Theseus

Zusammenfassung

Theseus oder Theseus (griechisch Θησεύς, lat. Theseus) ist eine Figur der griechischen Mythologie und die zentrale Figur des attischen Mythos. Die theresianische Prinzessin Ephra aus der Familie des Pelopidas gebar Theseus von zwei Vätern – einem irdischen (König Ägeus von Athen) und einem göttlichen (Meeresgott Poseidon). Als Kind zeichnete sich dieser Held durch seinen Mut und seine Stärke aus. Als Theseus erwachsen wurde, machte er sich auf den Weg nach Athen und besiegte unterwegs viele Ungeheuer und Schurken (darunter den Räuber Prokrustes). Von seinem irdischen Vater erkannt, reiste er nach Kreta, wo er mit Hilfe der Prinzessin Ariadne das Ungeheuer Minotaurus tötete, das im Labyrinth von Knossos lebte. Auf seinem Rückweg ließ Theseus Ariadne auf einer der Inseln zurück. Als er nach Attika segelte, vergaß er, das schwarze Segel seines Schiffes in ein weißes umzuwandeln; daraufhin brachte sich Ägeus vor Kummer um, und Theseus wurde König von Athen. In dieser Eigenschaft organisierte er den Synoikismus, d. h. die verschiedenen attischen Gemeinden, die unter seiner Herrschaft innerhalb der Athener Polis vereint waren. Verschiedenen Autoren zufolge nahm Theseus an der Jagd auf Kalydon, der Centauromachie, dem Zug der Argonauten und dem Krieg mit den Amazonen teil. Eine der Amazonen wurde seine Frau und gebar ihm einen Sohn, Hippolytus. Theseus heiratete später ein zweites Mal – mit Phädra, Ariadnes Schwester. Sie verliebte sich in ihren Stiefsohn, verleumdete ihn und brachte sich um. Theseus verfluchte Hippolytus und er starb.

Als Theseus bereits 50 Jahre alt war, entführten er und sein Freund Pirithoi die junge Helena, um sie zu seiner Frau zu machen. Dann gingen die Freunde in das Totenreich, um Persephone für Pirithoi zu holen, aber dort fanden sie sich an einen Felsen gekettet. Ein paar Jahre später wurde Theseus von Herkules befreit. Theseus konnte nicht an die Macht in Athen zurückkehren und landete auf Skyros, dessen König Lykomedes ihn von einer Klippe stieß.

In historischer Zeit wurde Theseus zu einer der populärsten mythologischen Figuren Hellas“ und zu einem Symbol der athenischen Staatlichkeit. In Athen bestand sein Kult mindestens seit den 470er Jahren v. Chr.. Mythen über Theseus dienten als Vorlage für zahlreiche Werke der griechischen und römischen Kunst, für eine Reihe von Tragödien (u. a. von Aischylos, Sophokles, Euripides und Seneca). Die Legenden von Ariadne und vor allem von Phaedrus und Hippolyt, in denen Theseus eine Nebenrolle spielte, wurden am populärsten. Sie wurden in der Neuzeit im Drama (das berühmteste Beispiel ist Jean Racines Phaedrus), in der Musik und in der Malerei verwendet. Im zwanzigsten Jahrhundert wurde Theseus die Hauptfigur in den Romanen von André Gide und Mary Renaud.

Ursprünge

Die Mutter von Theseus war Ephra, die Tochter von Pytheas, König und, nach einer Version des Mythos, Gründer der Stadt Trezen in Argolis. Pitheus, einer der Söhne von Pelops und Hippodamia, führte seine Abstammung auf Tantalus und über ihn auf Zeus selbst zurück. Viele andere berühmte Helden stammen von Pelops ab: König Agamemnon von Mykene, König Menelaos von Sparta, König Amphitrion von Tirynth (Enkel), König Ajax von Salamis, Thelemonides, Herakles (Urenkel). Plutarch zufolge legte Theseus besonderen Wert auf seine Verwandtschaft mit Herkules, dessen Tapferkeit er bewunderte und dessen Taten er in den Schatten stellen wollte.

Eines Tages machte König Ägeus von Athen, der aus dem Geschlecht der Erechtheiden stammte (sein Vorfahre Erichthonius war der Sohn des Hephaistos und der Gaia, d.h. der Erde), in Tresenes Halt. Ägeus reiste zu den Pythianern, um herauszufinden, ob er einen Sohn haben würde, erhielt aber nur den kryptischen Rat, „den unteren Rand des Weinbeutels nicht aufzubinden, bevor er Attika erreicht“. Als Pytheas dies hörte, erkannte er, dass sein Gast mächtige Nachkommen haben würde, die über Athen herrschen würden; also machte er Aegeus betrunken und brachte ihn mit Ephra ins Bett (anderen Berichten zufolge überzeugte Pytheas Aegeus, die Prinzessin zu besitzen, oder er „zwang ihn durch Betrug“). In der gleichen Nacht oder in der Nacht davor teilte auch der Meeresgott Poseidon sein Bett mit Aetheus. Daraufhin wurde die Tochter von Pitheas schwanger, so dass ihr Kind zwei Väter hatte – einen irdischen und einen göttlichen. Nach der Nacht mit der Königin machte sich Ägeus sofort auf den Weg in seine Heimat und bat darum, sein Kind in Trezen in aller Heimlichkeit aufzuziehen, da er die Intrigen seiner Neffen, der Pallantiden, fürchtete, die ihm seine Autorität streitig machten. Der athenische König ließ Sandalen und ein Schwert unter dem riesigen Stein zurück; Ephras Sohn sollte zu seinem Vater gehen, nachdem er den Stein gehoben hatte.

Die Forscher erklären, dass Theseus“ Herkunft sehr ungewöhnlich war. Durch seinen irdischen Vater war er ein Nachkomme von Ungeheuern, halb Mensch halb Zombie; Theseus selbst gehörte als Sohn einer irdischen Frau und eines Gottes zum Stamm der Helden und kämpfte gegen Ungeheuer, doch sein göttlicher Vater Poseidon ist der wildeste und chthonischste der Olympier. Nach einer Hypothese war Ägeus ursprünglich ein Meeresgott der antiken Ionier, wurde aber später ein Held und legendärer König von Athen, und einige Antisammler sehen in Ephraim eine der Personifikationen der Athene: In der Antike glaubte man, dass Tresen gleichzeitig der Göttin und Poseidon geweiht war. Die griechische Mythologie kennt weitere Fälle von Doppelvaterschaft, doch handelt es sich dabei immer um Zwillingspaare (Herkules und Iphikles, Dioskuren Castor und Polydevcus, Apharetides Idas und Linkeus). Daher gibt es die Hypothese, dass Theseus ursprünglich auch einen Zwillingsbruder gehabt haben soll.

Die ersten Jahre und die Reise nach Athen

Laut Pausanias gebar Ephra einen Sohn in Genetilius an der Straße von Trezen zum Hafen von Kelenderis. Das Kind wurde Theseus (Theseus) genannt. Spätere antike Autoren versuchten, diesen Namen mit den Worten Theseus in Verbindung zu bringen (im zweiten Fall wurde angenommen, dass Ephras Sohn den Namen bereits als Erwachsener erhielt, als er nach Athen kam und von seinem Vater anerkannt wurde. Altertumswissenschaftler haben eine Verbindung des Namens mit dem pelasgischen tçu->thçso- “stark sein“ vorgeschlagen.

Theseus wurde von Pytheas erzogen – laut Plutarch „der weiseste und gelehrteste Mann seiner Zeit“. Es ist bekannt, dass sein Lehrer ein gewisser Connidas war, dass er von Forbant und Athene selbst im Ringen unterrichtet wurde (in dem er sich auszeichnete), und dass der Zentaur Chiron ihn in der Kunst der Jagd unterrichtete. Schon in jungen Jahren zeichnete sich Theseus durch seinen Mut, seine Intelligenz und seine körperliche Stärke aus. Ein lokaler Mythos aus Trezen erzählt, dass Herakles, als Theseus sieben Jahre alt war, Pytheas besuchte. Während eines Festes erschraken alle Jungen über das Löwenfell des Gastes und liefen davon, aber der Sohn von Ephera, der glaubte, einen echten Löwen vor sich zu haben, schnappte sich eine Axt von der Wache und stürmte hinaus, um gegen ihn zu kämpfen.

Als Theseus der Kindheit entwachsen war, besuchte er Delphi und weihte gemäß der Tradition eine Locke seines Haares Apollon. Es war ein symbolischer Akt, der bedeutete, dass der junge Mann sein Schicksal dem Gott überließ und auf seine Hilfe hoffte. Sein Haar wurde nur vorne abgeschnitten, was später in Mode kam und „Theseus“-Frisur genannt wurde. In seinem sechzehnten Lebensjahr erfuhr Theseus von seiner Mutter, dass sein Vater, Ägeus, einen Stein gehoben und sein Schwert und seine Sandalen genommen hatte. Sein Weg führte ihn nun nach Athen. Ephra und Pitheus rieten ihm, über das Meer zu segeln, aber Theseus wählte den schwierigen und gefährlichen Landweg durch den Isthmus, in dem es damals von Ungeheuern und Räubern wimmelte. Zu dieser Zeit war Herkules der lydischen Königin Omphale hörig, weswegen laut Plutarch „in den Ländern Griechenlands die Bosheit wieder ausbrach und blühte: es gab niemanden, der sie unterdrückte oder eindämmte“. Theseus betrachtete den hypothetischen Versuch, der Gefahr auszuweichen, als beschämend für sich selbst und sah in der Reise über die Landenge von Korinth eine Gelegenheit, dem Ruhm seines Verwandten gerecht zu werden.

Theseus besiegte und tötete alle Räuber, denen er auf seinem Weg begegnete, und tötete seine Feinde jedes Mal auf dieselbe Weise, wie er zuvor Reisende getötet hatte. Der erste, der in der Nähe von Epidaurus starb, war Periphaetus oder Corinetus („der Knüppelträger“), der Sohn des Hephaistos, der im Kampf eine Kupferkeule benutzte. Theseus nahm diese Waffe mit und kämpfte immer mit ihr. Antikenforscher glauben, dass diese Episode von antiken Schriftstellern relativ spät erfunden wurde, um die Existenz des Streitkolbens des Theseus zu rechtfertigen, einer Waffe, mit der auch Herkules agierte. Auf Isthmus tötete der Held Sinid, den „Bieger der Kiefern“: Er band seine Opfer an die Wipfel zweier gebogener Bäume und zerriss sie in zwei Teile. Auf dem Weg zu Megarides tötete Theseus ein wildes Schwein aus Crommion namens Phaea (es gibt eine alternative Version, nach der es sich um eine Frau namens Phaea handelte, die „wegen ihres gemeinen Charakters und ihrer Lebensweise“ den Spitznamen „Das Schwein“ erhielt). An den Grenzen von Megarides wurde Skiron, der Reisende zwang, sich am Abgrund die Füße zu waschen, und sie dann mit einem Fersenhieb in den Abgrund stürzte, verdientermaßen bestraft. In Eleusin tötete Theseus Kerkyon und besiegte ihn in einem Kampf. In Hermes traf er schließlich Damaskus, der den Spitznamen Prokrustes trägt. Dieser Räuber legte seine Opfer auf ein Bett, und diejenigen, deren Körper zu kurz waren, streckte er, und denen, die zu lang waren, schnitt er die Beine ab; Theseus tat dasselbe mit ihm.

Nach all diesen Siegen konnte Theseus sich bei den Eleusinischen Phytaliden ausruhen, die ihn mit all ihrer Gastfreundschaft aufnahmen und ihn von seinem Blutvergießen reinigten. Das nächste Ziel seiner Reise war Athen.

In Athen

Zu dieser Zeit war Athen eine kleine Stadt, die nur das Gebiet der Akropolis einnahm. In Attika gab es neben Ägeus noch andere Könige; außerdem musste sich der Herrscher von Athen mit seinen Neffen, den Pallantiden, herumschlagen, die ihn nicht als vollwertiges Mitglied der königlichen Dynastie anerkannten. Ägeus selbst stand zu dieser Zeit unter dem Einfluss der kolchischen Zauberin Medea, die nach der Flucht aus Korinth bei ihm Zuflucht gesucht hatte und ihm einen Sohn, Medes, gebar. Medea hoffte, dass dieser Junge die königliche Macht erben würde und war eifersüchtig auf alle anderen möglichen Herausforderer. Als in Athen die Nachricht von einem unbekannten Helden eintraf, der auf dem Isthmus Räuber tötete, ahnte sie, um wen es sich handelte, und überredete Ägeus, den Mann zu töten, da er eine offensichtliche Gefahrenquelle darstellte.

Theseus stieg am achten Tag des Monats Kronius, der später in Hekatombeon umbenannt wurde, von Süden her auf die Athener Akropolis. Es gibt einen Bericht darüber, wie der Reisende von den Arbeitern, die den Tempel des Apollo Delphinius bauten, verspottet wurde: Theseus trug einen langen Chiton, „sein Haar war sehr schön gekämmt“, und er wurde gefragt, warum ein so junges und schönes Mädchen allein reiste. Anstatt zu antworten, spannte der Held Stiere von einem nahegelegenen Wagen ab und warf den Wagen über den Tempel, wobei er erstaunliche Kraft bewies. Theseus hat niemandem seinen Namen oder seine Herkunft verraten. Der König, der immer noch nicht wusste, wer er war, lud ihn zu einem Festmahl ein. Dort bot Ägeus dem jungen Mann eine Schale mit vergiftetem Wein an, doch im letzten Moment erkannte er sein Schwert, mit dem der Unbekannte umgürtet war. Er erkannte, dass es sein eigener Sohn war, der vor ihm stand, und warf den Becher weg. Medea floh mit ihrem Sohn aus der Stadt, und Theseus wurde offiziell als Sohn und Erbe des Königs anerkannt.

Unmittelbar danach rückte das Heer von Pallantis auf Athen vor. Theseus führte die Verteidigung an: Zuerst besiegte er die Feinde, die ihm in Gargetta (griechisch) (Rus. östlich von Athen) aufgelauert hatten, und dann schlug er die zweite Gruppe, die von Pallantius selbst befehligt wurde. Einigen Quellen zufolge wurden sowohl Pallantes als auch alle fünfzig seiner Söhne getötet. Theseus wurde daraufhin von einem Gericht in Delphinia freigesprochen und in Tresen von dem Blut seiner Verwandten gereinigt. Einer Version zufolge fanden diese Ereignisse erst viel später statt, nach dem Tod des Ägeus.

Die antiken Autoren sind sich einig, dass Theseus kurz nach seiner Ankunft in Attika gegen einen riesigen Marathonstier kämpfte, ein Ungeheuer aus dem Meer, das die Felder zertrampelte. Die Nacht vor dem Kampf verbrachte der Held im Haus einer alten Frau namens Hekala, die sehr gastfreundlich war und Zeus ein Opfer versprach, falls Theseus gewinnen würde. Da Hekala starb, ohne die Rückkehr des Helden abzuwarten, gründete er einen besonderen Kult, den Zeus der Hekala, dem die Frauen, die in der Gegend lebten, seither Opfer darbrachten. Theseus fing den Stier lebendig ein, zog allein und unbewaffnet gegen ihn aus, führte ihn durch Athen und opferte ihn dann Apollon Delphinia.

Reisen nach Kreta

Bald nach der Gefangennahme des Stiers von Marathon traf eine Botschaft aus Kreta in Athen ein, um Tribut zu fordern. Ägeus war einst für den Tod des kretischen Prinzen Androgyos verantwortlich gemacht worden und musste nun als Wiedergutmachung regelmäßig eine bestimmte Anzahl von athenischen Jungen und Mädchen an den Vater des Toten, Minos, ausliefern. Sie wurden nach Kreta getrieben, wo sie dem Ungeheuer aus dem Labyrinth namens Minotaurus ausgeliefert wurden – dem Sohn der Königin Pasiphae und eines Stiers, einer Kreatur mit menschlichem Körper und Stierkopf. Nach Plutarch und Diodorus von Sizilien brauchte Athen alle neun Jahre sieben Mädchen und sieben Jungen; nach dem Ersten Vatikanischen Mythographen alle sieben Jahre; und nach Vergil jedes Jahr sieben Jungen.

Die Kreter segelten ein drittes Mal, um Tribut zu fordern, und nun war auch König Theseus unter den jungen Männern, die dazu verdammt waren, zerfleischt zu werden. Die meisten Autoren berichten, dass er sich freiwillig meldete, um das Schicksal seiner Mitbürger zu teilen und zu versuchen, sie von der Pest zu befreien, indem er den Minotaurus tötet; nach Ferecidus wurde Theseus durch das Los ausgewählt, während Hellanicus schreibt, dass der Prinz von Minos ausgewählt wurde, der selbst kam, um den Tribut einzutreiben. Theseus glaubte an einen glücklichen Ausgang und versprach seinem Vater vor der Abreise, dass der Seefahrer, wenn er siegreich zurückkehren würde, ein weißes statt des schwarzen Segels auf sein Schiff setzen würde. Apollo, dem der Prinz vor seiner Abreise geopfert hatte, befahl ihm, „sich von Aphrodite führen zu lassen“. Die Göttin der Liebe spielte später eine wichtige Rolle in dieser Geschichte.

Unterwegs beschloss Minos, nachzusehen, ob Theseus wirklich der Sohn des Poseidon war. Er warf einen Ring ins Meer; Theseus, der von seinem göttlichen Vater ein Zeichen in Form eines Blitzes erhielt, tauchte ins Wasser. Dort wurde er von Delphinen und Nereiden empfangen, von denen eine, Thetis, dem Prinzen die kostbare Krone schenkte, die sie von den Göttern bei seiner Hochzeit mit Peleus erhalten hatte. Theseus kehrte mit dem Ring des Minos zum Schiff zurück. Nach ihrer Ankunft in Knossos verliebte sich Ariadne, die Tochter des Minos, in den Helden. Sie gab Theseus ein Garnknäuel und erklärte ihm, wie er damit aus dem Labyrinth herauskommt, nachdem er den Minotaurus besiegt hatte. Ariadne selbst erhielt den Ball von Dädalus, und eine Version des Mythos besagt, dass dieser Meister Theseus direkt und ohne Zwischenhändler half. Eine andere Version besagt, dass Ariadne dem Prinzen eine Krone gab, die in der Dunkelheit leuchtete und seinen Weg erhellte. Theseus stieg in das Labyrinth hinab, fand den Minotaurus in seinem entlegensten Teil und bekämpfte ihn. Nach den ältesten Versionen des Mythos war der Held mit einem Schwert bewaffnet, nach den späteren Versionen mit einer Keule. Schließlich berichten einige Autoren, Theseus habe mit seinen Fäusten gehandelt. Dank seines Mutes und seiner Stärke sowie der Hilfe der Göttin Athene, die während des Kampfes anwesend war, besiegte und tötete er das Ungeheuer und konnte anschließend aus dem Labyrinth entkommen – mit Hilfe eines Leitfadens oder einer leuchtenden Krone.

Zu diesem Mythos gibt es verschiedene Versionen. Nach Kleidomus griff Theseus an der Spitze einer Flotte Kreta an, tötete den dortigen König am Tor des Labyrinths und übergab die Macht an Ariadne. Nach Philochorus waren die Athener jungen Männer und Frauen der Preis für den Sieg bei den Spielen zum Gedenken an Androgyos. Die ersten Spiele wurden von einem General namens Taurus gewonnen, einem grausamen und arroganten Mann, der Minos gefährlich wurde. Er hätte wieder gewinnen können, aber Theseus meldete sich freiwillig und besiegte Taurus. Aus Dankbarkeit gab Minos dem Prinzen die Freiheit und befreite die Athener von den Tributen.

Theseus ließ seine athenischen Gefährten und Ariadne auf das Schiff und segelte sofort nach Attika (laut Herekidus befahl er den kretischen Schiffen, den Grund zu durchschneiden, um nicht verfolgt zu werden). Wegen des Sturms wurde der Held auf der Insel Dija aufgehalten, die von spätantiken Schriftstellern mit Naxos gleichgesetzt wird. Die antiken Autoren erklären die Gründe unterschiedlich: Theseus entschied entweder, dass die Athener dem kretischen Mädchen feindlich gesinnt waren, oder er verliebte sich in eine andere (Tochter der Panopeia Aegla), oder er hörte, wie Dionysos ihm im Traum befahl, das Mädchen zu verlassen. Nach einer anderen Version starb Ariadne, die bereits schwanger war, während ihres Aufenthalts auf Zypern. Nach der klassischen Version des Mythos verließ Theseus Ariadne, während sie schlief. Die Prinzessin erhängte sich entweder vor Kummer.

Vor lauter Trauer über die Trennung von Ariadne oder vor Freude über seine glückliche Rückkehr vergaß Theseus, sein schwarzes Segel gegen ein weißes zu tauschen. Ägeus, der auf der Akropolis auf seinen Sohn wartete, sah sein Schiff aus der Ferne; er dachte, Theseus sei tot, warf sich hinunter und stürzte in den Tod.

König von Athen

Nach dem Tod seines Vaters wurde Theseus König von Athen – laut Pseudo-Gyginus sein siebter. In dieser Funktion hat er einen gewaltigen Wandel vollzogen. Das Volk von Attika, das seit der Zeit des Kecropsus in zwölf Städten oder seit der Zeit des Ion in vier Stammesverbänden (Phyla) lebte, die den Phylovsilven unterstellt waren, war nun in einer größeren Gemeinschaft, der Polis von Athen, vereint, die sich südlich und südöstlich der Akropolis auszubreiten begann. Plutarch zufolge zog Theseus persönlich von Demos zu Demos und von Sippe zu Sippe“ und überredete seine Untertanen, dieser Vereinigung zuzustimmen (Synoikismus). Er versprach den Aristokraten, seine Macht zu begrenzen und sie auf einen militärischen Führer und Hüter des Gesetzes zu beschränken. Nachdem er sich die Zustimmung des Volkes gesichert hatte, zerstörte er die lokalen Rats- und Provinzhäuser und errichtete neue Institutionen in Athen. Zum Gedenken an diese Ereignisse richtete er zwei Feste mit Opfern ein: Panathineia und Sinoikia (oder Metekia).

Die antiken Autoren schreiben, dass Theseus die Athener in drei Klassen einteilte – Eupatriden, Geomoren und Demiurgen (Adlige, Grundbesitzer und Handwerker), und dass nur Eupatriden die höchsten Positionen einnehmen konnten. Er war der erste Hellene, der eine Münze mit dem Bild eines Stiers prägte. Theseus annektierte Megarida, veranlasste die Wiederansiedlung der Ionier in Kleinasien und gründete Smyrna. Auf der Landenge errichtete er einen Grenzpfahl und veranstaltete die Isthmischen Spiele zu Ehren von Poseidon. Einer Version zufolge ehrte der König von Athen den mit ihm verwandten Skyron oder Melikertos, während eine andere besagt, dass er in die Fußstapfen von Herkules trat, der kurz zuvor die ersten Spiele zu Ehren des olympischen Zeus abgehalten hatte. Laut Pausanias erfand Theseus die Kunst des Ringens und des Faustkampfes; bei den ersten Olympischen Spielen kämpfte dieser Held gegen Herkules und das Duell endete unentschieden.

Der Amazonaskrieg und andere Errungenschaften

Einigen antiken Autoren zufolge nahm Theseus am Feldzug des Herkules gegen die Amazonen auf dem Pontus von Euxine teil. Dort war Antipas, entweder eine Königin oder die Tochter oder Schwester der Amazonenkönigin, seine Gefangene. Nach einer Version nahm Theseus dieses Mädchen persönlich gefangen, nach einer anderen erhielt er sie als Geschenk von Herkules für ihre Tapferkeit, und nach einer dritten ergab sich Antipas, der die Belagerung von Themyskira leitete, weil sie sich in den athenischen König verliebt hatte. Die meisten Quellen behaupten jedoch, dass Theseus nach Herkules einen separaten Feldzug zum Pontus von Euxine unternahm und Antiopa heimlich entführte, indem er sie auf sein Schiff lockte. Er nahm die Amazone mit nach Hellas und machte sie zu seiner Frau. Die Stammesgenossinnen des Antiochus zogen nach Attika, um ihre Gefangennahme zu rächen; sie überquerten den kimmerischen Bosporus auf dem Eis und näherten sich der Athener Akropolis. An den Mauern der Stadt, auf dem Gebiet des historischen Athen, fand eine Schlacht statt, die keinen Sieger fand. Einigen Berichten zufolge starb Antipas in der Schlacht, anderen zufolge überlebte sie nicht nur, sondern sicherte auch einen Waffenstillstand für den vierten Monat des Krieges. Die Amazonen zogen sich daraufhin aus Attika zurück.

Der Name des athenischen Königs wird im Zusammenhang mit vielen mythologischen Ereignissen erwähnt, so dass laut Plutarch in den überlieferten Listen der Helden, die an der Jagd auf den riesigen Eber in Ätolien teilnahmen, sogar das Sprichwort „Nicht ohne Theseus“ auftaucht – von Pseudo-Apollodorus. Pseudo-Apollodorus und Pseudo-Hyginus nennen Theseus unter den Argonauten, Jasons Gefährten auf seiner Reise nach Kolchis auf der Suche nach dem Goldenen Vlies. Apollonius von Rhodos schreibt jedoch, dass Theseus nicht in der Lage war, Jason zu begleiten, da er sich zu dieser Zeit im Jenseits befand.

Theseus spielte eine wichtige Rolle bei den dramatischen Ereignissen, die sich in Theben abspielten. Als der blinde Ödipus in Attika auftauchte, von den Göttern verflucht und von seinen eigenen Söhnen Äthokles und Polynikes aus Theben verbannt, nahm Theseus ihn in Kolonos auf. Der König von Athen war der einzige Mann, der bei Ödipus“ Tod anwesend war, und er begrub den Verbannten an einem geheimen Ort. Später starben Ödipus“ Söhne in einer Fehde, und der neue König Kreonte verbot die Bestattung von Polinikus und seinen Kriegern; Theseus griff auf Bitten von Adrastus ein und sorgte für die Bestattung. Nach einer Version musste er Kreonte im Kampf besiegen, nach einer anderen überredete er die Thebaner zum Abschluss eines Waffenstillstands. Philochorus schreibt, dass dies die erste Vereinbarung über die Bestattung von Leichen war.

Theseus“ engster Freund war Pirithaus, ein lapithischer König aus Thessalien, der ebenfalls für seine Tapferkeit und Stärke bekannt war. Dieser Held unternahm einen Überfall auf Attika, um den athenischen König zu treffen. Er landete bei Marathon und stahl eine Kuhherde des Königs; Theseus verfolgte ihn, aber Pirithoi floh nicht. Nach Plutarch „waren die beiden Männer, als sie sich sahen, von der Schönheit und dem Mut ihres Gegners begeistert“. Sie fingen nicht an zu streiten: Pirifoi kündigte an, dass er jede Strafe von Theseus für den Diebstahl des Viehs akzeptieren würde, und er verzieh ihm und bot ihm sofort Freundschaft an. Die Helden besiegelten ihre Beziehung an Ort und Stelle mit Schwüren. Eine andere Version besagt, dass Pirithaus nach Attika kam, nachdem er seinen Verwandten getötet hatte, um sich zu läutern.

Theseus wird auch unter den Teilnehmern an der Zentauromache erwähnt, einem Kampf zwischen den Lapithianern und den Kentauren, der anlässlich der Hochzeit von Pirithoi und Hippodamia stattfand. Nach Plutarchs Version lud Pirithoi seinen neuen Freund sofort nach ihrem Kennenlernen zur Hochzeit ein; Theseus beschützte die Braut zusammen mit anderen Helden vor Kentauren-Entführern und blieb dann bis zum Ende des Krieges in Thessalien zurück. Ovid zählt die Zentauren auf, die der athenische König in der Schlacht getötet hat. Herodorus schreibt jedoch, dass Theseus bei der Hochzeit nicht anwesend war, sondern Pirithoi sofort zu Hilfe eilte, als er vom Ausbruch des Konflikts erfuhr.

Theseus und Phaedra

In Theseus“ Familie gab es sehr dramatische Ereignisse. Einer Version zufolge überlebte Antipas die Invasion der Amazonen, aber Theseus beschloss später, eine andere zu heiraten – Ariadnes jüngere Schwester Phaedra. Antiope akzeptierte dies nicht. Dem Theseus-Epos zufolge rebellierte sie und griff Athen an, wurde aber im Kampf von Herkules getötet. Pseudo-Apollodorus berichtet, dass Antipas bei der Hochzeit von Theseus und Phädra in voller Kampfmontur erschien und verkündete, sie werde alle Anwesenden töten; es kam zu einem Kampf, bei dem Theseus selbst seine ehemalige Frau tötete (oder seine Männer).

Theseus schickte seinen Sohn Hippolytus nach Tresenes, wo er von den Brüdern seiner Mutter aufgezogen wurde. Später wurde die Familie wieder zusammengeführt (einer Version zufolge musste Theseus wegen der Ermordung der Pallantiden ein Jahr lang in der Verbannung in Tresen verbringen). Phaedra verliebte sich in ihren Stiefsohn und gestand ihm ihre Gefühle, doch er wies sie zurück. Daraufhin beschloss Phaedra, sich zu rächen. Sie schickte ihrem Mann einen Brief, in dem sie erklärte, Hippolyt habe sie vergewaltigt, und erhängte sich (oder der Brief wurde tot in ihrer Hand gefunden). Theseus glaubte dies und verbannte seinen Sohn. In seiner Wut rief er Poseidon an. Als Hippolyt am Meeresufer entlang ritt, schickte der Gott eine Welle oder einen Ochsen; die Pferde wurden mitgerissen, und Hippolyt starb. Nach einer anderen Version beschuldigte Phaedra ihren Stiefsohn offen vor ihrem Ehemann und brachte sich später um, entweder weil sie Angst vor der Untersuchung hatte (Hippolyt starb in dieser Version des Mythos, weil er „im Geiste aufgewühlt“ war und die Kontrolle über seinen Wagen verlor) oder weil die Wahrheit ans Licht kam. Auf jeden Fall erfuhr Theseus, dass sein Sohn verleumdet worden war, als Hippolyt bereits tot war oder auf dem Sterbebett lag.

Entführung von Elena

Als Theseus und Pirithoi verwitwet waren, beschlossen sie, sich gemeinsam neue Frauen zu suchen, die Töchter des Zeus sein mussten. Zu dieser Zeit war Theseus bereits ein alter Mann: Gellanicus schreibt, dass er etwa fünfzig Jahre alt war. Zunächst machen sich die Freunde auf den Weg nach Lakedaemon, der Tochter des Zeus aus der Ehe mit der einheimischen Königin Leda, der Frau des Königs Tyndareus, die für ihre Schönheit bekannt war. Nach Gellanicus war das Mädchen damals sieben Jahre alt, nach Diodorus von Sizilien zehn und nach Pseudo-Apollodorus zwölf. Die Helden entführten Helena, als sie im Tempel der Artemis Opfer darbrachte, und brachten sie nach Attika, um der Verfolgung zu entgehen (die Spartaner verfolgten sie bis Tegea). Unterwegs warfen sie Lose und schworen einander, dass das gestohlene Mädchen mit dem Sieger verheiratet werden würde und dass dieser seinem Freund helfen würde, seine eigene Frau zu bekommen. Theseus“ Los fiel auf ihn. Anderen Berichten zufolge war ursprünglich vorgesehen, dass er Helena bekommt.

Nach der klassischen Version des Mythos ließen die Freunde das entführte Mädchen in dem attischen Dorf Athen in der Obhut von Theseus“ Mutter Ephra und Pirithois Schwester Physadia zurück. Theseus wollte Helena nicht in seine Hauptstadt mitnehmen, um den Unmut der Athener zu vermeiden, die einen Streit mit Helenas Brüdern Dioskurus befürchteten; außerdem konnte die Entführte aufgrund ihres Alters noch nicht heiraten. Der Autor der Scholien an Apollonius von Rhodos schreibt, dass Helena in Tresenes, der Heimat des Theseus, zurückgelassen wurde. Die Inschrift auf einer antiken Vase besagt, dass das Mädchen nach Korinth und dann nach Athen gebracht wurde, und nach dem Zweiten Vatikanischen Mythos landete sie in Ägypten. Einige antike Autoren schreiben, dass es keine Entführung gab: Tyndareus selbst stellte seine Tochter unter den Schutz von Theseus, da er befürchtete, dass Enarephoros, der Sohn von Hippokreonte, sie gefangen nehmen würde. Nach einer anderen Version wurde Helena von den Apharetiden entführt, die Theseus baten, sie zu beschützen.

Nach einer der alternativen Versionen des Mythos, die insbesondere von Isokrates und Lukian dargelegt werden, gab es keine ursprüngliche Vereinbarung zwischen den beiden Helden, die Töchter des Zeus zu entführen. Theseus sah Helena zufällig während einer Reise nach Lakedämon und verliebte sich in sie. Als er erkannte, dass Tindareus der Heirat nicht zustimmen würde, weil die Prinzessin noch zu jung war, beschloss er, das Mädchen zu entführen. Pirithoi meldete sich freiwillig, um ihm zu helfen. Laut Diodorus von Sizilien war dies der Beginn der Freundschaft zwischen den Helden, und Theseus willigte ein, an der Entführung der zweiten Tochter des Zeus teilzunehmen, nicht aufgrund eines Schwurs, sondern nur als Zeichen der Dankbarkeit.

Eine Reise ins Jenseits

Nun mussten die Helden eine weitere Tochter eines Gottes besorgen – für Pirithoi. Da auf der Erde niemand zu finden war, schlug Pirithaus vor, in die Unterwelt zu reisen und Persephone zu entführen, die Tochter des Zeus von Demeter und Frau des Hades. Theseus versuchte, seinen Freund davon abzubringen, war aber durch den Vertrag gezwungen, sich zu fügen. Die Helden stiegen in das Reich der Toten hinab, entweder in Attika, am Fuße eines Felsens, oder am Kap Tenar in Lakonien oder in Argolida. Die Entführung schlug fehl: Hades überlistete Pirithaus und Theseus, indem er ihnen einen Sitz auf dem Thron von Letha anbot, dem sie sich sofort anschlossen. So verbrachten die Helden, von Drachen festgehalten, eine lange Zeit (laut Seneca vier Jahre).

Die Freunde blieben im Hades bis zur Ankunft von Herkules, der von Eurystheus beauftragt worden war, Zerberus auf die Erde zu bringen. Als Pirithaus und Theseus Herakles sahen, streckten sie ihm ihre Hände entgegen und baten ihn um Hilfe. Es gelang ihm, Theseus vom Felsen zu reißen, aber den meisten Quellen zufolge hatte er bei Pirithaus keinen Erfolg. Infolgedessen blieb er für immer im Reich der Toten. Diodorus von Sizilien berichtet jedoch, dass Herakles beide Freunde befreite und in die Welt der Lebenden zurückbrachte; es gab auch eine Version, nach der beide für immer im Hades blieben.

Einige spätantike Autoren haben versucht, den Mythos vom Marsch ins Jenseits zu rationalisieren. Pausanias beispielsweise verortet das Ereignis in Thesprotia, wo der Fluss Aheron fließt: Seinen Angaben zufolge führten Theseus und Pirithoi ein Heer an, um in dieses Land einzumarschieren und die Tochter des dortigen Königs zu erobern (offenbar sollte die Königin Theseus geschenkt werden), wurden jedoch besiegt, gefangen genommen und in der Stadt Kychirus gefangen gehalten. In einer anderen Version, die von Plutarch beschrieben wird, machen sich die Helden auf den Weg ins Land der Molosser, um die Tochter des dortigen Königs Aydonius, Cora (der Name war einer der Beinamen von Persephone), zu entführen. Aydoneas hatte einen bösartigen Hund namens Kerber, der gezwungen war, gegen alle Freier der Prinzessin zu kämpfen. Dieser Hund zerfleischte Pirithoi, und Theseus geriet in Gefangenschaft, aus der er von Herakles gerettet wurde. Laut Philochorus versuchten Pirithoi und Theseus, Aydonius“ Frau Persephone zu entführen, mit demselben Ergebnis.

Ein weiterer Erfinder des Mythos war Strabo. Er schreibt in seiner Geographie: „Es ist wahrscheinlich, dass Theseus und Pirithoi … weite Reisen unternahmen und einen Ruhm hinterließen, als hätten sie den Abstieg in den Hades geschafft“.

Tod

Als Theseus in das Reich der Lebenden zurückkehrte, musste er feststellen, dass sich in seiner Abwesenheit viel verändert hatte. Die Dioskuren hatten seine Schwester befreit und Theseus“ Mutter Ephra gefangen genommen (die Helenas Zofe geworden war), und sie hatten Menespheus zum König von Athen gemacht. Theseus half zunächst Herakles in seinem Krieg mit dem neuen König von Theben, Lykos, und reinigte dann Herakles von dem Blut, das er in seinem Wahnsinn vergossen hatte, und weihte seinen Verwandten in die eleusinischen Mysterien ein. Laut Euripides begleitete Theseus Herakles auf dessen Bitte hin nach Argos, wo die Helden gemeinsam Zerberus an Eurystheus übergaben. Theseus machte sich dann auf den Weg nach Athen. Die Einheimischen weigerten sich, ihn wieder als König zu akzeptieren; Theseus verfluchte sie daraufhin feierlich und verließ die Stadt als Verbannter.

Der Held reiste auf die Insel Skyros. Einigen Berichten zufolge wollte er vom einheimischen König Lykomedes Hilfe gegen die Athener erhalten, anderen zufolge wollte er Land auf der Insel, das einst Ägeus gehört hatte. Doch der König hatte entweder Angst vor dem Besucher oder wollte Menestheus gefallen: Er führte Theseus auf den höchsten Berg der Insel (angeblich, um ihm seine neuen Besitztümer zu zeigen) und stieß ihn in einen Abgrund. Eine andere Version besagt, dass Theseus selbst bei einem Nachmittagsspaziergang versehentlich stürzte und zu Tode stürzte.

Familie und Nachkommen

Theseus“ erste Frau war eine Amazone, die Tochter von Ares und Atrera, die in den meisten Quellen als Antiopa bezeichnet wird (alternative Versionen sind Hippolyta, Glavka oder Melanippa). Aus dieser Ehe ging ein Sohn hervor, Hippolytus. Die zweite Frau war Phädra, Tochter des Königs Minos von Kreta und der Pasiphae, der jüngeren Schwester der Ariadne, die zwei Söhne hatte, Akamante und Demophontes (Pindar nennt Antiopa die Mutter des letzteren). Demophonte wurde nach Menespheus König von Athen, und nach ihm wurde die Stadt von drei weiteren Generationen von Theseiden regiert.

Weitere Ehen und Nachkommen des Theseus werden in den Quellen erwähnt. Zu den Ehefrauen des Helden gehören Pherebea, Peribea (Tochter des Alkathoi, die in einer Ehe mit Telamon den großen Ajax gebar) und Iphikles“ Tochter Jopa. Theseus hatte ein Verhältnis mit der nüchternen Frau Anaxo, er vergewaltigte die Töchter von Sinid und Kerkyon (Sinids Tochter Periguna gebar einen Sohn Melanippus), war verliebt in die Tochter der Panopeia Aegla. Nach einer Version des Mythos war er, nicht Dionysos, der Vater von Ariadnes Söhnen Enopion (König von Chios) und Staphylus (König von Peparethus).

Erscheinungsbild

Quellen berichten, dass Theseus sein Haar vorne kurz geschnitten und hinten lang gelassen hat. Laut Pausanius war sein Haar bei seiner Ankunft in Athen „sehr schön gekämmt“, weshalb er sogar für ein Mädchen gehalten wurde; Ovid hielt es für notwendig, darauf hinzuweisen, dass Theseus in seiner Jugend „seine Schläfen nicht mit der Berührung einer Zange schmückte“, d. h. sein Haar nicht lockte. Später trug Theseus einen langen Bart. Catullus zufolge war er blond, Bacchylides zufolge war er schwarzäugig.

Theseus ist eine der berühmtesten Figuren der griechischen Mythologie. Einige Episoden seiner Biografie wurden weithin bekannt, was bis ins einundzwanzigste Jahrhundert anhält. Theseus ist jedoch nur sehr selten Protagonist literarischer Werke, und ein einziges Bild von ihm existiert in der westlichen Kultur nicht. Bei der Verwendung der Figur lassen sich zwei Hauptrichtungen unterscheiden: Vertreter des Staats- und Rechtsdenkens sahen in Theseus eine vorbildliche politische Figur, während Schriftsteller und Künstler, die in populäreren Genres arbeiteten, ihn als Abenteurer, untreuen Liebhaber, unglücklichen Ehemann und Vater sahen. Innerhalb des durch diese Erzählungen vorgegebenen Rahmens befand sich Theseus in einer untergeordneten Position. Sein besiegter Minotaurus, seine verlassene Ariadne und sein tragisch verstorbener Sohn (Hippolyte) und seine Frau (Phaedra) wurden zu Protagonisten. Theseus wird nur dann zum Protagonisten, wenn es um die Auseinandersetzung mit der archaischen, jungen Kultur geht. Dieses Thema wurde bereits im zwanzigsten Jahrhundert relevant.

Die Erinnerung an Theseus in Athen

In Athen war Theseus einer der am meisten verehrten Helden seit Beginn der historischen Ära. Den Reisenden wurde der Ort gezeigt, an dem Ägeus lebte und wo dieser König Theseus den Becher mit vergiftetem Wein aus der Hand schlug, sowie der Ort, an dem Theseus die Athener verfluchte, bevor er ins Exil ging (er wurde Arateria genannt – „Ort der Flüche“). Theseus gilt als Begründer einer Reihe bedeutender Feste: Theseus (für den eine Sondersteuer, die „fünf Drachmen für Theseus“, erhoben wurde), die Ossophoria („das Traubenopfer“), die Panathenaia, die Sinoia (Metekia) und die Cybernesia (ein in Piräus gefeiertes Seefest). Es wird angenommen, dass dieser König der erste in Hellas war, der Münzen prägte (tatsächlich erschienen die ersten Münzen in der Region erst im 7. Jahrhundert v. Chr.) und dass er die Kolonisierung der nordwestlichen Küste Kleinasiens, die zu Ionien wurde, einleitete. Das dreißigsitzige Schiff, mit dem Theseus von Kreta aus segelte, wurde von den Athenern bis zum Ende des vierten Jahrhunderts v. Chr. aufbewahrt. Es wurde nach und nach erneuert, was den Philosophen Anlass zu ständigen Kontroversen gab: „Einige behaupteten, dass sie sich selbst geblieben sei, andere, dass sie zu einem neuen Objekt geworden sei“. Einige antike Autoren schreiben das Phänomen der Ächtung – die Ausweisung einer für die Demokratie gefährlichen Person durch Abstimmung über Tongefäße – Theseus zu (Theseus soll die erste Person sein, die auf diese Weise aus Athen vertrieben wurde). In der athenischen Vasenmalerei des frühen sechsten Jahrhunderts v. Chr. wurde das Bild des Theseus nicht weniger häufig verwendet als das des Herkules.

In der Mitte des sechsten Jahrhunderts v. Chr. begann Theseus“ Popularität zu sinken – vermutlich, weil die Eroberungsmacht des Pisistratus und seiner Söhne den Kult des Herkules unterstützte. Theseus scheint jedoch weiterhin von Mitgliedern der mächtigen aristokratischen Familie der Alkmaeoniden verehrt worden zu sein. Im Jahr 510 v. Chr. wurde die Tyrannei gestürzt, und bald darauf begannen die griechisch-persischen Kriege, in denen Theseus“ Popularität zu neuen Höhen aufstieg. In der Schlacht von Athen und Plataea gegen die Perser bei Marathon (490 v. Chr.) erschienen die Hellenen einigen Zeugen zufolge „Theseus in voller Rüstung und stürzten sich auf die Barbaren vor den griechischen Reihen. Später befahl das Orakel den Athenern, die Überreste des Helden zu finden und sie in ihre Stadt zu bringen. Im Jahr 476 v. Chr. führte der Militärbefehlshaber Kimon den Erlass aus. Er besetzte Skyros und begann die Suche. Die Einheimischen behaupteten, es gäbe kein Grab des Theseus auf der Insel, aber eines Tages bemerkten die Athener einen Adler, der an einem Grabhügel pickte. Sie begannen an der Stelle zu graben und fanden einen Sarg von enormer Größe, neben dem ein Schwert und ein Speer aus Kupfer lagen. Niemand zweifelte daran, dass es sich um das Grab des Theseus handelte. Der Sarg wurde nach Athen gebracht, wo er unter dem Jubel der Bevölkerung in einem eigens dafür errichteten Tempel, dem Theseion, aufgestellt wurde (später wurden drei weitere Heiligtümer gebaut). Von da an gab es einen staatlichen Kult um Theseus. Am Achten eines jeden Monats (die Zahl „Acht“ galt als besonders nah an Theseus) wurden Opfer dargebracht, und Diodorus von Sizilien schreibt sogar von „göttlichen Ehren“, aber das scheint eine Übertreibung zu sein: Es muss sich um den Heldenkult handeln.

Es gibt verschiedene Erklärungen für diesen Anstieg der Popularität von Theseus. Manche sehen darin einen Einfluss der persönlichen Vorlieben Kimons: Entweder war dieser Kriegsherr wirklich an der Figur des legendären Königs von Athen interessiert, oder er brauchte ein Bündnis mit den Alkmaeoniden, die diesen Helden verehrten, oder er wollte durch die Einführung eines neuen Kultes an Popularität gewinnen. Andere Gelehrte sehen in diesen Ereignissen einen Versuch Athens, seinen Anspruch auf Vorherrschaft unter den Ioniern zu rechtfertigen; in diesem Fall wurde das Bild des Theseus zum „Träger der kaiserlichen Idee“. Es gibt auch die Meinung, dass die Ereignisse des Jahres 470 v. Chr., als die Athener zweimal zu den Ruinen ihrer Stadt zurückkehren mussten, Assoziationen mit dem mythologischen Sinokismus weckten und eine neue Sichtweise auf den Theseus-Mythos erzwangen. Schließlich wurde der ionische Theseus dem dorischen Herkules gegenübergestellt, der Sparta, den Hauptgegner Athens nach der Niederlage der Perser, symbolisierte. Die Popularität von Herkules wurde ab einem bestimmten Zeitpunkt dadurch erklärt, dass Theseus, bevor er ins Exil ging, seinen Verwandten Grundstücke geschenkt hatte, auf denen die Heiligtümer des Königs standen.

Antike bildende Kunst

Viele Episoden aus der Biografie des Theseus dienten antiken Künstlern und Bildhauern als Vorlage für ihre Handlungen. Die Statue des von Pausanias erwähnten Helden, die in Messene im „Palast der Opfer“ neben den Statuen von Hermes und Herkules stand, stammt wahrscheinlich aus der archaischen Zeit. Die frühesten datierten Bilder stammen aus dem achten oder siebten Jahrhundert v. Chr. und zeigen das Thema Minotaromache (Kampf mit dem Minotaurus). Diese Bilder zeigen Theseus, bartlos in seiner Jugend, nackt oder im Chiton, der seinen Feind stets mit der linken Hand an den Hörnern, am Hals oder am Arm festhält, während seine rechte Hand ihm ein Schwert in die Brust stößt. In seinem Rücken hält Ariadne ein Fadenknäuel in der Hand, und auf einigen Darstellungen sind auch Minos, Athene und Hermes, die Athener, die mit Theseus nach Kreta kamen, zu sehen. Manchmal benutzt der Minotaurus einen Stein als Waffe. Solche Bilder erschienen auf Vasen, auf Goldplatten und in Reliefs.

Ab dem sechsten Jahrhundert v. Chr. stellten Künstler und Bildhauer die Heldentaten des Theseus auf seiner Reise von Tresenes nach Athen dar (die Episode mit Periphetus begann später als die anderen). Zunächst waren es Vasenmalereien, später kamen Reliefs hinzu. Ab dem sechsten Jahrhundert erschienen ganze Bilderzyklen, die alle Siege des Theseus darstellten, manchmal auch die Siege über den Stier von Marathon und den Minotaurus. Wenn solche Zyklen auf Schalen erschienen, wurde die Minotauromachie auf der Innenseite und andere Taten auf der Außenseite abgebildet. Ein typisches Beispiel ist eine rotfigurige Schale aus Vulci aus dem Jahr 420 v. Chr., die sich im British Museum befindet. Gemälde, die die Heldentaten des Theseus darstellen, schmückten die Wände des Theseion und des Parthenon, und der Held wurde mit dem Gesicht des einflussreichsten Atheners der Zeit – Perikles – dargestellt.

Ab dem fünften Jahrhundert v. Chr. griffen Künstler und Bildhauer weitere Themen auf, die mit Theseus in Verbindung gebracht wurden: der Krieg mit den Amazonen, die Episode mit Ariadne, die Entführung der Helena und die Reise zum Hades. Die Fülle dieser Bilder wird von den Gelehrten auf den Versuch der Athener zurückgeführt, Theseus als den „ionischen Herkules“ darzustellen. Die Geschichte von Theseus, der das Schwert seines Vaters unter einem Felsen fand, wurde spätestens im letzten Jahrzehnt des V. Jahrhunderts v. Chr. verwendet. Pausanias beschreibt die Kupferskulptur zu diesem Thema auf der Athener Akropolis; Abbildungen auf Münzen und Werke der Wandmalerei (Kampanianer) sind erhalten geblieben. Es sind einige Schalen mit einer rotfigurigen Darstellung der Ankunft des Theseus in Athen erhalten geblieben. In der linken Hand hält er einen Speer, mit der rechten streckt er Ägeus die Hand zur Begrüßung entgegen, wird aber gleichzeitig von einer Frau leidenschaftlich umarmt (Artemis steht hinter Theseus; an seiner rechten Seite wird ihm bereits ein Becher mit vergiftetem Wein gereicht. Die Szene, in der Ägeus seinem Sohn den Becher aus der Hand schlägt, ist auf einem Terrakottarelief und in mehreren Kopien in verschiedenen Museen zu sehen.

Es sind vier rotfigurige Schalen erhalten, die die Episode mit dem Ring des Minos darstellen: Theseus grüßt Poseidon, Amphitrite hält bereits die Krone, die sie dem Helden schenken will. In einem Fall, am Krater von Akragantes, nimmt auch Glaukos an dieser Szene teil. Die Vase, in der Ariadne dem Theseus einen Apfel als Zeichen ihrer Liebe hinhält, ist erhalten geblieben. Auf zwei weiteren Bildern (auf dem ersten stehen beide und Theseus kann den Eingang zum Labyrinth hinter sich sehen, während auf dem zweiten die Königin sitzt und eine Statue der Göttin hinter ihr zu sehen ist und hinter Theseus ein stehender Hoplit. Auf dem Fries in Amikles führt der Prinz den gefesselten Minotaurus nach Athen.

Die Entführung der Helena war Gegenstand eines Reliefs auf dem Thron des Apollon von Amikles, eines rotfigurigen Gemäldes auf einem protokrinthischen Lekif aus dem siebten Jahrhundert v. Chr. und eines Gemäldes auf einer etruskischen Vase aus Volsinia, das in München aufbewahrt wird (Theseus trägt Helena, gefolgt von Pirithoi, und blickt auf seine Verfolger zurück). Laut Pausanias wurde Theseus zusammen mit Piriphos auf einem Gemälde von Panenus im Zeustempel in Olympia abgebildet. Neben seinem Freund Theseus malte auch Polygnotus ein Gemälde, das das Leben nach dem Tod darstellt und sich in den ersten Jahrhunderten nach Christus in Delphi befand. Laut Pausanias hält Theseus auf diesem Gemälde „Schwerter, sein eigenes und das von Pirithoi“. Eine apulische Vase, auf der Theseus von Aerynium gequält wird, und eine etruskische Wandmalerei aus Corneto, auf der er von Schlangen umschlungen wird, sind erhalten geblieben. Ein attischer Krater im Metropolitan Museum of Art stellt die Erscheinung des Herkules im Jenseits dar (Theseus auf einem Felsen sitzend).

Antike Literatur

Die ältesten erhaltenen literarischen Texte, in denen Theseus erwähnt wird, sind Homers Ilias und Odyssee. In der Ilias ist der „unsterbliche“ König von Athen einer der mächtigen Helden, an deren Seite der König von Pylos, Nestor, gegen die Kentauren kämpft. In der Odyssee will die Titelfigur, die in die Unterwelt hinabgestiegen ist, „den glorreichen, gottgeborenen König Theseus, Piritoi“ sehen, wird aber gezwungen, vor dieser Begegnung zu gehen. Plutarch zufolge wurde die Zeile, die sich auf den König von Athen bezieht, bereits im 6. Jahrhundert v. Chr. auf Anweisung von Pisistratus in die Odyssee eingefügt, der den Athenern damit eine Freude machen wollte; die Gelehrten räumen jedoch ein, dass sowohl die Zeile als auch die Erwähnung in der Ilias zur gleichen Zeit entstanden sein könnten, als der kanonische Text der Gedichte zusammengestellt wurde.

Theseus wurde zum Protagonisten des Theseus-Epos, dessen Autor unbekannt ist. Dieser Text, der bis heute nicht überliefert ist, wurde zur Quelle des Erzählstoffs für alle nachfolgenden antiken Schriftsteller. Vermutlich hatte Theseus kein klar umrissenes Bild, so dass in späteren Werken sehr unterschiedliche Interpretationen zu finden sind. Die Taten, die der Held in seiner Jugend auf seinem Weg von Trezen nach Athen vollbrachte, fanden bei den antiken Schriftstellern keine besondere Beachtung: Sie ähnelten den Taten des Herkules und sahen gleichzeitig deutlich blasser aus. Der Mythos von Theseus“ Reise nach Kreta war populärer, aber die Quellen erwähnen häufiger den Teil, der mit Ariadne zu tun hat. Die Dichter des hellenistischen Griechenlands und Roms schreiben über Ariadne, die von ihrem Geliebten verlassen wurde, mit Sympathie, aber sie geben Theseus nicht die Schuld an dem Vorfall: In ihrer Darstellung führt der Held einfach den Willen des Dionysos aus, als er Ariadne auf Naxos zurücklässt.

Bacchylides widmete eines seiner Dithyramben der Begegnung zwischen Theseus und seinem Vater. Die Tragödien mit dem Namen Ägeus wurden von Sophokles und Euripides geschrieben und handeln von der gleichen Begegnung und dem Sieg des Prinzen über den Stier von Marathon. Sophokles“ Tragödie Theseus, die aus mehreren Papyrusfunden bekannt ist, handelt vom Sieg der Titelfigur über den Minotaurus. Auch Euripides hatte ein gleichnamiges Stück, über dessen Inhalt es jedoch keine zuverlässigen Informationen gibt; die Quellen erwähnen „Theseus“ von Achaeus von Eretria und „Theseus“ von Aulus Cremucius Cordes (frühes 1. Jahrhundert n. Chr.). In „Eleusiniani“ von Aischylos und „Die Bettler“ von Euripides (422420 v. Chr.) erhält Theseus durch Verhandlungen die Leichen von Polynikus“ Anhängern, die in der Nähe von Theben getötet wurden; in „Thebaid“ von Statius bringt er ein Heer nach Cadmea und besiegt den König Creonticus mit demselben Ziel. Schließlich wird Theseus im Zusammenhang mit den thebanischen Mythen in Sophokles“ Ödipus in Kolonos (401 v. Chr.) erwähnt: Hier gewährt der fromme König von Athen dem blinden Verbannten Schutz und Unterkunft.

Die Geschichte von Theseus und Phaedrus ist die bedeutendste Geschichte der Weltliteratur. Man geht davon aus, dass es im fünften Jahrhundert v. Chr. im athenischen Drama entstanden ist. Er wurde erstmals von Sophokles verwendet, der seine Tragödie Phaedrus schrieb, von der nur Fragmente erhalten geblieben sind. Später (etwa Mitte 430 v. Chr.) schuf Euripides ein Stück, das als Hippolyt, der Verhüllte“ bekannt ist: Die Handlung spielt in Athen, als Theseus sich im Totenreich aufhält, und in einer Szene gibt Phaedra offen zu, dass sie ihren Stiefsohn liebt, und erklärt dann dem zurückkehrenden Ehemann, Hippolyt habe sie vergewaltigt. Diese Version der Handlung erwies sich für das athenische Publikum als zu inakzeptabel. Euripides schrieb daher 428 v. Chr. eine zweite Fassung mit dem Titel Hippolytus trägt einen Kranz, in der die Handlung in Tresene spielt. Hier hört der Zuschauer keine offenen Gespräche: Phaedra begeht Selbstmord und in ihren Händen findet man einen Brief mit einem falschen Geständnis. Die zweite Version wurde in den Fabulae von Pseudo-Hygin wiedergegeben, die erste von Pseudo-Apollodorus, dem Verfasser der Homerischen Scholien, Ovid in den Herodias und Lucius Annaeus Seneca in der Tragödie Phaedra. Lykophron, der in der hellenistischen Ära lebte, schrieb eine Tragödie über dasselbe Thema; Sopatra von Paphos hat eine Komödie namens Hippolytus. Im Allgemeinen haben die Autoren, die die Handlung entwickelt haben, versucht, Theseus als positiven Helden darzustellen: In ihrer Darstellung glaubt der König von Athen zunächst zu leicht die Verleumdung seiner Frau und verflucht seinen Sohn, bereut dann aber, was er getan hat.

In einer Reihe von antiken Texten erscheint Theseus als weiser Herrscher und Begründer der athenischen Staatlichkeit. In der Geschichte des Herodot wird er überhaupt nicht erwähnt (obwohl er z. B. auf die Schlacht von Marathon hinweist). Doch schon Thukydides bezeichnet Theseus als „weisen und mächtigen Herrscher“, der in Attika für Ordnung sorgte. Einige Hinweise auf den Helden bei Sophokles, Euripides und Aristophanes lassen vermuten, dass er mit der Athener Polis identifiziert wurde; sein Sieg über den Minotaurus wurde von den hellenischen Intellektuellen als Sieg Athens über Kreta und der Zivilisation über den Archaismus interpretiert. Ab der Mitte des fünften Jahrhunderts v. Chr. galt Theseus nicht nur als Sinoiker, sondern auch als Begründer der Demokratie, obwohl er in den Quellen immer noch als König erscheint. Dieser Trend lässt sich bis zu Plutarch zurückverfolgen, der die Biografie von Theseus in seine vergleichenden Biografien aufnahm, zusammen mit der Biografie von Romulus, dem Gründer von Rom.

Das Sternbild, das heute als Herkules bekannt ist, wurde in der Antike das Sternbild des Knies genannt, und einige antike Autoren brachten es mit Theseus in Verbindung. So erklärt Gaius Julius Hyginus unter Bezugnahme auf Hegesianactus, dass Theseus in diesem Sternbild dem Auge so erscheint, als würde er einen Felsen in Tresenes anheben. Das Sternbild Leier, das sich neben dem Sternbild Knie befindet, gehört nach Guingin ebenfalls zu Theseus, „denn er war in allen Künsten bewandert und konnte unter anderem die Leier spielen“.

Theseus wird mit dem Sternbild Venus in Verbindung gebracht, das heute als Nördliche Krone bekannt ist. Es handelt sich um dieselbe Krone, die dem Helden entweder von Amphitrite auf dem Meer oder von Ariadne auf Kreta verliehen wurde.

Mittelalter

Im Mittelalter erhielt der Theseus-Mythos eine neue, allegorische Bedeutung im christlichen Sinne. Die antiken Berichte über den legendären athenischen König wurden nun als verschlüsselte Botschaft darüber angesehen, wie Jesus Christus (Theseus) in die Hölle (das Labyrinth von Knossos) hinabstieg, um Satan (den Minotaurus) zu besiegen. Die Kommentatoren der mythographischen Schriften schrieben darüber, die mittelalterlichen Künstler schufen ihre Werke in diesem Sinne. Das Labyrinth wurde von den Autoren von Kirchenmosaiken und Buchillustrationen sowohl als ein aus elf Kreisen bestehendes Jenseits als auch als ein Weg zur Heiligkeit dargestellt, der voller Hindernisse, aber ohne Alternative ist.

Eine der wenigen Ausnahmen war der Rosenroman (13. Jahrhundert), in dem die Episode der Reise ins Jenseits in die Nähe des Mythos von Orpheus und Eurydike umgedeutet wird: Theseus liebt Pirifoi so sehr, dass er seinem Freund nach dessen Tod ins Totenreich folgt. Im vierzehnten Jahrhundert begann in Italien, das damals die Frührenaissance erlebte, das Interesse an der Antike zu wachsen. Vor allem Giovanni Boccaccio schrieb das Epos Theseis (1339-1342), das den Feldzug des Theseus gegen die Amazonen und seine Einmischung in die thebanischen Angelegenheiten schildert (hier ist der Einfluss der Thebaide des Statius offensichtlich). „Theseside“ hatte einen großen Einfluss auf die Wahrnehmung der antiken Mythologie im Europa der Renaissance; die Titelfigur nimmt darin jedoch nur einen bescheidenen Platz ein, sie ist lediglich der Richter in dem Konflikt zwischen den Hauptfiguren. Um 1380 schuf der englische Dichter Geoffrey Chaucer seine eigene Variante dieser Geschichte in The Knight“s Tale, einem Teil der Sammlung The Canterbury Tales.

Frühe Neuzeit

William Shakespeare war der erste, der Theseus auf komische Art und Weise darstellte. In seiner Komödie Ein Sommernachtstraum (1590er Jahre), die teilweise unter dem Einfluss von Chaucer geschrieben wurde, wird die Handlung durch die Hochzeit von Theseus (dem „Herzog von Athen“) mit Hippolyta eingerahmt. Dies ist der Hintergrund für die fiktive Geschichte des Dramatikers, die sich auch auf den Mythos des Minotaurus stützt.

In der Barockzeit wurde Theseus zum Protagonisten vieler Theaterstücke, die als literarische Grundlage für Opern dienten. Nur gelegentlich wurde er zur Titelfigur, und in diesen Fällen beruhte die Handlung auf einer fiktiven Liebesgeschichte zwischen Medea und Aegla. Das berühmteste dieser Werke war die Oper von Jean-Baptiste Lully mit einem Libretto von Philippe Kino (Medea, die die Aussichtslosigkeit ihrer Leidenschaft erkennt, beschließt, Theseus zu vergiften, aber Ägeus erkennt ihn im letzten Moment am Griff seines Schwertes. Diese musikalische Tragödie war ein großer Erfolg beim Publikum. Im Jahr 1713 schrieb Georg Friedrich Händel (das Libretto stammt von Nicolo Francesco Heim) eine Oper zum gleichen Thema. Weitere musikalische Werke zu diesem Thema sind Theseus von Francesco Provenzale (1658), Theseus von François-Joseph Gossec (1782) und Teseo riconosciuto von Gaspare Spontini (1798).

Die Geschichte von Theseus und Ariadne wurde populär. Die Ariadne genannten Stücke wurden im 17. Jahrhundert von Ottavio Rinuccini, Vincenzo Giusti, Thomas Corneille, Ivan Gundulich und William Davenant und im 18. Jahrhundert von Pierre Jacopo Martello geschrieben. Lope de Vega wird das Stück Das Labyrinth von Kreta zugeschrieben, Alexander Ardi die entführte Ariadne. Alle diese Werke bildeten die literarische Grundlage für zahlreiche Opern, darunter Ariadne von Claudio Monteverdi, Robert Camber, Benedetto Marcello, Giuseppe Maria Orlandini, Ariadne und Theseus von Nicola Porpora, Ariadne betrogen und spätere Göttin von Reinhard Kayser, Ariadne auf Kreta von Georg Friedrich Händel und andere.

Eine Figur mit tragischem Schicksal wurde Theseus in zahlreichen Bearbeitungen des Mythos von Phaedrus und Hippolytus: Als Opfer der Umstände glaubt er seiner Lieblingsfrau und zerstört seinen eigenen Sohn. Robert Garnier war der erste in der Neuzeit, der das Thema aufgriff (Tragödie Hippolyte, 1573), gefolgt von Gabriel Gilbert (1647) und Michel Bidart (1675). Am bekanntesten ist Jean Racines Tragödie Phaedra (1677), die zu einer der drei kanonischen Darstellungen des Themas wurde (nach Euripides und Seneca). In der Musik verwendeten Jean-Philippe Rameau (Hippolytus und Arisia, 1733-1757) und Christoph Willibald Gluck (Hippolytus, 1745) dieses Thema.

Manchmal erscheint Theseus als weiser Herrscher und Staatsgründer. Dies geschieht insbesondere in Niccolò Machiavellis Der Souverän (1513) und François de Fenelons Dialoge der Toten.

Der Mythos des Minotaurus ist die Grundlage für eine Serie von Bildern auf Cassone (Hochzeitstruhen), die von einem unbekannten italienischen Künstler geschaffen wurden. Es handelt sich um vier große Tafeln, die jeweils mehrere Bilder enthalten. Die französischen Klassizisten Nicolas Poussin („Der junge Theseus findet das Schwert seines Vaters“, 1630) und Laurent de La Gere („Theseus in Tresen“, um 1640) stellen den Moment dar, in dem der junge Held das Schwert und die Sandalen findet, die ihm Ägeus hinterlassen hat. Die Handlung dieser Gemälde spielt sich inmitten von Ruinen ab, die den antiken Autoren nicht zur Verfügung stehen; bei La Gira hebt Theseus ein riesiges Fragment eines Turms auf und findet darunter unversehrt die Schuhe seines Vaters. Das Ergebnis ist, dass die Künstler nicht einen griechischen Mythos illustrieren, sondern einen eigenen erschaffen.

Zwischen 1547 und 1553 malte Francesco Primatriccio in einer seiner Skizzen eine Szene, in der Phaedra Hippolyta vor Theseus anklagt.

Neunzehntes bis einundzwanzigstes Jahrhundert

Jahrhundert wurde Theseus von Georg Hegel (im Zusammenhang mit der möglichen deutschen Einigung) und Hugo Foscolo, der den König von Athen mit Napoleon verglich, als politische Vorbildfigur anerkannt. Im 20. Jahrhundert erschienen Werke, in denen Theseus die Hauptrolle spielte: die Novelle von André Gide (1946) und die Romane Der König muss sterben (1958) und Der Bulle vom Meer (1962) von Mary Renault. In beiden Fällen wird die Geschichte in der ersten Person erzählt. Gide abstrahiert von mythologischem Material, um über universelle Probleme zu sprechen. Renaud hingegen, der davon überzeugt ist, dass Theseus real war, interpretiert den Mythos so realistisch wie möglich, indem er das Leben seiner Figur in den Kontext des Kampfes zwischen Patriarchat und Matriarchat stellt und die Ermordung des Minotaurus mit der Zerstörung des Palastes von Knossos verknüpft.

Die traditionellen Themen der europäischen Literatur wurden weiterentwickelt. Der Mythos von Theseus und Ariadne wurde von Johann Gottfried Herder (Ariadne), Emil Ludwig (Ariadne auf Naxos) und Marina Tsvetaeva (Ariadne) verwendet. Letzterer schrieb auch das Stück Phaedra und wollte das Stück Helena schreiben, das den letzten Teil der Trilogie bilden sollte; dieser Plan wurde nicht realisiert. Auch Algernon Swinburne (1866), Gabriele D“Annunzio (1909) und Miguel de Unamuno (1910) schrieben über Theseus und Phaedra. Theseus taucht in den Opern von Jules Massenet (Ariadne, 1906) und Bohuslav Martinou (Ariadne, 1958) sowie in einer Reihe von Musikstücken auf, die auf Racines Phaedra basieren.

In der europäischen Literatur wurde das Motiv des Labyrinths populär und die Bilder des Minotaurus und Theseus wurden neu interpretiert. Für Julio Cortázar (Könige, 1949) und Nikos Kazantzakis (Theseus, 1953) ist der König von Athen ein zivilisierender Held, der im Minotaurus die animalische Seite der menschlichen Natur sieht und sie besiegt. Für Marguerite Yourcenar ist der Minotaurus die Verkörperung von Theseus“ eigenem Schicksal, so dass dieser per definitionem das Duell nicht gewinnen und das Labyrinth nicht verlassen kann. Jorge Luis Borges stellte in seinem Roman Das Haus des Asterius (1949) den Minotaurus als ein Wesen dar, das sich selbst für einen Gott hält, die ihm geopferten Menschen „vom Bösen befreit“ und von Theseus die gleiche Befreiung erwartet. Meistens ist das Thema jedoch für Autoren außerhalb der Minotaurus-Verbindung von Interesse: Literarische Helden, die sich in einem Labyrinth verirren, werden als eigentümliche Zwillinge des Theseus dargestellt, die den Ariadnefaden verloren haben. Dies geschieht in den Werken von Emile Zola, Franz Kafka, Jean Cocteau, Max Frisch, Alain Rob-Grieux. Die Rolle des Theseus kann auch von einem Leser übernommen werden, der sich im Labyrinth-Text verirrt hat (ein typisches Beispiel ist Umberto Ecos Der Name der Rose, 1980).

Der Theseus-Mythos bildet die Handlung einer Reihe von Fantasy-Romanen. Diese sind Das Labyrinth des Minotaurus Robert Sheckley (1990), The Assassination of Theseus von Kir Bulychev (1994), The Thread of Ariadne von Fred Saberhagen (2000), Helmet of Terror von Viktor Pelevin (2005), Bull from the Machine von Henry Lyon Oldie (2017) und andere Werke.

Der klassizistische Bildhauer Antonio Canova, der an der Wende vom 18. zum 19. Jahrhundert arbeitete, schuf eine Reihe von Statuen, die Theseus im Kampf mit dem Minotaurus darstellen. Sie stellen Theseus als brutalen Helden dar, der kein Mitleid kennt, oder als einen melancholischen Mann, der über seinen Sieg traurig ist. Der Impressionist Lovis Corinth hat Theseus in Ariadne auf Naxos auf ironische Art und Weise dargestellt. Theseus, der den Kopf der schlafenden Ariadne in seinem Schoß hält, erschrickt offensichtlich über das Herannahen der Dionysos-Prozession; diese Szene symbolisiert eine Art Rache am archaischen Element in seinem Kampf mit der Zivilisation. Die Surrealisten André Masson, Salvador Dali und Pablo Picasso interpretierten den Mythos auf ähnliche Art und Weise.

Theseus war Gegenstand einer Reihe von Spielfilmen. 1960 kam der Film „Der Minotaurus, das wilde Tier von Kreta“ in die Kinos (die Rolle des Theseus wurde von dem amerikanischen Leichtathleten Bob Mathias gespielt). 1962 drehte Jules Dassin einen Film mit dem Titel Phaedra, in dem die Handlung ins moderne Griechenland verlegt wurde. 1971 drehte die UdSSR einen Zeichentrickfilm namens Labyrinth. Die Heldentaten des Theseus“.

In den 2010er Jahren wurden zwei amerikanische Filme veröffentlicht: Tarsem Singhs War of the Gods: Immortals (2011, mit Henry Cavell als Theseus) und Joshua Kennedys Theseus and the Minotaur (2017, mit Marco Munoz als Theseus).

Es gibt Meinungen, dass Theseus in Wirklichkeit existierte und dass der Mythos von seinem Sieg über den Minotaurus ein Bericht über die Befreiung Athens von der Macht der kretischen Seemacht ist. Fritz Schachermayr datiert diese Ereignisse auf die Zeit um 1500 v. Chr. und bringt sie mit dem minoischen Vulkanausbruch in Verbindung. Der Mythos vom Sieg über den Stier von Marathon ist wahrscheinlich eine allegorische Beschreibung des Beitritts von Marathon zu Athen. Die antike Überlieferung über den athenischen Synoikismus genießt bei den Wissenschaftlern allgemeines Vertrauen, doch sind einige grundlegende Fragen umstritten. Es besteht kein Konsens darüber, ob der Synoikismus rein politisch (Sympathie) oder mit der Umsiedlung eines Teils der Bevölkerung von Attika in das neue Zentrum verbunden war. Es ist auch nicht klar, wann die Einigung der Region stattfand: Einige Meinungen sprechen für die mykenische Ära und das 10. bis 9. oder sogar 8. Jahrhundert v. Chr. Befürworter der letztgenannten Theorie behaupten, dass die antiken Mythographen die Züge zweier Figuren im Bild des Theseus kombiniert haben. Der eine ist ein typischer Held der hellenischen Mythologie, der Ungeheuer tötet und Feldzüge durchführt, der andere ist ein Herrscher aus dem finsteren Mittelalter, unter dem Athen zu einem Staat wurde. In jedem Fall betrachten die Forscher das Bild des Theseus als vielschichtig. Seine Abstammung von Poseidon wird mit einer Schicht des frühen Klassizismus in Verbindung gebracht, der Sieg des Helden über die Ungeheuer ist reifer Klassizismus, und seine staatlichen Aktivitäten sind halbgeschichtliche und symbolische Interpretationen, die für die Spätantike charakteristisch sind.

Es gibt die Hypothese, dass Theseus ursprünglich zusammen mit seinem Freund Pirithoi zum thessalischen Mythenzyklus gehörte und erst im siebten Jahrhundert v. Chr. in Nordost-Attika, in der Gegend von Marathon, Legenden über ihn entstanden. Er könnte der König der Lapithoi gewesen sein, aber sein Platz wurde später von Pirithoi eingenommen.

Literatur

Quellen

  1. Тесей
  2. Theseus
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