soldaten unter General Benito de San Juan nach einem erbitterten Kampf überwunden, bei dem sich die polnischen Kavallerieeinheiten besonders hervortaten. Am 4. Dezember 1808 zog Napoleon mit seinen Truppen in Madrid ein. Die Straßen der Stadt waren menschenleer und die Bevölkerung begrüßte die Ankunft der französischen Armee mit feindseligem Schweigen. Napoleon ließ sich in Chamartin nieder und traf anstelle seines Bruders Joseph sofort wichtige Verwaltungsentscheidungen, um die Unterstützung des liberalen spanischen Bürgertums zu gewinnen: Er schaffte die Inquisition ab, verringerte die Zahl der Klöster um ein Drittel, konfiszierte das Kircheneigentum und hob die internen Zölle und Feudalrechte auf.

Der Rückzug von General Moore

In der Zwischenzeit hatte sich der britische General John Moore mit dem Korps von General David Baird zusammengetan, das im Oktober in Galicien gelandet war, und konzentrierte seine Kräfte nördlich von Salamanca; das spanische Korps von General Pedro La Romana aus Dänemark war ebenfalls in Asturien gelandet und schloss sich den Briten an. General Moore ergriff die kühne Initiative, mit seiner kleinen Armee in die Offensive zu gehen, und marschierte gegen das Korps von Marschall Soult, das in einer isolierten Stellung zur Deckung von Burgos aufgestellt war, um es zu besiegen und die Kommunikationslinien des Großteils der französischen Armee zu gefährden.

Napoleon wurde von General Moore verspätet über diesen plötzlichen Vorstoß informiert und organisierte am 20. Dezember sofort ein Manöver, um die britische Armee abzuschneiden und zu vernichten; während Marschall Soult den Feind angriff, marschierte er mit dem Korps von Marschall Michel Ney, der kaiserlichen Garde und der Kavallerie in Richtung Salamanca und Astorga, um sie zu überrunden. Der erzwungene Vormarsch durch die Sierra de Guadarrama im Winter war sehr schwierig und die Truppen zeigten Anzeichen von Ungeduld; Napoleon griff persönlich ein, um die Soldaten voranzutreiben und die Bewegung zu beschleunigen.

Trotz der Bemühungen des Kaisers ermöglichte die unzureichende Energie von Marschall Soult die Flucht von General Moore, der sich plötzlich der gefährlichen Situation bewusst geworden war; am 24. Dezember begannen die Briten einen überstürzten Rückzug in Richtung Atlantikküste, um nicht umzingelt zu werden. Der Rückzug der Briten war sehr schwierig, aber trotz der Verluste und der Erschöpfung gelang es General Moore, die Auflösung seiner Armee zu verhindern. Die französischen Truppen erreichten Astorga am 3. Januar 1809, wo Napoleon das Kommando für die letzte Phase der Verfolgung an Marschall Soult übergab, bevor er nach Valladolid zurückkehrte. Während das Korps von Marschall Ney in Astorga verblieb, griff das Korps von Marschall Soult am 7. Januar Lugo an, aber die Briten konnten sich erneut befreien und erreichten am 11. Januar 1809 den Hafen von La Coruña, wo sie auf Schiffe warteten, die sie retten sollten.

Am 15. und 16. Januar griff die französische Armee von Marschall Soult die britischen Stellungen in La Coruña an, um die Evakuierung zu verhindern; das Zögern des Marschalls und die Hartnäckigkeit der Verteidiger ermöglichten es General Moore, die Einschiffung der meisten seiner Soldaten erfolgreich abzuschließen. Die britische Armee musste ihre Besitztümer verbrennen, schwere Waffen und Ausrüstungsgegenstände zurücklassen, zahlreiche Gefangene wurden von den Franzosen gemacht und General Moore selbst wurde tödlich verwundet, aber insgesamt kehrte die Armee, obwohl sie schwer geprüft wurde, nach Großbritannien zurück, wo sie bald wieder im Einsatz sein würde.

In den anderen spanischen Provinzen wurden die Operationen inzwischen unabhängig voneinander fortgesetzt; Marschall Lannes, der den Ebro hinabgestiegen war, schloss sich dem Korps von Marschall Moncey vor Zaragoza an und nahm die schwierige Belagerung der Festung wieder auf. Die Verteidigungsanlagen von Sargozza, die General José Palafox anvertraut wurden, der den Widerstand anheizte und jegliche Verhandlungen ablehnte, wurden durch die Beteiligung der Bevölkerung verstärkt und erwiesen sich als schwer zu überwinden. Der Angriff auf Saragossa führte zu sehr heftigen Auseinandersetzungen; die spanischen Truppen kämpften heftig, unterstützt von den Einwohnern; nachdem sie einen Monat gebraucht hatten, um die Stadtmauern zu erobern, mussten die Franzosen in langen und blutigen Kämpfen die Häuser und Trümmer durchwühlen; die Kämpfe endeten erst am 20. Februar 1809, nachdem die französischen Truppen unter großen Verlusten die letzten Widerstandskerne der durch Hunger und Krankheit erschöpften Verteidiger zerschlagen hatten. Die Stadt wurde verwüstet und geplündert; mehr als 48.000 Spanier starben an Krankheiten, und die Gesamtverluste der Verteidiger, Zivilisten und Militärs, beliefen sich auf 108.000.

Im Januar 1809 festigten die verbliebenen französischen Korps die Eroberungen Napoleons und drängten die schwachen spanischen regulären Streitkräfte zurück, die noch im Feld verblieben waren; Marschall Lefebvre stieß über den Tejo vor und drängte die Armee von General Galuzzo zurück. Um die Truppen der Armee des Zentrums des Herzogs von Intifado zu besiegen, die sich unter dem Kommando von General Venegas südlich von Madrid konzentrierten, ging Marschall Victor in die Offensive und besiegte und zerstreute die spanische Armee am 13. Januar 1809 in der Schlacht von Uclés.

Am 17. Januar 1809 verließ Napoleon Valladolid, um nach Paris zurückzukehren; die österreichische Aufrüstung wurde bedrohlich und ein neuer Krieg in Deutschland wurde als unmittelbar bevorstehend angesehen; der Kaiser konnte nicht länger in Spanien bleiben, auch wegen der Nachrichten über undurchsichtige politische Manöver von Charles de Tallyerand und Joseph Fouché, an denen vielleicht auch Murat beteiligt war und die die Stabilität des Regimes zu bedrohen schienen. Napoleons Spanienfeldzug endete also mit wichtigen, aber nicht endgültigen Ergebnissen: Die spanische Armee wurde zerschlagen und Joseph kehrte nach Madrid zurück, die Briten wurden besiegt und zur Evakuierung der Halbinsel gezwungen, aber aufgrund der Entfernungen, des unwegsamen Geländes und des Klimas wurden Napoleons Manöver verlangsamt und behindert, so dass seine Feinde der Vernichtung entgehen konnten. Hätte Napoleon bleiben können, wären Lissabon und Cádiz in kurzer Zeit erreicht worden, aber in seiner Abwesenheit blieben die Operationen in den Händen der Marschälle, die aufgrund ihres geringen Zusammenhalts, ihrer Feindseligkeit untereinander und ihrer starken Rivalitäten und Ambitionen nicht wirksam zusammenarbeiten konnten. Der Kaiser musste daher große Truppen in Spanien zurücklassen, um die Eroberung zu vollenden und den Widerstand zu unterdrücken, Kräfte, die nicht mehr an der europäischen Hauptfront gegen die neuen antifranzösischen Koalitionen eingesetzt werden konnten.

Zweite Invasion in Portugal

Napoleon schätzte die allgemeine Lage auf der Halbinsel weiterhin optimistisch ein; bei seiner Abreise blieben nach der katastrophalen Evakuierung der Truppen von General Moore nur noch 10.000 britische Truppen in Portugal unter dem Kommando von General John Francis Cradock, der sich anscheinend seinerseits zurückziehen wollte. Die nach dem Abzug Napoleons in Spanien verbliebenen französischen Streitkräfte beliefen sich auf 193.000 Soldaten, von denen mehr als ein Drittel in den westlichen Regionen des Landes stationiert waren und für Offensivaktionen zur Verfügung standen. Der Kaiser gab seinen Generälen genaue Anweisungen, um eine neue, endgültige Offensive in Portugal zu starten. Während das Korps von Marschall Ney in Galizien blieb, marschierte Marschall Soult mit 23.000 Soldaten auf Lissabon zu, wo er sich mit dem Korps von Marschall Victor, das den Tajo hinunterging, und dem Korps von General Lapisse vereinigte.

In der Zwischenzeit war es zu starken Differenzen zwischen den politischen Führern Großbritanniens gekommen; die Armee von General Moore war stark geschwächt nach Großbritannien zurückgekehrt; die Meinung seines Befehlshabers war vor seinem Tod auf dem Feld bei La Coruña eindeutig pessimistisch, was die Möglichkeiten betraf, ein Expeditionskorps dauerhaft auf der iberischen Halbinsel zu halten. Es war der Kriegsminister Robert Castlereagh, der die Initiative ergriff und trotz der Kritik der Opposition am 2. April 1809 beschloss, die Armee unter dem Kommando von General Arthur Wellesley, der nach Rücksprache mit dem Minister versprochen hatte, mit 30.000 Mann einen Brückenkopf auf der iberischen Halbinsel zu verteidigen, nach Portugal zurückzubringen. Die Entsendung des Expeditionskorps wurde jedoch durch die Entwicklungen in Europa behindert, wo der Krieg der Fünften Koalition ausbrach; die britische Regierung beschloss, eine weitere Expedition nach Walcheren zu organisieren, um den Österreichern zu helfen, und so wurde das Truppenkontingent, das General Wellesley zur Verfügung stand, reduziert.

Im März 1809 begann Marschall Soult die zweite Invasion Portugals; er rückte trotz des starken Widerstands der portugiesischen Truppen, die vom britischen General William Beresford reorganisiert worden waren, in Richtung Porto vor; in der ersten Schlacht von Porto griff der französische Marschall frontal an, überwand die feindlichen Verteidigungsanlagen und eroberte die Stadt am 29. März 1809; Anstatt nach Lissabon weiterzureisen, blieb der Marschall an Ort und Stelle und verwickelte sich in dunkle Intrigen, vielleicht in der Hoffnung, König von Portugal zu werden; Gerüchte über einen möglichen König Nikolaus machten die Runde (die Armee protestierte und die Unzufriedenheit ging so weit, dass sie eine Verschwörung unter Beteiligung der Briten auslöste. Während Marschall Soult in Porto verweilte, kämpfte Marschall Victor am 28. März bei Medellín und drängte die Spanier von General Gregorio Cuesta auf dem Guadiana zurück, konnte aber, nachdem er sich mit General Lapisse zusammengetan hatte, den Tajo nicht überqueren, da die Brücke bei Alcántara zerstört worden war, und konnte nicht nach Portugal weiterziehen.

Unter diesen Bedingungen konnte der britische General Arthur Wellesley sein Expeditionskorps am 22. April 1809 problemlos anlanden, seine 26.000 Mann starke Streitmacht in Coimbra konzentrieren und gegen die uneinheitlichen Truppen seiner Gegner in die Offensive gehen. Am 12. Mai wurde Marschall Soult überraschend angegriffen und musste den Rückzug antreten, indem er Porto aufgab (die französischen Truppen befanden sich in ernsten Schwierigkeiten, und der Marschall, der von dem anglo-portugiesischen Korps von General William Beresford bedroht wurde, das den Duero weiter nördlich überquert hatte, zog sich ohne Artillerie durch die Berge zurück). Anstatt sich auf die Briten zu konzentrieren, gaben die Franzosen Galicien auf, Marschall Ney zog sich nach León zurück, während Marschall Soult Zamora erreichte.

General Wellesley nutzte die fehlende Entschlossenheit und den mangelnden Zusammenhalt seiner Gegner aus und konnte sich so gegen die Truppen von Marschall Victor wenden, auch wenn er aufgrund von organisatorischen Schwierigkeiten, Missverständnissen und Meinungsverschiedenheiten mit der spanischen Armee von General Gregorio Cuesta erst am 27. Juni seine Operationen wieder aufnehmen konnte. Angesichts der britischen Offensive beschloss Marschall Victor, seine exponierte Stellung an der portugiesischen Grenze aufzugeben, und zog sich in Richtung Madrid zurück, wo er sich mit dem Korps von General Horace Sébastiani vereinigte; in der Zwischenzeit hatte Napoleon von Paris aus Marschall Soult angewiesen, sein Korps sowie die Korps von Marschall Ney und Marschall Mortier zu konzentrieren, von Norden her durch die Sierra de Gredos hinter die Briten zu marschieren und deren Rückzugslinie abzufangen. Ohne das Manöver von Marschall Soult abzuwarten, überredeten Marschall Victor und General Sébastiani den im Feld eingetroffenen König Joseph und seinen militärischen Berater, Marschall Jean-Baptiste Jourdan, am 28. Juli General Wellesley anzugreifen, der auf den festen Stellungen von Talavera de la Reina stationiert war.

Die französischen Angriffe wurden wiederholt zurückgeschlagen, und der General wurde für seinen Verteidigungssieg in der Schlacht von Talavera gelobt und zum Herzog von Wellington ernannt, obwohl bald darauf die nördliche Annäherung der Truppen von Marschall Soult seine Kommunikationslinien bedrohte und er einen schwierigen Rückzug nach Badajoz organisieren musste, nachdem er den Tejo überquert hatte. Die Marschälle Soult und Victor kamen wieder zusammen, aber anstatt die Offensive wieder aufzunehmen und auf Lissabon zu marschieren, beschlossen sie, ihre Truppen wieder zu teilen und gaben das gemeinsame Vorgehen auf. General Sebastiani zog mit seinem Korps sofort nach Süden und besiegte am 11. August 1809 in der Schlacht von Almonacid die spanische Armee von General Francisco Venagas aus Murcia.

In dieser Phase musste sich General Wellington auch über die mangelnde Zusammenarbeit mit den Spaniern, die sich weigerten, ihn zum Oberbefehlshaber zu ernennen, und über die Unabhängigkeit der Generäle Cuesta und Venagas beklagen; daher zog er es, sehr enttäuscht über das Verhalten seiner Verbündeten, vor, sich weiter bis nach Portugal zurückzuziehen, um seine Truppen, die durch den Rückzug, bei dem sie viele Verwundete hatten zurücklassen müssen, geschwächt waren, neu zu organisieren und seine Anstrengungen auf die Verstärkung der Verteidigungspositionen zu konzentrieren. General Wellington sah richtig voraus, dass Napoleon nach seinem Sieg über die Fünfte Koalition bald eine neue Offensive gegen die britische Armee organisieren und Portugal besetzen würde; er begann, ein verschanztes Lager und solide Befestigungen zu organisieren, um Lissabon zu schützen und dieser neuen Bedrohung zu begegnen.

Im Gegenteil, die spanische Zentraljunta (Junta Suprema Central) in Sevilla teilte den Pessimismus des Herzogs von Wellington nicht und unterstützte ihn trotz der Bemühungen seines Bruders Henry Wellesley, des politischen Vertreters Großbritanniens vor Ort, nur widerwillig und ordnete eine schlecht getimte Generaloffensive gegen die Franzosen zur Rückeroberung Madrids an, die für die Spanier katastrophale Folgen hatte. General Juan Carlos de Aréizaga rückte von Andalusien aus in Richtung Tejo vor, wurde jedoch in der Schlacht von Ocaña am 29. November 1809 von der Armee des Marschalls Soult abgefangen und aufgerieben; die Spanier erlitten 5.000 Tote und 13 Verwundete. Am Tag zuvor, dem 28. November, war die Armee von General Diego Del Parque in der Schlacht von Alba de Tormes ebenfalls von General François Étienne Kellermann besiegt worden und musste Salamanca aufgeben.

Zuversichtlich nach diesen Siegen überredeten König Joseph und Marschall Soult Napoleon, eine Invasion in Andalusien zu genehmigen, in der Erwartung, viele Ressourcen und eine reiche Beute zu erbeuten; tatsächlich rückten die Franzosen vor, ohne auf großen Widerstand seitens der regulären Truppen zu stoßen; auch der Empfang durch die Bevölkerung war überraschend ruhig. Córdoba wurde am 27. Januar 1810 friedlich erreicht und General Sébastiani zog kampflos in Granada und Málaga ein. Marschall Soult überredete Joseph jedoch, auf Sevilla zu marschieren und so den Vormarsch auf Cádiz zu verzögern; Sevilla, das von der Junta Central aufgegeben wurde, konnte am 1. Februar leicht besetzt werden, aber der Junta gelang es, zu entkommen und sich am 3. Februar 1810 nach Cádiz zu flüchten, das gegen die Truppen von Marschall Victor heftig verteidigt wurde. Während Joseph nach Madrid zurückkehrte, ließ sich Marschall Soult in Sevilla nieder und setzte sein personalistisches Programm der Ausbeutung und Plünderung fort.

Dritte Invasion in Portugal

Die Entscheidung von Joseph und Marschall Soult, in Andalusien einzumarschieren, erwies sich als Fehler; um das Gebiet zu kontrollieren und die Belagerung von Cádiz aufrechtzuerhalten, wurden drei französische Korps zurückgelassen, wodurch die für die Offensive in Portugal verfügbaren Truppen geschwächt wurden, die Napoleon für 1810 organisierte. Nachdem der Kaiser die Fünfte Koalition besiegt hatte, schien es ihm freizustehen, mit der Masse seiner Streitkräfte nach Spanien zurückzukehren und die britische Armee des Herzogs von Wellington zu vernichten oder zur Evakuierung zu zwingen, aber da er mit seinen komplexen diplomatischen Manövern und der Organisation seiner zweiten Ehe beschäftigt war, konnte er sich nicht dazu durchringen, die Insel zu verlassen, und schickte lediglich 140.000 Mann Verstärkung auf die iberische Halbinsel. Mitte 1810 zählte die französische Armee in Spanien 360.000 Mann, von denen nach den Plänen des Kaisers etwa 130.000 in der neuen Offensive gegen Portugal unter dem Befehl des erfahrenen Marschalls Andrea Massena eingesetzt werden sollten.

Auch die Situation des Herzogs von Wellington war nicht unproblematisch; im Gegenteil, der General hatte mit großen organisatorischen Problemen und den konkreten Folgen der gravierenden politischen Gegensätze sowohl im Inland als auch zwischen den verschiedenen Behörden auf der Halbinsel zu kämpfen. Ende 1809 war die Regierung des Premierministers Duke of Portland aufgrund der heftigen persönlichen Gegensätze zwischen den Ministern Canning und Castlereagh gestürzt, die bis zu einem förmlichen Duell geführt hatten, bei dem ersterer verwundet wurde; die neue Regierung, die von Spencer Perceval mit Richard Wellesley, dem Bruder des Generals, im Außenministerium gebildet wurde, war schwach; sie wurde von den Führern der Whig-Opposition angegriffen und musste sich wegen der offensichtlichen Misserfolge der Kriegspolitik einer lebhaften Kontroverse stellen. Auch der Herzog von Wellington sah sich der Kritik ausgesetzt; als ihn die Nachricht von der Offensive des Marschalls Masséna erreichte, wurde er gewarnt, den Verlust der Armee um jeden Preis zu vermeiden, selbst um den Preis der Evakuierung; die Verstärkungen und die wirtschaftlichen Mittel waren begrenzt, da sie für die britischen Truppen, die alle Materialien und Ausrüstungen, die sie an Ort und Stelle beschafften, mit Münzen bezahlten, unerlässlich waren.

Ein entscheidendes Element für die Fähigkeit des Herzogs von Wellington, auf der Iberischen Halbinsel auszuharren und bedeutende französische Streitkräfte anzugreifen, war die Möglichkeit, Portugal als Operationsbasis zu nutzen, die es ermöglichte, die Armee auf dem Seeweg zu versorgen, und die in konkreter Weise kooperierte. Trotz der Korruption und des Konservatismus der lokalen Aristokratie arbeitete die portugiesische Regentschaft unter der Leitung des Gesandten Charles Stuart eng mit Großbritannien zusammen; General William Beresford übernahm die Reorganisation der portugiesischen Armee, die bis 1810 auf 56.000 Soldaten angewachsen war und die, von britischen Offizieren zusammengestellt und ausgebildet, an den Operationen teilnahm und Wellingtons Truppen verstärkte. Die Zusammenarbeit mit den Spaniern war sehr viel schwieriger; bis 1812 weigerten sie sich, ihre Streitkräfte dem britischen General zu unterstellen; die Autorität der Zentraljunta, die sich nach Cádiz zurückgezogen hatte und nach der Einberufung der Cortes im September 1810 zunächst in einen Regentschaftsrat und dann in einen Exekutivausschuss umgewandelt wurde, war sehr begrenzt; Die Juntas der Provinzen, insbesondere die von Altkastilien und Sevilla, übten autonome Befugnisse aus und folgten nicht den Anweisungen der Zentrale; die Guerillas waren weitgehend unabhängig. Die Versuche der Junta, zunächst mit der Masseneinberufung von 1809 und dann mit der allgemeinen Einberufung von 1811 ein solides reguläres Heer zu organisieren, scheiterten völlig; aufgrund von Material- und Organisationsmangel und der bescheidenen Zustimmung der Bevölkerung zu den Aufrufen überstiegen die regulären Streitkräfte nie 100.000 Mann.

In Abwesenheit des Kaisers waren jedoch nicht einmal die Franzosen in der Lage, ihre politischen, strategischen und operativen Schwierigkeiten zu überwinden; Joseph war trotz der Anwesenheit von Marschall Jean-Baptiste Jourdan als Militärberater weder in der Lage, die zivile und administrative Autorität auszuüben, noch die militärischen Operationen fest zu koordinieren, obwohl einige spanische Persönlichkeiten, die so genannten Josefinos, wie Mariano Luis de Urquijo, Miguel José de Azanza, François Cabarrus, dem Regime anhingen und eine Bürokratie aufbauten. Die wirtschaftliche und finanzielle Lage war beklagenswert, und die Generäle in den Provinzen erhielten nicht die Mittel, um ihre Armeen zu versorgen; sie waren zunehmend isoliert und unabhängig, arbeiteten nicht zusammen und standen in ständiger Rivalität zueinander; von Paris aus erließ Napoleon oft strategische Direktiven, die sich im Feld manchmal als unausführbar erwiesen und die Verwirrung verstärkten.

Marschall Masséna konnte für seine Offensive in Portugal nur 60.000 Mann aufbieten, da er Asturien besetzen und die Kontrolle über Altkastilien und die Biskaya sichern musste, Aufgaben, mit denen General Bonnet betraut war und die große Truppenkontingente erforderten. Die zur Verfügung stehenden Kräfte erwiesen sich als unzureichend für die Mission, und außerdem organisierte der Marschall kein angemessenes System von Vorräten und Lagerhäusern, sondern wartete die Ernte ab, um Nachschub zu beschaffen, und beschränkte sich zunächst darauf, Marschall Ney zur Eroberung der Festungen Almeida und Ciudad Rodrigo zu entsenden, die nach einem erfolgreichen Widerstand am 9. Juli fielen. Schließlich begann Marschall Masséna im September 1810 seine Offensive in Richtung Coimbra, geriet aber sofort in Schwierigkeiten, da die Bevölkerung das Gebiet verlassen hatte und die portugiesischen Behörden alle Güter evakuiert hatten, um ein Vakuum vor dem Feind zu schaffen und nicht transportfähige Materialien zu vernichten.

General Wellington konnte daher abwarten, bis die feindlichen Truppen während des Vormarsches aufgerieben wurden, und sich in die hügelige Stellung von Buçaco begeben, wo Marschall Masséna ihn am 27. September 1810 erfolglos angriff. Nach dieser Schlacht von Buçaco beschloss der französische Marschall, um die feindlichen Stellungen herum zu manövrieren, und General Wellington beeilte sich, sich in die so genannten „Linien von Torres Vedras“ zurückzuziehen, die zuvor zum Schutz Lissabons errichtet worden waren. Es handelte sich um ein System von Befestigungsanlagen in drei Linien, von denen die erste 40 Kilometer lang war und aus 126 Festungen bestand, die mit 247 Kanonen bewaffnet waren. Die Armee von General Wellington bestand aus 33.000 Briten, 30.000 Portugiesen und 6.000 Spaniern und konnte, da sie über das Meer versorgt wurde, nicht durch eine Belagerung herausgefordert werden.

In der Zwischenzeit hatte Marschall Soult schließlich ein Ablenkungsmanöver zur Unterstützung von Marschall Masséna unternommen; der französische Befehlshaber schlug die spanische Armee der Extremadura in der Schlacht von Gebora am 19. Februar 1811 und eroberte am 11. März die Festung von Badajoz; Bald darauf griffen britische und portugiesische Truppen unter dem Kommando von General Beresford, die von General Wellington entsandt worden waren, in diesen Sektor ein, beruhigt durch den Rückzug von Marschall Massèna, der die Franzosen zum Rückzug zwang und Badajoz seinerseits belagerte. Marschall Soult ging wieder in die Offensive und manövrierte gegen den Feind; am 16. Mai brachten die französischen Angriffe in der heftigen und blutigen Schlacht von Albuera die Anglo-Portugiesen in Schwierigkeiten, wurden aber schließlich von den Truppen von General Beresford zurückgeschlagen. Kurz darauf schloss sich auch die Hauptarmee von General Wellington den Anglo-Portugiesen an, aber zu diesem Zeitpunkt war die Konzentration der französischen Streitkräfte mit der Ankunft der Armee von Marschall Marmont aus Salamanca, die sich den Truppen von Marschall Soult anschloss, ebenfalls abgeschlossen. Doch anstatt die Initiative zu ergreifen und eine große Schlacht zu riskieren, zogen es die beiden Marschälle vor, aufzugeben, und die beiden Verbände lösten sich bald auf. General Wellington machte sich ungestört auf den Weg nach Ciudad Rodrigo, um die Festung anzugreifen, doch schließlich, während Marschall Soult mit seiner Armee nach Andalusien zurückkehrte, trat Marschall Marmont an die Briten heran, und der englische General zog es vor, die Operationen abzubrechen und vorsichtig nach Portugal zurückzukehren, nachdem er gute Ergebnisse erzielt und die französischen Offensivpläne vereitelt hatte.

Die Erfolge von General Wellington

Die Fähigkeit General Wellingtons, auf der Halbinsel zu bleiben, die wiederholten französischen Offensiven abzuwehren und den Leutnants Napoleons schwere Rückschläge zuzufügen, beruhte in erster Linie auf seinen militärischen Fähigkeiten, seiner Hartnäckigkeit und seiner soliden Persönlichkeit, die in der Lage war, die wichtigen strategischen Implikationen seiner kontinentalen Umleitung zu verstehen und die besten taktischen Entscheidungen zu treffen, um dem Feind entgegenzutreten. Der britische General glaubte, dass es möglich sei, auf der Halbinsel zu bleiben und die Franzosen allmählich zu zermürben, indem er die Qualitäten seiner kleinen Armee nutzte, die sich aus wenigen, aber erfahrenen und gut ausgebildeten regulären Soldaten zusammensetzte, die einer strengen Disziplin unterworfen waren; er wandte eine wirksame Gefechtstaktik an, die vor allem auf der Defensive, dem gezielten Linienschießen und der Ausnutzung des Geländes zur Verstärkung seiner Positionen beruhte. Die ungeduldigen und aggressiven französischen Generäle verfolgten weiterhin die offensiven Methoden und unterlagen daher häufig der Taktik des Generals, die ihnen schwere Verluste zufügte und ihre Pläne durcheinanderbrachte. Nachdem sie die Franzosen geschwächt hatten, gingen auch die britischen Truppen gelegentlich in die Offensive, und der General konnte durch geschickte Manöver Boden gewinnen oder seine Gegner zum Rückzug zwingen.

Die Eigenschaften des gebirgigen und trockenen Geländes, des Klimas und der Kommunikationswege, die sehr begrenzt und in schlechtem Zustand waren, beeinflussten ebenfalls die Kriegsbedingungen und begünstigten die Briten; die Armee von General Wellington litt sehr unter dem Mangel an Vorräten und Krankheiten, aber der General konnte sich auf dem Seeweg mit Vorräten versorgen und war, da er in bar bezahlte, in der Lage, Waren und Vorräte von der Bevölkerung viel leichter zu erhalten. Die französischen Truppen litten noch mehr und griffen zu Gewalt und Plünderungen, um sich Material und Vorräte anzueignen; ohne Depots und Lager und mit wenig Nachschub aus dem Heimatland zerfielen die französischen Armeen, die von Generälen geführt wurden, die sich ihrerseits der Korruption, der Käuflichkeit und der Plünderung hingaben; Desertionen häuften sich, und auf dem Land und in den Bergen wüteten irreguläre Banden und unabhängige Gruppen, die sich aus Nachzüglern aller Armeen zusammensetzten. General Wellington wusste die französischen Versorgungsschwierigkeiten auszunutzen; er achtete stets darauf, die Verbindung zu seiner Operationsbasis aufrechtzuerhalten und nach jedem Feldzug nach Portugal zurückzukehren, um die Vorräte aufzufüllen, während er das Gebiet angesichts der französischen Offensiven verwüstete, denen dann allmählich die Vorräte ausgingen, wie es Marschall Masséna ergangen war.

Nachdem er die befürchtete französische Offensive in Portugal zurückgeschlagen hatte, beschloss General Wellington, der ebenfalls Verstärkung erhalten hatte, nach einer kurzen Pause, wieder die Initiative zu ergreifen; er hatte nun die zahlenmäßige Überlegenheit vor Ort, da die Armee von Marschall Marmont nur 35.000 Mann umfasste; außerdem hatte Napoleon, der mit der Organisation des Russlandfeldzuges beschäftigt war, keine Möglichkeit, direkt einzugreifen, um seine Marschälle zu Disziplin und Kollaboration anzuhalten, und musste im Gegenteil einen Teil der Truppen aus Spanien zurückrufen. Joseph war besorgt über mögliche Überraschungen durch die Briten und drängte Marschall Soult erfolglos, Andalusien zu evakuieren, um die Hauptfront um Madrid zu verstärken.

So konnte Wellington ab dem 7. Januar 1812 in die Offensive gehen, nachdem er genügend Material und Vorräte für einen Winterfeldzug organisiert hatte; die Franzosen, denen die Mittel fehlten, wurden überrascht, und die ersten Phasen des neuen Feldzugs verliefen günstig für die Briten. Die Offensive von General Wellington wurde jedoch durch die Notwendigkeit gebremst, die Festungen an der portugiesischen Grenze zu erobern, Ciudad Rodrigo, das am 19. Januar fiel, und vor allem Badajoz, das bis zum 6. April standhielt und von dem tapferen General Philippon verteidigt wurde. Es waren schwierige Belagerungen, die in blutigen Angriffen endeten und den Briten viele Verluste einbrachten, da es ihnen an Ausrüstung und Belagerungstruppen fehlte. Erschöpft von den Schwierigkeiten und Verlusten plünderten und verwüsteten die britischen Truppen die Festungen und gingen mit unkontrollierter Gewalt und Brutalität gegen die Bewohner vor. Marschall Marmont, der keine Unterstützung von Marschall Soult erhielt, griff in dieser Zeit nicht ein, um die belagerten Festungen zu befreien.

In dieser Phase des Krieges begannen die Briten und Spanier auch in anderen Teilen der Iberischen Halbinsel mit Operationen, die die französischen Streitkräfte beschäftigten und die verfügbaren Kontingente an der portugiesischen Grenze reduzierten. Astorga wurde von den Spaniern belagert; Admiral Home Riggs Popham griff die Küste von Biskaya an, die von den Truppen von General Auguste Caffarelli verteidigt wurde; General William Bentinck, Befehlshaber in Sizilien, entsandte eine britische Truppe unter dem Kommando von General Frederick Maitland, die in Alicante landete und sich der Armee von Marschall Louis Gabriel Suchet entgegenstellte, der von Aragonien kommend in einer Reihe erfolgreicher Eroberungs- und Befriedungsoperationen Lerida, Tortosa, Tarragona, Sagunto, wo er die Armee von General Blake besiegte, und Valencia, das er am 9. Januar 1812 eroberte, wo er General Blake selbst gefangen nahm, 18. 000 Gefangene und 392 Kanonen

Während dieser sekundären Operationen nahm General Wellington am 14. Juni die Offensive wieder auf und zwang Marschall Marmont nach der Überquerung des Duero zum Rückzug; dem Marschall gelang es jedoch, seine Kräfte zu konzentrieren, Truppen aus Asturien abzuziehen und mit einem erfolgreichen Manöver den Fluss erneut zu überqueren und den britischen General zum Rückzug nach Salamanca zu zwingen. Nach diesem Erfolg wurde Marschall Marmont aggressiver und setzte seine Flankenangriffe fort; am 22. Juli 1812 griff er die britischen Stellungen bei Arapiles an, doch das Manöver scheiterte; die französischen Truppen zerstreuten sich und General Wellington griff erfolgreich zum Gegenangriff an. Die Schlacht von Salamanca endete mit einem klaren britischen Sieg, Marschall Marmont wurde zu Beginn der Kämpfe verwundet, die französischen Truppen verloren 14.000 Mann und zogen sich zurück; General Bertrand Clauzel übernahm das Kommando und schaffte es nur mit Mühe, die Reste der Armee nach Burgos zurückzubringen und die Verteidigung von Madrid aufzugeben.

General Wellington marschierte auf die unverteidigte Hauptstadt, die er am 6. August erreichte. Während Joseph und Marschall Jourdan nach Valencia zurückkehrten, um sich Marschall Suchet anzuschließen, rückte er gegen Burgos vor, das jedoch unter der Führung von General Dubreton die Belagerung erfolgreich überstand. Im September 1812 räumte Marschall Soult schließlich Andalusien und marschierte mit seiner Armee nach Norden, nachdem er sich mit einem Teil der Truppen von Marschall Suchet zusammengetan hatte; aus dem Norden kamen die Truppen von General Joseph Souham, um den Rücken der in Burgos blockierten anglo-portugiesischen Armee zu bedrohen. Am 21. Oktober gab General Wellington, der Gefahr lief, durch den Vormarsch der französischen Armeen abgeschnitten zu werden, die Belagerung auf und begann sich zurückzuziehen, überquerte den Tormes und machte sich auf den Weg zurück nach Portugal. Marschall Soult, der alle seine Kräfte gebündelt hatte, griff ihn nicht energisch an und beschränkte sich darauf, ihm während des langen und anstrengenden Rückzugs mit seiner Kavallerie zu folgen; am 2. November 1812 kehrte Joseph nach Madrid zurück, aber der Feldzug endete mit einer zufriedenstellenden Bilanz für die Alliierten, die dem Feind schwere Verluste zugefügt hatten und ihn zwangen, Andalusien aufzugeben.

General Wellington hatte also in den drei Jahren seines Kommandos auf der iberischen Halbinsel wichtige Ergebnisse erzielt; trotz der organisatorischen und politischen Schwierigkeiten und der zahlenmäßigen Überlegenheit der französischen Truppen konnte der britische Befehlshaber Portugal weiterhin schützen; die spanische aufständische Junta hatte die Kontrolle über Andalusien, Galicien und Asturien zurückgewonnen, eine große feindliche Armee, die von einigen berühmten Marschällen angeführt wurde, war auf der Halbinsel aufgehalten und aufgerieben worden. Wie der französische Historiker Georges Lefebvre betont, hatten Wellingtons Operationen in Spanien trotz der Erfolge aus militärisch-politischer Sicht vorerst keinen entscheidenden Einfluss: Trotz des iberischen Engagements, das einen großen Teil seiner Truppen zurückhielt, hatte Napoleon 1809 die Fünfte Koalition besiegt und war 1812 mit einer großen Armee in Russland einmarschiert. Im Falle eines französischen Sieges im Russlandfeldzug wäre die Lage von General Wellington und den Spaniern wirklich kritisch geworden. Napoleon selbst scheint den spanischen Ereignissen keine allzu große Bedeutung beizumessen; als ihn am 6. September 1812 auf dem Schlachtfeld von Borodino die Nachricht vom britischen Sieg bei Salamanca erreichte, war er davon überzeugt, dass es für Frankreich vorteilhafter wäre, wenn die britische Armee in Spanien bliebe, ohne Abstecher an die französische oder deutsche Küste zu machen, während er sich vor Moskau befand.

Die Katastrophe in Russland hatte auch negative Folgen für die Franzosen in Spanien; Napoleon, der gezwungen war, in aller Eile eine neue Armee zu organisieren, rief einen Teil der auf der iberischen Halbinsel befindlichen Truppen zurück, und selbst Marschall Soult kehrte im Gegensatz zum König nach Frankreich zurück. Außerdem hatten die spanischen Rebellen in Biskaya und Navarra die Armee von General Clauzel schwer in Mitleidenschaft gezogen, so dass zwischen Madrid und Salamanca nur 75.000 Soldaten verstreut waren, aufgeteilt auf die Armeen von General Honoré Gazan, General Jean-Baptiste Drouet d“Erlon und General Honoré Charles Reille, die Joseph und seinem Militärexperten Marschall Jourdan als Manövriermasse zur Verfügung standen.

Der Herzog von Wellington konnte dann am 15. Mai 1813 mit seiner auf 70 Mann angewachsenen Armee in die Offensive gehen. Der britische General griff mit seinem rechten Flügel in Richtung Salamanca an und überquerte vor allem mit seinem linken Flügel den Duero und überflog die feindlichen Linien; er verband sich mit den spanischen Truppen in Galicien und drohte, die französischen Verbindungen abzuschneiden, so dass Joseph und Marschall Jourdan beschlossen, einen strategischen Rückzug einzuleiten und Madrid zu evakuieren. Die Lage der Franzosen in Spanien wurde trotz Napoleons Optimismus immer kritischer; der Guerillakrieg breitete sich aus und die Verbindungen über die Pyrenäen waren sehr prekär; um die Verbindungslinien zu sichern, mussten die Franzosen fünf Divisionen auf der Straße von Burgos zur Grenze einsetzen, gerade als die anglo-portugiesische Armee Palencia, nördlich von Valladolid, erreicht hatte.

In einem strategischen Zug verlegte Wellington seine Nachschubbasis von Lissabon nach Santander. Die anglo-portugiesischen Truppen nahmen Ende Mai Burgos ein, überflügelten die französische Armee und zwangen Joseph Bonaparte in das Tal des Flusses Zadorra. In der Schlacht von Vitoria am 21. Juni wurden Josephs 65.000 Mann von 53.000 Briten, 27.000 Portugiesen und 19.000 Spaniern abgefangen. Wellington verfolgte die Franzosen und vertrieb sie aus San Sebastián, das geplündert und niedergebrannt wurde.

Die Alliierten verfolgten die sich zurückziehenden Franzosen und erreichten Anfang Juli die Pyrenäen. Marschall Soult erhielt das Kommando über die französischen Streitkräfte und begann eine Gegenoffensive, die den alliierten Generälen in den Schlachten von Maya und Roncesvalles zwei Niederlagen zufügte. Er wurde jedoch von den Anglo-Portugiesen heftig zurückgeschlagen und musste sich nach seiner Niederlage in der Schlacht von Sorauren (28. Juli – 30. Juli) zurückziehen.

Dieser einwöchige Feldzug, der als Pyrenäenschlacht bekannt wurde, war der beste Teil von Wellingtons Tätigkeit in Spanien. Die gegnerischen Streitkräfte waren ausgeglichen, er kämpfte weit entfernt von seinen Nachschublinien, die Franzosen verteidigten ihr Territorium, und trotzdem gelang es ihm, mit einer Reihe von Manövern, die in einem Krieg selten sind, zu gewinnen.

Am 7. Oktober, nachdem Wellington die Nachricht von der Wiederaufnahme der Feindseligkeiten in Deutschland erhalten hatte, erreichten die Alliierten Frankreich, indem sie den Fluss Bidasoa überquerten. Am 11. Dezember führte die Belagerung durch den verzweifelten Napoleon zum Abschluss eines Separatfriedens mit Spanien im Vertrag von Valençay, in dem Napoleon Ferdinand als König von Spanien anerkannte und im Gegenzug die Feindseligkeiten vollständig einstellte. Doch die Spanier hatten nicht die Absicht, Napoleon zu glauben und setzten die Kämpfe fort.

Der spanische Unabhängigkeitskrieg wurde mit den Siegen der Alliierten am Pass von Vera, in der Schlacht von Nivelle und in der Schlacht von Nive bei Bayonne (10. Dezember – 14. Dezember 1813), in der Schlacht von Orthez (27. Februar 1814) und in der Schlacht von Toulouse (10. April 1814) fortgesetzt. Diese letzte Schlacht wurde nach der Abdankung Napoleons geschlagen.

Während des Krieges halfen die Briten den portugiesischen Milizen und den spanischen Guerillas, die Tausende von französischen Soldaten niedergemetzelt hatten: Die Unterstützung der lokalen Kräfte kostete sie weit weniger, als wenn sie ihre eigenen Soldaten ausrüsten müssten, um den Franzosen in einem konventionellen Krieg gegenüberzutreten. Diese Taktik erwies sich im Laufe des Krieges als sehr effektiv, hatte aber für beide Seiten Vor- und Nachteile. Der Guerillakrieg förderte zwar den patriotischen Geist der Spanier gegen die französischen Truppen, brachte aber auch Probleme für die Bauern durch Zwangsrekrutierung und Plünderungen mit sich. Viele der spanischen Partisanen waren in Wirklichkeit Geächtete oder Geschäftemacher, die sich durch Raubzüge bereichern wollten, obwohl die Behörden später versuchten, den Guerillakrieg militärisch zu organisieren, und viele Partisanen in reguläre Armeeeinheiten eingegliedert wurden. Ein Beispiel für diese Politik waren die „Cazadores Navarra“ unter der Führung von Francisco Espoz y Mina.

Die Idee, die Guerilla in eine konventionelle Streitkraft einzubinden, hatte sowohl positive als auch negative Auswirkungen. Einerseits würden Uniformen und militärische Disziplin sie von den Straßen fernhalten und die Zahl der Nachzügler verringern, andererseits war es für die Franzosen umso leichter, sie zu entdecken und gefangen zu nehmen, je disziplinierter sie waren. Nur wenige Partisanenführer entschlossen sich, tatsächlich in die regulären Truppen einzutreten: Die meisten taten dies nur, um den Status von Armeeoffizieren zu erlangen und Sold, Verpflegung und Ausrüstung zu erhalten.

In Ermangelung eines fähigen und charismatischen Befehlshabers wie Wellington blieb der Kampfstil der Guerillas derselbe wie vor ihrem Eintritt in die reguläre Armee, d.h. er basierte auf Individualität. Die meisten Versuche der spanischen Streitkräfte, einen Mentalitätswandel herbeizuführen, blieben erfolglos, und die Milizionäre kämpften weiter als Guerillas.

Indem sie als über das gesamte Gebiet verstreute Kommandos agierten, konnten sie die französischen Soldaten viel effektiver bekämpfen. Die ständigen Schäden, die der Guerillakrieg anrichtete, zermürbten die französische Militärstruktur, die als erste der regulären europäischen Streitkräfte mit hoch motivierten Guerillakämpfern konfrontiert war (wenn nicht aus patriotischen, so doch aus religiösen Gründen oder aus dem Wunsch heraus, sich zu bereichern), die das Gebiet, in dem sie operierten, sehr gut kannten und die Unterstützung der örtlichen Bevölkerung genossen, unter der sie sich notfalls verstecken konnten.

Über die Rolle der Guerilla in der Geschichte der spanischen Unabhängigkeit hat Carl Schmitt Seiten geschrieben, die nicht nur dazu beigetragen haben, die Rolle der Guerilla in Konflikten zu überprüfen und zu aktualisieren, sondern auch die Kategorien des Begriffs der Politik selbst. Schmitt schreibt nämlich: „Der spanische Partisan stellte den Ernst des Krieges wieder her, und zwar gerade gegenüber Napoleon, also auf der defensiven Seite der alten kontinentaleuropäischen Staaten, deren alte, inzwischen auf ein konventionelles Spiel reduzierte Regularität der neuen, revolutionären napoleonischen Regularität nicht mehr gewachsen war. So wurde der Feind wieder ein echter Feind und der Krieg ein echter Krieg“.

Die Spionage spielte eine entscheidende Rolle in der britischen Kriegsführung nach 1810. Die spanische und portugiesische Guerilla widmete sich der Entführung französischer Kuriere, die oft vertrauliche Nachrichten transportierten. Ab 1811 wurden diese Nachrichten oft teilweise oder vollständig verschlüsselt. Georges Scovell aus dem Gefolge Wellingtons wurde mit der Entschlüsselung dieser Botschaften beauftragt. Anfangs war die Verschlüsselung sehr rudimentär und es war leicht, die Bedeutung der Nachrichten zu entschlüsseln. Ab 1812 wurden weitaus komplexere Chiffren verwendet, die Scovell aber immer noch entschlüsseln konnte. Dies verschaffte den alliierten Truppen einen großen Vorteil, da sie die Bewegungen der französischen Truppen im Voraus kennen konnten, was sich bald bemerkbar machte. Die Franzosen erkannten nicht, dass ihr Code geknackt worden war, und benutzten ihn bis zur Schlacht von Vitoria weiter, als die Dechiffriertabellen unter den vom Feind erbeuteten Gegenständen gefunden wurden.

Der spanische Unabhängigkeitskrieg bedeutete für Portugal den traumatischen Eintritt in die Neuzeit. Mit der Verlegung des Gerichts nach Rio de Janeiro begann der Prozess, der zur Unabhängigkeit Brasiliens führte. Die geschickte Evakuierung von mehr als 15.000 Menschen aus dem Hof und der staatlichen Verwaltung durch die Flotte war ein Segen für Brasilien und gleichzeitig eine Befreiung im Verborgenen für Portugal, da sie wertvolle Energie für den Wiederaufbau des Landes freisetzte. Die vom König im Exil ernannten Gouverneure Portugals hatten wenig Einfluss auf die französischen Invasionen und die anschließende britische Besetzung.

Die Rolle des Kriegsministers Miguel Pereira Forjaz war einzigartig. Wellington bezeichnete ihn als „den einzigen Staatsmann auf der Halbinsel“. Mit dem portugiesischen Personal konnte er eine reguläre Armee von 55.000 Mann aufbauen, von denen 50.000 der Nationalgarde (milicias) zugeteilt wurden und eine variable Anzahl in Reserve für den Fall des Falles die Zahl von etwa 100.000 Mann erreichte. Eine neue politische Klasse, die die Disziplin und die Härten des Krieges gegen das französische Kaiserreich erlebt hatte, war sich der Notwendigkeit der Unabhängigkeit bewusst. Marschall Beresford und 160 Offiziere wurden nach 1814 mit der Führung der portugiesischen Armee beauftragt, während der König noch in Brasilien weilte. Die portugiesische Politik basierte auf dem Projekt eines luso-brasilianischen Königreichs, wobei die afrikanischen Kolonien Brasilien mit Sklaven für den Anbau versorgten und Portugal den Handel abwickelte. Bis 1820 erwies sich dieses Projekt als unmöglich zu verwirklichen. Portugiesische Offiziere, die am spanischen Unabhängigkeitskrieg teilgenommen hatten, vertrieben die Briten und begannen am 24. August die Revolution in Porto. Die liberalen Institutionen wurden erst nach dem Bürgerkrieg zwischen 1832 und 1834 gefestigt.

König Joseph war zunächst mit der Französisierung des spanischen Volkes einverstanden, weil er glaubte, dass die Zusammenarbeit mit Frankreich zu Modernisierung und Freiheit führen würde. Ein Beispiel dafür war die Abschaffung der spanischen Inquisition. Kleriker und Patrioten begannen jedoch, die Bevölkerung in Aufruhr zu versetzen, der sich nach den ersten Beispielen für die Repressionen der französischen Armee in Madrid im Jahr 1808 ausweitete. Diese Signale hatten die Fähigkeit, die Menschen zu verärgern. Die französischen Sympathisanten wurden mit den französischen Truppen nach Frankreich verbannt. Der Maler Francisco Goya war einer von ihnen. Nach dem Krieg musste er nach Frankreich flüchten, um einer Verhaftung und möglicherweise einer Lynchjustiz zu entgehen.

Der für die Unabhängigkeit eintretende Teil der Bevölkerung umfasste sowohl Konservative als auch Liberale. Nach dem Krieg wurden sie in die Auseinandersetzungen der Karlistenkriege verwickelt, als der neue König Ferdinand VII., „der Desiderato“ (später „der Verräterkönig“), alle liberalen Änderungen, die von den unabhängigen Cortes vorgenommen worden waren, um die nationalen Anstrengungen zum Widerstand gegen die französischen Invasoren zu koordinieren, wieder rückgängig machte. Er stellte die absolute Monarchie wieder her, verfolgte und tötete jeden, der des Liberalismus verdächtigt wurde, und änderte als letzte Tat die Gesetze der königlichen Erbfolge zugunsten seiner Tochter Isabella II. und löste damit ein Jahrhundert der Bürgerkriege gegen die Anhänger des ersten rechtmäßigen Thronfolgers aus. Die liberalen Cortes hatten am 18. März 1812 die spanische Verfassung von 1812 angenommen, die später vom König annulliert wurde.

In den spanisch-amerikanischen Kolonien hatten die Spanier und Kreolen in den örtlichen Militärjuntas König Ferdinand die Treue geschworen. Dieses Experiment der Selbstverwaltung veranlasste die Libertadores (Befreier) später dazu, die Unabhängigkeit der spanischen Kolonien auf amerikanischem Boden zu fördern. Französische Truppen hatten viele der umfangreichen Besitztümer der katholischen Kirche beschlagnahmt. Kirchen und Klöster wurden als Ställe und Wohnräume genutzt, und viele Kunstwerke wurden nach Frankreich verschifft, was zu einem erheblichen Verfall des spanischen Kulturerbes führte. Die alliierten Armeen plünderten Städte und Landschaften. Wellington holte einige dieser Werke zurück und bot an, sie zurückzugeben, aber Ferdinand sagte ihm, er solle sie behalten. Eine weitere wichtige Auswirkung des Krieges war der schwere Schaden für die Wirtschaft des Landes, der erst nach mehr als einem Jahrhundert behoben werden konnte.

auf Englisch:

Quellen

  1. Guerra d“indipendenza spagnola
  2. Napoleonische Kriege auf der Iberischen Halbinsel
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