Schlacht bei den Thermopylen (Perserkriege)

Zusammenfassung

Die Schlacht bei den Thermopylen fand während des Zweiten Medizinischen Krieges statt, als sich ein Bündnis griechischer Polis, angeführt von Sparta (zu Lande) und Athen (zur See), zusammenschloss, um die Invasion des persischen Reiches von Xerxes I. aufzuhalten. Die Schlacht dauerte sieben Tage, wobei drei Tage lang gekämpft wurde. Sie fand im August oder September 480 v. Chr. am engen Pass der Thermopylen (wegen der dortigen heißen Quellen) statt.

Die Griechen, die zahlenmäßig weit unterlegen waren, stoppten den persischen Vormarsch, indem sie sich strategisch an der engsten Stelle der Schlucht (schätzungsweise 10 bis 30 Meter) positionierten, durch die das gesamte persische Heer nicht hindurch konnte. Zur gleichen Zeit fand die Schlacht von Artemisius statt, in der die Athener die persische Versorgungsflotte auf dem Seeweg bekämpften.

Xerxes stellte ein riesiges Heer und eine Flotte zusammen, um ganz Griechenland zu erobern. Nach modernen Schätzungen waren es 250.000 Mann, nach Herodot jedoch über zwei Millionen. Angesichts der bevorstehenden Invasion schlug der athenische Feldherr Themistokles vor, dass die griechischen Verbündeten den Vormarsch der persischen Armee am Pass der Thermopylen blockieren und die persische Armee an der Straße des Artemisius aufhalten sollten.

Sowohl antike als auch moderne Schriftsteller haben die Schlacht an den Thermopylen als Beispiel für die Macht herangezogen, die Patriotismus und die Verteidigung des eigenen Territoriums durch eine kleine Gruppe von Kämpfern auf eine Armee ausüben können. Das Verhalten der Verteidiger diente als Beispiel für die Vorteile der Ausbildung, der Ausrüstung und der Nutzung des Geländes als Multiplikatoren für die Stärke einer Armee und wurde zu einem Symbol für Tapferkeit angesichts unüberwindlicher Widrigkeiten.

491 v. Chr. sandte Dareios Abgesandte in alle Polis Griechenlands und forderte die Übergabe von „Wasser und Land“ als Symbol der Unterwerfung unter ihn. Athen stellte die persischen Gesandten jedoch vor Gericht und ließ sie in einen Graben werfen. In Sparta warf man sie einfach in eine Grube, was bedeutete, dass sich Sparta auch offiziell im Krieg mit Persien befand.

Sparta beteiligte sich nicht an der Schlacht gegen die Perser. Um die Invasion zu bewältigen, bat Athen die Spartaner um Hilfe im Kampf, aber, wie bereits erwähnt, lag die Ursache des Problems in den griechischen Kolonien in Asien, und Sparta hatte weder welche gegründet noch ihnen bei der Rebellion geholfen. Daher fühlten sich die Lakedämonier nicht beteiligt. So sehr, dass sie nicht an der Schlacht von Marathon teilnahmen, weil sie die Feste des Apollo Carnaeus (genannt Carneas) feierten.

Xerxes nahm rasch die Vorbereitungen für die Invasion Griechenlands wieder auf, die, da es sich um eine groß angelegte Invasion handelte, eine lange Planung erforderte, um die notwendigen Vorräte anzulegen und Soldaten zu rekrutieren, auszurüsten und auszubilden.

Die von Herodot überlieferte Legende von den Thermopylen besagt, dass die Spartaner im selben Jahr das Orakel von Delphi über den Ausgang des Krieges befragten. Das Orakel soll entschieden haben, dass entweder die Stadt Sparta von den Persern geplündert werden würde oder dass sie den Verlust eines von Herakles abstammenden Königs erleiden würden. Herodot berichtet, dass Leonidas gemäß der Prophezeiung davon überzeugt war, dass er dem sicheren Tod entgegenging, und deshalb nur Spartaner mit lebenden Söhnen als Soldaten wählte.

Im Frühjahr 480 v. Chr. kam der Bund erneut zusammen. Eine thessalische Delegation schlug vor, dass sich die Verbündeten im engen Tal von Tempe an der Grenze zu Thessalien treffen sollten, um den Vormarsch von Xerxes zu blockieren. Eine Truppe von 10.000 Hopliten wurde in das Tal geschickt, da man davon ausging, dass die persische Armee gezwungen sein würde, es zu durchqueren. Als sie jedoch von Alexander I. von Makedonien gewarnt wurden, dass das Tal über den Sarantoporus-Pass überquert und umzingelt werden konnte und dass das persische Heer von immenser Größe war, zogen sich die Griechen zurück. Kurz darauf erhielten sie die Nachricht, dass Xerxes den Hellespont überschritten hatte.

Diodorus fügt hinzu, dass Tirrastyades, ein Mann aus Kime, bei Nacht aus dem persischen Lager entkam und Leonidas das Komplott der Trachyniden verriet. Diese Figur wird von Herodot nicht erwähnt, für den die Griechen durch Deserteure und ihre eigenen Späher vor dem Einkreisungsmanöver der Perser gewarnt wurden.

Diodorus berichtet, dass die griechischen Soldaten einen nächtlichen Angriff auf das persische Lager starteten, bei dem sie ein Blutbad anrichteten, und dass Xerxes den Tod gefunden hätte, wäre er in seinem Zelt gewesen. Herodot erwähnt diese Episode nicht. Diodorus“ Quelle könnte Ephorus von Cime gewesen sein.

Siebter Tag

In der Morgendämmerung des siebten Tages (dem dritten Tag der Schlacht) bemerkten die Phokier, die den Pass über die Thermopylen bewachten, die Ankunft der persischen Kolonne durch das Rascheln ihrer Schritte auf den Blättern der Eichenbäume. Herodot berichtet, dass sie aufsprangen und sich bewaffneten. Die Perser waren überrascht, dass sie so schnell rannten, um sich zu bewaffnen, denn sie hatten nicht damit gerechnet, dort ein Heer anzutreffen. Hydarnes befürchtete, dass es sich um die Spartaner handelte, wurde aber von Ephialtes darüber informiert, dass es nicht so war. Die Phokier zogen sich auf einen nahe gelegenen Hügel zurück, um ihre Verteidigung vorzubereiten, da sie davon ausgingen, dass die Perser gekommen waren, um sie anzugreifen, aber die Perser wollten sich nicht aufhalten lassen und beschossen sie mit Pfeilen, während sie ihren Weg fortsetzten und ihr Hauptziel verfolgten, die verbündete Armee einzukreisen.

Da in der Prophezeiung jedoch nicht ausdrücklich von Leonidas die Rede ist, scheint dies ein schwacher Grund zu sein, um die Tatsache zu rechtfertigen, dass etwa 1500 Männer ebenfalls bis zum Tod kämpften.

Die vielleicht glaubwürdigste Theorie ist die, dass Leonidas sich entschied, eine Nachhut zu bilden, um den Rückzug des verbliebenen alliierten Kontingents zu schützen. Hätten sich alle Truppen gleichzeitig zurückgezogen, hätten die Perser mit ihrer Kavallerie den Pass der Thermopylen schnell überqueren und dann Jagd auf die sich zurückziehenden Soldaten machen können, wären sie hingegen alle im Pass geblieben, wären sie umzingelt und vollständig abgeschlachtet worden. Wären sie hingegen alle auf dem Pass geblieben, wären sie umzingelt und vollständig massakriert worden. Durch die Entscheidung für einen teilweisen Rückzug konnte Leonidas mehr als 3.000 Männer retten, die dann den Kampf zu einem späteren Zeitpunkt fortsetzen konnten.

Auch die Entscheidung der Thebaner war Gegenstand von Diskussionen. Herodot vermutet, dass sie als Geiseln in die Schlacht mitgenommen wurden, um das gute Verhalten der Thebaner im Krieg zu gewährleisten, aber wie Plutarch bemerkte, würde dies nicht erklären, warum sie nicht mit den übrigen Verbündeten zurückgeschickt wurden. Wahrscheinlicher ist, dass es sich um loyale Thebaner handelte, die sich im Gegensatz zur Mehrheit der Thebaner der persischen Herrschaft widersetzten und daher wahrscheinlich aus freien Stücken zu den Thermopylen gingen und bis zum Ende blieben, weil sie nicht nach Theben zurückkehren konnten, wenn die Perser Böotien eroberten.

In der Morgendämmerung vollzog Xerxes ein religiöses Trankopfer, wartete, um den Unsterblichen genügend Zeit zu geben, ihren Abstieg vom Berg zu vollenden, und begann dann mit dem Vormarsch. Die Verbündeten stießen bei dieser Gelegenheit über die Mauer hinaus vor, um den Persern an der breitesten Stelle des Passes zu begegnen, und versuchten so, die Verluste zu erhöhen, die sie dem persischen Heer zufügen konnten. Sie kämpften mit ihren Speeren, bis sie alle zerbrochen waren, und benutzten dann ihre Xiphoi (Kurzschwerter). Herodot berichtet, dass zwei von Xerxes“ Brüdern, Abrocomes und Hyperantes, in den Kämpfen getötet wurden. Als die Unsterblichen näher kamen, zogen sich die Verbündeten zurück und errichteten auf einem Hügel hinter der Mauer Festungen. Die Thebaner „wandten sich von ihren Kameraden ab und stürmten mit erhobenen Händen auf die Barbaren zu“ (nach Rawlinsons Übersetzung), töteten aber noch einige, bevor sie ihre Kapitulation akzeptierten. Der persische König ließ den thebanischen Gefangenen später das königliche Zeichen geben. Über die verbliebenen Verteidiger sagt Herodot:

Diejenigen, die noch Schwerter besaßen, benutzten sie, die anderen wehrten sich mit Händen und Zähnen.

Als ein Teil der Mauer durchbrochen war, befahl Xerxes, den Hügel zu umzingeln, und die Perser ließen Pfeile auf die Verteidiger regnen, bis alle Griechen tot waren. Als die Perser den Leichnam von Leonidas in die Hände bekamen, befahl Xerxes in seiner Wut, ihm den Kopf abzuschlagen und seinen Körper zu kreuzigen. Herodot bemerkt, dass diese Behandlung bei den Persern sehr ungewöhnlich war, da diese die Gewohnheit hatten, tapfere Soldaten mit großer Ehre zu behandeln. Nachdem die Perser abgezogen waren, bargen die Verbündeten die Leichen ihrer Soldaten und begruben sie auf dem Hügel. Fast zwei Jahre später, als die persische Invasion beendet war, wurde an den Thermopylen eine Löwenstatue zum Gedenken an Leonidas errichtet. 40 Jahre nach der Schlacht wurden die Gebeine von Leonidas nach Sparta zurückgebracht, wo er mit allen Ehren bestattet wurde. Zu seinem Gedenken wurden jährliche Beerdigungsspiele veranstaltet.

1939 entdeckte der Archäologe Spyridon Marinatos bei Ausgrabungen in den Thermopylen auf dem Kolonos-Hügel eine große Anzahl von Bronzepfeilspitzen im persischen Stil, was zu einer Änderung der Theorien über den Hügel führte, auf dem die Alliierten gefallen waren, da man vor der Ausgrabung glaubte, es handele sich um einen kleineren Hügel in der Nähe der Mauer. Schließlich wurde der Pass der Thermopylen für die persische Armee geöffnet.

Herodot zufolge kostete die Schlacht Menschenleben

Herodot spricht an einer Stelle von 4000 getöteten Verbündeten, geht aber davon aus, dass die Phokier, die den Gebirgspass bewachten, in der Schlacht nicht getötet wurden (man kann dann von insgesamt 2000 Opfern ausgehen).

Aus taktischer Sicht war der Pass der Thermopylen ideal für die Art des Kampfes der griechischen Armee: Die Enge des Passes machte den zahlenmäßigen Unterschied zunichte, und die hellenistische Hoplitenphalanxformation konnte den engen Pass mit Leichtigkeit blockieren und war, da ihre Flanken gedeckt waren, nicht von der feindlichen Kavallerie bedroht. Unter diesen Umständen wäre die Phalanx für die persische leichte Infanterie, die mit einer viel leichteren und daher weniger schützenden Ausrüstung ausgestattet ist, ein sehr schwer zu überwindender Gegner. Außerdem konnte die Phalanx mit ihren langen Speeren (die nicht so lang waren wie die Sarissas der Armee Alexanders des Großen) den Feind aufspießen, bevor er sie überhaupt berühren konnte, wie es in der Schlacht von Marathon geschehen war. Der Kampf musste also nicht von vornherein selbstmörderisch sein, denn es bestand eine reelle Chance, die Stellung zu halten.

Die größte Schwäche des von den Alliierten gewählten Schlachtfeldes war jedoch der kleine, parallel zu den Thermopylen verlaufende Gebirgspass, der es dem Heer ermöglichte, von der Flanke her überrannt und somit umzingelt zu werden. Obwohl diese Flanke für die Kavallerie wahrscheinlich unpassierbar war, konnte die persische Infanterie sie leicht passieren (zumal viele der persischen Soldaten mit dem Kampf in gebirgigem Gelände vertraut waren). Leonidas wusste dank eines Hinweises der Einwohner von Trachynya von der Existenz dieses Passes und stellte daher eine Abteilung phokischer Soldaten auf, um ihn zu blockieren.

Topographie des Schlachtfelds

Zur Zeit der Schlacht bestand der Thermopylenpass aus einer Schlucht entlang der Küste des Malaiischen Golfs, die so eng war, dass zwei Streitwagen sie nicht gleichzeitig passieren konnten. Im Süden grenzte der Pass an große Felsen, während im Norden der Malaiische Golf selbst lag. Entlang des Passes befanden sich drei engere Pässe oder „Tore“ (pylai), und am zentralen Tor stand eine Mauer, die von den Phokern im vorigen Jahrhundert gebaut worden war, um sich gegen Einfälle aus Thessalien zu verteidigen. Der Ort wurde wegen der heißen Quellen, die dort zu finden waren, die „Heißen Tore“ genannt.

Heute liegt der Pass nicht mehr in Meeresnähe, sondern mehrere Kilometer landeinwärts, was auf die Verlandung des Golfs von Maliaco zurückzuführen ist. Die alte Straße liegt am Fuße der Hügel, die die Ebene umgeben, und wird von einer modernen Straße flankiert. Proben der Bodenbeschaffenheit haben jedoch ergeben, dass der Pass zur Zeit der Ereignisse nur etwa 100 m breit war und das Wasser bis auf die Höhe der Tore reichte. Andererseits wurde der Pass von modernen Armeen weiterhin als natürliche Verteidigungsstellung genutzt, beispielsweise während der Schlacht bei den Thermopylen im Jahr 1941.

Da die Thermopylen für die persische Armee offen waren, war es nicht mehr notwendig, die Blockade von Artemisium fortzusetzen. Die gleichzeitig dort stattfindende Seeschlacht, die mit einem Patt endete, war damit beendet, und die verbündete Flotte konnte sich geordnet in den Saronischen Golf zurückziehen, wo sie half, die verbliebene athenische Bevölkerung auf die Insel Salamis zu bringen.

Nach der Überquerung der Thermopylen setzte das persische Heer seinen Vormarsch fort, plünderte und verbrannte Platea und Thespias, Städte in Böotien, die sich den Persern nicht unterworfen hatten, und marschierte dann auf die Stadt Athen, die inzwischen evakuiert worden war. In der Zwischenzeit bereiteten die Verbündeten, die zumeist aus dem Peloponnes stammten, die Verteidigung der Landenge von Korinth vor, indem sie die einzige Durchgangsstraße zerstörten und eine Mauer errichteten. Korinth war die letzte strategische Bastion des Widerstands, und die Verbündeten kamen aus allen griechischen Städten des Peloponnes und aus den evakuierten Städten, die von den Persern dem Erdboden gleichgemacht worden waren. Wie bei den Thermopylen erforderte diese Strategie eine gleichzeitige Blockade der persischen Flotte durch die alliierte Flotte, um sie an der Durchfahrt durch den Saronischen Golf zu hindern und zu verhindern, dass die persischen Truppen einfach jenseits der Landenge auf dem Peloponnes landen konnten. Statt einer bloßen Blockade überredete Themistokles die Verbündeten jedoch, einen entscheidenden Sieg gegen die persische Flotte anzustreben. Sie verleiteten die Perser dazu, ihre Flotte in die Meerenge von Salamis zu treiben, wo es den Alliierten gelang, viele ihrer Schiffe in der Schlacht von Salamis zu zerstören, wodurch die Bedrohung des Peloponnes beendet wurde.

Im Verlauf der Invasion richteten die Armeen von Xerxes jedoch schwere Schäden in den griechischen Städten an, und viele von ihnen wurden niedergebrannt und dem Erdboden gleichgemacht, so auch Athen selbst, das bis auf die wichtigsten Tempel der Akropolis niedergebrannt wurde.

Aus militärischer Sicht war die Schlacht im Zusammenhang mit der persischen Invasion zwar nicht übermäßig bedeutend, aber aufgrund der Ereignisse der ersten beiden Kampftage hat sie doch eine besondere Bedeutung. In der Tat wird die Fähigkeit der Verteidiger als Beispiel für die Vorteile von Ausbildung, Ausrüstung und guter Nutzung des Geländes als Multiplikatoren der militärischen Stärke einer Armee herangezogen.

Die Schlacht an den Thermopylen ist eine der berühmtesten Schlachten der Antike, die in der antiken, der neueren und der zeitgenössischen Kultur immer wieder Erwähnung findet, und zumindest im Westen sind es die Griechen, die für ihr Vorgehen in der Schlacht gelobt werden. Zumindest im Westen werden die Griechen für ihr Verhalten in der Schlacht gelobt, aber im Zusammenhang mit der persischen Invasion waren die Thermopylen zweifellos eine schwere Niederlage für die Alliierten, mit katastrophalen Folgen für die Griechen.

Was auch immer das Ziel der Alliierten gewesen sein mag, ihre Strategie bestand vermutlich nicht darin, ganz Böotien und Attika an die Perser zu übergeben. Daher sind Lesarten, die die Schlacht an den Thermopylen als erfolgreichen Versuch ansehen, das persische Vorgehen zu verzögern, um den Alliierten genügend Zeit zu geben, sich auf die Schlacht von Salamis vorzubereiten, und solche, die darauf hindeuten, dass die persischen Verluste so hoch waren, dass es für sie ein großer moralischer Schlag war (was darauf hindeutet, dass die Perser einen Pyrrhussieg errangen), wahrscheinlich nicht haltbar.

Der Ruhm der Thermopylen beruht also nicht auf ihrer Auswirkung auf den endgültigen Ausgang des Krieges, sondern auf dem inspirierenden Beispiel, das sie gesetzt hat. Die Schlacht ist berühmt wegen des Heldenmuts der Soldaten, die in der Nachhut ausharrten, obwohl sie wussten, dass ihre Stellung verloren war und ihnen der sichere Tod drohte. Seitdem werden die Ereignisse an den Thermopylen von vielen Seiten gelobt. Ein zweiter Grund ist, dass sie als historisches Beispiel für eine Gruppe freier Männer diente, die für ihr Land und ihre Freiheit kämpften:

Daher sahen die zeitgenössischen Griechen in den Thermopylen fast sofort eine wichtige moralische und kulturelle Lehre. Eine kleine Gruppe freier Männer kämpfte gegen eine riesige Zahl von kaiserlichen Feinden, die unter der Peitsche kämpften. Vor allem die westliche Vorstellung, dass die Soldaten selbst entscheiden, wo, wie und gegen wen sie kämpfen, stand im Gegensatz zur östlichen Vorstellung von Despotismus und Monarchie – und erwies sich angesichts der größeren Tapferkeit der Griechen bei den Thermopylen, die durch die späteren Siege bei Salamis und Platea bestätigt wurde, als die stärkere Idee.

Auch wenn dieses Paradigma von „freiem Mann“ gegen „Sklaven“ als grobe Verallgemeinerung angesehen werden könnte, so ist es doch wahr, dass viele Kommentatoren die Thermopylen zur Veranschaulichung dieses Punktes herangezogen haben.

Denkmäler

Rund um den Ort der Schlacht bei den Thermopylen sind mehrere Denkmäler errichtet worden.

O xayin“, angellein Lacedemonios, that we are satisfied, convinced by their wordsCuenta a los Lacedemonios, viajero, que, cumpliendo sus órdenes, aquí yacemos.

Außerdem befindet sich am Ort der Schlacht ein modernes Denkmal, das zu Ehren des spartanischen Königs Leonidas errichtet wurde und aus einer Bronzestatue besteht, die den Monarchen darstellt. Eine Legende unter der Statue lautet schlicht „Μολών λαβέ“, der berühmte Satz, mit dem Leonidas jedes Friedensabkommen ablehnte, und die untere Metope zeigt Szenen aus der Schlacht. Die beiden Marmorstatuen links und rechts des Denkmals stellen den Fluss Eurotas bzw. den Berg Taigeto dar und repräsentieren die Geografie Spartas.

1997 enthüllte die griechische Regierung offiziell ein zweites Denkmal, das den 700 Thespiern gewidmet ist, die bis zum Ende mit den Spartanern kämpften. Das Denkmal ist auf einem Marmorstein errichtet und besteht aus einer Bronzestatue, die den Gott Eros symbolisiert, der im antiken Thespia verehrt wurde. Unter der Statue steht ein Schild mit der Aufschrift „Zum Gedenken an die Siebenhundert Thespier“.

Eine Gedenktafel unter der Statue erklärt ihre Symbolik:

Das Denkmal befindet sich neben dem Denkmal zu Ehren der Spartaner.

Mit der Schlacht verbundene Legenden

Herodots farbenfroher Bericht bietet eine Fülle von Gesprächen und Begebenheiten, die nicht nachprüfbar sind, aber einen wesentlichen Bestandteil der Legende der Schlacht bilden. Sie zeigen oft den lakonischen und witzigen Sprachstil der Spartaner.

Herodot beschreibt auch den Moment, in dem die persische Botschaft von Leonidas empfangen wird. Der Botschafter teilte ihm mit, dass Xerxes ihm anbiete, Herr über ganz Griechenland zu werden, wenn er sich ihm anschließe, woraufhin Leonidas antwortete: „Wenn du etwas von den edlen Dingen des Lebens verstehen würdest, würdest du davon absehen, den Besitz anderer zu begehren; aber für Griechenland zu sterben ist mir lieber, als alleiniger Herrscher über das Volk meines Volkes zu sein. Der Botschafter forderte ihn daraufhin nachdrücklicher auf, seine Waffen niederzulegen, woraufhin Leonidas seine berühmte Antwort gab: Molon labe, „Komm und nimm sie“.

Nach der Schlacht, so berichtet Herodot, war Xerxes neugierig, was die Griechen vorhatten (vermutlich angesichts der geringen Zahl der von ihnen entsandten Truppen), und ließ einige Deserteure aus Arkadien in seiner Gegenwart verhören. Die Antwort war, dass alle anderen Männer an den Olympischen Spielen teilnahmen, und als Xerxes fragte, was der Preis für den Sieger sei, war die Antwort „ein Olivenzweig“. Als ein persischer General namens Tigranes dies hörte, rief er aus: „Bei den Göttern! Mardonius, was sind das für Leute, gegen die du uns kämpfen lässt? Sie kämpfen nicht um Reichtum, sondern um die Ehre!

Die wichtigste Primärquelle zu den Ärztekriegen ist der griechische Historiker Herodot. Herodot, der als „Vater der Geschichte“ bezeichnet wird, wurde 484 v. Chr. in Halikarnassos in Kleinasien (einem vom persischen Reich beherrschten Gebiet) geboren. Er schrieb sein Werk Histories zwischen 440 und 430 v. Chr, Er schrieb seine Historien zwischen 440 und 430 v. Chr. und versuchte, die Ursprünge der Medizinkriege zu ergründen, die zu dieser Zeit noch ein relativ junges Ereignis in der Geschichte waren (die Kriege endeten schließlich 449 v. Chr.). Herodots Ansatz war ein völliges Novum, zumindest in der westlichen Gesellschaft, und aus diesem Grund gilt er als Erfinder der Geschichte, wie wir sie heute kennen. Der Historiker Holland stellt fest: „Zum ersten Mal machte sich ein Chronist auf den Weg, um die Ursprünge eines Konflikts zu finden, und zwar nicht in einer so fernen Vergangenheit, dass sie fabelhaft wäre, noch in den Launen oder Wünschen irgendeines Gottes, noch in einer Erklärung des Volkes, das sein Schicksal offenbart, sondern durch Erklärungen, die er selbst nachprüfen konnte“.

Viele der späteren antiken Historiker, die in seine Fußstapfen traten, verachteten Herodot und betrachteten sich als Nachfolger des Thukydides. Thukydides zog es jedoch vor, seine Geschichte an dem Punkt zu beginnen, an dem Herodot endete (bei der Belagerung von Sestos), so dass er der Ansicht gewesen sein muss, dass Herodot eine recht gute Zusammenfassung der früheren Geschichte vorgenommen hatte. Plutarch seinerseits kritisierte Herodot in seinem Essay Über die Bösartigkeit des Herodot und bezeichnete ihn als „Philobarbaros“ (Barbarenliebhaber), weil er sich nicht ausreichend für die Griechen eingesetzt habe. Dies deutet darauf hin, dass Herodot in Bezug auf die Neutralität eine gute Arbeit geleistet haben könnte. Eine negative Sichtweise auf Herodot erreichte schließlich das Europa der Renaissance, obwohl sein Werk weiterhin viel gelesen wurde. Ab dem 19. Jahrhundert wurde sein Ruf jedoch durch archäologische Entdeckungen, die seine Version der Ereignisse wiederholt bestätigten, drastisch rehabilitiert. Die vorherrschende Meinung über Herodot ist heute, dass er in seiner Geschichte im Allgemeinen gute Arbeit geleistet hat, auch wenn einige spezifische Details (insbesondere die Anzahl der Soldaten und die Daten) mit Skepsis betrachtet werden sollten. Andererseits gibt es immer noch einige Historiker, die glauben, dass Herodot einen Großteil seiner Geschichte erfunden hat.

Der sizilianische Historiker Diodorus Siculus, der im 1. Jahrhundert v. Chr. sein Werk Historische Bibliothek verfasste, in dem er auch über die Medizinkriege berichtet, stützte sich zum Teil auf den griechischen Historiker Ephoros von Cime, aber seine Darstellung ist im Vergleich zu der von Herodot ziemlich konsistent. Darüber hinaus werden die Medizinkriege, wenn auch weniger detailliert, von anderen antiken Historikern wie Plutarch und Ktesias behandelt und tauchen auch in Werken anderer Autoren auf, wie etwa in den Persern des Dramatikers Aischylos. Archäologische Beweise, wie die Schlangensäule, stützen ebenfalls einige der Behauptungen von Herodot.

Die Schlacht bei den Thermopylen wurde schon kurz nach ihrer Austragung zu einer Ikone der westlichen Kultur. Diese kulturelle Ikone taucht in zahllosen Beispielen von Sprichwörtern, Gedichten, Liedern, Literatur und neuerdings auch in Filmen, Fernsehsendungen und Videospielen auf. Ein ernsthafterer Aspekt ist die didaktische Nutzung: Die Schlacht taucht in vielen Büchern und Artikeln zu militärischen Themen auf.

Diese Ikone hat sich nicht nur auf die Schlacht selbst bezogen, sondern auch auf das idealisierte Bild der Spartaner, das sich in der Geschichte erhalten hat. Vor der Schlacht erinnerten sich die Griechen an die Dorer, eine ethnische Unterscheidung, der die Spartaner angehörten, als die Eroberer des Peloponnes. Nach der Schlacht wurde die spartanische Kultur zu einem Objekt der Inspiration und Nachahmung.

In jüngerer Zeit, während des Zweiten Weltkriegs, verglich die Nazi-Propaganda in der Zeitschrift Signal die Schlacht von Stalingrad mit den Thermopylen, einem heldenhaften Versuch der Westmächte, die barbarischen Horden aufzuhalten. Auch die Nazis nannten die Selbstmordpiloten, die sich 1945 gegen Brücken absetzten, um den sowjetischen Vormarsch zu stoppen, die „Leonidas-Staffel“.

In der kolumbianischen Nationalhymne wird an die Schlacht bei den Thermopylen erinnert, in einer klaren Analogie zwischen den griechischen Kriegern und den Soldaten, die an den Kämpfen um die Unabhängigkeit teilnahmen. Die neunte Strophe lautet:

Das Sternbild des Zyklopen erhellte seine Nacht. Die Blume zitterte, der Wind fand den tödlichen Wind,

Déjà erklärte ihnen, dass es sich bei den dreihundert Personen um Spartaner handelte und dass sie die besten Soldaten waren, die je gelebt hatten. Sie waren von Kindesbeinen an zum Kämpfen ausgebildet worden. Keiner konnte sie schlagen.

Historischer Roman und Graphic Novel

Quellen

  1. Batalla de las Termópilas
  2. Schlacht bei den Thermopylen (Perserkriege)
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