Re (ägyptische Mythologie)

Zusammenfassung

Ra, auch bekannt in der Form Rê oder Rha (IPA: ), ist eine ägyptische Gottheit, die der Religion des alten Ägypten angehört, Sonnengott von Heliopolis. Ab der 5. Dynastie (2510 v. Chr. – 2350 v. Chr.) wurde er zu einer der Hauptgottheiten Ägyptens, die hauptsächlich mit der Mittagssonne identifiziert wurde.

Man glaubte, dass er jeden Teil der Welt beherrschte: den Himmel, die Erde und die Unterwelt. Er wurde oft mit dem Gott Horus in Verbindung gebracht; aus ihrer Verschmelzung entstand der Gott Ra-Horakhti, dessen Name Ra (der) Horus der zwei Horizonte bedeutet. Ab der 12. Dynastie (1994 v. Chr. – 1794 v. Chr.) war er mit dem thebanischen Gott Amon verbunden, woraus die wichtigste Gottheit des ägyptischen Pantheons hervorging: Amon-Ra, und so blieb er jahrhundertelang der oberste Gott, der König der Götter. Während der kurzen Amarnazeit unterdrückte König Echnaton (ca. 1351 v. Chr. – 1334 v. Chr.) den Kult des Ra und führte die ausschließliche Verehrung des Gottes Aton ein, der zuvor nur ein Aspekt des Ra war; nach Echnatons Tod wurde der Kult des Ra sofort wieder in seiner Vorrangstellung etabliert.

Die Bedeutung dieses Gottes war so groß, dass mehrere Gottheiten der Sonne und der Tageszeiten als Aspekte von Ra selbst verehrt wurden: Atum, Gott der untergehenden Sonne; Ra-Horakhty, Verschmelzung von Ra und Horus und Gott der Sonne im Zenit; Harmakis, Gott der Sonne in der Morgen- und Abenddämmerung (z. B. in der Sphinx von Gizeh dargestellt und Gegenstand besonderer Verehrung von Thutmose IV.

Ra in der Unterwelt

Die Ägypter stellten sich vor, dass Ra in zwei Sonnenbooten reiste: das erste hieß Mandjet und das zweite Mesektet, das Nachtboot. Diese Boote trugen ihn auf seiner Reise durch den Himmel und den Duat, die Unterwelt. Wenn er sich auf dem Mesektet-Boot befand, mit dem er durch das Jenseits reiste, wurde Ra mit einem Widderkopf dargestellt, wobei er das übliche Attribut der Sonnenscheibe auf seinem Kopf beibehielt, die in diesem Fall auf seinen Hörnern ruhte. Die Gottheiten, die ihn auf den Sonnenbooten begleiteten, waren zahlreich, darunter Sia, die Verkörperung der Wahrnehmung, Hu, die Verkörperung der Befehlsgewalt, und Heka, der Gott, der die Magie verkörperte und der, wie Seth, Bastet und andere Götter, an der Tötung der Schlange Apopi beteiligt war. Manchmal wurde Ra von anderen Göttern der Enneade begleitet, wie z. B. von Seth, dem Hauptgegner von Apopi, und der wohltätigen Schlange Mehen, die ihn vor den vielen Monstern der Unterwelt beschützte.

Apopi, die Verkörperung des Chaos, war eine riesige Schlange, die jede Nacht versuchte, den Lauf des Sonnenschiffs aufzuhalten, indem sie es angriff oder ihren hypnotischen Blick aufsetzte. Man glaubte, dass Apopi bei Sonnenfinsternissen das Boot von Ra verschluckte. Die Ägypter glaubten, dass Ra am Abend die Gestalt von Atum (Gottheit der untergehenden Sonne) oder die eines Widders annahm. Das Nachtboot, das das Jenseits durchquert, bringt ihn zurück in den Osten, damit er im Morgengrauen wieder auferstehen kann. Dieser Mythos sollte den Aufgang der Sonne am Himmel beschreiben, die von der Göttin Nut dargestellt wird. Als er schließlich in der Unterwelt war, verschmolz Ra mit Osiris, dem Gott der Toten, und wurde so selbst zum Gott der Toten. Auf seiner nächtlichen Reise wurde er manchmal mit den Namen Auf und Efu Ra angerufen.

Ra als Schöpfer

Einige ägyptische Priesterorden verehrten Ra als den Schöpfer der Welt; darin unterschieden sie sich von den Priestern von Heliopolis und ihren Anhängern. Sie glaubten, dass Ra sich selbst zuerst erschaffen hatte, indem er aus dem Urwasser der Nun aufstieg, getragen von den Hörnern der himmlischen Kuh, der Göttin Mehetueret (er würde dann die Menschheit durch seine eigenen Tränen erschaffen). In einer Episode des Totenbuchs beschnitt sich Ra selbst, und aus seinem Blut wurden Sia und Hu geboren, die die Wahrnehmung des Kommandos verkörpern. Ra wurde auch die Erschaffung von Tieren, Pflanzen, Monaten und Jahreszeiten zugeschrieben. Er wurde auch oft mit Hershef in Verbindung gebracht, einem kleineren Gott, der als Widder dargestellt wird und demiurgische Funktionen hat.

Ra und der Pharao

Die endgültige Bestätigung des Ra-Kults kam mit dem Aufstieg der 5. Dynastie (ca. 2500 v. Chr.), deren Pharaonen sich selbst als Söhne von Ra und der Frau eines Priesters aus Heliopolis sahen, die vom Gott selbst geschwängert worden war, wie im Westcar-Papyrus berichtet wird: Zu dieser Zeit wurde der königliche Titel um den bemerkenswerten Titel Sohn des Ra (Sa-Ra) erweitert, der bereits während der vorherigen Dynastie existierte:

Ab der 5. Dynastie taucht der Name Ra immer häufiger in den Namen der Pharaonen auf: Sahura, Neferirkara und Niuserra in der 5. Dynastie, Userkara, Pepi I. Merira, Merenra I., Pepi II. Merenra und Merenra II. in der 6. Dynastie und so weiter bis zur 18., 19. und 20. Die meisten der von den Herrschern der 5. Dynastie errichteten Denkmäler und Tempel waren der Sonnenanbetung gewidmet; es handelte sich in der Regel um offene, dem Sonnenlicht ausgesetzte Bauwerke, die um den Benben, einen pyramidenförmigen Stein, der die Sonnenstrahlen symbolisiert, oder um den ursprünglichen Hügel, der aus dem Urwasser auftauchte und als Prototyp der späteren Obelisken diente, errichtet wurden. Mit der Errichtung von Obelisken, wie sie Ramses II. vor dem Luxor-Tempel errichtete, wollte der Pharao seine Verbundenheit mit Ra architektonisch symbolisieren. Im Alten Reich glaubte man, dass die Seele des Pharaos nach dem Tod in den Himmel aufsteigen würde, um die Sonne zu erreichen und sich so mit seinem Vater Ra zu vereinen; dieser Glaube taucht häufig in den Pyramidentexten auf, die erstmals in die Wände der Grabkammer von Unis, dem letzten König der 5. Dynastie, eingraviert wurden. Zu seinen Lebzeiten behauptete der Herrscher jedoch, dass seine Autorität ein Abbild von Ras Oberherrschaft über die anderen Götter und über Himmel, Erde und Unterwelt sei.

Ra wurde in verschiedenen Formen abgebildet. Die häufigste war die eines Mannes mit dem Kopf eines Falken, der Sonnenscheibe auf dem Kopf und einer sich darum windenden Schlange. Eine weitere übliche Darstellung war die eines Mannes mit dem Kopf eines Käfers (Hinweis auf Khepri), sowie die eines Mannes mit dem Kopf eines Widders. Es kann auch in seiner Gesamtheit als Widder, Skarabäus, Phönix, Reiher, Schlange, Stier, Katze, Löwe und andere dargestellt werden. In Illustrationen von Szenen aus der Unterwelt wurde er im Allgemeinen als Widderkopf dargestellt. In einer solchen Form wird Ra als Widder des Westens und als Widder auf der Suche nach seinem Harem beschrieben.

In einigen Dokumenten wird Ra als ein alter Pharao mit Fleisch aus Gold, Knochen aus Silber und Haaren aus Lapislazuli beschrieben. Symbole des Ra waren die Sonnenscheibe und die Hieroglyphe, d. h. ein Kreis mit einem Punkt in der Mitte, das astronomische Symbol für die Sonne.

Altes und Mittleres Reich

Der Kult des Ra als Sonnengottheit begann ungefähr während der 2. Dynastie, die um 2890 v. Chr. gegründet wurde. Einen starken Aufschwung erhielt die Theologie wahrscheinlich unter der 4. Dynastie, beginnend mit dem Pharao Djedefra, der um 2575 v. Chr. etwa ein Jahrzehnt lang regierte. Mit Djedefra nahm der Herrscher Ägyptens zum ersten Mal den Titel Sohn des Ra an, der Teil der fünf traditionellen Namen des Pharaos wurde; von da an wurde der Pharao als Manifestation von Ra auf der Erde betrachtet. Die Ausbreitung seines Kultes beschleunigte sich in der 5. Dynastie dramatisch, als Ra zur Nationalgottheit wurde und die Pharaonen Pyramiden, Obelisken und Tempel errichteten, da sie sich als Söhne des Ra betrachteten: Ein großer Teil der Ressourcen des Landes wurde in dieser Zeit für den Bau von Tempeln des Sonnenkults aufgewendet. Schon beim Erscheinen der ersten Beispiele von Pyramidentexten hatte Ra großen Einfluss auf die Reise des verstorbenen Pharaos ins Jenseits.

Während des Mittleren Reiches (2055 – 1650 v. Chr.) führte die ständige Weiterentwicklung des ägyptischen Pantheons dazu, dass Ra mit zahlreichen Gottheiten in Verbindung gebracht wurde, von denen Osiris und Amun die wichtigsten waren.

Neues Reich und spätere Perioden

Mit dem Neuen Reich, das um 1550 v. Chr. begann, wurden die Theologie und die Verehrung von Ra sehr komplex und majestätisch. Die Wände der Gräber wurden mit äußerst detaillierten Texten geschmückt, die die Reise von Ra ins Jenseits schilderten. Es wurde allgemein angenommen, dass Ra zusammen mit den Seelen der Toten die Gebete und Lobpreisungen der Lebenden mit auf das Sonnenschiff nahm. Im Neuen Reich war es sehr üblich, dass Ra alt wurde, wenn die Sonne im Laufe des Tages unterging.

Eine große Anzahl von Hymnen, Gebeten und Litaneien wurden verfasst, um Ra und seinem Sonnenschiff im Kampf mit Apopi zu helfen.

Mit dem Aufkommen des Christentums im Römischen Reich (300 – 400 n. Chr.) wurde der Ra-Kult allmählich aufgegeben, und seine Beliebtheit bei den Bewohnern des Niltals wurde zu einem rein historischen Interesse, selbst bei den Priestern des Landes.

Mit Ra assoziierte Gottheiten

Wie bei allen großen ägyptischen Gottheiten wurde auch die Identität von Ra oft mit der anderer Götter verschmolzen.

Rattaui

Ratte, oder Rattaui, war ein weiblicher Aspekt von Ra und hatte unabhängig von ihm wenig Bedeutung. In einigen Mythen erscheint sie als Ra“s Braut, in anderen als seine Tochter. Der Name Ratte ist nichts anderes als der Name von Ra mit der weiblichen Endung -t; die längere Version Rattaui bedeutet „Ratte der beiden Länder“ (Ober- und Unterägypten). Sie tauchte erstmals während der 5. Dynastie auf und war wahrscheinlich die älteste Gefährtin von Ra. Sie erreichte jedoch nie die enorme Popularität von Hathor, die nach anderen Versionen die Frau von Ra war; ihre Darstellungen sind äußerst selten. Sie wurde jedoch nicht verdrängt, und Fragmente von Hymnen an Rattaui sind aus der römischen Zeit in Ägypten erhalten geblieben.

Eine interessante Hymne an Ra erscheint in sechs Textspalten unmittelbar vor einer Hymne an Hathor auf einer Stele von Antef II (ca. 2112 v. Chr. – 2063 v. Chr.), dem vierten Pharao der 11. Dynastie, die in seinem Grab in Theben gefunden und im Metropolitan Museum of Art in New York aufbewahrt wurde. Die Hymne von Antef II appelliert, wie es sich für eine Grabstele gehört, an Ra als untergehende Sonne. Wie der britische Ägyptologe Toby Wilkinson bemerkt hat, scheinen diese Verse auf eine tiefe persönliche Hingabe und fast ein Gefühl der menschlichen Zerbrechlichkeit hinzuweisen, verbunden mit einer gewissen Angst vor dem Tod.

Quellen

  1. Ra
  2. Re (ägyptische Mythologie)
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