Herakles

Zusammenfassung

Heraeus (griechisch Ἡρακλῆς, wörtlich „Ruhm der Hera“) ist eine Figur aus der griechischen Mythologie, der Sohn von Zeus und Alkmene (Frau des Amphitrion). Er wurde in Theben geboren und bewies von Geburt an außergewöhnliche körperliche Stärke und Mut, musste sich aber aufgrund der Feindseligkeit der Hera seinem Verwandten Eurystheus unterordnen. In seiner Jugend sorgte Herakles für den Sieg seiner Heimatstadt über Ergin. In einem Anfall von Wahnsinn tötete er seine eigenen Söhne und war daher gezwungen, in den Dienst von Eurystheus zu treten. Auf seinen Befehl hin vollbrachte Herakles zwölf Heldentaten: Er besiegte den Löwen von Nemea und die Hydra von Lernaea, fing den Damhirsch von Cerinea und den Eber von Erymanthus, tötete die Vögel von Stymphalia, säuberte die Ställe von Augea, zähmte den Stier von Kreta, ergriff die Pferde des Diomedes, den Gürtel der Hippolyta und die Kühe des Herion, brachte Zerberus aus der Unterwelt zu Eurystheus und holte die Äpfel der Hesperiden. Diese Heldentaten, die zum berühmtesten Teil der Biografie von Herkules wurden, fanden in der gesamten bekannten Welt der Griechen und darüber hinaus statt. Indem er sie vollbrachte, übertraf der Sohn des Zeus alle anderen Helden an Kraft und Mut und stellte sich in der Tat den Göttern gleich. Neben seinen Heldentaten vollbrachte Herakles noch viele andere ruhmreiche Taten: Er nahm am Zug der Argonauten teil, zerstörte Troja, befreite Prometheus, erweckte Alkestra aus dem Reich der Toten, errichtete die „Säulen des Herakles“ am westlichen Rand der Welt und nahm am Kampf mit den Riesen teil. Wegen der Ermordung des Iphitheus war er gezwungen, mehrere Jahre in der Sklaverei der Königin Lydia Omphale zu verbringen. Nach seiner Rückkehr nach Griechenland ließ sich Herakles in Ätolien, der Heimat seiner zweiten Frau Dejanira, nieder, doch nach einem weiteren versehentlichen Mord ging er ins Exil nach Trachin. Durch die List des Zentauren Nessus und den Leichtsinn seiner Frau wurde er lebendig zum Scheiterhaufen gebracht, stieg dann in den Olymp auf und wurde in den Rang der Götter erhoben, doch sein sterblicher Schatten war dazu verurteilt, im Reich der Toten zu wandern.

Die Griechen verehrten Herkules sowohl als Gott als auch als Held, und dieser Kult war sehr populär; die Könige von Sparta, Makedonien, dem hellenistischen Ägypten und die Vertreter vieler aristokratischer Familien der antiken Welt wurden als Nachkommen von Herkules angesehen. Seit der frühen Republik wurde der Held in Rom unter dem Namen Herkules verehrt. In der westlichen Kultur wurde Herkules zum größten Helden der Mythologie, zur Verkörperung von Körperkraft und Selbstbeherrschung, zum Symbol der politischen Herrschaft und des Sieges der Zivilisation über die Barbarei. Seine grandiosen Taten und sein tragisches Schicksal dienten vielen Künstlern und Bildhauern der Antike als Vorlage. Herakles spielt in den Tragödien von Sophokles „Trachinians“, Euripides „Hercules“ und „Alkesta“, in vielen anderen antiken Stücken, deren Texte verloren sind, in den Werken von Dichtern und Mythographen. „Die Kirchenväter benutzten das Bild, um das Heidentum zu kritisieren. Im Mittelalter nahm das Interesse an Herkules ab, doch mit dem Beginn der Renaissance wurden die Geschichten um diesen Helden wieder populär. Sie wurden besonders häufig von Malern und Komponisten des New Age verwendet. Im 19. und 20. Jahrhundert wurde Herkules zu einer der beliebtesten Figuren der Massenkultur.

Ursprünge und Entstehung

Herakles“ Mutter Alkmena gehörte nach der griechischen Mythologie zu den Perseiden. Sie war die Tochter von Elektrion, dem König von Mykene, und damit die Enkelin von Perseus, und auf der weiblichen Seite stammte sie über ihre Mutter Lysidice von Pelops ab. Alkmene wurde die Frau ihres Cousins Amphitrion, eines anderen Perseus, König von Tirynthos in Argolis, der ins Exil gezwungen worden war und in Theben unter dem Schutz von Kreonte lebte. Eines Tages, als dieser Held im Krieg mit den Teleboys war, nahm Zeus seine Gestalt an und kam nach Alkmene. Die Quellen unterstreichen, dass der Gott nicht von Lust getrieben war, wie es bei allen anderen sterblichen Frauen der Fall war; das Ziel des Zeus war es, den größten Helden zu zeugen, der für die Menschheit „das abscheulichste aller Probleme“ sein würde. Zu dieser Empfängnis kam er durch mehrere aufeinanderfolgende Ehen: zunächst mit Io, die Epaphos gebar, dann mit einer Nachfahrin von Io, Danaë, die Perseus gebar, und schließlich mit einer Nachfahrin von Danaë, Alkmena, so dass sich die gewaltige Kraft des künftigen Helden über zwölf Generationen anhäufte. Zeus nahm die Gestalt von Alkmenas Ehemann an, um nicht zur Gewalt greifen zu müssen, und später machte er keine irdischen Frauen zu seinen Geliebten. Nach spätantiken Autoren verlängerte der Gott die Liebesnacht zwei- oder neunmal, nach der populärsten Version sogar dreimal: Er brauchte viel Zeit, um einen Helden zu zeugen, der alle anderen an Kraft übertreffen würde. Amphitryon, der ein oder zwei Tage später nach Hause kam, erkannte, was geschehen war. Laut Pseudo-Giginus teilte er nicht mehr das Bett mit seiner Frau, um Zeus nicht eifersüchtig zu machen, aber die meisten Quellen besagen, dass Alkmene von zwei Männern gleichzeitig schwanger wurde – einem Gott und einem sterblichen Mann.

Als Alkmene kurz vor der Entbindung stand, verkündete Zeus den anderen Olympiern, dass der an diesem Tag geborene Perseide der oberste König werden würde. Die eifersüchtige Hera nutzte dies aus, um gegen den zukünftigen Sohn des Gottes zu intrigieren. Sie befahl ihrer Tochter Ilithyia, der Göttin der Geburt, die Geburt von Alkmene hinauszuzögern und die Entbindung von Nicippa, der Frau eines anderen Persers, Sfeneles, König von Mykene (der auch der Onkel ihres Mannes Alkmene war), zu beschleunigen. Dies hatte zur Folge, dass Nikippa früh gebar. Ihr frühgeborener Sohn namens Eurysphaes sollte nun die versprochene Macht erhalten, während Amphitrions Frau nur dank der List ihrer Magd Hystoris gebären konnte. Die Frau verkündete den Farmakids (Zauberinnen), die an Alkmenes Tür saßen, dass ihre Geliebte bereits entbunden worden sei. Diese, betrogen, zogen ab, und Alkmene gebar sofort zwei Zwillingsknaben, einen von ihrem Mann und einen von Zeus. Der erste hieß Iphikles, der zweite Alcide, nach seinem nominellen männlichen Großvater. Laut Herekid ließ Amphitryon, um zu sehen, welches der Neugeborenen seins war, zwei riesige Schlangen in ihr Bett. Iphikles erschrak und schrie, und Alcide packte die Schlangen mit beiden Händen und erwürgte sie. So wurde klar, dass Alkidus der Sohn des Zeus war. Nach einer späteren Version des Mythos schickte Hera die Schlangen, um die Kinder zu töten, die damals acht Monate alt waren. Der Wahrsager Tiresias sah, was geschehen war, und erklärte, dass Alkide große Taten vollbringen würde, wenn er erwachsen sei.

Zeus musste sein Wort bestätigen: Als Erwachsener war Alkide dazu bestimmt, seinem Cousin Eurystheus zu gehorchen. Diodorus von Sizilien zufolge legte Zeus jedoch fest, dass sein Sohn Unsterblichkeit erlangen würde, wenn er zwölf Taten für Eurystheus vollbringen würde. Später willigte Hera, die entweder der Überredungskunst von Artemis oder der Täuschung von Zeus erlag, ein, den kleinen Alcide zu stillen. Das Baby drückte jedoch zu fest auf ihre Brustwarze und die Göttin ließ sie fallen. Ein Spritzer Milch formte die Milchstraße am Himmel.

Die ersten Jahre

Über die Kindheit und frühe Jugend des Herkules wird hauptsächlich in spätantiken Quellen berichtet. Einigen Quellen zufolge starb Amphitrion früh, und die Zwillinge wurden vom zweiten Ehemann ihrer Mutter, Radamanthus, aufgezogen. Anderen Berichten zufolge lebte Alcid auf dem Berg Pelion unter der Obhut des weisen Zentauren Chiron. Nach Pseudo-Apollodorus hatte Amphitrion Zeit, Alkid und Iphilus auszubilden: Er lehrte die Jungen das Wagenfahren, Kastor, den er einlud, in voller Rüstung zu kämpfen, Autolycus (nach Theokrit, Harpalicus) zu kämpfen, Eurytus (nach Callimachus, skythischer Teutar) mit dem Pfeil zu schießen, Linus die Lyra zu spielen. Lin schlug einmal Alcide, der ihn auf der Stelle mit einem Schlag seiner Leier tötete. Das Gericht entschuldigte den Jungen, da er „einen ungerechten Schlag vergelten wollte“, aber Amphitryon, erschrocken über Alkids Stärke und Temperament, schickte ihn auf den bewaldeten Berg von Cypheron. Dort verbrachte der Held in der Gesellschaft von Hirten seine frühe Jugend. Schon damals zeichnete er sich durch seine Größe, seine Kraft und seinen Mut aus.

Die Episode „Die Wahl des Herkules“ bezieht sich auf diesen Abschnitt im Leben des Helden. Das Laster und die Tugend erschienen ihm in Gestalt zweier junger, schöner Frauen und stellten ihn vor die Wahl, ob er den leichten Weg des Vergnügens oder den dornigen Weg der Arbeit und der Heldentaten einschlagen wolle. Er entschied sich für Letzteres.

Als Alcidus achtzehn Jahre alt war, ging er in die Stadt Thespia, um einen Löwen zu bekämpfen, der die Herden angriff. Der örtliche König namens Thespius empfing den Helden fünfzig Tage lang mit großer Gastfreundschaft. Jede Nacht schickte er eine seiner fünfzig Töchter zu seinem Gast, und jede von ihnen brachte später einen Sohn zur Welt. Eine andere Version besagt, dass Alcide in einer Nacht das Bett mit allen Thespiern teilte. Danach tötete er den Cephera-Löwen. Das Fell des Tieres wurde zu einem festen Bestandteil von Alcides Kleidung und der Löwenkopf zu seinem Helm.

Auf dem Rückweg von der Jagd begegnete der Held den Botschaftern von Ergin, dem König der Minii, die auf dem Weg nach Theben waren, um Tribut zu fordern. Alkides metzelte sie brutal nieder: Er schnitt ihnen Hände, Ohren und Nasen ab, hängte ihnen alles um den Hals und erklärte, dass dies der einzige Tribut sei, den Ergin erhalten würde. Letztere zogen sofort gegen Theben in den Krieg. Alkides besiegte an der Spitze eines Heeres den Feind und tötete Erginus (König von Theben, Kreonte, gab ihm zum Dank seine Tochter Megara zur Frau). Der Held hatte Kinder – in verschiedenen Quellen von drei bis acht. Er lebte glücklich, aber Hera, die ihm immer noch feindlich gesinnt war, versetzte ihn eines Tages in einen Wahnsinnsanfall. Ohne zu wissen, was er tat, warf er alle seine Kinder und die beiden Söhne von Iphikles ins Feuer. Er wollte auch seine Frau, seinen dritten Neffen Iolaus und seinen Bruder töten, aber die Anwesenden konnten ihn davon abhalten.

Als Alcides wieder zu sich kam, traf es ihn sehr hart: Er verließ sein Haus lange Zeit nicht, und seine Familie und Freunde versuchten, ihn zu trösten. Schließlich beschloss Alkides, nach Delphi zu gehen und Apollo um Rat zu fragen. Dort verkündete ihm die Pythia, dass er nach Tirynthos gehen und in den Dienst von Eurystheus treten müsse und nannte ihn zum ersten Mal Herkules („der glorreiche Held“). Der Held zögerte sehr, einem Mann zu dienen, der ihm an Tapferkeit deutlich unterlegen war, aber schließlich war er gezwungen, zu gehorchen. Es gibt auch eine Version mit umgekehrter Reihenfolge der Ereignisse: Herkules wusste, dass er Eurystheus gehorchen musste, und fiel deshalb „in einen Zustand schrecklicher Depression“ und tötete in einem von der Göttin auferlegten Wahnsinnsanfall seine Söhne und Neffen. Auf jeden Fall musste er zu seinem Verwandten gehen und fortan dessen Befehle ausführen.

Zwölf Kunststücke

Im Dienste des Eurystheus vollbrachte Herakles zwölf Heldentaten (griechisch ἔργα, „Taten“ oder πόνοι, „Mühen“ oder „Lasten“), die zu einem zentralen Bestandteil seiner mythologischen Biografie wurden. Nach einer Version des Mythos hatte die Pythia ursprünglich zehn Taten im Sinn, aber zwei davon wurden von Eurystheus nicht gezählt, so dass Herkules zwei weitere vollbringen musste. Zum ersten Mal wurden alle zwölf offenbar von Pisander von Rhodos in dem Gedicht „Herculeia“ (7. Jahrhundert v. Chr.) aufgeführt, und die antiken Autoren, deren Werke überlebt haben, haben die Reihenfolge der Taten variiert. Die ersten zehn vollendete der Held laut Pseudo-Apollodorus in acht Jahren und einem Monat (hundert Monate im alten griechischen Kalender), alle zwölf in zwölf Jahren.

Nach einhelliger Meinung aller Mythographen war die erste Heldentat des Herakles der Sieg über einen riesigen Löwen, der die ganze Region von Nemea und Kleon in Argolis verwüstete (Eurystheus befahl dem Helden, das Tier zu töten und zu häuten). Nach den Bildquellen zu urteilen, hat sich nicht sofort eine einheitliche Überlieferung über diese Heldentat herausgebildet. Auf peloponnesischen Vasen aus dem VII. Jahrhundert v. Chr. tötet Herakles einen Löwen mit einer Keule, auf chalkidischen und ionischen Vasen aus späterer Zeit mit einem Schwert, auf Darstellungen aus dem VI. Jahrhundert v. Chr. erstickt er das Tier mit bloßen Händen. Ab einem bestimmten Zeitpunkt glaubte man, dass das Fell dieses Tieres unverwundbar gegen Eisen, Bronze oder Stein sei. Daraufhin versuchte Herakles, ihn mit dem Bogen zu erschießen, aber die Pfeile konnten dem Löwen nichts anhaben. Dann betäubte Herakles den Löwen mit seiner Keule und erdrosselte ihn auf der Stelle, oder er flüchtete in eine Höhle, und der Held folgte ihm, nachdem er zuvor den zweiten Ausgang mit Steinen versperrt hatte, und erdrosselte das Tier direkt in seiner Höhle.

Herakles trug den Kadaver des Löwen auf seinen Schultern nach Mykene. Eurystheus fürchtete sich so sehr vor der erlegten Bestie, dass er dem Helden verbot, die Stadt künftig zu betreten, und ihm befahl, seine Beute am Tor zu zeigen. Von nun an kommunizierte der König mit Herakles nur noch über den Herold Caupraeus. Als ein Verwandter in der Nähe war, versteckte sich Eurystheus vor ihm in einem bronzenen Pythos, der in den Boden eingelassen war.

Herakles häutete den Kadaver mit den Klauen oder Zähnen des Löwen anstelle eines Messers. Nach einer Version der mythologischen Überlieferung war es der nemeische Löwe und nicht der kytheronische Löwe, der zum ständigen Gewand und wesentlichen Attribut dieses Helden wurde.

Nun befahl Eurystheus dem Herakles, die Hydra zu töten, ein Ungeheuer mit einem Hundekörper und Schlangenköpfen, ein Nachkomme von Echidna und Typhon, das die Region Lerna südlich von Argos in Angst und Schrecken hielt. Die Hydra kroch aus dem Sumpf in die Ebene und stahl das Vieh; ihr Atem war so giftig, dass er jedes Lebewesen tötete. Bildlichen Quellen zufolge hatte das Ungeheuer zwei bis zwölf Köpfe, aber literarische Quellen sprechen von neun, fünfzig oder sogar hundert Köpfen, von denen einer laut Pseudo-Apollodorus unsterblich war. Pausanias war sich sicher, dass dies alles erfunden war, stimmte aber zu, dass das lernäische Ungeheuer alle anderen Hydren an Größe übertraf und giftig war.

Herakles erreichte die Sümpfe des Lernaeus in einem von seinem Neffen Iolaus gesteuerten Wagen. Er benutzte flammende Pfeile, um die Hydra aus ihrer Höhle zu vertreiben, und bekämpfte sie, während er den Atem anhielt. Der Held zertrümmerte den Kopf des Monsters mit seiner Keule. (Außerdem wurde Herkules von einem riesigen Krebs angegriffen, den er geschickt hatte und der ihm ins Bein biss. Herkules hat die Languste getötet. Als er jedoch erkannte, dass er mit der Hydra nicht allein fertig werden konnte, rief er Iolaus zu Hilfe. Er zündete einen nahe gelegenen Hain an und begann, die Wunden der Hydra mit seinem Kopf zu kauterisieren, so dass keine neuen Köpfe mehr nachwachsen konnten. Herkules schlug den letzten Kopf, den unsterblichen, mit seinem Schwert ab, begrub ihn und befestigte ihn mit einem großen Stein. Er tränkte seine Pfeile mit der Galle der getöteten Hydra; fortan war jede Wunde, die ein solcher Pfeil zufügte, tödlich.

Die Bemühungen des Helden waren vergeblich: Eurystheus erkannte die Leistung nicht an, weil Herkules sie nicht allein vollbracht hatte.

Pseudo-Apollodorus bezeichnet die Ergreifung des cerineischen Damhirsches als die dritte Heldentat des Herkules (anderen Mythographen zufolge war diese Heldentat die vierte). Die der Artemis geweihte Ricke war bemerkenswert schnell; sie hatte goldene Hörner und kupferne Hufe. Diesmal war Herakles“ Aufgabe besonders schwierig, denn Eurystheus wollte das Tier lebend bekommen. Das ganze Jahr über verfolgte der Held die Ricke und erreichte auf seinen Wanderungen das Land der Hyperboreer im hohen Norden; schließlich stieß er an der Grenze zwischen Argolis und Arkadien auf sie. Die antiken Autoren beschreiben die Gefangennahme des Tieres unterschiedlich: Herakles fing es entweder mit einem Netz, erwischte es schlafend unter einem Baum oder erschöpfte es mit einer ständigen Verfolgung, oder er verwundete es mit einem Pfeil an den Vorderbeinen, so dass es nicht mehr weglaufen konnte, aber keinen einzigen Tropfen Blut verlor.

Während er den Damhirsch nach Mykene brachte, traf Herkules Artemis und Apollo. Die Götter tadelten ihn für seine Behandlung des heiligen Tieres, aber der Held beschwor die Befehle des Eurystheus und besänftigte ihren Zorn. Es gibt Bilder von Herkules und Apollo, die neben einer gefesselten Ricke kämpfen; dies könnte auf eine andere, nicht aufgezeichnete Version des Mythos hinweisen, in der Herkules seine Beute verteidigen musste.

Nachdem Eurystheus den cerineischen Damhirsch erhalten hatte, befahl er Herakles, einen riesigen Eber lebendig zu machen, der an den Hängen des Berges Erimanthus an der Grenze zwischen Arkadien und Elyda lebte und die Gegend von Psopheda verwüstete; anderen Autoren zufolge war die Ergreifung des Ebers die dritte Heldentat und ging der Jagd auf die Ricke voraus.

Auf seinem Weg nach Erimanthus besuchte Herakles seinen Freund, den Zentauren Tholus. Nach einer Version des Mythos öffnete Tholus für seinen Gast einen Pythos mit Wein, den Dionysos eigens für diesen Anlass hinterlassen hatte; nach einer anderen Version öffnete Herkules ein Fass mit Wein, das den Zentauren gemeinsam gehörte. Auf jeden Fall lockte der Geruch des Getränks andere Zentauren an, die Folas Haus mit riesigen Steinen, Keulen, Fackeln und Äxten angriffen. Der Meister versteckte sich aus Angst und Herkules nahm den Kampf auf. Die Mutter der Kentauren, die Wolkengöttin Nefela, kam ihren Kindern zu Hilfe: Sie ließ einen Wolkenbruch niedergehen, der es Herakles schwer machte, auf dem nassen Boden zu stehen, und die Bogensehne wurde nass. Der Held gewann trotzdem, tötete viele Zentauren und trieb den Rest in die Flucht. Mit einem versehentlichen Schuss verwundete er seinen Freund Chiron, der zwar unsterblich war, aber unter Schmerzen litt und sich schließlich entschloss, in den Hades hinabzusteigen. Foul war ein weiteres Opfer: Bei der Untersuchung eines Pfeils, der mit der Galle der lernäischen Hydra getränkt war, ließ er ihn versehentlich fallen und verletzte sich. Herkules begrub seinen Freund und setzte dann seinen Weg fort.

An den Hängen des Erimanthus fand der Held das Wildschwein, jagte es mit einem Schrei aus dem Dickicht und verfolgte es so lange, bis er es in den tiefen Schnee trieb. Dort sprang Herakles auf den Rücken des Tieres, band es fest und trug den Eber auf seinen Schultern zu Eurystheus. Auf diese Weise hat der Held die schwierige Aufgabe, das gefährliche Tier zu besiegen, ohne es zu töten, mit Bravour gelöst.

Die fünfte Heldentat des Herkules war laut Pseudo-Apollodorus die Reinigung der Ställe des Königs Aetius von Aelis (Pseudo-Hyginus und Diodorus haben die sechste Heldentat, Ausonius und Servius die siebte). Augeus besaß große Rinderherden, die ihm sein Vater Helios geschenkt hatte. In seinen Ställen hatte sich eine riesige Menge Dung angesammelt, und Eurystheus beauftragte Herakles, alles zu säubern, um ihn mit seiner Drecksarbeit zu demütigen. Doch Herkules fand einen Ausweg. Ohne Augeus von Eurystheus“ Auftrag zu unterrichten, vereinbarte er mit ihm, dass er ihn gegen eine Gebühr säubern würde, und verlangte ein Zehntel des gesamten Viehs (nach einer der von Pausanias erwähnten Versionen einen Teil des Königreichs). Letzterer, der es nicht für möglich hielt, stimmte zu. Dann riss Herakles eine der Stallmauern ein, leitete Wasser aus den nahegelegenen Flüssen Alpheus und Peneus um und schwemmte so den Dung weg. Nach Pausanias“ Version kehrte Herkules die Strömung des Menius um.

Als die Arbeit getan war, verweigerte Abigius die Bezahlung mit dem Argument, dass die Ställe entweder durch eine List geräumt worden seien oder dass Herkules die Befehle seines Königs befolgt habe und daher keine Belohnung erhalten sollte. Eurystheus wiederum weigerte sich, die Heldentat aufgrund der Zahlungsvereinbarung anzurechnen.

Auf der Heimreise von Elyda hatte Herkules eine weitere Begegnung mit Zentauren. Er war in der achäischen Stadt Olen, als der Zentaur Eurithion versuchte, die Tochter des dortigen Königs Dexamen zu vergewaltigen (alternativ war es eine Zwangsheirat). Dexamen bat Herkules um Hilfe und dieser tötete Eurithion.

Die sechste Heldentat des Herkules nach Pseudo-Apollodorus und die fünfte nach anderen Autoren ist der Sieg über die stymphalischen Vögel. Diese Vögel mit metallischen Federn, Schnäbeln und Krallen (verschiedene Quellen sprechen von Eisen, Kupfer oder Bronze) waren Ares geweiht. Sie lebten im stymphalischen Sumpf in Arkadien, verdarben die Ernten in der Umgebung mit ihrem giftigen Kot, töteten Menschen und aßen deren Fleisch. Zunächst befand sich Herakles in einer Zwickmühle: Es gab so viele Vögel, und er konnte nicht in den Sumpf eindringen. Dann gab Athene ihm von Hephaistos hergestellte Rasseln (laut Diodorus hat Herakles diese Rasseln selbst hergestellt). Der Lärm ließ alle Vögel in die Luft steigen, und Herakles konnte sie mit seinem Bogen erschießen. Nach einer anderen Version gelang es vielen, zu einer Insel in Pontus Euxinus zu fliegen, wo sie später von den Argonauten angetroffen wurden.

Damals wurden die Felder Kretas von einem riesigen und wilden Stier verwüstet. Einer Version zufolge war es dasselbe Tier, das Europa für Zeus stahl; einer anderen zufolge war es das Tier, das Poseidon Minos zum Opfer schickte und das der Vater des Minotaurus wurde. Eurystheus befahl Herakles, den Stier lebend nach Mykene zu bringen; dies war nach Pseudo-Apollodorus, Pseudo-Hyginus und Diodorus von Sizilien die siebte und nach Ausonius die achte Tat. Der Held kam auf Kreta an, erhielt die Erlaubnis von Minos, fand den Stier und zähmte ihn. Dann überquerte Herakles auf seinem Pferd das Meer und brachte das Tier nach Mykene. Eurystheus ließ den Stier laufen. Anschließend zertrampelte er (nach einer Version) die Felder in Attika bei Marathon.

Nachdem Eurystheus den Stier erhalten hatte, befahl er Herkules, ihm die Pferde von Diomedes, dem König des thrakischen Stammes der Bistoni, zu bringen. Diese Pferde, Podargus, Lampon, Xanthus und Dinus, waren mit Messingketten an einen Stall gebunden und ernährten sich von dem Fleisch der Fremden, die nicht das Glück hatten, Diomedes Reich zu betreten. Herakles und mehrere Gefährten segeln nach Thrakien. Weitere Ereignisse werden auf unterschiedliche Weise beschrieben. Euripides zufolge fand Herakles die Pferde auf einem Feld, schirrte sie an und brachte sie nach Mykene. Pseudo-Apollodorus schreibt, dass Herakles die Wächter der Ställe tötete und die Pferde zum Schiff führte, aber Diomedes mit seinem Heer die Verfolgung aufnahm, worauf eine Schlacht folgte, in der die Bistonen besiegt und ihr König getötet wurde. Laut Diodorus von Sizilien wurde Diomedes in der Schlacht gefangen genommen und Herakles verfütterte ihn an die Pferde. Schließlich berichtet Strabo, dass Herakles, der von der zahlenmäßigen Überlegenheit der Bistone überzeugt war, einen anderen Weg zum Kampf fand. Das Volk des Diomedes lebte in der Ebene um die Stadt Tyrida, die unterhalb des Meeresspiegels lag; Herakles grub einen Kanal, und das Meerwasser überflutete das Land der Bistonier, so dass an der Stelle der Ebene der Biston-See entstand. Die Thraker wurden daraufhin besiegt.

Während dieses Feldzugs starb Herkules“ Geliebter Abder, zerfleischt von kannibalischen Pferden. An der Stelle, an der er starb, oder an seinem Grab gründete Herkules die Stadt Abdera.

Euripides zufolge vollbrachte Herkules auf seinem Weg nach Thrakien eine weitere denkwürdige Tat. In der thessalischen Stadt Thera erfuhr er, dass die Frau des dortigen Königs, Admeta Alcestis, gerade gestorben war und ihr Leben gab, um ihren Mann zu retten. Auf dem Grab der toten Frau wartete der Held auf den Dämon des Todes und besiegte ihn in einem Kampf (nach einer anderen Version stieg er in das Reich der Toten hinab). Daraufhin brachte Herkules die lebende Alkestis in das Haus ihres Mannes zurück.

Für die nächste Heldentat, die neunte nach Pseudo-Apollodorus, Pseudo-Hyginus und Diodorus oder die sechste nach Ausonius, musste Herakles in den Pontus von Euxine gehen. Eurystheus befahl ihm, den goldenen Gürtel des Ares, der Hippolyta, der Königin der Amazonen, gehörte, für die Königin Admeta nach Mykene zu bringen. Auf diesem Feldzug wurde Herakles von Iolaus, den azidischen Brüdern Peleus und Telamon und, einer Version zufolge, von Theseus begleitet. Die Helden segelten nach Themyscira, der Hauptstadt der Amazonen. Hippolyta, die sich in Herakles verliebt hatte, bot ihm den Gürtel als Geschenk an, doch Hera ließ die übrigen Amazonen glauben, die Fremden wollten die Königin entführen. Die Amazonen griffen Herakles“ Schiff an. Da er einen Verrat vermutete, tötete er Hippolyta und schlug dann den Angriff zurück. Nach anderen Versionen besiegte der Held Hippolyta in einem einzigen Kampf, oder Theseus nahm die Königin gefangen und übergab ihren Gürtel an Herkules.

Im selben Feldzug tötete Herakles vier Söhne des Minos auf der Insel Paros, half den Paphlagoniern, die Beberer zu besiegen, und den Mariandinen, die Mykier und Phryger zu besiegen. In Troja rettete er die Prinzessin Hesiona vor dem Seeungeheuer, auf Thassos unterwarf er die einheimischen Thraker und übergab die Insel den Söhnen des Androgyos. Nach seiner Rückkehr übergab Herakles den Gürtel der Hippolyta an Eurystheus und widmete den Rest seiner Beute Apollon in Delphi.

Eurystheus befahl Herakles, die Kühe des Herion, eines Riesen, der auf der Insel Erythia (Erithea) im Meer im äußersten Westen lebte, nach Mykene zu bringen. Nach den meisten Quellen war dies die zehnte Heldentat, nach Servius die achte. Auf dem Weg dorthin, nachdem er Tartessus erreicht hatte, errichtete Herkules zwei Steinstelen (eine andere Version besagt, dass er das Land an dieser Stelle auseinander drückte und so eine Meerenge schuf, die das Binnenmeer mit dem Ozean verband. Als die untergehende Sonne ihn mit ihren Strahlen stach, zielte Herakles mit seinem Bogen auf Helios selbst, der ihm aus Respekt vor dem unerschrockenen Helden einen goldenen Becher für die Reise über den Ozean schenkte. In diesem Becher schwamm Herakles nach Erithia. Er erschoss Herion mit seinem Bogen, lud seine Kühe auf sein Schiff und kehrte nach Spanien zurück, wo er den Kelch an Helios zurückgab. Von dort aus trieb Herakles die Herde über Land. In Ligurien tötete er zwei Söhne des Poseidon, die versuchten, die Kühe zu stehlen, in Latium erschlug er Caca, der vier Kühe und vier Färsen gestohlen hatte. Einer der Stiere entkam aus der Herde und setzte nach Sizilien über, aber Herkules fand ihn und tötete Erix, den König der Aeliten, der den Flüchtigen nicht aufgeben wollte.

In Thrakien teilte sich die Herde wegen einer Bremse, die Herkules geschickt hatte. Ein Teil der Kühe zerstreute sich und wurde allmählich verwildert, während Herakles die übrigen nach Mykene trieb. Nach einer Version des Mythos musste er auf seinem Weg nach Skythien, wo er sich auf eine Ehe mit einer halb Frau halb Schaf einließ, die ihm Söhne gebar, die die Vorfahren aller späteren Skythen waren.

Nachdem Eurystheus die Kühe des Herion erhalten hatte, verkündete er Herkules, dass er noch zwei weitere Heldentaten vollbringen müsse. Der König wollte die Früchte eines goldenen Apfelbaums ergattern, der in einem magischen Garten am Rande der Oykumene wuchs, in der Nähe der Stelle, an der der Titan Atlanteus das Firmament in seinen Armen hielt. Der Baum gehörte Hera, und in ihrem Auftrag wurde der Apfelbaum von den Hesperiden, den Töchtern des Atlantos, und Ladon, der Schlange, gepflegt. Herakles wusste nicht, wo sich der Obstgarten befand. So ging er zunächst auf den Rat der Flussnymphen zu dem weisen Ältesten Nereus, der am Ufer des Flusses Eridanus lebte. Der Held erwischte den alten Mann schlafend, packte ihn und fesselte ihn, obwohl er sich auf verschiedene Weise zu befreien versuchte. Nereus musste ihm sagen, wo die Hesperiden lebten; außerdem gab er Herkules den wertvollen Rat, nicht selbst in den magischen Garten zu gehen, sondern Atlantean dorthin zu schicken. Nach einer anderen Version wurde dieser Rat von Prometheus gegeben.

Herakles erreichte den magischen Garten und bat Atlantean um Hilfe. Er war bereit, unter der Bedingung zu helfen, dass Herakles für ihn den Himmel aufhielt, aber er hatte Angst vor Ladon. Also schoss Herkules die Schlange mit einem Pfeil über den Zaun und stellte seine Schultern unter den Himmel. Der Atlanter pflückte die Äpfel. Doch der Titan wollte die schwere Last nicht noch einmal tragen und sagte, er würde die Äpfel selbst zu Eurystheus bringen. Herakles tat so, als ob er einverstanden wäre, bat aber darum, den Himmel ein wenig aufzuhalten, damit er ihm ein Kissen auf die Schultern legen konnte. Der Atlanter glaubte ihm. Herakles jedoch hob, sobald er von dem Gewicht befreit war, die Äpfel aus dem Gras auf, wo der Titan sie abgelegt hatte, und ging davon, wobei er über die Naivität des Atlanters lachte.

Die Rückreise des Helden führte durch Libyen. Dort traf Herkules auf Antaeus, einen Riesen, Sohn der Gaia, der alle Fremden zu einem Ringkampf herausforderte und sie tötete. Jede Berührung des Antaios auf dem Boden gab ihm Kraft; als Herakles merkte, was vor sich ging, hob er den Riesen in die Luft und erwürgte ihn. Später fand sich der Held in Ägypten wieder, wo die grausamen Boussiris herrschten. Jeder Reisende wurde Zeus geopfert, aber Herakles zerbrach seine Ketten und tötete den König. Von dort aus erreichte er den Kaukasus, wo Prometheus an einen seiner Gipfel gekettet war und von den Göttern dafür bestraft wurde, dass er den Menschen Feuer gegeben hatte. Herkules schoss einen Adler, der mit seinem Bogen die Leber des Prometheus aufhackte (nach einer alternativen Version fanden all diese Ereignisse auf dem Weg zu den Hesperiden statt). In Griechenland schenkte der Held Eurystheus die Äpfel, aber er wagte nicht, sie zu behalten, und Athene gab die Früchte den Hesperiden zurück.

Pseudo-Apollodorus, Pseudo-Hyginus und Ausonius nennen diese Heldentat des Herkules die elfte, Servius die zehnte (und letzte), Diodorus von Sizilien die zwölfte.

Nach Pseudo-Apollodoros, Pseudo-Hyginos und Ausonius war Herakles“ letzte Heldentat ein Feldzug in die Unterwelt (für Diodoros war es die elfte Heldentat). Eurystheus befahl dem Helden, Cerberus nach Mykene zu bringen, den dreiköpfigen Hund, der den Eingang zum Hades bewacht. Zuvor war Herakles in die eleusinischen Mysterien eingeweiht worden (dazu wurde er von einem Athener namens Pilius förmlich adoptiert). Nach verschiedenen Quellen stieg er am Kap Tenar in Lakonien und in Coroneia in Böotien in das Reich der Toten hinab. Herakles wurde von Athene und Hermes begleitet, die den von seinen Taten müden Helden aufmunterten. Der verängstigte Charon verlangt von Herakles keinen Preis für den Transport über den Styx; die Schatten der Toten, die ihn sehen, zerstreuen sich vor Angst, mit Ausnahme von Medusa Gorgon und Meleagra. Herakles wollte Medusa mit seinem Schwert erschlagen, aber Hermes erinnerte den Helden daran, dass sie nur ein Schatten war. Herakles sprach mit Meleager als Freund und versprach, seine Schwester Dejanira zu heiraten.

Am Eingang zur Unterwelt sah Herkules Theseus und seinen Freund Pirithoi an einen Felsen geklebt. Einige Jahre zuvor hatten diese Helden versucht, Hades“ Frau Persephone zu entführen und wurden dafür bestraft. Die Freunde streckten ihre Hände zu Herkules aus und baten ihn um Hilfe; er konnte Theseus vom Felsen wegreißen, aber bei Pirithoi gelang es ihm den meisten Quellen zufolge nicht: Hades und Persephone wollten dem Helden nicht verzeihen. Herkules“ Bemühungen ließen die ganze Erde erbeben, aber Piriphos blieb am Felsen kleben. So blieb er für immer im Reich der Toten. Diodorus von Sizilien berichtet jedoch, dass Herakles beide Freunde befreite und in die Welt der Lebenden zurückbrachte; es gab auch eine Version, nach der beide für immer im Hades blieben.

Hades gab Herkules die Erlaubnis, Zerberus zu entführen, unter der Bedingung, dass der Held den dreiköpfigen Hund mit bloßen Händen besiegen konnte. Herakles begann, Zerberus zu erwürgen; er versuchte, ihn mit seinem Schlangenschwanz zu stechen, musste aber schließlich aufgeben. Auf die gleiche Weise führte der Held Cerberus an Land und brachte ihn nach Mykene. Eurystheus befahl sofort, das Ungeheuer in den Hades zurückzuschicken.

Teilnahme an der Reise der Argonauten

Einen wichtigen Platz in der mythologischen Biografie des Herkules nimmt die Episode ein, die von der Reise der Argonauten nach Kolchis auf der Suche nach dem Goldenen Vlies handelt. Herodorus zufolge begann diese Reise, als Herakles noch ein Sklave der Omphale war und deshalb nicht daran teilnehmen konnte; die meisten Quellen erwähnen ihn jedoch als Begleiter Jasons, zusammen mit seinem Bruder Iphikles und seinem Neffen Iolaus. Laut Apollonius von Rhodos erreichte Herkules den Hafen von Pagacea unmittelbar nachdem er das Wildschwein von Erymanthus gefangen hatte. Die Argonauten wollten Herkules zu ihrem Anführer machen, doch dieser lehnte zugunsten von Jason ab (nur Dionysius Scythobrachion gibt an, dass der Sohn des Zeus den Feldzug anführte). Als die Argo auf Lemnos wegen der schönen Lemnierinnen nicht anlegte, bestand Herakles (nach einer Version des Mythos) darauf, die Reise fortzusetzen.

Herakles war jedoch nicht dazu bestimmt, Kolchis zu erreichen. Nach der ältesten Version des Mythos, die von Hesiod und Herodot überliefert wird, ging er an den Felsen von Athen an Land, da das Schiff sein unmenschliches Gewicht nicht tragen konnte. Nach Apollonius (Valerius Flaccus, Theokrit und der Autor der orphischen Argonautica stimmen dieser Version zu) verschwand Herakles“ Geliebter Gilas während des Ankerns vor der Küste von Mysien, nachdem er Trinkwasser geholt hatte; während der Held nach ihm suchte, segelten die Argonauten weg, da die geflügelten Brüder Boreas – Zeth und Calades darauf bestanden. Dafür tötete Herakles später die Boreaden und legte einen großen Stein auf ihr Grab.

Theokrit berichtet, dass Herakles zu Fuß nach Kolchis gelangte und sich dort den Teilnehmern des Feldzugs anschloss. Gleichzeitig schreibt der Autor der Scholien zu Theokrit, dass der Held von Hera, die Jason bevormundete, daran gehindert wurde. Schließlich gibt es noch eine Version von Demaratus, die auf eine nicht erhaltene Tragödie zurückgeht und der zufolge Herakles an Bord der Argo bis nach Kolchis und zurück reiste.

Andere Errungenschaften

Nach der Reise ins Jenseits endete der Dienst des Herkules für Eurystheus. Von nun an war der Held frei. Seine weitere mythologische Biografie ist ereignisreich, aber jetzt geht es nicht mehr um die Bekämpfung von Ungeheuern, sondern hauptsächlich um militärische Feldzüge und die Zeugung zahlreicher Söhne, die in verschiedenen Teilen Griechenlands zu Herrschern wurden. Nach seiner Rückkehr nach Theben übergab Herkules seine Frau Megara an seinen Neffen Iolaus und machte sich auf die Suche nach einer neuen, jüngeren Frau. Er bat seinen Freund Eurythos, den König von Echalea, um die Hand seiner Tochter Iola, wurde aber abgewiesen: Der König von Echalea sagte, er habe Angst, „dass Herakles, wenn er Kinder hätte, sie nicht wie früher töten würde“. Nach einer Version des Mythos sollte Iolas Hand an den Gewinner eines Bogenschießwettbewerbs gehen, und Herkules war der Beste, aber Euritis brach sein Wort. Später, als zwölf Stuten aus der Herde des Königs gestohlen wurden, wurde Herkules verdächtigt. Der älteste Sohn des Eurythos, Iphitheus, kam auf der Suche nach den gestohlenen Stuten nach Tirynthos, wo ihn Herkules von der Mauer warf. Nach einer Version tat er dies in einem von Herkules ausgelösten Wahnsinnsanfall, nach einer anderen aus Wut über die ungerechte Anschuldigung.

Jetzt musste sich der Held von dem Blut reinigen, das er vergossen hatte. Er wandte sich an König Neleus von Pylos mit der Bitte um Reinigung, wurde aber abgewiesen. Nestorius“ Sohn Deiphobus, der Sohn des Hippolyt, überredete ihn, das notwendige Ritual in Amikles durchzuführen, aber auch danach hatte Herakles weiterhin Albträume. Der Held suchte Rat in Delphi bei der Pythia. Sie erklärte, sie habe kein Orakel für jemanden, der seinen eigenen Gast getötet habe. Der erzürnte Herkules verkündete, dass er sein eigenes Orakel erschaffen würde, und ergriff den Dreifuß, auf dem die Pythia saß. Apollo stand auf, um seinen Tempel zu verteidigen; zwischen ihm und Herkules entbrannte ein Streit, der erst beendet wurde, als Zeus selbst eingriff und einen Blitz schleuderte. Der oberste Gott zwang die Gegner, Frieden zu schließen. Apollo und Herkules gründeten gemeinsam die Stadt Githion, deren zentraler Platz mit Statuen der beiden gesäumt war.

Pythia erklärte Herkules, dass er sich für eine gewisse Zeit (nach einer Version ein Jahr, nach einer anderen drei Jahre) in die Sklaverei verkaufen und den Erlös Eurytes geben müsse, um sich vollständig von dem Blut zu reinigen, das er vergossen hatte. Der Held wird von Omphale, der Königin von Lydien, für drei Talente gekauft. Als ihr Eigentum unterwarf Herakles die lydischen Banditen, tötete die Schlangen und erschlug die Schlange, die mit ihrem Atem die Menschen und die Ernte auf den Feldern verbrannte. Einige antike Autoren schreiben, dass der Held in Lydien seine Männlichkeit vergessen musste: Omphale ließ ihn sich wie eine Frau kleiden und Garn spinnen. Bei all dem war Herkules der Geliebte der Königin und sie gebar ihm drei oder vier Söhne.

Mit seiner Freiheit machte sich Herkules auf den Weg zu einem Feldzug gegen Troja. Der König dieser Stadt, Laomedontus, hatte sich einst geweigert, dem Helden als Dank für die Rettung seiner Tochter Gesiona vor dem Seeungeheuer zwei wundersame Pferde zu schenken; nun versammelte Herkules ein Heer und brach, verschiedenen Quellen zufolge, mit sechs Schiffen nach Troja auf. An diesem Feldzug nahmen auch die Akidenen Telamon und Peleus, der argivische Oikles, teil. Telamon war der erste, der die Stadt betrat, und Herakles, eifersüchtig auf den Ruhm der anderen, wollte seinen Rivalen töten, doch dieser ahnte, was geschah, und begann, Steine aufzutürmen. Auf die Frage, was er tue, antwortete Telamon: „Ich baue einen Altar für Herkules den Sieger“; als er dies hörte, wurde Herkules nicht mehr zornig. In der Schlacht tötete der Held Laomedontes und schlachtete seine vielen Söhne ab, bis auf den jüngsten, das Geschenk. Er erlaubte, dass dieser von seiner Schwester Gesiona freigekauft wurde, was dem Prinzen den neuen Namen Priam („gekauft“) einbrachte. Herakles übergab Hesione an Telamonu.

Auf dem Rückweg von Troja wurden Herkules“ Schiffe von den Bewohnern von Kos beschossen. Herakles landete auf der Insel und tötete den dortigen König Euripides; er selbst wurde von Chalkodonte verwundet, aber Zeus rettete seinen Sohn. Nach einer anderen Version griff der Held selbst Kos an, weil er sich in Euripides“ Tochter Chalkiope verliebte, die ihm später einen Sohn, Thessalos, gebar. Danach nahm Athene Herakles mit in die Phlegräische Ebene, wo er an einem Kampf zwischen den Göttern und den Riesen (Gigantomachie) teilnahm: Den Göttern wurde ein Sieg vorausgesagt, wenn ein Sterblicher ihnen helfen würde. Herakles erschoss Alkyoneus mit seinem Bogen, tötete Porphyrion, der Hera angriff und von Zeus“ Perun getroffen wurde, und tötete zusammen mit Apollon Ephialtes. Viele Riesen, die von den Göttern verwundet wurden, tötete er mit seinen Pfeilen, so dass die Olympier einen vollständigen Sieg errangen.

Später beschloss Herakles, sich an Augean zu rächen, und fiel mit einem Heer aus Arkadiern, Argivern und Thebanern in Aelid ein. Bald wurde er krank und schloss Frieden. Als seine Feinde den Grund für sein Nachgeben herausfanden, griffen sie seine Armee an und töteten viele. Der Autor der Scholia zu Pindars Oden berichtet, dass Augeus während dieser Ereignisse die Söhne des Herkules aus Megara heimtückisch tötete. Als später die Neffen des Ägeus, die Molioniden oder der Sohn des Ägeus, Euritis, als Theorier (heilige Botschafter) zu den Isthmischen Spielen reisten, griff Herkules sie an und tötete sie. Daher weigerten sich die Aelianer dauerhaft, an den Isthmischen Spielen teilzunehmen. Daraufhin griff Herkules Aelid erneut an und triumphierte diesmal: Er tötete Augeas und die meisten seiner Kinder und machte Phileas zum neuen König.

Die antiken Autoren verbinden den Aufenthalt des Herkules in Elida mit dem Beginn der Geschichte der Olympischen Spiele. Pindar zufolge rief der Held den Wettbewerb ins Leben und setzte den Preis aus – einen Kranz aus wilden Olivenbäumen, die aus dem Land der Hyperboreer stammen. Er war es, der das Olympiastadion mit einer Länge von 600 Fuß errichtete; im Rennen überwand Herkules das Stadion, ohne außer Atem zu kommen, daher der Name der Strecke. Herodorus zufolge gründete Herakles den Tempel des Olympischen Zeus und errichtete sechs Doppelaltäre, die den zwölf Göttern geweiht waren. Er selbst wurde einer der ersten Sieger der Spiele (im Pankration) und kämpfte laut Nonnus gegen Zeus, wobei der Wettkampf unentschieden endete.

Von Elis aus zog Herkules weiter nach Messenien, gegen den Pilionkönig Neleus, der sich einst geweigert hatte, ihn zu reinigen. Hades, Ares, Poseidon und Hera kämpften auf der Seite von Neleus, aber Herakles war dennoch siegreich; er verwundete Hades im Kampf, tötete den pylonischen König und alle seine Söhne außer Nestorius. Dann zog der Held gegen die Söhne des Hippokontos nach Sparta, um den Mord an seinem Verwandten Aeon zu rächen. Auf seinem Weg wurde Herakles vom König von Arkadien Kefei und seinen zwanzig Söhnen begleitet, die zuvor von ihm ein Gorgonenschloss für seine Tochter erhalten hatten (dieses Schloss sollte das Königreich Kefei im Krieg vor Feinden schützen). Alle arkadischen Helden starben in der Schlacht, während Herkules die Hippokontidier ausmanövrierte und Tyndareus zum König von Sparta machte. Später verführte er die Schwester des Kepheus, Augustus, die ihm einen Sohn namens Telephus gebar, und die Tochter des Alkimedontus, Thialo, die ihm Echmagoras gebar.

Von Arkadien aus reiste Herkules nach Ätolien, wo er Dejanira, die Tochter des Königs Oineus von Kalydon, umwarb. Er musste gegen einen anderen Herausforderer antreten, den Flussgott Achelos, der die Gestalt eines Stiers angenommen hatte. Herakles gewann, indem er das Horn des Stieres abbrach, und erhielt die Hand von Deionira, während Acheloos dem Helden im Austausch für das Horn des Stieres das Horn der Amalthea gab, das er nach Belieben mit Speisen und Getränken füllen konnte. Herakles schloss sich den Kalydoniern bei ihrem Feldzug gegen die Thesprotier an. Nachdem er die Stadt Ether erobert hatte, machte er seine Geliebte zur Tochter des dortigen Königs Astyocha, die ihm Tlepolemus gebar.

Bald mußte Herakles Aetolien verlassen, weil er bei einem Fest Eunom, der ihm Wasser zum Händewaschen brachte, erschlug und dieser auf der Stelle starb. Der Vater des Toten willigte ein, dem Helden zu verzeihen, doch dieser ging ins Exil nach Trachin, wo sein Verwandter Keikus regierte.

Der Untergang des Herkules und die Vergöttlichung

Auf ihrem Weg von Ätolien nach Trachin gerieten Herakles und Dejanira an die Ufer des Flusses Even, wo der Zentaur Nessus sie gegen ein Entgelt übersetzte. Herakles überquerte den Fluss selbst und beauftragte Nessus, seine Frau zu tragen. Ness verliebte sich leidenschaftlich in Deionira und versuchte entweder, sie im Wasser zu vergewaltigen, als Herakles am anderen Ufer war, oder er überquerte zuerst den Fluss und versuchte, mit Deionira zu fliehen. Herkules verwundete den Zentauren mit seinem Pfeil. Als er im Sterben lag, erzählte Ness Dejanira, dass sein Blut, vermischt mit Sperma (oder einfach nur Blut), ein mächtiger Liebestrank sei, der die Liebe ihres Mannes sicherstellen würde, wenn er im Dunkeln aufbewahrt und im richtigen Moment in Herkules“ Kleidung getränkt würde.

Auf dem Weg dorthin errang Herakles eine Reihe weiterer Siege. Er besiegte die Dryopen, die in der Nähe des Berges Parnass lebten, und übergab ihre Oberhäupter als Sklaven an den Delphischen Tempel; auf Bitten der Dorer aus Hestiotida besiegte er die Lapithier und erhielt ein Drittel des dorischen Königreichs; in der Stadt Eaton in Phthiotida kämpfte er im Streitwagen mit dem Wagenlenker Cicnes, dem Sohn des Ares, und tötete ihn, während Ares mit Hilfe von Athene den Kampf durch Zeus in seinem Oberschenkel beendete. Schließlich tötete Herakles Aminthor, den König der Stadt Ormenia am Fuße des Pelion, und machte seine Geliebte zu seiner Tochter Astydamia, die ihm Ktesippus oder Tlepolemus gebar.

Bei Trachinus versammelte Herakles ein Heer aus Arkadiern, Lokrern und Meliern und zog nach Aechalja, um Eurythos für eine alte Kränkung zu rächen. Er nahm die Stadt im Sturm, tötete Eurytes und seine Söhne und nahm Iola gefangen. Dejanira, die von der Jugend und Schönheit des Gefangenen erfuhr (nach einer Version des Mythos schickte Herkules seiner Frau Iola), beschloss, die Liebe ihres Mannes mit dem Blut des Nessus zurückzugewinnen. Sie schickte einen mit diesem Blut getränkten Chiton mit dem Boten Lichas zu Herkules. Als Herakles auf der lykischen Landzunge beginnt, den Göttern zu opfern, schmelzen die Sonnenstrahlen das Gift der Hydra, und der Held spürt ein Brennen und unerträgliche Schmerzen. Der Chiton klebte an seinem Körper; Herkules versuchte, sich die Kleidung vom Leib zu reißen, aber mit dem Stoff wurden auch Fleischstücke abgerissen. Er stürzte sich in den kalten Fluss, aber das machte das Brennen und die Schmerzen nur noch schlimmer. Herkules verlor die Kontrolle über sich, stürzte die Altäre um und Lichas wurde weit ins Meer geworfen.

Der von seinem Leiden erschöpfte Held wurde mit dem Schiff nach Trachin gebracht. Als Dejanira erfuhr, was geschehen war, brachte sie sich um, indem sie sich erdolchte oder erhängte. Einigen Quellen zufolge war nur ein Sohn, Gillus, mit Herakles auf einer Bahre unterwegs; die anderen waren entweder in Tyrene oder in Theben bei Alkmene. Herkules befahl Gillus, Iola zu heiraten, und er selbst bestieg den Scheiterhaufen, der für ihn errichtet worden war, und befahl, ihn anzuzünden. Die Gefährten weigerten sich, dies zu tun, und so wurde der letzte Befehl des Helden von Peantus oder seinem Sohn Philoctetes ausgeführt, der auf der Suche nach seinem Vieh vorbeikam und aus Dankbarkeit Herakles“ Bogen und Pfeile entgegennahm. Als das Feuer entfacht war, erschien eine Gewitterwolke und fegte den Helden zum Olymp. Dort wurde Herakles in die Schar der unsterblichen Götter aufgenommen. Hera versöhnte sich mit ihm und heiratete seine Tochter Geba, die Göttin der ewigen Jugend, die ihr Söhne, Alexiara, gebar.

Seitdem lebte Herkules den antiken Autoren zufolge glücklich auf dem Olymp, feierte mit den Göttern und fungierte als himmlischer Torwächter. Homer zufolge befand sich sein Geist zur gleichen Zeit im Hades, wo er mit gespanntem Bogen umherwanderte. Dies stellt die Geschichte der Vergöttlichung in Frage: Offenbar waren die Hellenen nicht davon überzeugt, dass das posthume Schicksal des Helden glücklich verlaufen war. Nach Pseudo-Hyginus stellte Zeus seinen Sohn wegen seines Mutes unter die Sternbilder – als Schlangenmensch (in Erinnerung an das Erwürgen der Schlange in Lydien), als Kniender (in Anspielung auf seinen Sieg über den Drachen, der die Äpfel der Hesperiden bewachte, oder den Kampf mit den Liguren um die Kühe des Geryon) oder als Teil des Sternbildes Zwillinge zusammen mit Theseus oder Apollo.

Nachkommenschaft

Aus seiner Ehe mit Dejanira hatte Herakles eine Tochter Macarias und drei oder vier Söhne. Nach Hesiod und Pseudo-Apollodorus waren es Gillus, Glenus, Ctesippus und Onytus; nach Diodorus von Sizilien waren es Gillus, Glenius und Goditus. Nach dem Tod ihres Vaters wurden sie von Eurystheus verfolgt, so dass die Herakliden zunächst in Trachinus und dann in Athen Zuflucht suchten. Mehrmals versuchten sie, an der Spitze eines Heeres auf den Peloponnes zurückzukehren, wurden aber immer wieder besiegt. Nur die Urenkel von Giletus, Temenes und Cresphontes, sowie ihre Neffen Proclus und Eurysthenes waren in der Lage, die angestammten Gebiete zu erobern. Sie teilten das, was sie eroberten, unter sich auf, so dass Temenes der Vorfahre der historischen Könige von Argos wurde, Cresphontes der Vorfahre der Könige von Messenien, während zwei Dynastien von Königen von Sparta, Aegis bzw. Euripontis, von Proklos und Euripontes abstammten.

Antike Autoren erwähnen die Namen vieler anderer Söhne des Herkules. Dies sind die Kinder von Megara Terimachus und Ophytes oder Terimachus, Creontiades und Deicoontes; die Söhne von Omphale Agelaeus (Sohn von Chalchiope Tettalus und Sohn von Epicasta, Tochter von Augeas, Testalus. Parthenope, Tochter des Stymphalos, gebar von Herakles Ewer; Abga, Tochter des Aleus, gebar Telephus, der von den Attaliden-Königen von Pergamon als ihr Vorfahre angesehen wurde. Der Sohn des Astiochus, der Tochter des Philanthus, war Thlepolemus; der Sohn der Astidamia, der Tochter des Aminthor, war Ctesippus; der Sohn des Autonoi, der Tochter des Piräus, war Palemon.

Er hatte auch Söhne von den Töchtern des Thesepius: Procrida von Antileonte und Hippias (die älteste von Thesepius“ Töchtern brachte Zwillinge zur Welt), Panope von Trepsippus, Fox von Eumedes, … Creonte, aus Epilaida – Astianax, aus Kertha – Iobetus, aus Eurybia – Polylaeus, aus Patro – Archemachus, aus Melina – Laomedontus, aus Clytippa – Eurycapius, aus Eubota – Eurypilus, aus Aglaia – Antiadus, aus Chryseide – Onesippus, aus Oreia – Laomenes, aus Lysidica – Telesus, aus Menippida – Entelides, aus Antippa – Hippodrome, aus Eury… Teutagoras, aus Hippa – Kapil, aus Euböa – Olympus, aus Nica – Nicodrome, aus Argela – Cleolaus, aus Exola – Eritras, aus Xanthida – Homolippus, aus Stratonica – Atrom, Ithis – Kelevstanor, Laotia – Antiphos, Antiope – Alopius, Calametida – Astibius, Phileides – Tigasius, Eschreida – Leukon, Anthea… der Eurypiden – Archedicus, der Erato – Dynastus, der Asopiden – Mentor, der Äonier – Amestrius, der Tiphysen – Linkeus, der Olympier – Halokrates, der Helikoniden – Falii, der Hesychier – Oystrobleth, der Terpsikrates – Euryope, von Elahea – Bouleus, von Nikippa – Antimachus, von Piracippa – Patroklos, von Praxithea – Nef, von Lysippa – Erasippus, von Toxicrata – Lycurgus, von Mars – Bukol, von Eurythemes – Leucippus, von Hippokrates – Hippos.

Zwei der Söhne des Thespias ließen sich in Theben nieder, sieben in der Heimat ihres Großvaters, Thespias, wobei ihre Nachkommen laut Diodorus von Sizilien „bis vor kurzem“ die Stadt regierten. Herkules schickte seine übrigen Söhne zusammen mit seinem Neffen Iolaus nach Sardinien und erfüllte damit den Auftrag des Orakels. Die Siedler eroberten den besten Teil der Insel und gründeten dort ihre Kolonie.

Außerdem erwähnen antike Texte Euclaea (Tochter des Myrtos), Echmagoras (Sohn des Thialo), Tlepolem (König von Rhodos), Antiochus (Sohn des Meda, König von Dryops), Echephron und Promachus (Könige von Psophis), Phaestus (König von Sikion) als Kinder des Herakles, Galat (König von Gavla), Sophax (König von Muretanien), Polemon, Helon, Agathyrus, Scythian (Namensgeber der Skythen), Celtus, Sard (Namensgeber von Sardinien), Pandaya, die von ihrem Vater ein Königreich in Südindien erhielt, und ihre Brüder, die den Rest dieses Landes unter sich aufteilten. Der jüngste der Söhne des Herkules galt als Theagenes von Phasos, dessen Mutter Herkules in seinem Tempel heiratete.

Den antiken Autoren zufolge verliebte sich Herakles nicht nur in Frauen, sondern auch in Männer. Die antiken Autoren berichten, dass Herakles sich nicht nur in Frauen, sondern auch in Männer verliebt hat, darunter Gilas, den Sohn des von ihm besiegten Dryopenkönigs, Herakles“ Begleiter und Knappe im Argonautenfeldzug und Iolaus, den Neffen des Helden, der in der Spätantike als Schutzpatron der Liebenden galt.

Das Bild des Herkules nimmt in der westlichen Kultur einen wichtigen Platz ein. Er taucht in vielen Kunstwerken und in politischen und ästhetischen Theorien auf. In den meisten Fällen geht es nicht um eine bestimmte Tat des Helden: Herkules wird als Träger bestimmter typischer Eigenschaften dargestellt. Der deutsche Antikenforscher F. Bezner hebt drei Hauptmerkmale hervor. Die erste ist eine außergewöhnliche Kraft, eine Kombination aus körperlicher und geistiger Stärke, die Herakles zu einem archetypischen Retter und Befreier macht, zu einem Kämpfer gegen Gesetzlosigkeit und Barbarei und zu einem Verteidiger der Zivilisation, zu einem Symbol der Selbstbeherrschung und der Fähigkeit, seine Fähigkeiten für eine gute Sache einzusetzen. Darüber hinaus kann das Bild des Herkules in diesem Zusammenhang als ein Symbol für politische Herrschaft gesehen werden.

Das zweite Merkmal, das mit dem ersten zusammenhängt und ihm in vielerlei Hinsicht widerspricht, ist das Fehlen von Augenmaß: Mit unbegrenzter Macht tat der Held das Böse ebenso leicht wie das Gute. Die mythologische Biographie des Herakles ist voll von Grausamkeiten und reiner Willkür; er mag als Beschützer der Zivilisation erscheinen, der selbst nicht in der Lage ist, zivilisatorische und moralische Grenzen zu erkennen, als körperlich starke, aber geistig beschränkte Figur, die sich ihrer Fähigkeit zur Erfüllung einer großen Mission sicher ist. Diese Variante der Charakterentwicklung wurde von Comiczeichnern verschiedener Epochen häufig verwendet.

Das dritte Merkmal ist die Ambivalenz des Bildes von Herkules, das mit der Koexistenz von Macht und Unermesslichkeit, menschlichem und göttlichem Ursprung, einem irdischen Leben voller Arbeit und Leiden und der himmlischen Apotheose, die eine Belohnung für all das ist, verbunden ist. Herkules befreite andere, aber gleichzeitig war er selbst lange Zeit ein Objekt der Unterdrückung (er besaß Superkräfte, war aber der Sklave einer Frau und starb durch die Schuld einer anderen. Die Tatsache, dass der Held im Zustand des Wahnsinns grausame und grundlose Morde begeht, kann genutzt werden, um Fragen über die Grenzen der Schuld, die Grenzen des menschlichen Geistes, das Verhältnis zwischen menschlichem Wunsch und Schicksal und die Notwendigkeit einer festen Autorität aufzuwerfen.

Der Kult und die Erinnerung an Herkules

In der historischen Epoche wurde Herkules in der gesamten griechischen Welt als Verkörperung von Kraft und Mut und als Verfechter der Gerechtigkeit verehrt; nach der Hypothese eines Gelehrten der Antike war diese Popularität des Helden mit der Vorstellung verbunden, dass er „alles Böse abwehren“ könne. In einigen Fällen handelt es sich um den Kult eines Gottes, in anderen um den Kult eines Helden. Laut Diodorus von Sizilien war der erste, der Herakles (als Held) opferte, sein Freund Menetius, dem es zu verdanken ist, dass dieser Kult in der Stadt Opuntus in Locris Fuß fasste. Später begannen auch die Thebaner, den in ihrer Stadt geborenen Helden zu verehren, und die Athener, so Diodorus, „waren die ersten, die Herkules mit Opfern als Gott verehrten … und alle anderen Hellenen lehrten“. Doch die Einwohner von Marathon forderten die Athener um diese Ehre heraus. Allein in Attika zählen Gelehrte mindestens anderthalb Dutzend Tempel und heilige Stätten, die Herkules gewidmet sind – und das, obwohl Attika so gut wie keinen Bezug zu den Mythen des Helden hat. Das Gebiet um Marathon blieb während des Peloponnesischen Krieges wegen seiner Verbindung zum Herkules-Kult (es gab Herkules-Tempel in Kinosarga und in Marathon selbst) unangetastet, da es den Spartanern heilig war.

Jedes Jahr am zweiten Tag des Monats Metagitnion, an dem Herakles in den Himmel aufgestiegen sein soll, wurden in verschiedenen Städten Hellas“ Feste mit Spielen veranstaltet. Die Quellen erwähnen das Heiligtum des Herakles des Geizigen in Phokis, dessen Priester ein Jahr lang nicht mit einer Frau schlafen durfte; den Tempel des Herakles in Thespias mit einer jungfräulichen Priesterin; den Tempel des Herakles des Pferdebinders in Theben; den Altar des Helden in der Athener Akademie und in Eryphra; den Tempel auf Kos, in dem die Priester Frauenkleider trugen, und andere Heiligtümer. Herakles galt als Schutzherr der Palestris, der Turnhallen, der Bäder sowie der Heilkunst und des Handels. In verschiedenen Regionen Hellas“ wurden Orte gezeigt, die mit der Erinnerung an Herkules verbunden waren: So wuchs in Argolida eine „Verdrehte Olive“, die der Held den Einheimischen zufolge mit seinen eigenen Händen gebogen hatte; der Name Thermopylae an der Grenze von Thokida und Thessalien wurde mit der Tatsache in Verbindung gebracht, dass Herkules, der an vergifteten Kleidern litt, in die örtliche Quelle tauchte und das Wasser sofort heiß wurde. Die Einwohner von Trezen zeigten den Reisenden den Tempel, in den Herakles den Zerberus gebracht hatte, und den wilden Olivenbaum, der aus der Keule des Helden gewachsen sein soll; die Einwohner von Sparta die Trophäe, die Herakles an der Stelle des Mordes an den Hippokreuzern aufgestellt hatte.

Die Erinnerung an Herkules war eng mit der Genealogie verbunden. Die Könige und Aristokraten vieler griechischer Staaten (in erster Linie der dorischen) führten ihren Ursprung auf diesen Helden zurück. Insbesondere wurde Herakles von den spartanischen Königen betrachtet, die nicht dorisch, sondern achäisch waren; nach einer Version des Mythos war Herakles der erste König von Lakedämon, da er die Hyppokoyonier besiegte. Von demselben Helden stammen der Legende nach die makedonischen Könige der Argead-Dynastie ab, die ihre Abstammung zur Integration in die hellenische Welt nutzten. Die Könige Philipp II. und insbesondere sein Sohn Alexander III., der der ideale Herrscher für die gesamte hellenistische Ära war, wurden oft mit ihrem Vorfahren verglichen; auch die ägyptischen Könige der Lahid-Dynastie verbanden ihre Abstammung mit Herkules. Das Bild des Helden erschien auf den Münzen Alexanders, vieler Könige, die über die Trümmer seines Reiches herrschten, und der kuschanischen Monarchen. Dank der Fülle gleichnamiger Söhne galt Herkules als Stammvater der Skythen, Kelten und Sarden.

Mit der Ausbreitung der griechischen Kultur begann man, Herakles mit bestimmten Gottheiten und Helden anderer Völker zu identifizieren, deren mythologische Biografien oder Erscheinungen als dem griechischen Vorbild ähnlich angesehen wurden – dem phönizischen Melkart (in Gades gab es einen Herakles-Tempel, der vermutlich mit dieser Gottheit identifiziert wurde), dem ägyptischen Honsu, dem persischen Artagnus, dem Bel des Nahen Ostens, dem philippinischen Dagon und anderen. In der etruskischen Religion war der Kult des Orakelgottes mit dem fast griechischen Namen Herkle vom Ende des siebten bis zum Beginn des sechsten Jahrhunderts v. Chr. offensichtlich vom griechischen Herkules beeinflusst, aber sein mythologischer Zyklus scheint sich teilweise von dem der dorischen Figur unterschieden zu haben. Die Römer identifizierten Mars mit Herkules, aber spätestens im vierten Jahrhundert v. Chr. begannen sie, diesen Helden unter dem Namen Herkules zu verehren. Herkules war bei den Skythen am Schwarzen Meer bekannt und wurde von ihnen verehrt, die sein Bild offenbar als Apotheose verwendeten. Im alten Indien wurde der Held mit Krishna, Vasudeva-Krishna, Indra, Shiva, Vishnu, Pandu und Yayati identifiziert. Das Bild des Herkules beeinflusste auch den Buddhismus: Zumindest in Gandhara im II. und III. Jahrhundert n. Chr. wurde Vajrapani, der Verteidiger des Buddha, oft in der Gestalt des griechischen Helden dargestellt.

In der antiken griechischen Literatur

Wissenschaftler glauben, dass die Geschichten von Herkules in der mykenischen Periode (vor dem 11. Jahrhundert v. Chr.) weit verbreitet waren und zu einer der Hauptquellen für die Geschichten der epischen Dichter wurden. Offensichtlich kannte Homer diese Geschichten gut und hielt sie für bekannt. Er erwähnt in seinen Gedichten die Geschichte von der Geburt des Herkules (vielleicht die einzige Heldentat, die Homer bekannt ist), den Versuch der Hera, Herkules auf seinem Heimweg von Troja im Meer zu vernichten. Außerdem wird in der Ilias eine Episode erwähnt, die aus anderen Quellen nicht bekannt ist, als Herkules Hera mit einem Pfeil in der Brust verwundet.

Bereits die homerischen Gedichte weisen eine für viele Werke der antiken Literatur typische Tendenz auf. Herakles tritt hier zwar nicht als Protagonist auf, ist aber für den Kontext von großer Bedeutung: Die Figuren und ihre Taten werden mit bekannten Episoden aus der Biographie dieses Helden in Beziehung gesetzt, was den Leser zu bestimmten Schlussfolgerungen zwingt. So kämpft Diomedes unter den Mauern Trojas mit der Göttin Aphrodite und verwundet sie, so wie Herakles einst Hera und Hades verwundete – doch Homer weist darauf hin, dass der erste nach dem Willen Athenas handelte, während der zweite, „verderblicher Mensch“, „Sünden beging“ und die Götter beleidigte. Odysseus trifft in Messene auf Iphitheus, der auf der Suche nach gestohlenen Pferden ist, wird sein bester Freund und nimmt einen Bogen als Geschenk an; es wird auch berichtet, dass Herakles, „ein hartherziger Ehemann und Komplize vieler Vergewaltigungen“, Iphitheus kurz nach dieser Begegnung in seinem eigenen Haus tötet und seine Besitztümer an sich nimmt. Derselbe Bogen wird in der Odyssee benutzt, um Penelopes Freier zu verprügeln, und Homer betont damit die Rechtmäßigkeit und Rechtfertigung dieses Massenmordes im Gegensatz zu dem des Iphitheus. So wird Herakles in den Gedichten als negativer Charakter dargestellt, der seinen Leidenschaften nachgibt, Böses tut und unsterbliche Menschen nicht mit dem nötigen Respekt behandelt. Homer verwendet Verweise auf seine Taten, um die Handlungen seiner Helden zu rechtfertigen.

In all dem unterstreicht Homer die Größe der Persönlichkeit des Herkules – „der größte aller Menschen“, der einer Zeit angehört, in der die Götter noch mit sterblichen Frauen verheiratet waren und die Helden fast im Alleingang Städte einnehmen konnten. Der Trojanische Krieg findet zu einer weit weniger heroischen Zeit statt. In der Ilias sagt Heraklides zu seinem Feind Sarpedon, er sei „unvergleichlich klein“ im Vergleich zu den Söhnen des Zeus, und erinnert an die erste Eroberung Trojas: Herakles gelang es, die Stadt im Vorbeimarsch einzunehmen, obwohl er nur über sechs Schiffe und „ein kleines Gefolge“ verfügte; die Verbündeten des Menelaos hatten derweil ein riesiges Heer versammelt, standen aber bereits das zehnte Jahr vor Troja.

Hesiod schuf in seiner Theogonie ein positives Bild von Herakles, dem Kämpfer gegen die Ungeheuer und dem Befreier Prometheus, der die Unsterblichkeit als legitimen Lohn für seine Arbeit erhielt. Die These dieser Belohnung wird am deutlichsten in einer der homerischen Hymnen formuliert, die dem „Herkules, der Löwenseele“ gewidmet ist:

Es gab große epische Werke, die den Mythen des Herkules gewidmet waren. Das Gedicht Der Schild des Herkules, das bis ins vierte Jahrhundert v. Chr. Hesiod zugeschrieben wurde, ist in Fragmenten erhalten geblieben; moderne Wissenschaftler glauben, dass es im frühen sechsten Jahrhundert v. Chr. von einem unbekannten Rhapsoden aus Thessalien geschrieben wurde. Im Schild ist der Sieg des Helden über Kyklos zu lesen, während die Haupterzählung die Geschichte der Geburt des Herakles aus dem Katalog der Frauen enthält, einem anderen Gedicht, das Hesiod in der Antike oder im 6. Jahrhundert v. Chr. zugeschrieben wird. Er soll der erste Dichter gewesen sein, der die bis dahin verstreuten Erzählungen des Herkules ordnete und insbesondere als erster die zwölf Taten auflistete. Herakleia“ war sehr populär und sein Autor wurde von den alexandrinischen Grammatikern in den Kanon der epischen Dichter aufgenommen; der Text des Gedichts ist jedoch vollständig verloren gegangen.

Im 6. Jahrhundert v. Chr. entstand das Epos Die Eroberung von Echalea (Autor unbekannt), das eine der späteren Episoden der Biografie des Herkules behandelt. An der Wende vom sechsten zum fünften Jahrhundert v. Chr. schrieb Paniasides das Gedicht Der Herkules – ein weiteres Beispiel für eine epische Heldenbiographie. Von beiden Werken ist nichts erhalten geblieben.

Herkules spielt eine wichtige Rolle in den Argonautica des Apollonius von Rhodos, die in hellenistischer Zeit geschrieben wurden. Hier ist er die zentrale Figur des ersten Buches – stärker, erfahrener und entschlossener als Jason. Herakles selbst weigerte sich, den Feldzug nach Kolchis zu führen, später bestand er darauf, von Lemnos aus zu segeln. Apollonius musste Herkules „loswerden“, damit er nicht das Bild von Jason überschattet, das für die Entwicklung der Handlung entscheidend ist.

Der Chorlyriker Stesichor (7.-6. Jh. v. Chr.) machte den Feldzug des Herakles um die Kühe des Herion zum Thema seines Werks „Herionides“, das in Fragmenten erhalten ist; außerdem schrieb er, den erhaltenen Fragmenten nach zu urteilen, über den Kampf mit Cicna in Ligurien und den Feldzug um Cerberus. Der Herkules-Mythos spielte eine wichtige Rolle in den Werken von Pindar und Bacchylides (V. Jh. v. Chr.), die u. a. epinische Gedichte – Oden zu Ehren der Sieger von Sportveranstaltungen – verfassten. Pindar erinnert an Herkules, den Begründer der Olympischen Spiele, den legendären Ahnherrn der Könige der historischen Epoche, ein Vorbild für das Verhalten jedes Teilnehmers an den Spielen, das zeigt, dass „wer handelt, Bestand hat“. Bei diesem Dichter werden die Säulen des Herkules zum ersten Mal als Symbol für „das Ende aller Wege“ erwähnt, die letzte Grenze, die jedoch vom Sieger überwunden werden kann. In einer seiner Oden spricht Pindar von der Gründung der Olympischen Spiele, und in diesem Zusammenhang wird Herkules als kultureller Held und als ausgesprochen positive Figur dargestellt. Die Altertumswissenschaftler sehen hier eine implizite Polemik mit Homer, wie auch in einer anderen Ode, in der der Dichter den Kampf des Helden gegen die Götter rechtfertigt, indem er von der Macht als einem natürlichen Recht spricht.

Bacchylides schreibt in einer Ode an Hieron von Syrakus über Herakles“ Marsch zum Hades, um Zerberus zu holen. Für ihn ist das Schicksal des Helden ein Beispiel für „Zum vollsten Glück wird niemand von den Bewohnern der Erde geboren“: Herkules, auf dem Höhepunkt seines Ruhms, verspricht Meleager, seine Schwester zu heiraten, nicht wissend, dass ihm dies einen frühen und schmerzhaften Tod einbringen wird.

Die griechischen Dramatiker der Antike schöpften ihre Handlungen fast ausschließlich aus der Mythologie. Die Erzählungen des Herkules wurden jedoch relativ selten verwendet – dieser mythologische Zyklus war weniger populär als die Legenden des Pelopidas und der Könige von Theben. In Aischylos“ überlieferter Tragödie Prometheus in Ketten sagt die Titelfigur voraus, dass er von einem „starken, wilden Urenkel“ aus der „Aussaat“ der Hypermnestra gerettet werden wird, der den Konflikt zwischen ihm und Zeus schlichten wird. Aischylos war der Autor der Tragödie Prometheus befreit, in der Herkules den Adler tötet, der Prometheus die Leber aushackte (nur ein Fragment davon ist erhalten geblieben). Die Texte der Tragödien von Aischylos, wie Amphitrion, Alkmene und Heraklit, über deren Inhalt nichts bekannt ist, und seiner Satyrdramen, Der Löwe (angeblich über den Sieg über den Kephera- oder Nemeischen Löwen) und Die Boten (möglicherweise über die Episode mit den Ergin-Botschaftern) sind fast vollständig verloren.

Sophokles lässt Herakles in zwei überlieferten Tragödien auftreten – Die Trachinier und Philoctetes. In beiden Fällen erscheint er zunächst in den Zeilen der anderen Figuren und kommt erst gegen Ende auf die Bühne. In Philoctetes ist er eine positive Persönlichkeit, die die Rolle des deus ex machina spielt, der bereits Unsterblichkeit erlangt hat. Die Olympier schicken Herakles nach Lemnos, und er kündigt der Titelfigur an, dass er, wie Herakles selbst, dazu bestimmt ist, viel Mühsal zu erleiden und den Preis – die „Krone der Tugend“ – zu gewinnen. So hilft Herakles Philoctetes, den Glauben an die Gerechtigkeit wiederzuerlangen, und überredet ihn, gestützt auf seine Autorität als erster Zerstörer Trojas, zur Teilnahme an der zweiten Belagerung der Stadt. In The Trachinians wird das Bild kritisch überdacht. Dejanira, die zu Beginn des Stücks Herakles als ihren Retter und „den besten aller Männer“ betrachtet, erfährt von seiner Absicht, Iola zu heiraten; allmählich wird ihr klar, dass der Kampf um sie mit Achelos für ihren Gatten nur eines der Abenteuer war, die nicht mit der Konfrontation von Kultur und Barbarei und der richtigen Sache mit dem Bösen, sondern mit Promiskuität verbunden sind. Herkules bestätigt dies in einer Schlüsselszene, als er unter Schmerzen verlangt, dass Gills Sohn Iola heiratet. Der sterbende Mann will sicherstellen, dass Iola, die es geschafft hat, seine Konkubine zu werden, nicht zu einem Fremden geht. So denkt der Held auch in seiner letzten Stunde nur an sich selbst und bleibt ein Gefangener seiner Leidenschaften. Mit all dem erkennt Sophokles die großen Verdienste des Herakles an, der das Land von Ungeheuern befreit hat, und weist die Schuld nicht von Deianira ab, die den Helden getötet hat.

Sophokles schrieb auch das satirische Drama „Herkules das Kind“ (angeblich über den neugeborenen Helden, der in der Wiege zwei Schlangen erwürgte) und die Tragödie „Herkules“ über den Feldzug nach Cerberus, von der nur einige kleine Fragmente erhalten sind. Es ist möglich, dass Herkules und Sophokles“ Satyrdrama Na Tenara, das fast vollständig verloren gegangen ist, ein und dasselbe Stück sind.

Euripides machte Herkules zur Titelfigur einer seiner Tragödien. Hier wird der mit positiven Eigenschaften ausgestattete Held zu einem Spielzeug in den Händen der bösen Götter, die ihn in den Wahnsinn treiben und zum Kindermörder machen; es sind die Götter, an denen der Dramatiker seine Kritik übt. Herakles tritt auch in Euripides“ Tragödie Alkesta auf, wo er eine ruhmreiche Tat vollbringt (er rettet die Frau seines Freundes vor einem Todesdämon), sowie in den verlorenen Stücken Avga (eine Tragödie) und Eurystheus (ein Satyrdrama). Die Ereignisse rund um seine Zeugung werden in der Tragödie Alkmene beschrieben, deren Text ebenfalls nicht erhalten ist.

Die Mythen des Herkules bildeten die Grundlage für eine Reihe von Theaterstücken, die von weniger bekannten Autoren geschrieben wurden und später vollständig verloren gingen. Dazu gehören nicht weniger als fünf Tragödien und Komödien mit dem Titel Alkmene (u. a. von Astidamante, Ion von Chios und Dionysios), die Tragödien Herkules der Verrückte, von Lykophron und Timesitheus. Die Tragödie des Nikomachos von Alexandria und die Komödie des Ephippos waren dem Feldzug des Herakles nach den Kühen des Geryon gewidmet; eine Reihe von Tragödien war seinem Kampf mit Kentauren im Haus des Dexamenes gewidmet; die Tragödien des Frinichus und des Aristias und die Komödie des Antiphanes waren seinem Kampf mit Antäus gewidmet; und die Tragödie des Frinichus war der Rettung des Alkestes gewidmet. Es gab auch eine Reihe von Komödien mit den Namen „Alcesta“ und „Admetus“ (insbesondere von Antiphanes geschrieben), über deren Handlung jedoch nichts bekannt ist: vielleicht ging es um die Kuppelei des Admetus. Es gibt eine Reihe von Tragödien über den Tod von Herkules.

Comediographen behandelten oft Handlungen über Herkules und Zentauren („Herkules bei Fola“) Epicharmus, Dinolochus“ Pholus und eine Reihe von Komödien und Satyrdramen über die Episode im Haus des Dexamen). Mindestens sechs Komödien (darunter Epicharmus und Cratina) behandelten den Busiris-Mythos. In diesen Stücken widmeten die Dramatiker der Völlerei des Herkules, seinem ungezügelten Temperament und seiner Liebe zu den Frauen große Aufmerksamkeit. Herakles erscheint als Gott in Aristophanes“ Komödien Die Vögel und Die Frösche.

Herakles taucht in einer Reihe von mythologischen und historisch-mythologischen Prosaberichten auf, die in Hellas ab dem 6. Jahrhundert v. Chr. entstanden sind. So schrieb der erste griechische Prosaschriftsteller Ferecid sehr ausführlich über ihn, er wird von Herodot, dem „Vater der Geschichte“, erwähnt, der das Leben des Herakles etwa 900 Jahre vor seiner Zeit datiert, d. h. ins 14. (in der Paros-Chronik ist es etwa 1300 v. Chr.). Die verschiedenen Herkulesgeschichten wurden von Herodoros von Herakleia (3. Jahrhundert v. Chr.) und Ptolemaios Hephaistion (2. Jahrhundert v. Chr.) zusammengestellt, die es als ihr Ziel ansahen, den Leser zu unterhalten – einschließlich der Fiktionen des Autors.

Es sind mehrere Werke überliefert, in denen die griechischen Mythen kurz und bündig nacherzählt werden. Die vollständigste und systematischste Darstellung findet sich in der Mythologischen Bibliothek des Pseudo-Apollodorus, die vier Kapitel umfasst (Pseudo-Apollodorus schrieb knapp und schlicht, indem er den Inhalt mehrerer Gedichte und Dramen kurz wiedergab. Diodorus Sicilius widmete der Mythologie drei Bücher seiner „Historischen Bibliothek“ (nur zwei sind vollständig erhalten), die mit einer umfangreichen Biographie des Herkules beginnen. Der Autor stützt sich auf das Loblied des Matridus von Theben (dessen Quellen wiederum Paniasides oder Pisander von Rhodos waren), um die Taten des Helden zu beschreiben, und auf das spätere Leben des Herkules, indem er das Werk des Ferechidus benutzt. Charakteristisch für Diodorus“ Methode ist die Euhemerisierung des Mythos, d.h. der Versuch, seinen Inhalt rational zu erklären. Hier ist Herakles die Hauptfigur (zusammen mit Dionysos), der heldenhafteste aller Menschen, der dank seiner großen Taten zu den Göttern gezählt wurde. „Nach der Überlieferung“, schreibt Diodorus, „übertraf er zweifellos durch die Größe seiner Taten alle jene Männer, deren Erinnerung von Zeitalter zu Zeitalter vergeht“. Gleichzeitig wandelt sich Herakles in der Historischen Bibliothek von einem individualistischen Helden zu einem Kriegsherrn, der in der ganzen den Griechen bekannten Welt umherzieht.

Die Vielfalt der Mythen über Herkules und das Vorhandensein ähnlicher Helden in anderen Völkern veranlasste die Altphilologen zu der Annahme, dass viele Menschen diesen Namen trugen. Diodorus von Sizilien erwähnt in der Historischen Bibliothek zwei Herkules. Laut Servius in seinen Kommentaren zur Aeneis zählte Marcus Terentius Varron dreiundvierzig Herkules. Eine Rede von Gaius Aurelius Cotta, die in Marcus Tullius Ciceros Abhandlung Über die Natur der Götter enthalten ist, spricht von sechs Herkules. Lucius Ampelius zählte ebenfalls sechs Herkules. John Lyde erwähnt sieben Personen mit diesem Namen:

Die antiken Philosophen interessierten sich für die Geschichte von Herkules“ Wahl zwischen Laster und Tugend zu Beginn seiner Reise. Diese Geschichte wurde erstmals von dem Sophisten Prodicus erzählt und ist durch Xenophons Nacherzählung in seinen Memoiren des Sokrates bekannt. Hier suggeriert eine Frau, die das Laster verkörpert, dem jungen Helden ein leichtes und glückliches Leben voller Vergnügungen, und die zweite Frau, die die Tugend verkörpert, spricht vom „Feld der edlen, hohen Taten“, von unermüdlicher Arbeit und Mäßigung. Herakles entscheidet sich für Letzteres. Das Thema wird in der antiken Kultur als eine Umdeutung der physischen Stärke eines Helden in intellektuelle und moralische Stärke, Selbstdisziplin und das Streben nach einem höheren Ziel behandelt. Für die Kyniker wurde Herkules zur Verkörperung der Autarkie – der Fähigkeit des Menschen zur unabhängigen Existenz und Selbstbeherrschung. Eine geringere Meinung über ihn vertrat Isokrates, der in seinem „Lob der Helena“ Herkules mit Theseus verglich, der lauter und bedeutendere Taten vollbrachte und ein anderer, der nützlicher war und den Hellenen näher stand“.

In der antiken bildenden Kunst

Antike Darstellungen des Herakles lassen sich in zwei Typen unterteilen. Dabei handelt es sich entweder um Darstellungen des Helden als Sportler, die seine physische Stärke betonen und keinen mythologischen Kontext aufweisen, oder um Werke, die mit bestimmten Sagen verbunden sind (hauptsächlich über die Heldentaten des Herkules und seine Apotheose). In der Regel erschien Herakles als mächtiger bärtiger Mann, in vielen Fällen mit einem Streitkolben bewaffnet und mit dem Fell eines nemeischen Löwen bekleidet. Dabei orientierten sich die Künstler und Bildhauer an den Berichten verschiedener Quellen über das Aussehen des Bogatyrs: Laut Gaius Julius Solinus war er sieben Fuß (2,06 Meter) groß (obwohl Pindar schreibt, Herakles sei „klein im Aussehen, aber stark im Geist“).

Bildzyklen, die den Taten des Herkules gewidmet sind, erschienen in der klassischen Epoche auf der Ostseite des Theseions auf der Akropolis in Athen, auf den Metopen des Tempels des Olympischen Zeus (ca. 470-455 v. Chr.) und der athenischen Schatzkammer in Delphi. In vielen Städten standen Statuen des Helden. Pausanias erwähnt die „hölzerne nackte Statue des Herkules“ von Dädalus, die auf dem Platz in Korinth stand, sowie Scopas und viele andere Bilder aus dem 2. Die Statue wurde mehrmals kopiert und eine der Kopien ist als Herkules Farnese bekannt. Es zeigt den Helden, der sich müde auf eine Keule stützt und die Äpfel der Hesperiden in der Hand hält.

Die Herkules-Mythen wurden zu einer der wichtigsten Quellen für die Vasenmaler: So ist bekannt, dass Herkules in der Mitte des sechsten Jahrhunderts v. Chr. zur beliebtesten Figur der attischen Vasenmalerei wurde. Künstler und Bildhauer bezogen sich auf zahlreiche Episoden aus der Biografie des Helden. Als Kind, das die Schlange erwürgt, ist er auf den Fresken in Pompeji dargestellt (er tötet Linus – in einer Schale von Duris in München (V. Jh. v. Chr.), kämpft mit dem nemeischen Löwen – in einer Schale von Execius in Berlin (VI. Jh. v. Chr.). Der Kampf mit der lernäischen Hydra wurde zum Thema für das Gemälde des korinthischen Ariballus (ca. 590 v. Chr.); die Eroberung des Cerine-Hirsches für das in Dresden aufbewahrte neattische Relief; der Krieg mit den Amazonen ist auf dem lakonischen Cilicus (6. Jahrhundert v. Chr.) dargestellt. Der Kampf mit Antaeus ist auf dem Euphronius-Krater im Louvre dargestellt, die Ermordung von Busiris auf dem athenischen Pelikus von Panus. Der Kampf zwischen Herkules und Zerberus wurde zu einem häufigen Thema in der Vasenmalerei und der Bildhauerei (insbesondere auf der Amphore von Andocida in Paris). Die pompejanischen Fresken basieren auf den Themen „Herkules bei Omphale“ und „Herkules, Dejanira und Ness“. Im Louvre befindet sich der eurytische Krater mit einer Szene der Eroberung von Echalea, während in Orvieto die Amphore Exekia zu sehen ist, die Herkules inmitten der Olympier darstellt.

In der römischen Kultur

In Rom entwickelte sich bereits in der frühen Republik der Kult des Gottes Herkules-Hercules, der zunächst von zwei Patrizierfamilien, den Pinarii und den Poticii, verwaltet wurde. Der Legende nach wies der Held selbst die Vertreter dieser Familien an, alle notwendigen Rituale durchzuführen, als er die Kühe des Herkules durch Italien trieb und am Tiber, an der Stelle der späteren Stadt Rom, Halt machte. Der Herkuleskult war bis 312 oder 310 v. Chr. familiär, als der Zensor Appius Claudius Cecus ihn an die Staatssklaven übergab. Antike Autoren halten dies für ein Sakrileg. Demnach bestraften die Götter die Ungläubigen: Die Familie Poticius starb schnell aus und Appius verlor sein Augenlicht; die Gelehrten halten diese Darstellung für eine ätiologische Legende. Der Herkuleskult war in späteren Jahrhunderten in Rom sehr beliebt. Ein Altar zu Ehren des Gottes stand auf dem Forum des Stiers; ein Herkules-Tempel (eines der ersten Marmorbauten Roms) entstand dort um 140 v. Chr., und eine vergoldete Bronzestatue des Gottes wurde im 16. Jahrhundert auf dem Forum gefunden. Es ist bekannt, dass die Römer oft im Namen des Herkules schworen, während solche Schwüre für Frauen verboten waren.

Im ersten Jahrhundert v. Chr. begann eine neue Phase in der Entstehung der römischen Legende von Herkules-Hercules. Sie war einerseits durch den Einfluss des Stoizismus mit der Vorstellung dieser Figur als Personifikation einer Reihe von Tugenden (exemplum virtutis) und andererseits durch die Verwendung des Mythos in der politischen Propaganda gekennzeichnet. Herkules wurde mit Lucius Licinius Lucullus, Gnaeus Pompeius dem Großen und Mark Anton, der im Osten kämpfte, verglichen; die Ehe des letzteren mit Kleopatra wurde von seinen Feinden mit der Sklaverei des Herkules mit Omphale verglichen. Verschiedenen Autoren zufolge tötete der Held den Räuber Caca, der versucht hatte, seine Kühe zu stehlen, nutzte die Gastfreundschaft von Evander (dem Gründer und König der Siedlung auf dem Palatin) und erhielt von ihm göttliche Ehren, wurde der Vater von Pallante, dessen Mutter Evanders Tochter Lavinia war, errichtete einen Altar für Zeus von Eurysa (in der römischen Tradition Jupiter der Schöpfer) und errichtete neue Grenzen zwischen Gemeinschaften. In der Aeneis erzählt Virgil vom Sieg des Herkules über das „Halbtier“ Cacus und sieht in dieser Heldentat eines der großen Ereignisse, die der Gründung Roms vorausgingen. Der Dichter zieht Parallelen zwischen Herkules, dem Protagonisten des Gedichts, Aeneas (dem Vorfahren der Römer), und Augustus, der die Bürgerkriege beendete.

Bei Horaz findet man auch Vergleiche zwischen Herkules und Augustus. Der gleiche Stoff wurde von Propertius und Ovid sehr unterschiedlich verwendet: Bei Propertius darf der durstige Held nach seinem Sieg über Kakus das Frauenheiligtum nicht betreten, aber er geht trotzdem hinein und verbietet den Frauen zur Strafe den Zugang zu seinem Kult; Ovid hingegen entidealisiert in den Fasten den Kampf gegen Kakus und benutzt die Geschichte von der Gründung des eigenen Kultes durch Herkules, um das Fürstentum zu kritisieren. Der Sohn von Alkmene wird im Punicus von Silas Italicus erwähnt. Hier vergleicht sich Hannibal mit ihm, aber der Autor sieht in Scipio eindeutig den wahren Erben des Herkules. Lucius Annas Seneca schrieb die Tragödie Herkules im Wahnsinn, die auf dem Stück von Euripides basiert und in der die Hauptfigur aus dem Hades zurückkehrt und seine Kinder aus Megara tötet.

Als siegreicher Gott erlangte Herkules im frühen 2. Jahrhundert n. Chr. unter Trajan Popularität (numismatische Daten, zahlreiche Statuen und Reliefs belegen dies). Er wurde schließlich Teil des „römischen Mythos“ – ein Komplex von Legenden über die Gründung Roms und die Entstehung des römischen Staates. Herkules galt als Schutzpatron der Antoninus-Dynastie, und der letzte Vertreter dieser Dynastie, Commodus, identifizierte sich mit ihm und behauptete, der „Wiederbegründer“ Roms zu sein. Später wurde sein Kult von Septimius Severus und Maximianus unterstützt, der den Beinamen Herkules trug.

Mittelalter

Im Übergang von der antiken Religion zum Christentum hat sich das Bild des Herkules stark verändert. Er wurde nun vor allem allegorisch gedeutet, indem man neue Bedeutungen in seinem Namen und in seiner mythologischen Biografie suchte. Schon Macrobius (Fabius Plantius Fulgentius), der den gesamten Komplex der antiken Mythen aus der Sicht der symbolischen Etymologie betrachtete, übersetzte den Namen des Helden mit „Die Stimme der tapferen Männer“. In seiner Darstellung sind die Taten des Herkules eine Allegorie für die vielen Schwierigkeiten, denen die Tugend gegenübersteht. Die Sklaverei in Omphale zeigt, dass die Tapferkeit schwächer ist als die Triebe des Fleisches, der Kampf mit Antaeus ist der Gegensatz zwischen Intellekt und roher Gewalt, Kak ist das klassische Böse, das immer zur Niederlage verdammt ist. Ähnlich ist die Interpretation des Mythos durch Servius, Autor des Kommentars zur Aeneis (mit Herkules als Verkörperung der geistigen Kraft in Verbindung mit körperlicher Stärke), und den Philosophen Boetius, der die Heldentaten als einen ständigen, erzwungenen und erschöpfenden Kampf des Weisen gegen sein Schicksal ansah.

Die Kirchenväter (Tertullian, Origenes, Gregor von Nazianz und andere) verwendeten die Mythen des Herkules häufig in ihrer Polemik gegen die Heiden, um die antike Religion zu kritisieren. Der Held wurde für Morde, zeitweilige Bündnisse mit vielen Frauen und die Unterwerfung unter eine von ihnen (Omphale) verurteilt. Lactantius zufolge hat Herkules „die ganze Erde mit Schande, Lust und Ehebruch besudelt“; er hat nur Menschen und Tiere besiegt, konnte aber den Hauptsieg – über seine Leidenschaften – nicht erringen, und das beweist, dass nichts Göttliches in ihm war. Es gab jedoch auch positive Bewertungen. Origenes stellte fest, dass Herkules“ Wahl des Weges der Tugend den Weg für die gesamte Menschheit wies; Clemens von Alexandria sah in Herkules das Modell eines gerechten Herrschers, und derselbe Lactantius wies auf den Kampf des Helden gegen Menschenopfer hin. Aufgrund seiner körperlichen Stärke wurde Herkules mit den biblischen Figuren Nebukadnezar und Samson gleichgesetzt (zuerst vom seligen Augustinus). Sowohl Befürworter als auch Gegner des Christentums zogen oft Parallelen zwischen Herkules und Jesus Christus im Zusammenhang mit den Geschichten vom qualvollen Tod und der Auffahrt in den Himmel. Dieses Motiv war während des gesamten Mittelalters von großer Bedeutung und fand seinen Niederschlag in der Malerei und der Poesie (z. B. ist ihm einer der Kanons von Dante gewidmet).

Bis in die frühe Neuzeit hinein erzählten die Autoren der antiken Mythen von Herkules als einem Helden, der über seine eigenen Leidenschaften triumphierte. Im christlichen Kontext war es der Sieg der Tugend über die Sünden und der unsterblichen Seele über alle Lasten der irdischen Welt. Bernard Sylvester (französischer Platoniker des 12. Jahrhunderts) sah im Zweikampf zwischen Herkules und der Hydra eine symbolische Darstellung des Kampfes des Exegeten mit den verschiedenen Bedeutungen eines Textes, der sich der Interpretation entzieht; der Held taucht in einigen Gedichten und Ritterromanen des Hochmittelalters auf (z. B. in Konrads von Würzburgs „Trojanischem Roman“), aber in keinem dieser Werke spielt er eine Hauptrolle. In kleineren Gedichten wurde das Bild manchmal ironisch dargestellt. Gelegentlich wurde die Figur als Symbol für Macht, Herrschaft und höchste Autorität, als Eroberer und Vorgänger der Monarchen bestimmter Länder politisiert. Ein Beispiel dafür ist die Universalgeschichte von Alfons X. von Kastilien.

Die meisten mittelalterlichen Künstler stellten Herkules im Kampf mit einem Löwen dar.

Frühe Neuzeit

Mit dem Beginn der Renaissance in Italien im vierzehnten Jahrhundert wuchs das Interesse an der antiken Kultur im Allgemeinen und der Mythologie im Besonderen. Giovanni Boccaccio versuchte in seiner Genealogie der heidnischen Götter, alle Herkules-Mythen und ihre Interpretationen darzustellen; er selbst interpretierte das antike Material aus einer rationalistischen und euhemeristischen Perspektive. Coluccio Salutati stellte in seinem Werk „Über die Taten des Herkules“ die Titelfigur als einen realen Menschen dar, dessen Biografie von antiken Autoren ausgeschmückt wurde. Dies war der Beginn einer Tradition des kritischen Studiums der Herkules-Texte im Gegensatz zum mittelalterlichen Symbolismus.

In der Frühen Neuzeit griffen viele Schriftsteller, Künstler und Komponisten das Thema der „Wahl des Herkules“ auf und interpretierten es im Geiste des Humanismus und manchmal in Bezug auf eine bestimmte politische Situation. Der italienische Dichter Giraldi Cintio (16. Jahrhundert) und der englische Dichter William Shannston (18. Jahrhundert) nutzten dieses Thema, um über die moralische Funktion der Literatur nachzudenken. Johann Sebastian Bach (Kantate „Herkules am Scheideweg“, 1733), Georg Friedrich Händel (letzterer nach dem Libretto von Pietro Metastasio) variierten es auf unterschiedliche Weise. Eine ironische Interpretation der Handlung schuf der englische Dramatiker Ben Jonson in seinem Stück Pleasure Reconciled to Virtue (1619), in dem der Held, ein fröhlicher Trunkenbold, zwischen Sünde und hoher Moral schwankt.

Seit dem 16. Jahrhundert erfreut sich das Thema des „keltischen Herkules“ – die Statue des bei Lukian erwähnten Helden, der Gefangene führt, wobei die dünne Kette, an die sie gekettet sind, durch die Ohren und die Zunge des Herkules verläuft – zunehmender Beliebtheit. Lukian erklärt, dass der Held hier das Wort symbolisiert, das die Menschen anzieht. Im Zusammenhang mit dieser Darstellung wurde Herkules oft als „Gott der Redekunst“ bezeichnet; dieses Bild wurde in der Dichtung (von Pierre de Ronsard), in Buchillustrationen und in der großen Malerei (z. B. von Raffael und Giovanni Battista Tiepolo) verwendet. Bis zum Ende des Alten Ordens wurden die Könige Frankreichs mit dem „keltischen Herkules“ identifiziert.

Parallel dazu setzte sich die Christianisierung des Bildes fort (in Pierre de Ronsards „Hymne an Herkules“, in John Miltons „Paradise Returned“, usw.). Parallel dazu setzte sich die Christianisierung des Bildes fort (Pierre de Ronards „Hymne an Herkules“ und John Miltons „Das zurückgekehrte Paradies“, eine Kantate von Johann Sebastian Bach, usw.). Herakles wurde mit Samson verglichen; er galt als Vorbild eines „christlichen Kriegers“ (miles Christianus) und als Träger aller ritterlichen Tugenden. Sie wurde von der höfischen Kultur beeinflusst, die sich mindestens seit 1464 manifestierte, als der französische Ritterroman „Gesammelte Erzählungen von Troja“ von Raoul Lefebvre entstand. Um 1474 wurde dieser Roman von William Caxton veröffentlicht und wurde zum ersten gedruckten Buch in englischer Sprache; er hatte einen großen Einfluss auf die Kultur der nachfolgenden Epochen. Herkules wird hier als ein Mann des fünfzehnten Jahrhunderts dargestellt, als vorbildlicher Krieger und Höfling, als Vorbild für alle Ritter und Herrscher.

Gleichzeitig wurde Herakles oft als Beschützer der Musen (Musaget), als „Herakles der Schwarzbärtige“ (Melampiga), von Pygmäen verspottet als „Herakles der Ägypter“ bezeichnet und dargestellt (was mit dem aufkommenden Interesse am alten Ägypten im Allgemeinen und an Hieroglyphen im Besonderen zusammenhing). Bis zum Ende des 18. Jahrhunderts hatten die mythologischen Lexika ein klassisches Bild des Helden entwickelt. Die Autoren der Wörterbücher haben nicht nur den Inhalt der wichtigsten Mythen nacherzählt, sondern auch über den Namen, die Spitznamen und das Aussehen von Herakles, einem oder mehreren Helden dieses Namens diskutiert. In einigen Fällen wurde die Erzählung recht tendenziös: So versuchte N. Konti, eine Reihe von Morden, die Herakles begangen hatte, mit den Intrigen der Hera zu rechtfertigen, und die schändliche Abhängigkeit von Omphale wurde als Versuch des Helden erklärt, durch eine solche Prüfung die Kontrolle über seine eigenen Leidenschaften zu erlangen.

Die ganze Abfolge der Heldentaten des Herkules wurde zum Thema für den Komponisten Pierre Beauchamp (Ballett Die Taten des Herkules, 1686), die Maler Antonio del Pollaiolo (1478), Andrea Mantegna (1468-1474), Giulio Romano (1527-1528), Giorgio Vasari (1557), Annibale Carracci (1595-1597), Guido Reni (1617-1621), Francisco de Zurbaran (1634), der Gemälde- und Freskenzyklen schuf, und der Bildhauer Giambologna (Skulpturengruppe, 1581). Besonders beliebt in der Malerei waren das Duell zwischen Herakles und Antäus (Mantegna, Pollaiolo, Lucas Cranach d. Ä., Rafael, Rubens, Surbaran und Filaret u. a.), die Handlungen „Herakles, Dejanira und Ness“ (Pollaiolo, Veronese, Reni, Rubens und Jordanes u. a.) und „Herakles wirft Lichas ins Meer“ (Jacopo Tintoretto, Domenichino u. a.). Herkules wurde zu einem Protagonisten in vielen englischen Dramen der elisabethanischen Ära; auf der Ebene der Referenzen spielt er eine wichtige Rolle in einigen Stücken von William Shakespeare – vor allem in Antonius und Kleopatra und Das vergebliche Bemühen der Liebe. Im siebzehnten Jahrhundert wird Herkules zum idealen Helden des Barockdramas – bei Pedro Calderon, Fernando de Sarate, Jean Rotroux. Stücke über den Wahnsinn des Herkules waren in dieser Epoche besonders häufig. In der Folge entstehen zahlreiche Opern: über die Geburt des Helden (Jacopo Peri, 1605), über seine Wahl (Hasse, 1766), über seine einzelnen Heldentaten (T. Albinoni, 1701), über die Rettung der Alkestis (Jean Baptiste Lully und Christoph Willibald Gluck), über die Episode mit Omphale (Francesco Cavalli, 1662), über die Hochzeit mit Geba (Reinhard Kaiser, 1700, und Gluck, 1747) und andere. Das bedeutendste Werk zu diesem Thema ist Georg Friedrich Händels Hercules nach einem Libretto von Thomas Broughton (1745).

Aufgrund seiner Popularität wird Herkules zum populärsten Beispiel für einen tugendhaften Helden, weshalb er in Sebastian Brants Narrenschiff eindeutig ironisch ist. Herkules wird oft auf komische Weise als Trunkenbold und Frauenliebhaber dargestellt, während Liebesgeschichten und der damit verbundene Kontrast zwischen der Löwenhaut und der Tunika einer Frau, die Heldentaten und die Sklaverei in Omphala von Dichtern (insbesondere von Angelo Poliziano in seinen Stans) und Malern verwendet wurden. Das Motiv des Verlustes der Männlichkeit (Lucas Cranach d. Ä., Niclaus Manuel, Bartholomeus Spranger, Hans Baldung u. a.) dominierte die Malerei zu diesem Thema bis zur Mitte des 17. Jahrhunderts, danach das Motiv der Liebe, die nicht zu einer Veränderung der Geschlechterrollen führt (François Lemoine, François Boucher).

Herkules wurde zu einer besonders wichtigen Figur in der politischen Kultur der Renaissance. Es begann in Florenz: Bereits 1277 zierte das Bild des Herkules in einem Löwenfell und mit einer Keule das Siegel der Stadtrepublik, und in der offiziellen Propaganda symbolisierte das Bild des Helden die Autonomieansprüche der Kommune. Auf der Nordseite des Florentiner Doms ist Herkules im Kampf mit der Hydra dargestellt. Die Florentiner verbanden dieses Kunststück mit ihrem Kampf um die Unabhängigkeit, was von vielen Quellen bestätigt wird. Nach und nach wurde das Bild des Herkules von den Medici usurpiert; besonders sichtbar wurde dies in der zweiten Hälfte des 15. Jahrhunderts unter Lorenzo dem Prächtigen, der sich in den Werken der Hofdichter direkt mit dem mythologischen Helden identifizierte und seine Bilder bei Künstlern und Bildhauern (insbesondere Michelangelo) in Auftrag gab. Auch Lorenzos Nachfahre Cosimo I. (der erste Großherzog der Toskana von 1569 bis 1574) nutzte das Bild des Herkules ausgiebig, um seine Machtansprüche zu beweisen.

Jahrhundert wurde die Berufung auf Herkules als Symbol für legitime Macht und politische Größe zu einem gesamteuropäischen Phänomen. Herrscher und Angehörige der Hocharistokratie ließen Texte, Münzen und Medaillen anfertigen, in denen sie mit diesem Helden verglichen wurden, und veranstalteten alle möglichen Aufführungen und Feste, bei denen Herkules eine wichtige oder sogar zentrale Rolle spielte. Diese Figur wurde zu einem Symbol des Sieges, der Eroberung und des Heldentums; die Propagandisten der verschiedenen Staaten schrieben die Züge des Helden ihren Herrschern zu. Die Identifikation mit Herkules spielte eine wichtige Rolle für den römischen Kaiser Maximilian I. und seinen Enkel Karl V., der den Knüppel des Helden zu seinem persönlichen Wappen machte. Manchmal wurde der Name des Herkules verwendet, um eine Autorität zu bestätigen, die nichts mit politischer Herrschaft zu tun hatte: Martin Luther wurde von seinen Zeitgenossen der „deutsche Alkide“ genannt, und ähnliche Beinamen wurden gegen Ulrich Zwingli und Ignatius Loyola verwendet; Francis Bacon machte Herkules zur zentralen Figur seiner „neuen Wissenschaft“, während Tycho Brahe versuchte, die antiken Ideen von Herkules und Atlantis relevant zu machen, um seine „neue Astronomie“ visuell zu legitimieren.

Neunzehntes bis einundzwanzigstes Jahrhundert

Im Gegensatz zu Prometheus, Odysseus, Sisyphos oder Ödipus wurde Herkules im 19. und 20. Jahrhundert nicht zu einem Thema von großem Interesse für Philosophen und Schriftsteller. Dennoch blieb er einer der wichtigsten mythologischen Helden der westlichen Kultur, ein Symbol für körperliche Stärke und Tapferkeit. Nach dem Untergang der alten Ordnung wurde die Figur weiterhin für politische Zwecke verwendet, als Personifikation von Macht und Herrschaft, nur dass der Träger der Macht nicht mehr der Monarch, sondern das Volk sein konnte. Während der Französischen Revolution war Herkules das Symbol der Nationalgarde, später fanden sich Bezüge zu ihm in der Propaganda von Napoleon I., auf einer der Skizzen von Engres stellt der Held den revolutionären Wandel als solchen dar. Im 19. Jahrhundert kam es jedoch zu einer Bedeutungsverschiebung: Das Bild des Herkules wurde zunehmend für politische Kritik und Satire verwendet. So zeigt eine Karikatur von Honore Daumier einen alten Bonapartisten mit einer Keule, der eindeutig einem mythologischen Helden ähnelt.

Jahrhundert werden die Herkules-Mythen zum Gegenstand historisch-kritischer Studien; sie werden nun als Produkt der „mythologischen Phantasie“ bewertet. Es erscheinen neue Lexika, die auf einer genauen Prüfung der Quellen aus der Perspektive der entstehenden Wissenschaft aufbauen und Artikel über Herkules (einschließlich des deutschen Pauli-Wissow) enthalten. Georg Hegel wies auf diese Figur als Beispiel für einen aus einer Laune heraus begonnenen Kampf gegen das Böse hin: Herkules kämpft diesen harten Kampf nicht, weil er ein „moralischer Held“ ist, sondern weil er es will. In Anlehnung an den Philosophen begannen auch die Anti-Koloristen, neben der körperlichen Kraft, der Aktivität, dem freien Willen ohne klares Kalkül und der Spiritualität sowie der Bereitschaft, sich gegen die Natur und das Schicksal aufzulehnen, als charakteristische Merkmale des Herkules zu betrachten. In den volkstümlichen Darstellungen der Mythen ist der Sohn des Zeus ein tugendhafter Bürger, ein Draufgänger, der niemals zurückschreckt.

In der modernen Altertumswissenschaft wird allgemein anerkannt, dass es unmöglich ist, die Region Griechenlands zu bestimmen, in der die Mythen des Herkules entstanden sind. In der Vergangenheit wurden Versuche unternommen, den Helden in Böotien zu lokalisieren, wo er geboren wurde, und in Argolis, wo die meisten seiner Taten stattfinden, wo Eurystheus regierte und wo Amphitrion und Alkmene herkamen, aber diese Versuche haben sich als vergeblich erwiesen. Vermutlich gab es in den ältesten Schichten des Mythos Details, die bei der Lokalisierung geholfen hätten, aber sie sind längst ausgelöscht worden; daher würde selbst die Zuordnung von Herakles zu den dorischen Helden nach Meinung vieler Antisammler ungerechtfertigt erscheinen. Es gibt jedoch noch eine Version, nach der Herkules ursprünglich eine Figur der dorischen Mythen war.

Die Geschichten von Herkules sind ein komplexer und vielschichtiger Komplex. Der Kampf des Zeussohns gegen die Ungeheuer wird von den Forschern dem „frühen Heldentum“ zugeschrieben, wenn die Sagengestalt die Träger des Bösen physisch vernichtet; gleichzeitig werden einige Ungeheuer von Herakles bezwungen, ohne sie zu töten, was ihn den Kulturhelden ähnlich macht. Darüber hinaus zeigen die Taten dieser Figur deutlich Elemente der Theomachie und militärischer Heldentaten, die für epische Helden typisch sind. Innokenty Annensky sah in Herkules gleich drei Helden – „einen Zwangsarbeiter“, „einen strahlenden Sieger“ und „einen Ausbeuter“, „diesen “Helden der Arbeit“, der die „harte Arbeit“ liebt und „unlösbare Rätsel“ löst. Es handelt sich um eine typische mythologische Figur mit allen typischen Merkmalen der Gattung und Details der Biografie (die wundersame Empfängnis, die Überhöhung aller Attribute, einschließlich der körperlichen Kraft, des Mutes und der Gefühlsstärke, der Widerstand des Helden gegen den Tod und die feindliche Welt der Erde, die Notwendigkeit, schwachen und minderwertigen Menschen zu gehorchen, das Streben nach Ruhm, die Einsamkeit und ein tragischer Tod). Herkules übertrifft jedoch alle anderen Helden sowohl durch die Dramatik seines Schicksals als auch durch das Ausmaß seiner Taten. Die Geographie seiner Heldentaten, die in der Nähe von Argos beginnt, erstreckt sich allmählich über die gesamte bekannte Welt und geht sogar darüber hinaus (durch die Beseitigung der Augias-Ställe besiegt Herakles die Natur selbst und triumphiert über das Matriarchat, indem er den Gürtel der Hippolyta erobert. Seine Taten, so Alexej Losev, werden zur „Apotheose der menschlichen Kraft und des heroischen Strebens“; hier kann man ein Symbol für den bewussten Kampf des Menschen um sein Glück sehen, typisch für das klassische Hellas. Herkules“ Heldentaten gehen weit über das hinaus, was den Menschen erlaubt ist, und nach jeder dieser Taten ist das Eingreifen der Götter erforderlich, um das Gleichgewicht in der Welt wiederherzustellen (so werden die Äpfel der Hesperiden in den Obstgarten in Übersee zurückgebracht, und Cerberus zieht sich wieder in die Unterwelt zurück). Folglich kann Herkules als der größte griechische und sogar menschliche Held angesehen werden.

Der sowjetische Forscher Yakov Golosovker schreibt über das dramatische Schicksal des Sohnes des Zeus:

Von der Wiege an vollbringt er seine monströsen Taten ohne die Hilfe der Götter. Außerdem führt er sie gegen den Willen der Götter aus, die ihn zum Frauen- und Kindermörder machen. Die Hilfe von Athena ist vernachlässigbar. Er wandert durch die Qualen: Er steigt in die Hölle hinab, aus der er Kerberus, den gefesselten Wächter der Hölle, herausholt; er betritt das Paradies, den Garten der Hesperiden, um die Äpfel der Jugend zu sammeln und tötet den Drachen Ladon, den Wächter des Paradieses. Er richtet seinen Bogen sogar auf die Sonne selbst – auf Helius, der sie in Afrika mit dem Feuer seiner Pfeilstrahlen verbrennt. Er, der Diener des Königs Eurystheus, ein Niemand und ein Feigling, erreicht den Gipfel, an dem die Macht der Menschen über ihn endet und stirbt, irrtümlich verraten von eifersüchtiger Liebe – aber nicht durch die Hand der Lebenden, sondern durch die Hand der Toten

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Herkules taucht in mehreren Gedichten von Friedrich Hölderlin und Friedrich Schiller sowie in einer Reihe anderer literarischer Werke des 19. Jahrhunderts auf. In einem Drama von Frank Wedekind (1916-1917) befindet er sich aufgrund seiner Geschichte mit Omphale in einem Zustand des „fortschreitenden psychischen Zerfalls“, überwindet aber die Schwierigkeiten mit Würde und wird im Finale zu einem Gott. Nach dem Zweiten Weltkrieg wird die Rolle des Herkules zusehends tragischer. So stößt in Friedrich Dürrenmatts Stück Der Stall des Abgrunds (1954-1963) der Held, der ein Kunststück vollbringen will, auf ein unüberwindbares bürokratisches Verbot, das die Niederlage des modernen Individuums in seinem Kampf mit den Institutionen symbolisiert. Herkules taucht in dem Roman Prometheus Enigma von Lajos Mesterházy, in einem Theaterzyklus von Harald Müller und in zahlreichen anderen Werken auf. Agatha Christie gab ihm den Namen Hercule (1947 schuf sie das Buch The Feats of Hercules, eine Sammlung von 12 Novellen, in denen Hercule Poirot, benannt nach einer anderen Heldentat, jeweils ein anderes Rätsel löst. Henry Lyon Oldie (ein gemeinsames Pseudonym der beiden ukrainischen Schriftsteller) veröffentlichte 1995 den Roman „A Hero Should Be Alone“ (Ein Held sollte allein sein), der eine alternative Biografie von Herkules darstellt.

Das Thema von Herkules und Lichas wurde im 19. Jahrhundert von den Bildhauern Antonio Canova und William Brody aufgegriffen. Unter den Skulpturen des 20. Jahrhunderts ragt der Bogenschütze Herkules (1909) von Emile Bourdelle heraus. Der amerikanische Maler Thomas Garth Benton schuf 1947 ein allegorisches Bild, „Acheloi und Herkules“ (hier ist der Held in Jeans dargestellt), Salvador Dali malte 1963 ein Bild mit dem Titel „Herkules hebt die Haut des Meeres und hält Venus davon ab, Amor für einen Moment zu wecken“.

In der Oper an der Wende vom achtzehnten zum neunzehnten Jahrhundert nahm die Popularität der Herkules-Sujets ab. Unter den Werken zu diesem Thema ragen die symphonischen Dichtungen „Die Jugend des Herkules“ und „Die Spinnerei der Omphale“ von Camille Saint-Saëns sowie seine Oper „Dejanira“ heraus. Egon Welles schrieb die Oper Alcestide im Jahr 1923.

Herkules tauchte in der Populärkultur um 1800 auf: Alle Jahrmärkte und Zirkusse hatten Kraftprotze und Akrobaten, die entweder den Künstlernamen Herkules trugen oder direkt mit dem Helden identifiziert wurden. Die Heldentaten des Herkules wurden zum Thema von Puppenspielen, und sein Name zierte Hotelschilder. Erfinder und Hersteller von technischen Neuheiten gaben ihren Kreationen oft den Namen dieses Helden, der körperliche Stärke symbolisiert. So wurde er im Vergleich zu den Namen anderer mythologischer Figuren der beliebteste Name im Marketing.

In der russischen Populärkultur ist Herkules unter anderem für Herkules-Haferflocken bekannt, die ihm den Namen „Herkules-Brei“ einbrachten.

Im zwanzigsten Jahrhundert wurde Herkules zu einer Figur in einer Reihe von Spielfilmen. In dem amerikanischen Film „The Feats of Hercules“ (1957) und seiner Fortsetzung „The Feats of Hercules: Hercules and the Queen of Lydia“ (1959) wird die Hauptfigur von Steve Reeves gespielt. (1959), die Hauptfigur von Steve Reeves gespielt, in einer Reihe von italienischen peplumov 1960′s – Reg Park, und im Jahr 1969 kam der Film „Hercules in New York“, der erste Film, in der Hauptrolle Arnold Schwarzenegger. 1983 kam der amerikanisch-italienische Film Hercules (mit Lou Ferrigno in der Hauptrolle) in die Kinos, in dem der Regisseur versuchte, die Titelfigur als Superman-ähnlich darzustellen. In den beliebten Fernsehserien „The Amazing Journeys of Hercules“ (1995-1999) und „Xena the Warrior Princess“ (1995-2001) wurde Hercules von Kevin Sorbo gespielt.

Weitere Filme, in denen die Figur im Mittelpunkt steht, sind der Disney-Film Hercules (mit Paul Telfer in der Hauptrolle) und Hercules: The Beginning of a Legend (mit Dwayne Johnson in der Hauptrolle). Letzterer wurde als pseudohistorischer Actionfilm mit hohem Budget gedreht, der die Geschichte in einem realistischen Stil erzählt.

In der Astronomie

Das Sternbild Herkules auf der Nordhalbkugel des Himmels, ein Krater auf dem Mond und der Doppelasteroid (5143) Herkules sind nach Herkules benannt.

Literatur

Quellen

  1. Геракл
  2. Herakles
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