Titanomachie

Zusammenfassung

In der griechischen Mythologie ist die Titanomachie (altgriechisch Τιτανομαχία Titanomakhía) die Schlacht der Olympier gegen die Titanen, umgangssprachlich auch als Titanenschlacht oder Titanenkrieg bekannt.

Die Hauptquelle für dieses mythologische Kapitel ist die Theogonie von Hesiod. Dort heißt es, dass die Titanen – Oceanus, Keo, Chrius, Hyperion, Hapetus, Tea, Rhea, Themis, Mnemosyne, Phoebe, Thetis und Kronos – die zwölf jüngsten Söhne von Uranus und Gaea waren. Diese Urmenschen hatten zuvor die Zyklopen („einäugige Ungeheuer“) und den Hecatonchus („Hunderthänder“) gezeugt. Nachdem er zum Mann geworden war, zwang Zeus Kronos, seine Brüder auszuspucken, befreite den Zyklopen und die Hecatonchires und verbündete sich mit ihnen, um ihren Vater zu besiegen. Kronus und seine Brüder wurden von Zeus und seinen Verbündeten in einem schrecklichen Krieg, der Titanomachie, besiegt, an dem alle Götter teilnahmen. Die Titanen wurden in Ketten gelegt und in den Tartarus geworfen, der sich in den Eingeweiden der Erde befindet. Einer der Söhne des Hapetus, Atlas oder Atlantis, wurde jedoch dazu verurteilt, das Gewölbe des Himmels bis in alle Ewigkeit auf seinen Schultern zu tragen, weil er Kronos unterstützt hatte. Zehn Jahre dauerte der Wettstreit zwischen den alten Göttern und den jüngeren, zwei Götterrassen, die schon lange vor der Menschheit existierten. Die Titanen hatten ihr Hauptquartier auf dem Berg Otris, während die Olympier auf dem Berg Olympus stationiert waren. Dieser Berg sollte von nun an die Heimat ihrer neuen Herrscher werden.

Die Titanomachie wird bereits von einigen späten Autoren wie Ovid mit einer anderen ähnlichen Theomachie, der Gigantomachie, verwechselt, und andere fassen sie sogar in ein und derselben Episode zusammen.

Die Griechen des klassischen Zeitalters kannten neben der Theogonie mehrere Gedichte über die Titanomachie. Ein verlorenes episches Gedicht mit dem Titel Titanomachie, das dem blinden thrakischen Aedo Thamiris zugeschrieben wird, der selbst eine legendäre Figur ist, wurde in der Abhandlung Über die Musik, die einst Plutarch zugeschrieben wurde, beiläufig erwähnt. Zumindest in der Titanomachie, von der nur spärliche Fragmente überliefert sind, wird von Figuren in Zusammenhängen berichtet, die im Werk nicht vorkommen, wie die Pferde des Helios und der Stunden oder die Geburt von Chiron aus der Vereinigung von Kronos und Phyllira.

Auch in den Gedichten, die Orpheus zugeschrieben werden, spielen die Titanen eine wichtige Rolle. Obwohl nur Fragmente der orphischen Erzählungen überlebt haben, weisen sie interessante Unterschiede zur hesiodischen Tradition auf.

Diese griechischen Mythen der Titanomachie gehören zu einer Reihe ähnlicher Mythen in Europa und im Nahen Osten, in denen eine Generation oder eine Gruppe von Göttern den herrschenden gegenübersteht. Manchmal werden sie verdrängt. Manchmal verlieren die Rebellen und werden entweder ganz von der Macht entfernt oder in das Pantheon aufgenommen. Weitere Beispiele sind die Kriege der Asen mit den Vaniren und Jotunos in der skandinavischen Mythologie, das babylonische Epos Enuma Elisch, die hethitische Erzählung vom „Himmelreich“ und der dunkle Generationenkonflikt in den ugaritischen Fragmenten.

Die Weichen für diese wichtige Schlacht wurden gestellt, nachdem der jüngste Titan, Kronos, seinen eigenen Vater, Uranus (Gott des Himmels und erster Herrscher des Universums), mit Hilfe seiner Mutter, Gaea (Erde), gestürzt hatte. Daraufhin kastrierte Kronus seinen Vater, bestieg den Thron und befreite seine Brüder, die unter der tyrannischen und selbstsüchtigen Herrschaft des Uranus im Tartarus gefangen gehalten wurden.

Als seine Position jedoch usurpiert wurde, prophezeite Uranus, dass sich Kronos“ eigene Kinder gegen seine Herrschaft auflehnen würden, so wie er und seine Brüder es getan hatten. Aus Angst, seine zukünftigen Kinder könnten sich gegen ihn auflehnen, wurde Kronus zu dem schrecklichen König, der sein Vater Uranus gewesen war, und verschlang seine Kinder, als sie von seiner Frau und Schwester Rhea geboren wurden. Einer arkadischen Legende zufolge, die der griechische Geograph Pausanias in seiner Beschreibung Griechenlands niedergeschrieben hat, gelang es Rhea jedoch, ihren Sohn Zeus zu verstecken, und anstelle von Zeus gab sie ihm einen in Windeln gewickelten Stein. Andere behaupten, dass Poseidon weder verschlungen noch erbrochen wurde, sondern dass Rhea an seiner Stelle Kronos ein Fohlen schenkte und es bei den Pferdeherden versteckte. Die Kreter sagen, dass Zeus jedes Jahr in derselben Höhle mit einem flackernden Feuer und einem Schwall von Blut geboren wird und dass er jedes Jahr stirbt und begraben wird.

Rhea brachte Zeus in eine Höhle auf der Insel Kreta, wo er von den Kureten und den Nymphen Adrastea und Ida aufgezogen wurde. Als Zeus älter wurde, gab Metis dem Kronos einen Brechreiz, der ihn dazu brachte, die Kinder, die er verschluckt hatte, wieder zu erbrechen. Zeus führte sie daraufhin zur Rebellion gegen die Titanen.

Bevor der Krieg begann, versammelte Zeus seine Verbündeten und brachte ihnen auf dem Altar, den der Zyklop für ihn errichtet hatte, ein Opfer dar, um ihr Bündnis zu feiern. Zeus widmete seine Opfergaben Uranus, Gaea und Helius, und dieser Altar wurde als Sternbild Ara, der Altar, zwischen die Sterne gestellt, und als Zeichen des Glücks erhob sich ein Adler am Himmel, den Zeus ebenfalls zwischen die Sterne katapultierte.

Dann erklärten die Olympier, angeführt von Zeus, der vorherigen Göttergeneration, den Titanen, den Krieg. Auf der Seite der Olympier standen die anderen Kronen: Hestia, Hera, Demeter, Hades und Poseidon, die von ihrem Vater verschlungen worden waren und sich nun rächen wollten, und die Titanin Hekate, die sich ebenfalls auf die Seite des Zeus stellte, so dass die Kronen ihre Würde als Göttin mit Macht über Himmel, Meer und Land behielten. Auf Anraten des Ozeanus führte Styx ihre vier Söhne Cratus, Zealus, Bia und Nike an die Seite des Zeus; da sie als erste ihrem Ruf gefolgt war, machte Zeus das Wasser des Styx zur Quelle ihres unwiderruflichen Eides, den Iris in einer Kratera sammeln sollte, und auch der hundertarmige Hecatonchires und der einäugige Zyklop, der zuvor von Cronus gefangen gehalten worden war, halfen den Olympiern, ihre Rache zu befriedigen. Um seine Onkel – zumindest die Zyklopen – zu befreien, tötete Zeus den Kerkermeister des Tartaros, Campe. Diese Uraniden halfen, indem sie die berühmten Waffen des Zeus herstellten, die Donnerkeile, den Dreizack des Poseidon und den Unsichtbarkeitshelm des Hades. Es heißt sogar, dass Pan sich ebenfalls auf die Seite der Olympier stellte und mit seinem Gebrüll die Titanen in die Flucht schlug, und dass Gaea, die Erde, die sich auf die Seite des Zeus stellte – um die Gefangenschaft der Zenturien und Zyklopen durch Cronus zu rächen – den riesigen Ophiotaurus schickte, d.h. einen riesigen Stier mit einem Schlangenschwanz, der die Titanen angriff. Andere sagen, dass der Ophiotaurus die Titanen unterstützte und dass Estige, die von den Moirae alarmiert wurde, ihn einsperren musste, während Briareus ihn mit einer Axt aus Adamant vernichtete. Spätere Autoren erwähnen auch andere olympische Götter, die während der Schlacht Kinder des Zeus waren, zumindest Athene, Ares, Dionysos, Apollo und Artemis, aber dies scheint eine Verwechslung mit der Gigantomachie zu sein, zumindest Ares soll einen „Titanen vernichtenden Speer“ besitzen, obwohl dies vielleicht nur eine Kriegsmetapher ist.

Zu den Titanen, die von Kronos angeführt wurden, gehörten mindestens Ceus, Krius, Hyperion und Japetus sowie dessen Söhne Atlas und Menetius, die alle ausdrücklich in der Theogonie erwähnt werden. Bei Pallantius, Perses und Astreo, den Söhnen von Crio, kann man davon ausgehen, dass sie ebenfalls eingeschlossen waren, aber keine Quelle gibt dies an. Ein weiterer Verbündeter der Titanen war Egeon, der Sohn des Pontus und der Gaea, der in den Meeren wohnte; auch Azeus, ein Sohn der Gaea, kämpfte für die Titanen, ebenso wie Equidnades, der sogar von Kronos benutzt wurde, um den Donnerschlag des Zeus zu empfangen. Zum Dank für ihre neue Freiheit halfen die Hecatonchires den Olympiern, indem sie hundert große Steine auf die Titanen warfen, die ihre Feinde begruben und so Zeus und seinem Volk den endgültigen Sieg bescherten. Zwei Schwestergöttinnen blieben als Herolde auf beiden Seiten, Iris als Bote der olympischen Seite und Arce als Bote der titanischen Seite.

Nachdem sie nach einem Jahrzehnt des Krieges endlich den Sieg errungen hatten, teilten die Olympier die Beute unter sich auf und beschlossen, das Los des Universums zu teilen. Hier gibt es jedoch zwei Versionen. Die homerische Version erzählt, dass die drei Kroniden das Los zogen: Zeus erhielt die Herrschaft über den Himmel, Poseidon über das Meer und Hades über die Unterwelt; die Erde aber blieb als gemeinsames Territorium übrig. Die hesiodische Version erzählt, dass Zeus nach dem Ende der Theomachie und auf Vorschlag von Gaea ermutigt wurde, Herrscher der Unsterblichen zu werden, und er verteilte jedes Los an seine beiden Brüder.

Daraufhin beschlossen sie, die besiegten Titanen im Tartarus, dem tiefsten Teil der Unterwelt, einzusperren und anzuketten; Poseidon soll die bronzenen Mauern errichtet haben. Seitdem werden die Titanen chthonische Götter genannt. Eine Quelle gibt an, dass Ozeanus nicht an der Titanomachie teilnahm. Was die sechs hesiodischen Titaniden betrifft, so sagt Hesiod, dass „sie alle kämpften, männlich und weiblich, die Götter Titanen und die von Kronos Geborenen“, aber keine Quelle gibt uns weitere Details. Sie müssen nicht bestraft worden sein, denn nach der Titanomachie führt der Autor im Katalog der Frauen des Zeus zumindest die Titaniden Metis, Themis, Eurynome, Mnemosyne und Leto an. Metis half Zeus, Kronos zu stürzen, so dass wir davon ausgehen, dass sie, obwohl sie nicht am Krieg teilnahm, auf der Seite der Olympier stand. Dione wird als auf dem Olymp wohnend beschrieben, und keine Quelle sagt uns, dass Rhea verurteilt wurde, aber sie wird auch nicht als auf dem Olymp wohnend erwähnt. Tatsächlich wird in keiner Quelle erwähnt, dass die Titanen zum Tartaros verurteilt wurden, mit der einzigen Ausnahme von Arce, und es wird auch gesagt, dass die Titanen während des Krieges die Korybanten aus Baktrien schickten, um ihre Schwester Rhea zu beschützen.

Andere Titanen, die nicht im Tartaros gefangen waren, waren Atlas, Epimetheus und Prometheus; Menetius jedoch wurde von Zeus „wegen seiner Unverschämtheit“ mit einem Blitz erschlagen; Uranus, der Himmel, war nach dem Krieg wegen des enormen Getöses, das der verheerende Streit unter ihm verursacht hatte, fast auf die Erde gestürzt; ein enormer Rauch stieg auf und erreichte sogar das Chaos selbst. Zeus befahl Atlas als exemplarische Strafe, das Gewölbe des Himmels auf seinen müden Schultern bis in alle Ewigkeit zu tragen, während Prometheus seine Verwandten aufgefordert hatte, nicht gegen Zeus zu kämpfen, da der Sieg der Olympier bereits vorherbestimmt war. Prometheus war ein weiser Titan, der sein Schicksal voraussah und seinen Bruder Epimetheus überredete, in seine Fußstapfen zu treten und nicht an der Schlacht teilzunehmen, so dass beide Brüder nicht bestraft wurden.

Es gibt mindestens zwei mythische Varianten des Schicksals von Kronos: Die ältere Tradition, die sich in einigen homerischen und hesiodischen Formeln widerspiegelt, geht davon aus, dass Kronos im Tartarus verweilt, umgeben von den übrigen Titanen. Eine spätere Überlieferung besagt, dass Kronus später durch den Willen des Zeus befreit wurde und dass man ihn auf den Inseln der Seligen regieren ließ, eine Version, die in einer Interpolation in Labours and Days und in einigen Versen von Pindar bezeugt ist, und dass die Hecatonchires die Gefangenen im Tartaros bewachen durften und dass Poseidon ihn aus Dankbarkeit für die Hilfe, die ihm der Zentimanus Briareus gewährte, mit seiner Tochter Cimopolea verheiratete.

Quellen

  1. Titanomaquia
  2. Titanomachie
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