Penelope (Mythologie)

Zusammenfassung

In der griechischen Mythologie ist Penelope (bei Homer Πηνελόπεια Pênelópeia, bei späteren Autoren Πηνελόπη Pênelópê), die Tochter des Ikarios, die treue Ehefrau von Odysseus, mit dem sie einen Sohn, Telemach, hat. Sie taucht zum ersten Mal in der Odyssee auf, wo sie als die treue Ehefrau schlechthin dargestellt wird. Sie widersetzt sich den Freiern, die wollen, dass sie einen von ihnen wieder heiratet, und sie beschützt das Leben ihres Sohnes. Nach der Rückkehr von Odysseus ist Penelope vorsichtig und lügt, um sicherzugehen, dass es sich um ihren wahren Ehemann handelt. Diese Sicht der Figur bleibt die einflussreichste Version des Mythos, die bei den antiken griechischen und später römischen Autoren zu finden ist.

Nach der Antike taucht Penelope häufig in den zahlreichen Umschreibungen der Odyssee und generell in künstlerischen Darstellungen auf, die von den Mythen um den Trojanischen Krieg inspiriert sind.

Abstammung und Jugend

Penelope ist die Tochter des spartanischen Königs Ikarios und in ihrem Gefolge alle antiken Autoren, für die Penelopes Vater Ikadis ist.

In ihrer Jugend und wegen ihrer großen Schönheit wird Penelope von mehreren griechischen Prinzen begehrt. Um Streit unter den Bewerbern zu vermeiden, zwingt ihr Vater sie, in Spielen, die er ausrichten lässt, um den Besitz zu kämpfen. Odysseus geht als Sieger hervor und Penelope wird ihm zugesprochen.

In der Odyssee berichtete Ereignisse: Abwesenheit und Rückkehr des Odysseus

Während der zwanzigjährigen Abwesenheit von Odysseus, während und nach dem Trojanischen Krieg, bewahrt Penelope ihm eine Treue, die allen Anfechtungen standhält. Nach dem Ende des Krieges, als Odysseus ungewöhnlich lange auf seine Rückkehr wartet und allmählich als tot gilt, lockt Penelopes Schönheit und ihr Thron 114 Bewerber nach Ithaka. Sie versteht es immer wieder, ihren Verfolgern auszuweichen und sie mit neuen Tricks zu verwirren. Im sechzehnten Jahr von Odysseus“ Abwesenheit ersann Penelope eine List: Sie tat so, als würde sie einen großen Schleier weben, und erklärte den Bewerbern, dass sie erst dann eine neue Ehe eingehen könne, wenn sie den Wandteppich fertiggestellt habe, der den Leichnam ihres Schwiegervaters Laertes umhüllen sollte, wenn dieser sterben sollte. Sie beendet den Wandteppich jedoch nie, da sie in der Nacht auflöst, was sie am Tag gemacht hat. Die List funktionierte über drei Jahre lang und ermöglichte es Penelope, die Freier bis kurz vor Odysseus“ Rückkehr zu täuschen.

Während des zwanzigsten Jahres von Odysseus“ Abwesenheit wird Penelopes List von einer ihrer Dienerinnen den Freiern enthüllt. Die Freier stopfen sich mit Essen voll, indem sie jeden Tag die Vorräte des Palastes plündern. Sie erhöhen ihren Druck auf Penelope und schmieden Pläne gegen Telemachos“ Leben. Penelope kann ihnen kaum widerstehen und verzweifelt daran, ihren Mann wiederzusehen. Als sie schließlich gezwungen ist, sich zu entscheiden, überlegt Penelope, die Bewerber zu einem Bogenschießen gegeneinander zu zwingen. In der Zwischenzeit kehrt Odysseus nach Ithaka zurück, wobei er von der Göttin Athene als Bettler verkleidet wurde, um nicht von seinen Feinden getötet zu werden. Die Freier brüllen ihn aus und schikanieren ihn, aber Telemachos und Penelope nehmen ihn freundlich auf. Penelope lässt ihn von der alten Magd Eurykleia baden und unterhält sich dann mit ihm. Odysseus wird nicht sofort erkannt, aber er ermutigt Penelope, die Hoffnung nicht zu verlieren, indem er behauptet, dass er kürzlich von Odysseus gehört habe und dass dieser bald zurückkehren werde.

Am nächsten Tag verspricht Penelope, denjenigen Bewerber erneut zu heiraten, der in der Lage ist, Odysseus“ Bogen zu spannen und dann einen Pfeil durch zwölf hintereinander angeordnete Axt-Eisen zu schießen. Doch keiner der Bewerber schafft es, den Bogen des Odysseus zu spannen. Dieser, der immer noch als Bettler verkleidet ist, bittet darum, an der Prüfung teilnehmen zu dürfen. Antinoos, einer der autoritärsten und brutalsten Freier, protestiert, aber Penelope erlaubt dem Bettler die Teilnahme. Telemachos fordert sie anschließend auf, in ihr Zimmer im Obergeschoss zurückzukehren, was sie auch tut; von Kummer gepackt, trauert sie um ihren Gatten, den sie noch immer für abwesend hält. Penelope ist also weder bei Odysseus“ Sieg im Bogenschießen noch beim Massaker an den Freiern anwesend, bei dem Odysseus von Telemachos und zwei Dienern unterstützt und von der Göttin Athene beschützt wird.

Als ihre Dienerinnen ihr mitteilen, dass ihr Mann zurückgekehrt ist, weigert sich Penelope, ihm zu glauben, da sie befürchtet, es mit einem Betrüger zu tun zu haben. Als sie wieder in den großen Saal hinuntergeht, um sich mit ihrem vermeintlichen Mann zu unterhalten, ist sie sehr zurückhaltend und fällt ihm nicht um den Hals, um ihn zu küssen, was Telemachos empört. Penelope erklärt Telemachos, dass sie mit ihrem Mann geheime Zeichen entwickelt hat, die es ihnen ermöglichen sollen, sich gegenseitig zu erkennen. Die beiden Erwachsenen bitten Telemachos, sie allein zu lassen. Penelope wendet daraufhin eine neue List an: Sie gibt vor, Odysseus zu glauben, und befiehlt dann ihren Dienerinnen, das Bett in ihrem Zimmer aufzustellen. Odysseus ist erstaunt: Er erinnert sich daran, dass er selbst ein unverrückbares Bett gebaut hatte, das fest an einem Baumstamm befestigt war, der durch das Brautgemach führte, und fragt, was aus dem Bett geworden ist. Penelope, die absichtlich gelogen hat, freut sich, als sie den echten Odysseus erkennt, der sich als Einziger an dieses Detail erinnern konnte. Sie begrüßt ihn daraufhin freudig. Athene verlängert aus diesem Anlass die Nacht ein wenig. Odysseus warnt Penelope vor einer Prophezeiung des Sehers Teiresias, dass er eines Tages eine weitere Reise antreten müsse, um Sühneriten zu vollziehen, die den Zorn des Gottes Poseidon besänftigen könnten, den er durch die Tötung des Zyklopen Polyphem auf seiner Reise erzürnt habe. Die Mägde haben in der Zwischenzeit ihre Betten vorbereitet: Die Eheleute begeben sich in ihr Schlafzimmer und lieben sich nach so vielen Jahren der Trennung, danach erzählt Odysseus Penelope von seinen Abenteuern.

Nach der Odyssee

Die Telegonie, ein heute verlorenes, aber aus Zusammenfassungen bekanntes Epos aus dem Trojanischen Zyklus, das wahrscheinlich im 6. Jahrhundert v. Chr. verfasst wurde, erzählte das Leben von Odysseus und Penelope nach dem Ende der Odyssee. Odysseus ist für mehrere kürzere Reisen abwesend. Nach seiner Rückkehr nach Ithaka lebt Penelope friedlich mit ihm, bis ein Trupp fremder Seeleute an der Küste Schiffbruch erleidet und unter ihrem Anführer Telegonos versucht, die Insel zu plündern. Odysseus eilt herbei, um sie abzuwehren, doch Telegonos tötet ihn mit einem Speer, dessen Spitze der Stachel eines Rochens ist. Der sterbende Odysseus erkennt Telegonos, der kein anderer als sein Sohn ist, den er während seiner langen Reise mit der Zauberin Circe gezeugt hatte. Nach dem Tod von Odysseus heiratet Telegonos Penelope.

Abstammung

In der Odyssee hat Penelope nur ein Kind: Telemachos, dessen Vater ihr Ehemann Odysseus ist. In der Telegonie schenkt Penelope Odysseus während seiner zweiten Reise einen weiteren Sohn, dessen Name je nach Autor variiert: Ptoliporthes nach der Telegonie oder Poliporthes nach dem Pseudo-Apollodoros.

Einer alternativen Überlieferung zufolge ist Penelope die Mutter des Agro-Gottes Pan. Die Identität des Vaters variiert je nach Autor. Laut einem gefundenen Gedichtfragment des archaischen Dichters Pindar empfängt sie Pan mit Apollon. Mehrere Autoren, darunter die Griechen Herodot und der Pseudo-Apollodoros sowie die römischen Autoren Hygin und Cicero, geben Hermes als Pans Vater an. Der hellenistisch-griechische Historiker Douris von Samos und der Vergil-Kommentator Servius behaupten, dass Penelope in der Abwesenheit von Odysseus mit all ihren Freiern schläft und so den Gott Pan empfängt. Servius führt aus, dass Odysseus bei seiner Rückkehr das Kind monströs findet, flieht und seine Reisen wieder aufnimmt. Theokrit scheint zu Beginn seines Gedichts Syrinx zu sagen, dass Penelope Pan mit Odysseus selbst gezeugt hat.

Bei dem römischen Autor Hygin haben Penelope und Telegonos einen Sohn, Italus, der zum Namensgeber des Helden Italiens wird.

Tod

Die Telegonie, wie wir sie aus Proclos“ Zusammenfassung kennen, gab Auskunft über Penelopes Schicksal. Nach dem Tod von Odysseus macht sich Telegonos, sein Sohn und unfreiwilliger Vatermörder, mit dem Leichnam auf den Weg zu Circes Insel und nimmt auch Penelope und Telemachos mit. Dort verheiratet Circe Penelope und Telegonos und macht sie anschließend unsterblich. Der Pseudo-Apollodorus gibt eine sehr ähnliche Erzählung, jedoch mit einem Unterschied: Laut ihm schickt Circe Penelope und Telegonos bis zu den Inseln der Seligen. In beiden Fällen erleben Penelope und ihr zweiter Ehemann ein glückliches Ende, das sich vom üblichen Schicksal der Sterblichen unterscheidet.

Pausanias der Periegetes berichtet in seiner Periegesis von einer lokalen Überlieferung aus der griechischen Stadt Mantineia in Arkadien. Nicht weit von dieser Stadt entfernt wurde ein Erdhügel gezeigt, der als Penelopes Grab galt. Nach dieser Version des Mythos entdeckte Odysseus bei seiner Rückkehr aus dem Trojanischen Krieg, dass Penelope ihm untreu gewesen war, und verbannte sie. Penelope reist daraufhin in ihre Heimatstadt Sparta und lässt sich später in Mantineia nieder, wo sie bis zu ihrem Tod bleibt.

Die Etymologie von „Penelope“ wird seit der Antike diskutiert. Laut einigen antiken Autoren kommt „ihr Name vom Ergreifen des Schusses (diese Erklärung wird derzeit noch verteidigt neigen dazu, den Namen von πηνέλοψ pênélops abzuleiten, was eine Art wilde Ente oder Gans bezeichnet. In Scholien von Pindar wird berichtet, dass Penelope von ihren Eltern ins Meer geworfen worden sei; Penelope hätten sie gerettet und ihnen zurückgebracht, woraufhin sie sie aufgezogen hätten. berichtet eine ähnliche Episode, in der Penelope von Nauplios ins Meer geworfen worden sei, um den Tod seines Sohnes Palamedes zu rächen. Einige Autoren schlossen daraus, dass Penelope eine antike Gottheit in Vogelform war, doch dafür gibt es keine Beweise, zumal es üblich war, Frauen nach Vögeln zu benennen.

Griechische Ikonografie

Penelope taucht in der antiken griechischen Keramik der klassischen Zeit auf. Ein rotfiguriger attischer Skyphos aus Chiusi (Italien) aus der Zeit um 430 v. Chr. zeigt auf der einen Seite die traurige Penelope mit ihrem Sohn Telemachos und auf der anderen Seite Odysseus, der von der Dienerin Eurykleia erkannt wird. Auf Seite A zeigt die Szene Penelope, die auf einem Stuhl vor ihrem Webstuhl sitzt und nach links blickt. Sie trägt ein langes Kleid und hat ihren Kopf mit einer Falte ihres Gewandes bedeckt. Sie lehnt sich mit ihrem rechten Arm an den Arm des Sitzes, stützt ihren Kopf auf ihre Hand und hat den Kopf mit einem traurigen Ausdruck gesenkt. Auf der linken Seite steht Telemachos, der nach rechts gewandt ist und Penelope anschaut. Er ist in eine Tunika gekleidet, die seine linke Schulter bedeckt und die rechte Schulter sowie einen Teil seiner Brust freilässt, hält drei Speere in seiner linken Hand und stützt seine rechte Hand gegen seine Hüfte. Hinter den beiden Figuren steht der Webstuhl, der höher als sie ist und in seinem oberen Teil zwei unvollendete Leinwände zeigt, während im unteren Teil nur die Kettfäden eingesetzt wurden (der Schuss ist noch nicht gewebt). Die B-Seite zeigt Odysseus, der von der alten Magd Eurykleia erkannt wird, die ein besonderes Zeichen des Helden erkennt, während sie ihm ein Fußbad gibt. Der Maler dieser Vase wurde in Anlehnung an die Szene auf Seite A „Maler der Penelope“ genannt. Die Vase wird im Museo Civico in Chiusi unter der Signatur Chiusi 1831 aufbewahrt.

Penelope taucht auch in der antiken griechischen Goldschmiedekunst auf. Insbesondere auf Goldringen aus der klassischen Zeit ist sie abgebildet. Sie ist dort an ihrer Kleidung (ein langes Kleid, dessen Faltenwurf ihre Beine bedeckt und dessen eine Seite über ihren Kopf gefaltet ist) und an ihrer Haltung zu erkennen: Sie sitzt, hat den Kopf geneigt und stützt sich auf eine ihrer Hände. So erscheint sie beispielsweise auf einem Intaglio, das einen Goldring aus dem letzten Viertel des 5. Jahrhunderts v. Chr. schmückt und in der Bibliothèque nationale de France im Medaillenkabinett in Paris aufbewahrt wird. Einige Interpretationen schwanken bei der Identifizierung der Figur zwischen Penelope und der Göttin Astarte.

Griechische Inschriften

In den griechischen Begräbnisepigrammen, die die vorherrschenden Werte der griechischen Gesellschaft widerspiegeln, sind die impliziten oder expliziten Bezüge auf Penelope äußerst zahlreich: Die Mehrheit der verstorbenen Frauen wird als vorbildliche Ehefrauen und Mütter dargestellt und in Bezug auf Weisheit, Zurückhaltung und Hausarbeit mit Penelope verglichen. Frauen, die wegen ihrer künstlerischen Gaben gepriesen und mit den Musen verglichen werden, oder die allein wegen ihrer Schönheit gepriesen und unter das Zeichen der Aphrodite gestellt werden, sind in der Minderheit. Penelope erscheint hier als eine Figur, die mit der Wollverarbeitung verbunden ist, ähnlich wie die Göttin Athene. Sie kann auch die eheliche Liebe verkörpern, indem sie sich der Wiederverheiratung widersetzt, wodurch sie auf ein Liebesgefühl zwischen Eheleuten in einer Gesellschaft anspielen kann, in der die Liebesheirat nicht die Regel ist. Die Tatsache, dass man Penelope gleichgestellt oder mit ihr gleichgesetzt wird, stellt das ultimative Lob für eine Frau dar.

Römische Literatur

Der Dichter Ovid stellt sich in seinen Heroiden einen Brief vor, den Penelope an Odysseus schickt (es ist der erste Brief in der Sammlung). Penelope erscheint darin als Modell einer liebenden und treuen Ehefrau, die auf die Rückkehr ihres Mannes hofft, doch ihr Brief lässt ihre Zweifel und Befürchtungen bezüglich der Treue ihres Mannes und die Gründe für seine langsame Heimkehr erkennen. Der Dichter Properz erwähnt Penelope in mehreren seiner Elegien. Der Dramatiker Plautus erwähnt Penelope in den ersten Versen seines Stücks Stychus. Penelope taucht auch bei den Dichtern Horaz, Martial und Statius auf.

Römische figurative Kunst

Die von der griechischen Kunst beeinflusste römische bildende Kunst übernahm viele mythologische Figuren daraus, darunter auch die der Penelope.

Die vorbildliche Ehefrau

In der Odyssee wird Penelope zunächst durch ihre familiären Beziehungen definiert: Tochter des Ikarios, Ehefrau des Odysseus und Mutter des Telemachos. Zu Beginn des Epos wird sie durch ihren Kummer, ihre Erinnerungen und ihr Bedauern über die Abwesenheit von Odysseus charakterisiert. Das Epos erwähnt viermal ihr „ausdauerndes Herz“ („τετληότι θυμῷ“, tétlèoti thumôi), das Prüfungen ertragen kann, ein Ausdruck, der auch zweimal verwendet wird, um über ihren Ehemann Odysseus zu sprechen. Sie verlässt den Palast nicht und verbringt die meiste Zeit im Obergeschoss in ihren Gemächern, obwohl sie manchmal in den großen Saal im Erdgeschoss hinuntergeht, wo sich die Freier und Telemach befinden. Sie zeigt sich ihrem Sohn gegenüber mehrmals gehorsam, als dieser ihr in den Gesängen I und XXI befiehlt, wieder in ihr Zimmer zu gehen.

Aber auch Penelope ergreift die Initiative. Sie zeigt sich den Freiern in Gesang IV, wo sie Antinoos, den Anführer der Freier, beschimpft und ihm vorwirft, den Mord an Telemachos zu planen; in Gesang XVIII zeigt sie sich ihnen ein zweites Mal. In Gesang XVII befiehlt sie dem Viehtreiber Eumäus, den Bettler (Odysseus in Verkleidung) in ihr Zimmer zu bringen, um ihn zu befragen und zu sehen, ob er etwas von ihrem verschwundenen Mann gehört habe: In Gesang XIX unterhält sie sich lange mit ihm. Sie initiiert auch den Bogenschießwettbewerb in Gesang XXI, eine Idee, die ihr von Athene eingeflüstert wurde: Sie geht selbst in die Schatzkammer, um die Waffe zu holen, legt die Regeln des Wettbewerbs dar und überwacht die Durchführung durch ihren Diener Eumeus. Als sie jedoch eingreift und versucht, dem Bettler die Teilnahme am Wettkampf zu erlauben, wird sie von Telemachos in ihr Zimmer zurückgeschickt, der selbst dafür sorgt, dass der verkleidete Odysseus teilnehmen darf, was den Beginn des Massakers unter den Freiern markiert. Schließlich folgt sie weder den Ratschlägen ihrer Dienerinnen noch Telemachos, die davon überzeugt sind, dass es Odysseus ist, der zurückgekehrt ist: Sie nimmt sich die Zeit, sich selbst davon zu überzeugen, dass er ihr wahrer Ehemann ist. Nach ihrem Wiedersehen nehmen Odysseus und Penelope ihre traditionellen Rollen als Ehemann und Ehefrau wieder auf: Er beauftragt sie, über die Reichtümer zu wachen, die die Freier nicht verschleudert haben, während er selbst überlegt, auf Raubzüge zu gehen, um die Verluste auszugleichen, die seine Herden erlitten haben, während die Freier seine Güter verschlungen haben.

Die Odyssee vermittelt also von Penelope das Bild einer vorbildlichen Ehefrau, die sich der traditionellen Rolle der Ehefrau in der griechischen Welt fügt. In Gesang XXIV lobt Agamemnons Schatten in der Unterwelt die „tadellose Penelope“, die er als „gute Frau“ bezeichnet, und ist der Meinung, dass Odysseus durch ihre Heirat eine „große Tugend“ erworben habe.

Penelopes Tricks

Die Odyssee verwendet in Bezug auf Penelope die homerischen Epitheta „περίφρων“ (périphrôn) (50 Vorkommen) und „ἐχέφρων“ (ékhéphrôn) (8 Vorkommen), die „weise“ bedeuten. In Gesang II behauptet der Freier Antinoos, nachdem er von der List des Webens berichtet hat, dass :

Suzanne Saïd ist der Ansicht, dass das Epos Penelope als eine Frauenfigur konzipiert, die als Gegenstück zum „klugen Odysseus“ dienen kann. Ihrer Meinung nach erweist sich Penelope durch ihr Misstrauen und ihre Ausdauer als ebenbürtig mit Odysseus. Nach Françoise Frontisi-Ducroux ist Penelope mit Metis ausgestattet (sie entfaltet sie sowohl in der List des Webens und Entwebens als auch in der „Bettprobe“, bei der sie die Identität des Odysseus anhand seiner Arbeit als Zimmermann überprüft (da er ihr Ehebett gebaut hat)).

Penelopes List, das Leichentuch des Laertes am Tag zu weben und in der Nacht wieder zu lösen, hat zu mehreren unterschiedlichen Analysen geführt. Laut Mactoux unterscheidet sich Penelopes List von der des Odysseus durch ihre mangelnde Wirksamkeit: Sobald die Freier die List durchschauen, kehrt Penelope zum Ausgangspunkt zurück und die List war umsonst. Scheid und Svenbro zufolge wird die Tätigkeit des Webens hier in ihrer vorehelichen Rolle mobilisiert: Der wiederholte Akt des Webens symbolisiert Penelopes Zögern, ob sie einen der Freier wieder heiraten soll. Andere Kommentatoren sind dagegen der Ansicht, dass die List tatsächlich wirksam ist. Für Alain Christol funktioniert Penelopes List sehr wohl: Sie versucht lediglich, Zeit zu gewinnen, damit ihr Mann zurückkehren kann.

Literatur

Im Europa der Renaissance, insbesondere im England des 16. Jahrhunderts und während der Regierungszeit von Königin Elisabeth I. (1588-1603), wird Penelope in der erbaulichen Literatur für Frauen als exemplum zitiert, als moralisches Beispiel, das ein Modell für die Eigenschaften bietet, die von einer guten Ehefrau erwartet werden. Werke wie Natale Contis Mythologie oder Erklärung der Fabeln (1551), Boccaccios De Claris Mulieribus oder Robert Greenes Penelopes Web (erschienen 1587, in dem Penelope mit einem „kristallklaren Spiegel weiblicher Vollkommenheit“ verglichen wird) heben ihre Treue und Weisheit auf Kosten anderer Aspekte der Figur hervor, die in der Odyssee auftauchen, wie etwa ihre List. Sie erwähnen das Weben übrigens nur als weibliche Handarbeit, ohne es mit der List des Auftrennens der Leinwand in Verbindung zu bringen, und noch weniger mit Penelopes Lügen, mit denen sie die Freier täuschen wollte. Jahrhunderts und das Ende von Elisabeths Herrschaft fallen mit einer Infragestellung der antiken moralischen Vorbilder zusammen: Einige Verweise auf Penelope beginnen, ihre Treue in Frage zu stellen oder ihr Verhalten als Exzess darzustellen, den es zu vermeiden gilt, anstatt als Vorbild, dem es zu folgen gilt. So nimmt Shakespeare in seiner Tragödie Coriolan kurz Bezug auf Penelope, wo Virgilia, die sich weigert auszugehen und so lange nähen will, bis ihr Mann nach Hause kommt, von Valeria wegen ihrer Sturheit, „eine andere Penelope sein zu wollen“, gerügt wird.

In Frankreich schuf der Abbé Charles-Claude Genest 1684 die Tragödie Pénélope, in der er die Heldin als schamhaft beschreibt; die Ästhetik des Stücks sollte der Bossuet nahestehenden religiösen Partei gefallen. Er nimmt Anleihen bei der poetischen Gattung der Elegie, um mit dem Motiv der Tränen zu arbeiten, und macht Penelopes Trauer zu einer der großen Herausforderungen seines Stücks. Er verlegt den Zeitpunkt der Anerkennung zwischen den Eheleuten vor das Massaker an den Freiern: Erst wenn die Eheleute wieder vereint sind und Penelopes Kummer verflogen ist, kann Odysseus seinen Thron mit Gewalt zurückerobern.

Im 20. Jahrhundert wurde Penelope in zahlreichen Neufassungen der Odyssee verwendet, die ein Wechselspiel aus Ähnlichkeiten und Unterschieden zum antiken Epos darstellten. In dem 1922 erschienenen Roman Ulysses des irischen Schriftstellers James Joyce verweist das Paar Molly und ihr Ehemann Leopold Bloom auf das mythologische Paar Penelope und Odysseus. Im dreizehnten und letzten Kapitel des Romans steht Molly im Mittelpunkt, deren Gedanken in Form eines Monologs ausführlich dargestellt werden. In seinem 1930 erschienenen Roman Naissance de l“Odyssée (Geburt der Odyssee) stellt sich der französische Schriftsteller Jean Giono die Rückkehr eines ängstlichen Odysseus vor. Penelope hat sich unter den Freiern Liebhaber genommen und lebt mit Antinous zusammen, indem sie die Reichtümer ihres abwesenden Mannes verschleudert. Odysseus stellt sich aus Prahlerei in einem Gasthaus als ein Mann vor, der Odysseus gekannt hat, und er beginnt, sich selbst alle möglichen Abenteuer zu leihen, die ebenso außergewöhnlich wie falsch sind. Im Laufe der Zeit stickt er immer mehr an seiner Erzählung und kehrt schließlich mit einem weitgehend idealisierten Ruf nach Hause zurück. Antinous stirbt zufällig, als er von einer Klippe stürzt, und Penelope begrüßt ihren Mann, indem sie vorgibt, ihm immer treu gewesen zu sein.

Die Figur der Penelope ist auch Anlass für feministisch inspirierte Umschreibungen. Im 20. und 21. Jahrhundert entwarfen mehrere Autoren Neufassungen der Odyssee, in denen sie Penelope als Hauptfigur wählten oder sogar ihre Perspektive übernahmen, wobei sie sich häufig mit ihrem Leben auf Ithaka während der Abwesenheit von Odysseus und der Art und Weise, wie sie es schafft, ihren Freiern zu widerstehen, beschäftigten. 1952 veröffentlichte der spanische Dramatiker Antonio Buero Vallejo das Stück La tejedora de sueños (Die Traumweberin), in dem er Penelopes Warten thematisierte. Die galizische Dichterin Xohana Torres widmet der Heldin aus feministischer Perspektive ihr Gedicht Penelope. Ab der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts machten sich mehrere mittelamerikanische Dichterinnen die Figur der Penelope in ihren Schriften zu eigen. Unter ihnen ist die salvadorianische Dichterin Claribel Alegría, die Penelope in ihrem Gedicht Carta a un desterrado (erstmals 1993 in der Sammlung Variaciones en clave de mi erschienen) völlig neu erfindet, indem sie ihre beiden antiken Eigenschaften, Treue und Weisheit, unterwandert: Penelope schreibt an Odysseus, dass sie ihn ersetzt hat, und stellt damit das Korsett in Frage, in das die griechischen Bräuche sie eingesperrt hatten. In seinem 1997 erschienenen Roman Ithaka für immer (Itaca per sempre) lässt der italienische Schriftsteller Luigi Malerba die Erzählstimmen von Odysseus und Penelope abwechseln und misst letzterer große Bedeutung bei: Er ist der Ansicht, dass Penelope ihn bei Odysseus“ Rückkehr trotz seiner Verkleidung als Bettler sofort erkannte, aber so tat, als ob sie nichts ahnte und ihm misstraute, um ihn für seine Liebesabenteuer büßen zu lassen. 2005 veröffentlichte die kanadische Schriftstellerin Margaret Atwood Die Odyssee der Penelope (The Penelopiad), eine Autobiografie, die in der Unterwelt von der Seele Penelopes und zwölf ihrer Dienerinnen erzählt wird; der Roman stellt sich das Leben Penelopes von ihrer Kindheit bis zu ihrem Tod vor. 2012 veröffentlichte Nunia Barros den Roman Nostalgia de Odiseo (Sehnsucht nach Odysseus). Im Jahr 2014 veröffentlichte Tino Villanueva So Spoke Penelope (So sprach Penelope).

Penelope erscheint in der von Kid Toussaint geschriebenen und von Kenny Ruiz gezeichneten Jugendcomicserie Télémaque.

Malerei

Seit dem Mittelalter nehmen viele Gemälde Teile der Odyssee zum Thema, um Penelope darzustellen. Viele zeigen sie beim Weben, allein oder in Begleitung ihrer Dienerinnen. Im Jahr 1912 malte der britische Präraffaelit John William Waterhouse das Gemälde Penelope und die Freier, das Penelope beim Spinnen von Wolle zeigt.

Andere Maler zeigen die Tücke des Leichentuchs, das tagsüber gewebt und nachts heimlich aufgetrennt wird. Um 1575-1585 malte der italienische Maler Leandro Bassano eine Penelope, die allein an ihrem Webstuhl gezeigt wird, wie sie heimlich bei Kerzenlicht das Tuch auflöst. 1785 malte Joseph Wright of Derby das gleiche Motiv auf Penelope Unravelling Her Web by Lamp Light (Penelope entwirrt ihre Leinwand im Licht einer Lampe), wo Penelope ihre List anwendet, während sie über den Schlaf des jungen Telemachos wacht. Auf diesem Bild werden der Webstuhl und das Leichentuch, das gerade gewebt wird, nicht gezeigt: Nur ein Fadenknäuel, das Penelope wieder aufwickelt, symbolisiert die List. Links neben Penelope sitzt Argos, der Hund, der in der Odyssee als erster Odysseus bei seiner Rückkehr trotz seiner Verkleidung erkennt. Das rechte Drittel des Bildes wird von der Statue eines auf seinen Speer gestützten Kriegers eingenommen, der größtenteils im Halbdunkel bleibt: Sie ruft die Erinnerung an den abwesenden Odysseus wach. Penelope wird auch von anderen präraffaelitischen Malern wie Dante Gabriel Rossetti und John Roddam Spencer Stanhope dargestellt.

Das Warten auf Penelope ist das Thema weiterer Gemälde. Um 1514 malte der Italiener Domenico Beccafumi Penelope, das die Heldin zeigt, wie sie mit der Spindel in der Hand neben einer Säule im Palast von Ithaka steht und zuversichtlich zum Horizont blickt. 1724 stellte der französische Maler Louis Jean François Lagrenée Penelope beim Lesen eines Briefes von Odysseus dar: Penelope sitzt an einem reich geschmückten Tisch auf einer Terrasse des Palastes und liest einen Brief, während ein Diener und ein Junge, der wie Eros aussieht, zuschauen.

Auch die verschiedenen Phasen des Wiedersehens zwischen Penelope und Odysseus werden mehrfach dargestellt. Jahrhundert malte der Maler Johann Heinrich Wilhelm Tischbein ein Bild von Odysseus und Penelope, das die Begegnung zwischen Penelope und dem als unkenntlicher Bettler verkleideten Odysseus zeigt, wie sie im homerischen Epos inszeniert wird. Angelika Kauffmann malte 1772 Penelope von Eurykleia geweckt, ein Gemälde, das die alte Dienerin Eurykleia zeigt, die dabei ist, Penelope zu wecken. Das Gemälde ist von Gesang XXIII der Odyssee inspiriert, als die Dienerin Penelope aus dem Schlaf reißt, in den die Göttin Athene sie während des gesamten Kampfes zwischen Odysseus und den Freiern versetzt hatte. Um 1508-1509 malte der Pinturicchio ein Bild, das Penelope im Palast zeigt, wie sie an ihrem Webstuhl sitzt und mehreren Männern gegenübersteht, die den Palast betreten, während am Horizont ein Schiff zu sehen ist. Das Bild wird entweder als die Rückkehr des Odysseus oder als eine Konfrontation zwischen Penelope und ihren Freiern interpretiert. In der oberen linken Ecke des Gemäldes hängen Ulysses“ Bogen und Köcher an einem der Webstuhlpfosten: Sie erinnern an die Prüfung des Bogenschießens. Der italienische Manierist Le Primatice malte 1563 ein Bild von Odysseus und Penelope, das die beiden Eheleute im Bett sitzend zeigt, wahrscheinlich nach ihrem Wiedersehen.

Skulptur

Mehrere Bildhauer schufen Penelope-Statuen, die sie in der Regel zeigen, wie sie durch ihre Körperhaltung ihre Erwartung der Rückkehr von Odysseus zum Ausdruck bringt. Der Bildhauer Leonidas Drosis (en) schnitzte 1873 eine Penelope in einem weiten Kleid, mit Diadem und Schleier, die auf einem Stuhl sitzt und ihre Spindel und ihren Faden in der Hand hält, sich jedoch ein wenig zurückfallen lässt und in die Ferne blickt, als sei sie in Gedanken versunken. Im Jahr 1896 bildhauerte Franklin Simmons eine Penelope aus Marmor, die ebenfalls auf einem Sitz sitzt. Im 19. und 20. Jahrhundert schuf der französische Bildhauer Antoine Bourdelle eine stehende Penelope, die ihre Wange an eine seiner Hände lehnt und in die Ferne schaut.

Musik

Penelope erscheint als Hauptfigur in Claudio Monteverdis Oper Il ritorno d“Ulisse in patria (Die Rückkehr des Odysseus in sein Vaterland), die 1640 in Venedig uraufgeführt wurde. Sie ist auch die Heldin mehrerer Opern: Penelope von Niccolò Piccinni (uraufgeführt 1785) und Penelope von Gabriel Fauré (1913).

Der französische Sänger Georges Brassens schrieb ein Lied mit dem Titel Pénélope, in dem er die Wünsche von Penelope thematisiert, die wahrscheinlich versucht ist, sich in Abwesenheit von Odysseus Liebhaber zu nehmen.

Kino

Penelope erscheint als Nebenfigur in den meisten Peplums, die von der Odyssee inspiriert sind. In Mario Camerinis Odysseus, einem italienischen Film aus dem Jahr 1954, wird Penelope von Silvana Mangano gespielt und erscheint kämpferisch gegen die Freier, die versuchen, sie zu verführen. Im selben Film spielt die gleiche Schauspielerin auch die Zauberin Circe, die versucht, Odysseus auf seiner Heimreise zu verführen und zu verzaubern.

Andere Filme nutzen die Anspielungen auf Penelope und ihren Mythos, um Umschreibungen vorzunehmen. In The Love of Penelope, einem stummen Kurzfilm von Francis J. Grandon aus dem Jahr 1913, spielt die Geschichte vor einem zeitgenössischen Hintergrund in den USA. Penelope Blair, die mit einem vielversprechenden Verehrer verlobt ist, wird Opfer eines Verkehrsunfalls, der sie scheinbar für den Rest ihres Lebens behindert. Ihr Verlobter wählt diesen Moment, um die Verlobung aufzulösen, doch Penelope wird die wahre Liebe in einem anderen Mann wiederfinden. In dem Film O“Brother der Coen-Brüder, einem amerikanischen Film aus dem Jahr 2000, der sich frei an der Odyssee orientiert und die Geschehnisse in humorvoller Form in die USA der 1920er und 1930er Jahre verlegt, wird Penelope zu Penny, einer Frau mit starkem Charakter. Ihr Mann, Ulysses Everett, hat das Haus nicht verlassen, um in den Krieg zu ziehen, sondern weil er wegen illegaler Ausübung des Anwaltsberufs zum Zuchthaus verurteilt wurde. Penny hat sich scheiden lassen und ist mit einem anderen Mann verlobt. Bei seiner Rückkehr hat Ulysses Everett die größte Mühe, sie davon zu überzeugen, dass er kein Taugenichts ist.

Fernsehen

In der italienischen Miniserie L“Odyssée von Franco Rossi aus dem Jahr 1968 wird Penelope von der griechischen Schauspielerin Irene Papas verkörpert. Die Handlung hält sich eng an die des antiken Epos.

Die französisch-italienisch-portugiesische Fernsehserie Odysseus, die 2013 in Frankreich auf dem Sender Arte ausgestrahlt wurde, beschreibt detailliert die Ereignisse in Ithaka während Odysseus“ Abwesenheit und dann die Ereignisse nach seiner Rückkehr. Penelope, gespielt von Caterina Murino, spielt eine wichtige Rolle in der Handlung: Zunächst muss sie den Freiern widerstehen, die versuchen, sie zu verführen und dann zu diskreditieren, und später muss sie sich mit einem Odysseus auseinandersetzen, der sich durch den Krieg in einen paranoiden und impulsiven Tyrannen verwandelt hat und nicht mehr der Mann ist, den sie einst geliebt hat.

Penelope tritt in der deutsch-französischen Zeichentrickserie L“Odyssée auf, die von Marie-Luz Drouet, Bruno Regeste und Claude Scasso geschaffen wurde und 2002 zum ersten Mal in Frankreich ausgestrahlt wurde. Zu Beginn jeder Episode webt sie einen anderen Wandteppich, der das Thema der Episode und das Abenteuer, das ihr Mann in der Episode erlebt, ankündigt. Ihre Verehrer kommen in der Serie nicht vor, außer in der letzten Episode, in der sie gezwungen ist, erneut zu heiraten, bevor sie von Odysseus und Telemach gerettet wird.

Astronomie

Penelope war der Namensgeber für einen Asteroiden des Hauptgürtels, der 1879 von Johann Palisa entdeckt wurde: (201) Penelope. Nach ihr wurde auch ein Krater auf Tethys, einem der Monde des Planeten Saturn, benannt.

Ornithologie

Die Etymologie des Namens Penelope, die oft auf einen Vogelnamen bezogen wird (siehe oben), veranlasste den deutschen Zoologen Blasius Merrem, den Namen der Heldin zu verwenden, um 1786 eine Vogelgattung zu benennen, die Gattung Penelope, südamerikanische Vögel aus der Familie der Cracidae.

Politik

Die Figur der Penelope wird im 20. und 21. Jahrhundert von feministischen Ideenströmungen aufgegriffen. Ein Teil ihrer Darstellungen in der Kunst während dieser Zeit ist Teil dieser Ansätze (siehe oben). Penelope war aber auch Namensgeberin und Symbol für mehrere Frauenverbände in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts. Dazu gehört auch die 1996 gegründete feministische Presseagentur Les Pénélopes, die 2004 wieder aufgelöst wurde. Der Name Pénélope wurde auch einer Zeitschrift für Geschichte und Anthropologie der Frauen verliehen, die von 1979 bis 1985 erschien und einen militanten Ansatz innerhalb der akademischen Welt verfolgte.

Penelope-Syndrom

Der Mythos von Penelope hat in soziologischen oder politischen Schriften zur Idee des „Penelope-Syndroms“ geführt, mit dem eine Person bezeichnet wird, die freiwillig oder unfreiwillig, bewusst oder unbewusst daran arbeitet, ihre eigene Arbeit ungeschehen zu machen.

Das Penelope-Syndrom bezeichnet ebenfalls eine Form der Enzephalopathie.

Gelehrte Studien über Penelope in der Antike

Über die Rezeption des Penelope-Mythos und seine Umschreibungen nach der Antike

Verwandte Artikel

Quellen

  1. Pénélope
  2. Penelope (Mythologie)
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