Heinrich II. (England)

Zusammenfassung

Heinrich II. (5. März 1133 – 6. Juli 1189), auch bekannt als Heinrich Curtmantle (französisch: Court-manteau), Heinrich Fitz-Empress oder Heinrich Plantagenet, war von 1154 bis zu seinem Tod im Jahr 1189 König von England. Er war der erste König des Hauses Plantagenet. König Ludwig VII. von Frankreich ernannte ihn 1150 zum Herzog der Normandie. Nach dem Tod seines Vaters, Graf Geoffrey V., im Jahr 1151 wurde Heinrich Graf von Anjou und Maine. Durch seine Heirat im Jahr 1152 mit Eleonore von Aquitanien, deren Ehe mit Ludwig VII. kurz zuvor annulliert worden war, wurde er zum Herzog von Aquitanien. Im Jahr 1185 wurde er durch einen Vertrag zum Grafen von Nantes. Noch vor seinem 40. Lebensjahr kontrollierte er England, große Teile von Wales, die östliche Hälfte Irlands und die westliche Hälfte Frankreichs, ein Gebiet, das später das Anjou-Reich genannt wurde. Zu verschiedenen Zeiten kontrollierte Heinrich auch teilweise Schottland und das Herzogtum Bretagne.

Im Alter von 14 Jahren beteiligte sich Heinrich aktiv an den Bemühungen seiner Mutter Mathilde, der Tochter Heinrichs I. von England, um den Anspruch auf den englischen Thron, der damals von Stephan von Blois besetzt war. Nach Heinrichs Militärexpedition nach England im Jahr 1153 stimmte dieser einem Friedensvertrag zu, und Heinrich erbte das Königreich ein Jahr später nach dem Tod von Stephan. Heinrich war ein energischer und rücksichtsloser Herrscher, der die Ländereien und Privilegien seines Großvaters Heinrich I. wiederherstellen wollte. In den ersten Jahren seiner Herrschaft stellte der jüngere Heinrich die königliche Verwaltung in England wieder her, errichtete die Vorherrschaft über Wales und erlangte die volle Kontrolle über seine Ländereien in Anjou, Maine und Touraine. Heinrichs Wunsch, die Beziehungen zur Kirche zu reformieren, führte zu einem Konflikt mit seinem früheren Freund Thomas Becket, dem Erzbischof von Canterbury. Diese Kontroverse zog sich über weite Teile der 1160er Jahre hin und endete mit der Ermordung Beckets im Jahr 1170. Heinrich geriet bald in Konflikt mit Ludwig VII., und die beiden Herrscher führten über mehrere Jahrzehnte hinweg einen so genannten „kalten Krieg“. Heinrich dehnte sein Reich auf Kosten Ludwigs aus, eroberte die Bretagne und stieß nach Osten bis nach Zentralfrankreich und nach Süden bis nach Toulouse vor; trotz zahlreicher Friedenskonferenzen und Verträge wurde keine dauerhafte Einigung erzielt.

Heinrich und Eleonore hatten acht Kinder – drei Töchter und fünf Söhne. Drei seiner Söhne sollten König werden, obwohl Heinrich der junge König eher zum Mitregenten seines Vaters als zum eigenständigen König ernannt wurde. Als die Söhne heranwuchsen, kam es zu Spannungen über das zukünftige Erbe des Reiches, die von Ludwig und seinem Sohn König Philipp II. geschürt wurden. Im Jahr 1173 rebellierte Heinrichs Thronfolger, der „junge Heinrich“, aus Protest; ihm schlossen sich seine Brüder Richard (später König) und Geoffrey sowie ihre Mutter Eleonore an. Frankreich, Schottland, die Bretagne, Flandern und Boulogne verbündeten sich mit den Aufständischen. Der große Aufstand wurde nur durch Heinrichs energisches militärisches Vorgehen und talentierte lokale Befehlshaber niedergeschlagen, von denen viele aufgrund ihrer Loyalität und ihrer administrativen Fähigkeiten zu „neuen Männern“ ernannt wurden. Der junge Heinrich und Geoffrey revoltierten 1183 erneut, was zum Tod des jungen Heinrichs führte. Die normannische Invasion in Irland verschaffte seinem jüngsten Sohn John (dem späteren König) Ländereien, aber Heinrich hatte Mühe, die Wünsche seiner Söhne nach Land und unmittelbarer Macht zu befriedigen. Im Jahr 1189 waren der junge Heinrich und Geoffrey tot, und Philipp spielte erfolgreich mit Richards Befürchtungen, Heinrich II. würde Johann zum König machen, was zu einer letzten Rebellion führte. Heinrich wurde von Philipp und Richard entscheidend besiegt und zog sich mit einem blutenden Geschwür auf die Burg Chinon im Anjou zurück. Er starb bald darauf und wurde von Richard abgelöst.

Heinrichs Reich brach während der Herrschaft seines Sohnes Johannes (der 1199 die Nachfolge Richards antrat) schnell zusammen, doch viele der Veränderungen, die Heinrich während seiner langen Herrschaft einführte, hatten langfristige Folgen. Heinrichs rechtliche Änderungen gelten allgemein als Grundlage für das englische Common Law, während sein Eingreifen in der Bretagne, in Wales und Schottland die Entwicklung der dortigen Gesellschaften und Regierungssysteme prägte. Die historischen Interpretationen von Heinrichs Herrschaft haben sich im Laufe der Zeit erheblich verändert. Zeitgenössische Chronisten wie Gerald von Wales und William von Newburgh lobten seine Errungenschaften, obwohl sie ihm manchmal nicht wohlgesonnen waren, und bezeichneten ihn als „unseren Alexander des Westens“ bzw. als „ausgezeichneten und wohltätigen Prinzen“. Im 18. Jahrhundert vertraten die Gelehrten die Ansicht, dass Henry eine treibende Kraft bei der Schaffung einer echten englischen Monarchie und letztlich eines vereinten Britanniens war. David Hume ging sogar so weit, Henry als „den größten Prinzen seiner Zeit in Bezug auf Weisheit, Tugend und Fähigkeiten und den mächtigsten in Bezug auf die Ausdehnung seiner Herrschaft von allen, die jemals den englischen Thron bestiegen haben“ zu bezeichnen. Während der viktorianischen Expansion des britischen Reiches interessierten sich die Historiker sehr für die Entstehung von Heinrichs eigenem Reich, aber sie äußerten auch Bedenken über sein Privatleben und seine Behandlung von Becket. Historiker des späten 20. Jahrhunderts haben britische und französische Geschichtsdarstellungen über Heinrich kombiniert und damit frühere anglozentrische Interpretationen seiner Herrschaft in Frage gestellt.

Heinrich wurde am 5. März 1133 in Le Mans in der Normandie als ältestes Kind der Kaiserin Mathilde und ihres zweiten Mannes, Geoffrey Plantagenet, Graf von Anjou, geboren. Die französische Grafschaft Anjou wurde im 10. Jahrhundert gegründet, und die angevinischen Herrscher versuchten mehrere Jahrhunderte lang, ihren Einfluss und ihre Macht durch gezielte Heiraten und politische Bündnisse auf ganz Frankreich auszudehnen. Theoretisch war die Grafschaft dem französischen König unterstellt, aber die königliche Macht über Anjou wurde im 11.

Heinrichs Mutter war die älteste Tochter von Heinrich I., König von England und Herzog der Normandie. Sie wurde in eine mächtige Führungsschicht von Normannen hineingeboren, die traditionell große Ländereien sowohl in England als auch in der Normandie besaßen, und ihr erster Ehemann war der römische Kaiser Heinrich V. Nach dem Tod ihres Vaters im Jahr 1135 hoffte Mathilde, den englischen Thron für sich beanspruchen zu können, doch stattdessen wurde ihr Cousin Stephan von Blois zum König gekrönt und als Herzog der Normandie anerkannt, was zu einem Bürgerkrieg zwischen ihren rivalisierenden Anhängern führte. Geoffrey nutzte die Verwirrung, um das Herzogtum Normandie anzugreifen, spielte aber keine direkte Rolle in dem englischen Konflikt, sondern überließ dies Mathilde und ihrem Halbbruder Robert, Graf von Gloucester. Der Krieg, der von viktorianischen Historikern als Anarchie bezeichnet wurde, zog sich in die Länge und endete in einer Pattsituation.

Heinrich verbrachte höchstwahrscheinlich einige seiner ersten Jahre im Haushalt seiner Mutter und begleitete Mathilde in den späten 1130er Jahren in die Normandie. Seine spätere Kindheit, wahrscheinlich ab dem siebten Lebensjahr, verbrachte Heinrich in der Anjou, wo er von Peter von Saintes, einem bekannten Grammatiker der damaligen Zeit, unterrichtet wurde. Ende 1142 beschloss Geoffrey, den Neunjährigen in Begleitung von Robert von Gloucester nach Bristol zu schicken, dem Zentrum der angevinischen Opposition gegen Stephan im Südwesten Englands. Obwohl es unter Adligen dieser Zeit üblich war, Kinder bei Verwandten ausbilden zu lassen, hatte die Entsendung Heinrichs nach England auch politische Vorteile, da Geoffrey wegen seiner Weigerung, am Krieg in England teilzunehmen, in die Kritik geraten war. Etwa ein Jahr lang lebte Heinrich an der Seite von Roger von Worcester, einem der Söhne Roberts, und wurde von einem Magister, Master Matthew, unterrichtet; Roberts Haushalt war für seine Bildung und Gelehrsamkeit bekannt. Auch die Kanoniker von St. Augustine“s in Bristol halfen bei Heinrichs Ausbildung, und er erinnerte sich in späteren Jahren gern an sie. Heinrich kehrte entweder 1143 oder 1144 nach Anjou zurück und nahm seine Ausbildung unter Wilhelm von Conches, einem weiteren berühmten Gelehrten, wieder auf.

Heinrich kehrte 1147, als er vierzehn Jahre alt war, nach England zurück. Mit seinem engsten Umfeld und einigen Söldnern verließ er die Normandie, landete in England und schlug in Wiltshire zu. Trotz der anfänglichen Panik hatte die Expedition wenig Erfolg, und Heinrich konnte seine Truppen nicht bezahlen und daher nicht in die Normandie zurückkehren. Weder seine Mutter noch sein Onkel waren bereit, ihn zu unterstützen, was bedeutet, dass sie die Expedition von vornherein nicht gutgeheißen hatten. Überraschenderweise wandte sich Heinrich stattdessen an König Stephan, der die ausstehenden Löhne bezahlte und es Heinrich so ermöglichte, sich in Würde zurückzuziehen. Stephans Gründe für dieses Vorgehen sind unklar. Eine mögliche Erklärung ist seine generelle Höflichkeit gegenüber einem Mitglied seiner Großfamilie; eine andere ist, dass er anfing zu überlegen, wie er den Krieg friedlich beenden könnte, und dies als Möglichkeit sah, eine Beziehung zu Heinrich aufzubauen. Heinrich griff 1149 erneut ein und leitete damit das ein, was oft als die henricianische Phase des Bürgerkriegs bezeichnet wird. Diesmal plante Heinrich ein Nordbündnis mit König David I. von Schottland, Heinrichs Großonkel, und Ranulf von Chester, einem mächtigen regionalen Führer, der den größten Teil des Nordwestens Englands kontrollierte. Im Rahmen dieses Bündnisses vereinbarten Heinrich und Ranulf, York anzugreifen, wahrscheinlich mit Hilfe der Schotten. Der geplante Angriff zerfiel, nachdem Stephen rasch nach Norden in Richtung York marschierte und Henry in die Normandie zurückkehrte.

Heinrich wurde von den Chronisten als gut aussehend, rothaarig, sommersprossig und großköpfig beschrieben; er hatte einen kurzen, stämmigen Körper und war vom Reiten krummbeinig. Henry war weder so zurückhaltend wie seine Mutter noch so charmant wie sein Vater, aber er war berühmt für seine Energie und Tatkraft. Er war rücksichtslos, aber nicht rachsüchtig. Er war auch berüchtigt für seinen stechenden Blick, seine Schikanen, seine Wutausbrüche und gelegentlich seine mürrische Weigerung, überhaupt etwas zu sagen. Einige dieser Ausbrüche mögen theatralisch gewesen sein und der Wirkung dienen. Heinrich soll eine Vielzahl von Sprachen verstanden haben, darunter auch Englisch, aber nur Latein und Französisch gesprochen haben. In seiner Jugend genoss Heinrich die Kriegsführung, die Jagd und andere abenteuerliche Unternehmungen; im Laufe der Jahre widmete er sich mit zunehmender Energie Justiz- und Verwaltungsangelegenheiten und wurde vorsichtiger, aber zeitlebens war er energisch und häufig impulsiv. Trotz seiner Wutausbrüche war er normalerweise nicht feurig oder anmaßend; er war geistreich in Gesprächen und wortgewandt in Argumenten, mit einem intellektuell geprägten Verstand und einem erstaunlichen Gedächtnis, der die Einsamkeit der Jagd oder den Rückzug in seine Kammer mit einem Buch den Unterhaltungen von Turnieren oder Troubadouren vorzog.

Heinrich hatte den leidenschaftlichen Wunsch, die Kontrolle über die Gebiete wiederzuerlangen, die sein Großvater, Heinrich I., einst verwaltet hatte. Möglicherweise wurde er in dieser Hinsicht von seiner Mutter beeinflusst, denn auch Mathilde hatte einen ausgeprägten Sinn für die Rechte und Privilegien ihrer Vorfahren. Heinrich eroberte Gebiete zurück, gewann Ländereien wieder und stellte seinen Einfluss auf die kleineren Lords wieder her, die einst einen „Schutzring“ um seine Kerngebiete gebildet hatten, wie der Historiker John Gillingham es beschreibt. Er war wahrscheinlich der erste englische König, der ein heraldisches Muster verwendete: einen Siegelring, in den entweder ein Leopard oder ein Löwe eingraviert war. Das Design wurde in späteren Generationen zum königlichen Wappen von England abgewandelt.

Erwerb der Normandie, der Anjou und Aquitaniens

In den späten 1140er Jahren war die aktive Phase des Bürgerkriegs, abgesehen von gelegentlichen Kampfhandlungen, vorbei. Viele Barone schlossen untereinander individuelle Friedensverträge ab, um ihre Kriegsgewinne zu sichern, und es hatte zunehmend den Anschein, dass die englische Kirche einen Friedensvertrag in Erwägung zog. Als Ludwig VII. 1149 vom zweiten Kreuzzug zurückkehrte, war er besorgt über die wachsende Macht Geoffreys und die potenzielle Bedrohung seiner eigenen Besitztümer, insbesondere wenn Heinrich die englische Krone erwerben könnte. 1150 machte Geoffrey Heinrich zum Herzog der Normandie, und Ludwig reagierte, indem er König Stephans Sohn Eustace als rechtmäßigen Erben des Herzogtums vorschlug und eine militärische Kampagne startete, um Heinrich aus der Provinz zu vertreiben. Heinrichs Vater riet ihm, sich mit Ludwig zu arrangieren, und im August 1151 wurde nach Vermittlung von Bernhard von Clairvaux Frieden zwischen den beiden geschlossen. Im Rahmen dieser Vereinbarung huldigte Heinrich Ludwig für die Normandie, indem er ihn als Lehnsherrn anerkannte und ihm die umstrittenen Ländereien des normannischen Vexin überließ; im Gegenzug erkannte Ludwig ihn als Herzog an.

Geoffrey starb im September 1151, und Heinrich verschob seine Pläne, nach England zurückzukehren, da er zunächst sicherstellen musste, dass seine Nachfolge, insbesondere in Anjou, gesichert war. Etwa zu dieser Zeit plante er wahrscheinlich auch heimlich seine Heirat mit Eleonore von Aquitanien, damals noch die Ehefrau von Ludwig. Eleonore war die Herzogin von Aquitanien, einem Land im Süden Frankreichs, und galt als schön, lebhaft und umstritten, hatte aber Ludwig keine Söhne geboren. Ludwig ließ die Ehe annullieren und Heinrich heiratete Eleanor acht Wochen später am 18. Mai. Die Heirat löste sofort neue Spannungen zwischen Heinrich und Ludwig aus: Sie wurde als Beleidigung empfunden, widersprach den feudalen Gepflogenheiten und bedrohte das Erbe von Ludwigs und Eleanors beiden Töchtern, Marie und Alix, die nach Eleanors Tod Anspruch auf Aquitanien gehabt hätten. Mit seinen neuen Ländereien besaß Heinrich nun einen weitaus größeren Anteil an Frankreich als Ludwig. Ludwig organisierte eine Koalition gegen Heinrich, zu der Stephan, Eustachius, Heinrich I., Graf von Champagne, und Robert, Graf von Perche, gehörten. Der Allianz von Ludwig schloss sich Heinrichs jüngerer Bruder Geoffrey an, der sich auflehnte und behauptete, Heinrich habe ihn um sein Erbe gebracht. Die Pläne ihres Vaters für das Erbe seiner Ländereien waren nicht eindeutig, so dass der Wahrheitsgehalt von Geoffreys Behauptungen schwer zu beurteilen war. Aus zeitgenössischen Berichten geht hervor, dass er Geoffrey die wichtigsten Burgen im Poitou überließ, was darauf schließen lässt, dass er möglicherweise beabsichtigte, dass Heinrich die Normandie und Anjou, nicht aber das Poitou behalten sollte.

Sofort entbrannten erneut Kämpfe an den Grenzen der Normandie, wo Heinrich von Champagne und Robert die Stadt Neufmarché-sur-Epte einnahmen. Ludwigs Truppen griffen daraufhin Aquitanien an. Stephan reagierte, indem er Wallingford Castle, eine wichtige Festung Heinrichs im Themse-Tal, belagerte, möglicherweise in dem Versuch, ein erfolgreiches Ende des englischen Konflikts zu erzwingen, während Heinrich noch um seine Gebiete in Frankreich kämpfte. Heinrich reagierte schnell, vermied eine offene Schlacht mit Ludwig in Aquitanien und stabilisierte die normannische Grenze, plünderte den Vexin und schlug dann südlich von Anjou gegen Geoffrey zu und eroberte eine seiner wichtigsten Burgen (Montsoreau). Ludwig erkrankte und zog sich von dem Feldzug zurück, und Geoffrey war gezwungen, sich mit Heinrich zu arrangieren.

Die Besteigung des englischen Throns

Als Reaktion auf Stephens Belagerung kehrte Heinrich Anfang 1153 erneut nach England zurück und trotzte den Winterstürmen. Er brachte nur ein kleines Söldnerheer mit, das wahrscheinlich mit geliehenem Geld bezahlt wurde, und wurde im Norden und Osten Englands von den Truppen Ranulfs von Chester und Hugh Bigods unterstützt, was ihm Hoffnung auf einen militärischen Sieg gab. Eine Delegation hochrangiger englischer Geistlicher traf kurz vor Ostern im April in Stockbridge, Hampshire, mit Heinrich und seinen Beratern zusammen. Die Einzelheiten ihrer Gespräche sind unklar, aber es scheint, dass die Kirchenmänner betonten, dass sie Stephan zwar als König unterstützten, aber einen Verhandlungsfrieden anstrebten; Heinrich bekräftigte, dass er die englischen Kathedralen meiden und von den Bischöfen nicht erwarten würde, dass sie an seinem Hof erscheinen.

Um Stephens Truppen von Wallingford wegzulocken, belagerte Heinrich Stephens Burg in Malmesbury, woraufhin der König mit einem Heer nach Westen marschierte, um sie zu entlasten. Henry wich Stephens größerem Heer erfolgreich entlang des Flusses Avon aus und verhinderte so, dass Stephen eine Entscheidungsschlacht erzwingen konnte. Angesichts des zunehmend winterlichen Wetters einigten sich die beiden Männer auf einen vorübergehenden Waffenstillstand, der es Heinrich ermöglichte, durch die Midlands nach Norden zu ziehen, wo der mächtige Robert de Beaumont, Graf von Leicester, seine Unterstützung für die Sache ankündigte. Daraufhin konnte Heinrich seine Streitkräfte nach Süden gegen die Belagerer von Wallingford wenden. Trotz nur bescheidener militärischer Erfolge kontrollierten er und seine Verbündeten nun den Südwesten, die Midlands und einen Großteil Nordenglands. In der Zwischenzeit versuchte Heinrich, sich wie ein rechtmäßiger König zu verhalten, indem er Eheschließungen und Ansiedlungen bezeugte und in königlicher Manier Hof hielt.

Im Laufe des nächsten Sommers sammelte Stephen Truppen, um die Belagerung von Wallingford Castle zu erneuern und einen letzten Versuch zu unternehmen, die Festung einzunehmen. Der Fall von Wallingford schien unmittelbar bevorzustehen, und Henry marschierte mit einer kleinen Armee nach Süden, um die Belagerung zu lösen und Stephens Belagerungstruppen selbst unter Beschuss zu nehmen. Daraufhin kehrte Stephan mit einem großen Heer zurück, und die beiden Seiten standen sich im Juli auf der anderen Seite der Themse bei Wallingford gegenüber. Zu diesem Zeitpunkt des Krieges waren die Barone auf beiden Seiten bestrebt, eine offene Schlacht zu vermeiden, und so vermittelten Mitglieder des Klerus einen Waffenstillstand, sehr zum Ärger von Heinrich und Stephan. Heinrich und Stephan nutzten die Gelegenheit, um unter vier Augen über ein mögliches Ende des Krieges zu sprechen; zu Heinrichs Gunsten erkrankte Stephans Sohn Eustace und starb kurz darauf. Damit fiel der offensichtlichste andere Thronanwärter weg, denn Stephen hatte zwar noch einen weiteren Sohn, William, aber der war erst der zweite Sohn und schien wenig begeistert davon, einen plausiblen Anspruch auf den Thron zu erheben. Die Kämpfe wurden nach Wallingford fortgesetzt, allerdings auf eher halbherzige Weise, während die englische Kirche versuchte, einen dauerhaften Frieden zwischen den beiden Seiten zu vermitteln.

Im November ratifizierten die beiden Führer die Bedingungen für einen dauerhaften Frieden. Stephen verkündete in der Kathedrale von Winchester den Vertrag von Winchester: Er erkannte Henry als seinen Adoptivsohn und Nachfolger an, wenn Henry ihm im Gegenzug huldigte; Stephen versprach, auf Henrys Rat zu hören, behielt aber alle seine königlichen Befugnisse; Stephens Sohn William würde Henry huldigen und im Gegenzug für die Zusage der Sicherheit seiner Ländereien auf seinen Anspruch auf den Thron verzichten; wichtige königliche Burgen würden in Henrys Namen von Bürgen gehalten, während Stephen Zugang zu Henrys Burgen haben würde, und die zahlreichen ausländischen Söldner würden demobilisiert und nach Hause geschickt werden. Heinrich und Stephan besiegelten den Vertrag mit einem Friedenskuss in der Kathedrale. Der Frieden blieb prekär, und Stephans Sohn Wilhelm blieb ein möglicher künftiger Rivale Heinrichs. Es kursierten Gerüchte über eine Verschwörung zur Ermordung Heinrichs, und möglicherweise als Folge davon beschloss Heinrich, für eine gewisse Zeit in die Normandie zurückzukehren. Stephan erkrankte an einem Magenleiden und starb am 25. Oktober 1154, so dass Heinrich den Thron früher als erwartet erben konnte.

Wiederaufbau der königlichen Regierung

Bei seiner Landung in England am 8. Dezember 1154 leistete Heinrich schnell den Treueeid einiger Barone und wurde dann am 19. Dezember in der Westminster Abbey an der Seite von Eleonore gekrönt. Im April 1155 wurde der königliche Hof versammelt, wo die Barone dem König und seinen Söhnen die Treue schworen. Es gab noch mehrere potenzielle Rivalen, darunter Stephens Sohn William und Heinrichs Brüder Geoffrey und William, aber sie alle starben in den nächsten Jahren, so dass Heinrichs Position bemerkenswert sicher war. Nichtsdestotrotz erbte Heinrich eine schwierige Situation in England, da das Königreich während des Bürgerkriegs stark gelitten hatte. In vielen Teilen des Landes hatten die Kämpfe schwere Verwüstungen angerichtet, obwohl einige andere Gebiete weitgehend verschont blieben. Zahlreiche „ehebrecherische“, d. h. nicht genehmigte Burgen waren als Stützpunkte lokaler Lords errichtet worden. Das königliche Waldrecht war in weiten Teilen des Landes zusammengebrochen. Die Einkünfte des Königs waren stark zurückgegangen, und die königliche Kontrolle über die Münzprägung blieb begrenzt.

Heinrich stellte sich als rechtmäßiger Erbe Heinrichs I. vor und begann, das Königreich nach seinem Vorbild wieder aufzubauen. Obwohl Stephan versucht hatte, die Regierungsmethode Heinrichs I. während seiner Herrschaft fortzusetzen, charakterisierte die neue Regierung des jüngeren Heinrich diese neunzehn Jahre als eine chaotische und unruhige Zeit, wobei all diese Probleme auf Stephans Thronübernahme zurückzuführen waren. Heinrich war auch darauf bedacht, zu zeigen, dass er im Gegensatz zu seiner Mutter, der Kaiserin, auf den Rat anderer hören würde. Verschiedene Maßnahmen wurden sofort in Angriff genommen, doch da Heinrich sechseinhalb der ersten acht Jahre seiner Herrschaft in Frankreich verbrachte, mussten viele Arbeiten aus der Ferne erledigt werden. Der Abriss der nicht genehmigten Burgen aus dem Krieg wurde fortgesetzt. Es wurden Anstrengungen unternommen, um das königliche Rechtssystem und die königlichen Finanzen wiederherzustellen. Heinrich investierte auch viel in den Bau und die Renovierung neuer königlicher Prestigebauten.

Der König von Schottland und lokale walisische Herrscher hatten den langen Bürgerkrieg in England genutzt, um umstrittene Ländereien an sich zu reißen; Heinrich machte sich daran, diesen Trend umzukehren. Auf Druck Heinrichs gab der junge König Malcolm von Schottland 1157 die Ländereien in Nordengland zurück, die er während des Krieges erobert hatte; Heinrich begann umgehend mit der Wiederbefestigung der Nordgrenze. Die Wiederherstellung der anglonormannischen Vorherrschaft in Wales erwies sich als schwieriger, und Heinrich musste 1157 und 1158 zwei Feldzüge in Nord- und Südwales führen, bevor sich die walisischen Fürsten Owain Gwynedd und Rhys ap Gruffydd seiner Herrschaft unterwarfen und die Grenzen aus der Zeit vor dem Bürgerkrieg akzeptierten.

Feldzüge in der Bretagne, in Toulouse und im Vexin

Heinrich hatte in den 1150er Jahren ein problematisches Verhältnis zu Ludwig VII. von Frankreich. Die beiden Männer waren bereits wegen Heinrichs Nachfolge in der Normandie und der Wiederverheiratung von Eleonore aneinandergeraten, und die Beziehung wurde nicht wiederhergestellt. Ludwig versuchte stets, sich gegenüber Heinrich moralisch zu profilieren, indem er dessen Ruf als Kreuzfahrer ausnutzte und Gerüchte über das Verhalten und den Charakter seines Rivalen in Umlauf brachte. Heinrich verfügte über größere Ressourcen als Ludwig, insbesondere nach der Eroberung Englands, und Ludwig war weit weniger dynamisch im Widerstand gegen die Macht der Anjou, als er es zu Beginn seiner Herrschaft gewesen war. Die Streitigkeiten zwischen den beiden zogen andere Mächte in der Region an, darunter Thierry, Graf von Flandern, der ein Militärbündnis mit Heinrich schloss, allerdings mit einer Klausel, die verhinderte, dass der Graf gezwungen wurde, gegen Ludwig, seinen Lehnsherrn, zu kämpfen. Weiter südlich wurde Theobald V., Graf von Blois, ein Feind Ludwigs, ein weiterer früher Verbündeter Heinrichs. Die daraus resultierenden militärischen Spannungen und die häufigen persönlichen Treffen, bei denen versucht wurde, sie zu lösen, haben den Historiker Jean Dunbabin veranlasst, die Situation mit der Zeit des Kalten Krieges im Europa des 20.

Nach seiner Rückkehr von England auf den Kontinent versuchte Heinrich, seine französischen Ländereien zu sichern und eine mögliche Rebellion zu unterdrücken. Infolgedessen schlossen Heinrich und Ludwig 1154 einen Friedensvertrag, in dem Heinrich von Ludwig das Vernon und den Neuf-Marché zurückkaufte. Der Vertrag stand auf wackligen Beinen, und die Spannungen blieben bestehen – insbesondere hatte Heinrich Ludwig für seine französischen Besitztümer keine Huldigung gewährt. Sie trafen sich 1158 in Paris und auf dem Mont-Saint-Michel und vereinbarten, Heinrichs ältesten lebenden Sohn, den jungen Heinrich, mit Ludwigs Tochter Margarete zu verloben. Der Heiratsvertrag sah vor, dass Ludwig Margarete bei ihrer Heirat mit dem jungen Heinrich das umstrittene Gebiet des Vexin übertrug. Dadurch erhielt Heinrich zwar letztlich die von ihm beanspruchten Ländereien, doch implizierte der Vertrag auf raffinierte Weise auch, dass das Vexin von vornherein Ludwig gehörte, was an sich schon ein politisches Zugeständnis war. Für kurze Zeit schien ein dauerhafter Frieden zwischen Heinrich und Ludwig plausibel zu sein.

In der Zwischenzeit richtete Heinrich seine Aufmerksamkeit auf das Herzogtum Bretagne, das an seine Ländereien angrenzte und traditionell weitgehend unabhängig vom übrigen Frankreich war und eine eigene Sprache und Kultur besaß. Die bretonischen Herzöge besaßen in den meisten Teilen des Herzogtums nur wenig Macht, die zumeist von lokalen Herren kontrolliert wurde. Im Jahr 1148 starb Herzog Conan III. und ein Bürgerkrieg brach aus. Heinrich beanspruchte die Oberhoheit über die Bretagne, weil das Herzogtum Heinrich I. treu ergeben war, und sah in der Kontrolle des Herzogtums sowohl eine Möglichkeit, seine anderen französischen Gebiete zu sichern, als auch ein mögliches Erbe für einen seiner Söhne. Anfangs bestand Heinrichs Strategie darin, indirekt über Bevollmächtigte zu regieren, und dementsprechend unterstützte er die Ansprüche Conans IV. auf den größten Teil des Herzogtums, auch weil Conan starke englische Verbindungen hatte und leicht zu beeinflussen war. Conans Onkel Hoël kontrollierte weiterhin die Grafschaft Nantes im Osten, bis er 1156 von Heinrichs Bruder Geoffrey abgesetzt wurde, möglicherweise mit Heinrichs Unterstützung. Als Geoffrey 1158 starb, versuchte Conan, Nantes zurückzuerobern, wurde jedoch von Heinrich zurückgewiesen, der die Grafschaft für sich annektierte. Ludwig griff nicht ein, während Heinrich seine Macht in der Bretagne immer weiter ausbaute.

Heinrich hoffte, auf ähnliche Weise die Kontrolle über Toulouse in Südfrankreich zurückzuerlangen. Toulouse war zwar technisch gesehen Teil des Herzogtums Aquitanien, hatte sich aber zunehmend verselbständigt und wurde nun von Graf Raymond V. regiert, der nur einen schwachen Anspruch auf die Ländereien hatte. Von Eleonore ermutigt, verbündete sich Heinrich zunächst mit Raymonds Feind Raymond Berenguer von Barcelona und drohte dann 1159, selbst einzumarschieren, um den Grafen von Tolouse abzusetzen. Ludwig heiratete seine Schwester Constance mit dem Grafen, um seine südlichen Grenzen zu sichern. Als Heinrich und Ludwig jedoch über Toulouse diskutierten, verließ Heinrich die Stadt in dem Glauben, dass er die Unterstützung des französischen Königs für eine militärische Intervention hatte. Als Heinrich in Toulouse einmarschierte, traf er auf Ludwig, der Raymond in der Stadt besuchte. Heinrich war nicht bereit, Ludwig, der immer noch sein Lehnsherr war, direkt anzugreifen, und zog sich zurück. Er begnügte sich damit, die umliegende Grafschaft zu verwüsten, Schlösser zu erobern und die Provinz Quercy einzunehmen. Diese Episode erwies sich als ein lang anhaltender Streitpunkt zwischen den beiden Königen, und der Chronist Wilhelm von Newburgh bezeichnete den darauf folgenden Konflikt mit Toulouse als „vierzigjährigen Krieg“.

Nach dem Vorfall von Toulouse versuchte Ludwig, die Beziehungen zu Heinrich durch einen Friedensvertrag von 1160 wiederherzustellen: Er versprach Heinrich die Ländereien und Rechte seines Großvaters Heinrich I., bestätigte die Verlobung des jungen Heinrich mit Margarete und den Vertrag von Vexin und sah vor, dass der junge Heinrich Ludwig huldigte, um die Stellung des Jungen als Erbe und die Stellung Ludwigs als König zu stärken. Fast unmittelbar nach der Friedenskonferenz änderte Ludwig seine Position erheblich. Seine Frau Constance starb und er heiratete Adèle, die Schwester der Grafen von Blois und der Champagne. Ludwig verlobte auch Töchter von Eleanor mit Adèles Brüdern Theobald V., Graf von Blois, und Heinrich I., Graf der Champagne. Dies stellte eher eine aggressive Eindämmungsstrategie gegenüber Heinrich dar als eine vereinbarte Annäherung und veranlasste Theobald, sein Bündnis mit Heinrich aufzugeben. Heinrich reagierte verärgert; der König hatte das Sorgerecht für den jungen Heinrich und Margarete, und im November drängte er mehrere päpstliche Legaten dazu, die beiden zu verheiraten – obwohl die Kinder erst fünf bzw. drei Jahre alt waren – und beschlagnahmte prompt den Vexin. Nun war Ludwig wütend, denn dieses Vorgehen verstieß eindeutig gegen den Geist des Vertrags von 1160.

Die militärischen Spannungen zwischen den beiden Anführern nahmen sofort zu. Theobald mobilisierte seine Truppen entlang der Grenze zur Touraine; Heinrich antwortete mit einem Überraschungsangriff auf Chaumont in Blois und nahm Theobalds Burg in einer bemerkenswerten Belagerung erfolgreich ein. Anfang 1161 schien sich der Krieg auf die gesamte Region auszudehnen, bis im Herbst in Fréteval ein neuer Frieden ausgehandelt wurde, dem 1162 ein zweiter Friedensvertrag unter der Schirmherrschaft von Papst Alexander III. folgte. Trotz dieser vorübergehenden Unterbrechung der Feindseligkeiten erwies sich die Eroberung des Vexin durch Heinrich als ein zweiter langwieriger Streit zwischen ihm und den französischen Königen.

Reich und Natur der Regierung

Heinrich kontrollierte mehr Frankreich als jeder andere Herrscher seit den Karolingern; diese Ländereien bildeten zusammen mit seinen Besitzungen in England, Wales, Schottland und großen Teilen Irlands ein riesiges Reich, das von Historikern oft als Anjou bezeichnet wird. Dem Reich fehlte eine kohärente Struktur oder eine zentrale Kontrolle; stattdessen bestand es aus einem losen, flexiblen Netz von Familienverbindungen und Ländern. In jedem von Heinrichs verschiedenen Territorien galten unterschiedliche lokale Bräuche, auch wenn einigen dieser lokalen Variationen gemeinsame Grundsätze zugrunde lagen. Heinrich reiste ständig durch das Reich, was der Historiker John Edward Austin Jolliffe als eine „Regierung der Straßen und Straßenränder“ bezeichnet. Seine Reisen fielen mit regionalen Regierungsreformen und anderen lokalen Verwaltungsangelegenheiten zusammen, obwohl er durch Boten mit seinem Besitz verbunden war, wohin er auch ging. In seiner Abwesenheit wurden die Ländereien von Seneschalen und Justikaren regiert, und unter ihnen führten lokale Beamte in jeder Region die Regierungsgeschäfte weiter. Dennoch konzentrierte sich ein Großteil der Regierungsgeschäfte auf Heinrich selbst, und er war oft von Bittstellern umgeben, die ihn um Entscheidungen oder Gefälligkeiten baten.

Von Zeit zu Zeit wurde der königliche Hof Heinrichs zu einem magnum concilium, einem großen Rat, der manchmal dazu diente, wichtige Entscheidungen zu treffen, aber der Begriff wurde auch locker verwendet, wenn viele Barone und Bischöfe dem König beiwohnten. Ein großer Rat sollte den König beraten und seine Zustimmung zu königlichen Entscheidungen geben, obwohl unklar ist, wie viel Freiheit sie tatsächlich hatten, sich Heinrichs Absichten zu widersetzen. Heinrich scheint auch seinen Hof konsultiert zu haben, als er Gesetze erließ; inwieweit er deren Ansichten dann berücksichtigte, ist unklar. Als mächtiger Herrscher war Heinrich in der Lage, seinen Untertanen entweder wertvolle Gunst zu gewähren oder ihnen verheerenden Schaden zuzufügen. Er nutzte seine Patronagebefugnisse sehr effektiv, um kompetente Beamte zu finden und zu halten, auch innerhalb der Kirche, die im 12. Jahrhundert ein wichtiger Bestandteil der königlichen Verwaltung war. Jahrhundert ein wichtiger Bestandteil der königlichen Verwaltung war. Das königliche Mäzenatentum innerhalb der Kirche war ein wirksamer Weg, um unter Heinrich aufzusteigen, und die meisten der von ihm bevorzugten Kleriker wurden schließlich Bischöfe und Erzbischöfe. Heinrich konnte auch seine ira et malevolentia – „Zorn und Missgunst“ – zeigen, ein Begriff, der seine Fähigkeit beschrieb, bestimmte Barone oder Geistliche zu bestrafen oder finanziell zu vernichten.

In England stützte sich Heinrich zunächst auf die ehemaligen Berater seines Vaters, die er aus der Normandie mitgebracht hatte, sowie auf einige der verbliebenen Beamten Heinrichs I., verstärkt durch einige hochrangige Adlige Stephans, die 1153 ihren Frieden mit Heinrich geschlossen hatten. Während seiner Herrschaft beförderte Heinrich, wie schon sein Großvater, zunehmend „neue Männer“, d. h. kleinere Adlige ohne eigenes Vermögen und Ländereien, in Führungspositionen in England. In den 1180er Jahren war diese neue Klasse von königlichen Verwaltern in England vorherrschend und wurde von verschiedenen illegitimen Mitgliedern der Familie Heinrichs unterstützt. In der Normandie hatten sich die Verbindungen zwischen den beiden Hälften des anglonormannischen Adels in der ersten Hälfte des 12. Jahrhunderts abgeschwächt, was sich auch unter Heinrich fortsetzte. Heinrich zog seine engsten Berater aus den Reihen der normannischen Bischöfe und rekrutierte, wie in England, viele „neue Männer“ als normannische Verwalter: Nur wenige der größeren Grundbesitzer in der Normandie profitierten von der Schirmherrschaft des Königs. Er griff häufig in den normannischen Adel ein, indem er Heiraten arrangierte oder Erbschaften regelte, wobei er entweder seine Autorität als Herzog oder seinen Einfluss als König von England auf die dortigen Ländereien nutzte: Heinrichs Herrschaft war eine harte Herrschaft. In den übrigen Teilen Frankreichs war die lokale Verwaltung weniger entwickelt: Das Anjou wurde von einer Kombination aus Prévôts und Seneschalen genannten Beamten regiert, die entlang der Loire und in der westlichen Touraine stationiert waren, aber Heinrich hatte nur wenige Beamte in der Region. In Aquitanien blieb die herzogliche Autorität sehr begrenzt, auch wenn sie während Heinrichs Herrschaft erheblich zunahm, was vor allem auf Richards Bemühungen in den späten 1170er Jahren zurückzuführen war.

Gericht und Familie

Heinrichs Reichtum ermöglichte es ihm, die wahrscheinlich größte curia regis, den königlichen Hof, in Europa zu unterhalten. Sein Hof erregte bei den zeitgenössischen Chronisten große Aufmerksamkeit und umfasste in der Regel mehrere bedeutende Adlige und Bischöfe sowie Ritter, Hausangestellte, Prostituierte, Schreiber, Pferde und Jagdhunde. Zum Hof gehörten seine Beamten, ministeriales, seine Freunde, amici, und die familiares regis, der informelle innere Kreis von Vertrauten und vertrauten Dienern des Königs. Heinrichs familiares waren besonders wichtig für das Funktionieren seines Haushalts und seiner Regierung, sie trieben Regierungsinitiativen voran und füllten die Lücken zwischen den offiziellen Strukturen und dem König.

Heinrich versuchte, einen kultivierten Haushalt zu führen, der Jagd und Alkoholkonsum mit kosmopolitischen literarischen Diskussionen und höfischen Werten verband. Nichtsdestotrotz galt Heinrichs Leidenschaft der Jagd, für die der Hof berühmt wurde. Heinrich hatte mehrere bevorzugte königliche Jagdschlösser und Appartements in seinen Ländern und investierte viel in seine königlichen Schlösser, sowohl wegen ihres praktischen Nutzens als Festungen als auch als Symbole der königlichen Macht und des Prestiges. Stil und Sprache des Hofes waren relativ förmlich, möglicherweise weil Heinrich versuchte, seinen plötzlichen Aufstieg zur Macht und seine relativ bescheidene Herkunft als Grafensohn zu kompensieren. Er lehnte die Abhaltung von Turnieren ab, wahrscheinlich wegen des Sicherheitsrisikos, das solche Versammlungen bewaffneter Ritter in Friedenszeiten darstellten.

Das Anjou-Reich und der Anjou-Hof waren, wie der Historiker John Gillingham es beschreibt, „ein Familienunternehmen“. Seine Mutter Mathilde spielte eine wichtige Rolle in seinem frühen Leben und übte auch später noch viele Jahre lang Einfluss aus. Heinrichs Beziehung zu seiner Frau Eleanor war kompliziert: Heinrich vertraute Eleanor nach 1154 mehrere Jahre lang die Verwaltung Englands an und war später damit zufrieden, dass sie Aquitanien regierte; tatsächlich wird angenommen, dass Eleanor während eines Großteils ihrer Ehe Einfluss auf Heinrich hatte. Letztendlich zerbrach ihre Beziehung, und Chronisten und Historiker haben darüber spekuliert, was Eleanor letztendlich dazu veranlasste, Heinrich zu verlassen, um ihre älteren Söhne in der Großen Revolte von 1173-74 zu unterstützen. Zu den wahrscheinlichen Erklärungen gehören Heinrichs anhaltende Einmischung in Aquitanien, seine Anerkennung von Raymond von Toulouse im Jahr 1173 oder sein raues Temperament. Er hatte mehrere langjährige Mätressen, darunter Annabel de Balliol und Rosamund Clifford.

Heinrich hatte acht eheliche Kinder mit Eleanor: fünf Söhne – William, der junge Heinrich, Richard, Geoffrey und John – und drei Töchter – Mathilde, Eleanor und Johanna. Er hatte auch mehrere uneheliche Kinder, darunter Geoffrey (der spätere Erzbischof von York) und William (der spätere Earl of Salisbury). Von Heinrich wurde erwartet, dass er für die Zukunft seiner ehelichen Kinder sorgte, indem er entweder seinen Söhnen Ländereien überließ oder seine Töchter gut verheiratete. Seine Familie war durch Rivalitäten und heftige Feindseligkeiten gespalten, mehr als viele andere königliche Familien jener Zeit, insbesondere die relativ geschlossenen französischen Kapetinger. Für die erbitterten Streitigkeiten in Heinrichs Familie gibt es verschiedene Erklärungsversuche, die von den vererbten Erbanlagen bis hin zum Versagen der Erziehung durch Heinrich und Eleonore reichen. Andere Theorien konzentrieren sich auf die Persönlichkeiten von Heinrich und seinen Kindern. Historiker wie Matthew Strickland haben argumentiert, dass Heinrich vernünftige Versuche unternahm, die Spannungen innerhalb seiner Familie zu bewältigen, und dass die Erbfolge viel reibungsloser verlaufen wäre, wenn er jünger gestorben wäre.

Recht

Unter Heinrichs Herrschaft kam es zu bedeutenden rechtlichen Veränderungen, insbesondere in England und der Normandie. Mitte des 12. Jahrhunderts gab es in England viele verschiedene kirchliche und zivilrechtliche Gerichte, deren Zuständigkeiten sich aufgrund des Zusammenspiels der verschiedenen Rechtstraditionen überschnitten. Heinrich baute die Rolle der königlichen Justiz in England stark aus und schuf ein kohärenteres Rechtssystem, das am Ende seiner Regierungszeit in dem Traktat von Glanvill, einem frühen Rechtshandbuch, zusammengefasst wurde. Trotz dieser Reformen ist es ungewiss, ob Heinrich eine große Vision für sein neues Rechtssystem hatte, und die Reformen scheinen in einer stetigen, pragmatischen Weise verlaufen zu sein. In den meisten Fällen war er wahrscheinlich nicht persönlich für die Schaffung der neuen Verfahren verantwortlich, aber er war sehr am Recht interessiert, da er die Rechtsprechung als eine der wichtigsten Aufgaben eines Königs ansah und sorgfältig gute Verwaltungsbeamte für die Durchführung der Reformen ernannte.

Nach den Unruhen während der Herrschaft Stephans in England gab es viele Rechtsfälle zu klären, die Land betrafen: Viele Ordenshäuser hatten während des Konflikts Land verloren, während in anderen Fällen Besitzer und Erben von lokalen Baronen ihres Besitzes enteignet worden waren, der in einigen Fällen inzwischen verkauft oder an neue Besitzer übergeben worden war. Heinrich verließ sich bei der Bearbeitung der meisten dieser Fälle auf die traditionellen lokalen Gerichte, wie die Grafschaftsgerichte, die Hundertschaftsgerichte und insbesondere die Herrschaftsgerichte, und verhandelte nur in wenigen Fällen persönlich. Dieses Verfahren war alles andere als perfekt, und in vielen Fällen waren die Kläger nicht in der Lage, ihre Fälle wirksam zu verfolgen. Trotz seines Interesses für das Recht war Heinrich in den ersten Jahren seiner Herrschaft mit anderen politischen Fragen beschäftigt, und um den König für eine Anhörung zu finden, musste er unter Umständen den Ärmelkanal überqueren und seinen umherstreifenden Hof aufsuchen. Dennoch war er bereit, Maßnahmen zur Verbesserung der bestehenden Verfahren zu ergreifen, indem er in Fälle eingriff, die seiner Meinung nach falsch behandelt worden waren, und Gesetze zur Verbesserung sowohl der kirchlichen als auch der zivilen Gerichtsverfahren erließ. In der benachbarten Normandie fällte Heinrich sein Urteil über die Gerichte, die von seinen Beamten im gesamten Herzogtum geleitet wurden, und gelegentlich gelangten diese Fälle auch zum König selbst. Außerdem unterhielt er in Caen ein Finanzgericht, das Fälle im Zusammenhang mit den königlichen Einkünften verhandelte, und unterhielt königliche Justizbeamte, die durch das Herzogtum reisten. Zwischen 1159 und 1163 hielt sich Heinrich in der Normandie auf, um die königlichen und kirchlichen Gerichte zu reformieren, und einige Maßnahmen, die später in England eingeführt wurden, wurden bereits 1159 in der Normandie erwähnt.

1163 kehrte Heinrich nach England zurück und wollte die Rolle der königlichen Gerichte reformieren. Er ging hart gegen die Kriminalität vor, beschlagnahmte das Eigentum von Dieben und Flüchtigen und entsandte reisende Richter in den Norden und die Midlands. Nach 1166 begann Heinrichs Schatzkammer in Westminster, die bis dahin nur Fälle im Zusammenhang mit den königlichen Einkünften verhandelt hatte, im Namen des Königs auch Zivilprozesse zu übernehmen. Die Reformen wurden fortgesetzt, und Heinrich schuf, wahrscheinlich im Jahr 1176, den General Eyre, der eine Gruppe von königlichen Richtern in alle Grafschaften Englands entsandte, um dort innerhalb eines bestimmten Zeitraums sowohl Zivil- als auch Strafsachen zu verhandeln. Örtliche Geschworene waren bereits in früheren Regierungszeiten gelegentlich eingesetzt worden, aber Heinrich machte in viel größerem Umfang von ihnen Gebrauch. Ab etwa 1176 wurden Geschworene in kleinen Gerichtsverhandlungen (petty assizes) eingesetzt, um die Antworten auf bestimmte, vorher festgelegte Fragen zu ermitteln, und ab 1179 in großen Gerichtsverhandlungen (grand assizes), um die Schuld eines Angeklagten festzustellen. Andere Prozessmethoden wurden fortgeführt, darunter der Kampf- und der Torturprozess. Nach der Assize von Clarendon im Jahr 1166 wurde die königliche Rechtsprechung durch die Verwendung neuer Formen von Assizes auf neue Bereiche ausgedehnt, insbesondere durch die neuartigen Verfahren disseisin, mort d“ancestor und dower unde nichil habet, bei denen es um die unrechtmäßige Enteignung von Land, das Erbrecht bzw. die Rechte von Witwen ging. Mit diesen Reformen stellte Heinrich sowohl die traditionellen Rechte der Barone bei der Rechtsprechung in Frage als auch die wichtigsten feudalen Grundsätze, doch im Laufe der Zeit wurde die königliche Macht in England dadurch erheblich gestärkt.

Beziehungen zur Kirche

Heinrichs Beziehungen zur Kirche waren in seinen Ländern und im Laufe der Zeit sehr unterschiedlich: Wie bei anderen Aspekten seiner Herrschaft gab es keinen Versuch, eine gemeinsame Kirchenpolitik zu entwickeln. Wenn er überhaupt eine Politik verfolgte, dann bestand sie im Allgemeinen darin, sich dem päpstlichen Einfluss zu widersetzen und seine eigene lokale Autorität zu stärken. Im 12. Jahrhundert kam es zu einer Reformbewegung innerhalb der Kirche, die für eine größere Autonomie des Klerus gegenüber der königlichen Autorität und für mehr Einfluss des Papsttums eintrat. Dieser Trend hatte in England bereits zu Spannungen geführt, als König Stephan beispielsweise Theobald von Bec, den Erzbischof von Canterbury, 1152 ins Exil zwang. Außerdem gab es seit langem Bedenken hinsichtlich der rechtlichen Behandlung von Mitgliedern des Klerus.

Im Gegensatz zu den Spannungen in England hatte Heinrich in der Normandie gelegentlich Meinungsverschiedenheiten mit der Kirche, pflegte aber im Allgemeinen sehr gute Beziehungen zu den normannischen Bischöfen. In der Bretagne hatte er die Unterstützung der örtlichen Kirchenhierarchie und mischte sich nur selten in kirchliche Angelegenheiten ein, es sei denn, er bereitete seinem Rivalen Ludwig von Frankreich gelegentlich Schwierigkeiten. Weiter südlich war die Macht der Herzöge von Aquitanien über die örtliche Kirche viel geringer als im Norden, und Heinrichs Bemühungen, seinen Einfluss auf die örtlichen Ernennungen auszuweiten, führten zu Spannungen. Bei der umstrittenen Papstwahl von 1159 unterstützte Heinrich, wie auch Ludwig, Alexander III. gegenüber seinem Rivalen Victor IV.

Heinrich war nach mittelalterlichen Maßstäben kein besonders frommer König. In England unterstützte er regelmäßig die Klöster, gründete aber nur wenige neue Klöster und war relativ konservativ bei der Auswahl der Klöster, die er unterstützte. Er bevorzugte diejenigen, die mit seiner Familie verbunden waren, wie die Abtei von Reading, die von seinem Großvater König Heinrich I. gegründet worden war. Heinrich gründete auch religiöse Krankenhäuser in England und Frankreich. Nach dem Tod von Becket errichtete und stiftete er verschiedene Klöster in Frankreich, vor allem um sein Ansehen in der Bevölkerung zu verbessern. Da Seereisen in dieser Zeit gefährlich waren, legte er vor dem Auslaufen die volle Beichte ab und nutzte Weissagungen, um den besten Zeitpunkt für die Reise zu bestimmen. Heinrichs Reisen könnten auch so geplant worden sein, dass er die Tage der Heiligen und andere günstige Gelegenheiten nutzte.

Wirtschaft und Finanzen

Heinrich stellte viele der alten Finanzinstitutionen seines Großvaters Heinrich I. wieder her und führte weitere, nachhaltige Reformen in der Verwaltung der englischen Währung durch; ein Ergebnis war eine langfristige Erhöhung des Geldangebots in der Wirtschaft, was zu einem Anstieg des Handels und auch der Inflation führte. Mittelalterliche Herrscher wie Heinrich verfügten im 12. Jahrhundert über verschiedene Einkommensquellen. Ein Teil ihrer Einkünfte stammte aus ihren privaten Ländereien, den so genannten Domänen; andere Einkünfte stammten aus der Verhängung gesetzlicher Bußgelder und willkürlicher Strafen sowie aus Steuern, die zu jener Zeit nur sporadisch erhoben wurden. Könige konnten sich auch Geld leihen; Heinrich tat dies weitaus häufiger als frühere englische Herrscher, zunächst bei Geldverleihern in Rouen, später dann bei jüdischen und flämischen Kreditgebern. Im 12. Jahrhundert wurde Bargeld für die Herrscher immer wichtiger, um Söldner zu bezahlen und Steinburgen zu bauen, beides unerlässlich für erfolgreiche Feldzüge.

Nach seiner Machtübernahme räumte Heinrich der Wiederherstellung der königlichen Finanzen in England hohe Priorität ein, indem er die Finanzverfahren Heinrichs I. wiederbelebte und versuchte, die Qualität der königlichen Buchführung zu verbessern. Die Einnahmen aus der Domäne bildeten den Großteil von Heinrichs Einkünften in England, obwohl in den ersten elf Jahren seiner Herrschaft die Steuern stark in Anspruch genommen wurden. Mit Hilfe des fähigen Richard FitzNeal reformierte er 1158 die Währung, indem er zum ersten Mal seinen Namen auf englische Münzen setzte und die Zahl der zur Münzherstellung zugelassenen Münzpräger stark reduzierte. Diese Maßnahmen führten zu einer Verbesserung von Heinrichs Einkommen, doch nach seiner Rückkehr nach England in den 1160er Jahren unternahm er weitere Schritte. Neue Steuern wurden eingeführt und die bestehenden Konten neu geprüft, und die Reformen des Rechtssystems brachten neue Geldströme aus Geldstrafen und Abgaben. Im Jahr 1180 wurde das Münzwesen grundlegend reformiert. Die königlichen Beamten übernahmen die direkte Kontrolle über die Münzstätten und leiteten die Gewinne direkt an die Staatskasse weiter. Ein neuer Pfennig, der so genannte Short Cross, wurde eingeführt, und die Zahl der Münzstätten wurde landesweit auf zehn reduziert. Infolge der Reformen stiegen die königlichen Einnahmen erheblich an; in der ersten Hälfte der Regierungszeit lagen die durchschnittlichen Einnahmen Heinrichs aus der Staatskasse bei nur etwa 18.000 Pfund, nach 1166 waren es durchschnittlich 22.000 Pfund. Eine wirtschaftliche Auswirkung dieser Veränderungen war ein erheblicher Anstieg der Geldmenge, die in England im Umlauf war, und nach 1180 ein signifikanter, langfristiger Anstieg sowohl der Inflation als auch des Handels.

Entwicklungen in Frankreich

Die seit langem bestehenden Spannungen zwischen Heinrich und Ludwig VII. setzten sich in den 1160er Jahren fort, wobei sich der französische König der zunehmenden Macht Heinrichs in Europa langsam immer energischer widersetzte. Im Jahr 1160 festigte Ludwig seine Bündnisse in Zentralfrankreich mit dem Grafen von Champagne und Odo II, Herzog von Burgund. Drei Jahre später verbündete sich der neue Graf von Flandern, Philipp, aus Sorge um die wachsende Macht Heinrichs offen mit dem französischen König. Ludwigs Frau Adèle gebar 1165 einen männlichen Erben, Philipp Augustus, und Ludwig war sich seiner eigenen Position so sicher wie seit vielen Jahren nicht mehr. Infolgedessen verschlechterten sich die Beziehungen zwischen Heinrich und Ludwig Mitte der 1160er Jahre erneut.

In der Zwischenzeit hatte Heinrich begonnen, seine Politik der indirekten Herrschaft in der Bretagne zu ändern und begann, eine direktere Kontrolle auszuüben. Im Jahr 1164 griff er ein, um Ländereien an der Grenze zwischen der Bretagne und der Normandie zu beschlagnahmen, und 1166 fiel er in die Bretagne ein, um die dortigen Barone zu bestrafen. Heinrich zwang Conan III., als Herzog abzudanken und die Bretagne seiner Tochter Constance zu überlassen; Constance wurde an Heinrichs Sohn Geoffrey übergeben und mit ihm verlobt. Diese Regelung war nach mittelalterlichem Recht recht ungewöhnlich, da Conan Söhne gehabt haben könnte, die das Herzogtum rechtmäßig hätten erben können. Anderswo in Frankreich versuchte Heinrich, die Auvergne zu erobern, sehr zum Ärger des französischen Königs. Weiter südlich übte Heinrich weiterhin Druck auf Raymond von Toulouse aus: 1161 führte der König dort persönlich einen Feldzug, 1164 schickte er den Erzbischof von Bordeaux gegen Raymond und unterstützte Alfons II. von Aragon bei seinen Angriffen. Im Jahr 1165 ließ sich Raymond von Ludwigs Schwester scheiden und versuchte stattdessen, sich mit Heinrich zu verbünden.

Die zunehmenden Spannungen zwischen Heinrich und Ludwig mündeten schließlich 1167 in einen offenen Krieg, ausgelöst durch einen banalen Streit darüber, wie die für die Kreuzfahrerstaaten in der Levante bestimmten Gelder eingetrieben werden sollten. Ludwig verbündete sich mit den Walisern, Schotten und Bretonen und griff die Normandie an. Heinrich antwortete mit einem Angriff auf Chaumont-sur-Epte, wo Ludwig sein wichtigstes Militärarsenal aufbewahrte, brannte die Stadt nieder und zwang Ludwig, seine Verbündeten aufzugeben und einen privaten Waffenstillstand zu schließen. Daraufhin konnte Heinrich gegen die aufständischen Barone in der Bretagne vorgehen, wo die Aufregung über die Eroberung des Herzogtums noch immer groß war.

Mit dem Fortschreiten des Jahrzehnts wollte Heinrich zunehmend die Frage des Erbes klären. Er beschloss, sein Reich nach seinem Tod aufzuteilen, wobei der junge Heinrich England und die Normandie, Richard das Herzogtum Aquitanien und Geoffrey die Bretagne erhalten sollte. Dazu war die Zustimmung Ludwigs erforderlich, weshalb die Könige 1169 in Montmirail neue Friedensgespräche führten. Die Gespräche waren sehr umfangreich und gipfelten darin, dass Heinrichs Söhne Ludwig für ihre künftigen Erbschaften in Frankreich huldigten. Zu dieser Zeit wurde Richard mit Ludwigs junger Tochter Alys verlobt. Alys (auch „Alice“ genannt) kam nach England und soll später die Geliebte von König Heinrich geworden sein, aber dieses Gerücht stammt aus voreingenommenen Quellen und wird in den französischen Chroniken nicht bestätigt. Nach Heinrichs Tod kehrte Alys nach Frankreich zurück und heiratete 1195 William Talvas, Graf von Ponthieu.

Wären die Vereinbarungen von Montmirail befolgt worden, hätten die Huldigungsakte möglicherweise Ludwigs Position als König bestätigt und gleichzeitig die Legitimität der rebellischen Barone in Heinrichs Territorien und die Möglichkeit eines Bündnisses zwischen ihnen und Ludwig untergraben. In der Praxis sah sich Ludwig vorübergehend im Vorteil, und unmittelbar nach der Konferenz begann er, die Spannungen zwischen Heinrichs Söhnen zu schüren. In der Zwischenzeit verbesserte sich Heinrichs Position in Südfrankreich weiter, und 1173 hatte er einem Bündnis mit Humbert III., dem Grafen von Savoyen, zugestimmt, in dem Heinrichs Sohn Johannes mit Humberts Tochter Alicia verlobt wurde. Heinrichs Tochter Eleonore wurde 1170 mit Alfons VIII. von Kastilien verheiratet, wodurch ein weiterer Verbündeter im Süden gewonnen werden konnte. Im Februar 1173 lenkte Raymond schließlich ein und huldigte Heinrich und seinen Erben öffentlich für Toulouse.

Thomas Becket-Kontroverse

Eines der wichtigsten internationalen Ereignisse, mit denen Heinrich in den 1160er Jahren konfrontiert wurde, war die Becket-Kontroverse. Als der Erzbischof von Canterbury, Theobald von Bec, 1161 starb, sah Heinrich eine Gelegenheit, seine Rechte über die Kirche in England wieder geltend zu machen. Heinrich ernannte Thomas Becket, seinen englischen Kanzler, 1162 zum Erzbischof, wahrscheinlich in dem Glauben, dass Becket, der nicht nur ein alter Freund war, sondern aufgrund seiner früheren Rolle als Kanzler innerhalb der Kirche politisch geschwächt war und daher auf Heinrichs Unterstützung angewiesen sein würde. Sowohl Heinrichs Mutter als auch seine Frau scheinen Zweifel an der Ernennung gehabt zu haben, aber dennoch hielt er daran fest. Sein Plan hatte nicht den gewünschten Erfolg, denn Becket änderte umgehend seinen Lebensstil, gab seine Verbindungen zum König auf und stellte sich als überzeugter Verfechter der Kirchenrechte dar.

Zwischen Heinrich und Becket kam es schnell zu Meinungsverschiedenheiten über mehrere Themen, darunter Beckets Versuche, die Kontrolle über die zum Erzbistum gehörenden Ländereien zurückzugewinnen, und seine Ansichten über Heinrichs Steuerpolitik. Der Hauptkonflikt betraf die Behandlung von Geistlichen, die weltliche Verbrechen begangen hatten: Heinrich vertrat die Ansicht, dass der König aufgrund der Rechtspraxis in England die Möglichkeit habe, diese Kleriker vor Gericht zu stellen, während Becket die Auffassung vertrat, dass nur kirchliche Gerichte über diese Fälle entscheiden könnten. Die Angelegenheit spitzte sich im Januar 1164 zu, als Heinrich die Zustimmung zu den Konstitutionen von Clarendon erzwang; unter enormem Druck stimmte Becket vorübergehend zu, änderte aber kurz darauf seinen Standpunkt. Die juristische Auseinandersetzung war damals sehr komplex und ist bis heute umstritten.

Der Streit zwischen Heinrich und Becket wurde zunehmend persönlicher und internationaler Natur. Heinrich war stur und hegte Groll, während Becket eitel, ehrgeizig und übermäßig politisch war; keiner der beiden Männer war bereit, nachzugeben. Beide suchten die Unterstützung von Papst Alexander III. und anderen internationalen Führern und vertraten ihre Positionen in verschiedenen Foren in ganz Europa. Die Situation verschlimmerte sich 1164, als Becket nach Frankreich floh, um bei Ludwig VII. Zuflucht zu suchen. Heinrich schikanierte Beckets Verbündete in England, und Becket exkommunizierte religiöse und weltliche Beamte, die sich auf die Seite des Königs stellten. Der Papst unterstützte Beckets Anliegen grundsätzlich, brauchte aber Heinrichs Unterstützung im Umgang mit Friedrich I., dem Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, und bemühte sich daher wiederholt um eine Verhandlungslösung; auch die normannische Kirche schaltete sich ein, um Heinrich bei der Suche nach einer Lösung zu unterstützen.

Im Jahr 1169 beschloss Heinrich, seinen Sohn Young Henry zum König von England zu krönen. Dazu war die Zustimmung des Erzbischofs von Canterbury erforderlich, der traditionell der Kirchenmann war, der das Recht hatte, die Zeremonie durchzuführen. Außerdem wurde die ganze Becket-Angelegenheit für Heinrich international immer peinlicher. Er begann, einen versöhnlicheren Ton gegenüber Becket anzuschlagen, aber als dies nicht gelang, ließ er den jungen Heinrich trotzdem vom Erzbischof von York krönen. Der Papst ermächtigte Becket, ein Interdikt über England zu verhängen, was Heinrich zu erneuten Verhandlungen zwang. Im Juli 1170 kam es schließlich zu einer Einigung, und Becket kehrte Anfang Dezember nach England zurück. Gerade als der Streit beigelegt schien, exkommunizierte Becket drei weitere Anhänger Heinrichs, der daraufhin wütend wurde und schändlich verkündete: „Was für elende Drohnen und Verräter habe ich in meinem Haus genährt und gefördert, die zulassen, dass ihr Herr von einem niedriggeborenen Schreiber mit solch schändlicher Verachtung behandelt wird!“

Daraufhin machten sich vier Ritter heimlich auf den Weg nach Canterbury, offenbar in der Absicht, Becket zu konfrontieren und notfalls zu verhaften, weil er sein Abkommen mit Heinrich gebrochen hatte. Der Erzbischof weigerte sich, in einem Kirchenraum verhaftet zu werden, woraufhin die Ritter ihn am 29. Dezember 1170 zu Tode hackten. Dieses Ereignis, insbesondere vor einem Altar, entsetzte das christliche Europa. Obwohl Becket zu Lebzeiten nicht sehr beliebt war, wurde er nach seinem Tod von den örtlichen Mönchen zum Märtyrer erklärt. Ludwig griff den Fall auf, und trotz der Bemühungen der normannischen Kirche, ein Eingreifen der französischen Kirche zu verhindern, wurde ein neues Interdikt über Heinrichs Besitzungen verhängt. Heinrich konzentrierte sich auf Irland und unternahm nichts, um die Mörder Beckets zu verhaften, da er sich nicht in der Lage sah, dies zu tun. Der internationale Druck auf Heinrich wuchs, und im Mai 1172 handelte er einen Vergleich mit dem Papsttum aus, in dem der König schwor, in einen Kreuzzug zu ziehen und die Konstitutionen von Clarendon aufzuheben. In den folgenden Jahren zog Heinrich zwar nie auf einen Kreuzzug, aber er nutzte den wachsenden „Becket-Kult“ für seine Zwecke.

Ankunft in Irland

In der Mitte des 12. Jahrhunderts wurde Irland von einheimischen Königen regiert, deren Autorität jedoch begrenzter war als die ihrer Pendants im übrigen Westeuropa. Die meisten Europäer betrachteten die Iren als relativ barbarisch und rückständig. In den 1160er Jahren wurde der König von Leinster, Diarmait Mac Murchada, vom Hochkönig von Irland, Tairrdelbach Ua Conchobair, abgesetzt. Diarmait wandte sich 1167 mit der Bitte um Hilfe an Heinrich, und der englische König stimmte zu, dass Diarmait in seinem Reich Söldner rekrutieren durfte. Diarmait stellte eine Streitmacht aus anglonormannischen und flämischen Söldnern aus den walisischen Marken zusammen, darunter Richard de Clare, Earl of Pembroke. Mit seinen neuen Anhängern eroberte er Leinster zurück, starb jedoch kurz darauf im Jahr 1171; de Clare beanspruchte Leinster daraufhin für sich. Die Lage in Irland war angespannt und die Anglonormannen waren zahlenmäßig stark unterlegen.

Heinrich nutzte diese Gelegenheit, um persönlich in Irland zu intervenieren. Er zog mit einem großen Heer nach Südwales und zwang die Rebellen, die das Gebiet seit 1165 besetzt hielten, zur Unterwerfung, bevor er von Pembroke in Pembrokeshire aus segelte und im Oktober 1171 in Irland landete. Einige der irischen Lords appellierten an Heinrich, sie vor den anglo-normannischen Eindringlingen zu schützen, während de Clare anbot, sich ihm zu unterwerfen, wenn er seine neuen Besitzungen behalten dürfe. Heinrichs Zeitplan wurde von mehreren Faktoren beeinflusst, darunter die Ermutigung durch Papst Alexander, der die Gelegenheit sah, die päpstliche Autorität über die irische Kirche zu etablieren. Der entscheidende Faktor scheint jedoch die Sorge Heinrichs gewesen zu sein, dass seine Adligen in den Walisischen Marken unabhängige Territorien in Irland erwerben würden, die sich seiner Autorität entziehen würden. Heinrichs Intervention war erfolgreich, und sowohl die Iren als auch die Anglonormannen im Süden und Osten Irlands akzeptierten seine Herrschaft.

Während seines Besuchs im Jahr 1171 unternahm Heinrich eine Welle des Burgenbaus, um seine neuen Gebiete zu schützen – die Anglonormannen waren den Iren militärisch überlegen, und Burgen verschafften ihnen einen erheblichen Vorteil. Heinrich hoffte auf eine längerfristige politische Lösung, ähnlich seinem Vorgehen in Wales und Schottland, und stimmte 1175 dem Vertrag von Windsor zu, in dem Ruaidrí Ua Conchobair als Hochkönig von Irland anerkannt wurde, der Heinrich huldigte und in seinem Namen für Stabilität im Lande sorgte. Diese Politik erwies sich als erfolglos, da Ua Conchobair nicht in der Lage war, in Gebieten wie Munster genügend Einfluss und Macht auszuüben: Heinrich griff stattdessen direkter ein und richtete auf einer Konferenz in Oxford im Jahr 1177 ein eigenes System lokaler Lehen ein.

Großer Aufstand (1173-1174)

Im Jahr 1173 sah sich Heinrich mit der Großen Revolte konfrontiert, einem Aufstand seiner ältesten Söhne und rebellischer Barone, der von Frankreich, Schottland und Flandern unterstützt wurde. Die Revolte wurde durch mehrere Missstände ausgelöst. Der junge Heinrich war unglücklich darüber, dass er trotz seines Königstitels in der Praxis keine wirklichen Entscheidungen treffen konnte und sein Vater ihn ständig in Geldnot hielt. Außerdem war er sehr an Thomas Becket, seinem ehemaligen Tutor, gebunden und machte möglicherweise seinen Vater für dessen Tod verantwortlich. Geoffrey hatte mit ähnlichen Schwierigkeiten zu kämpfen: Herzog Conan von der Bretagne war 1171 gestorben, aber Geoffrey und Constance waren immer noch unverheiratet, so dass Geoffrey ohne eigene Ländereien in der Schwebe hing. Auch Richard wurde von Eleanor, deren Beziehung zu Heinrich zerrüttet war, ermutigt, sich der Revolte anzuschließen. In der Zwischenzeit sahen die lokalen Barone, die mit Heinrichs Herrschaft unzufrieden waren, die Möglichkeit, ihre traditionelle Macht und ihren Einfluss zurückzuerlangen, indem sie sich mit seinen Söhnen verbündeten.

Der letzte Strohhalm war die Entscheidung Heinrichs, seinem jüngsten Sohn Johann drei große Burgen zu überlassen, die dem jungen Heinrich gehörten. Dieser protestierte zunächst und floh dann nach Paris, gefolgt von seinen Brüdern Richard und Geoffrey; Eleonore versuchte, sich ihnen anzuschließen, wurde aber im November von Heinrichs Truppen gefangen genommen. Ludwig unterstützte den jungen Heinrich, und ein Krieg stand unmittelbar bevor. Der junge Heinrich beschwerte sich in einem Schreiben an den Papst über das Verhalten seines Vaters und begann, Verbündete zu gewinnen, darunter König Wilhelm von Schottland und die Grafen von Boulogne, Flandern und Blois, denen alle Ländereien versprochen wurden, falls der junge Heinrich siegte. In England, der Bretagne, Maine, Poitou und Angoulême brachen große Aufstände der Barone aus. In der Normandie erhoben sich einige der Grenzbarone, und obwohl der Großteil des Herzogtums offen loyal blieb, scheint es eine breitere Unterströmung der Unzufriedenheit gegeben zu haben. Nur die Anjou erwies sich als relativ sicher. Trotz des Ausmaßes und der Tragweite der Krise hatte Heinrich mehrere Vorteile, darunter die Kontrolle über viele mächtige königliche Burgen in strategischen Gebieten, die Kontrolle über die meisten englischen Häfen während des gesamten Krieges und seine anhaltende Beliebtheit in den Städten seines Reiches.

Im Mai 1173 sondierten Ludwig und der junge Heinrich die Verteidigungsanlagen am Vexin, der Hauptroute zur normannischen Hauptstadt Rouen; Armeen drangen von Flandern und Blois aus ein und versuchten eine Zangenbewegung, während Rebellen aus der Bretagne von Westen her eindrangen. Heinrich reiste heimlich nach England zurück, um eine Offensive gegen die Rebellen anzuordnen, und griff nach seiner Rückkehr Ludwigs Armee an, wobei er viele von ihnen massakrierte und sie über die Grenze zurückdrängte. Ein Heer wurde entsandt, um die bretonischen Rebellen zurückzudrängen, die Heinrich dann verfolgte, überraschte und gefangen nahm. Heinrich bot an, mit seinen Söhnen zu verhandeln, aber diese Gespräche in Gisors scheiterten bald. In der Zwischenzeit erwiesen sich die Kämpfe in England als ausgeglichen, bis ein königliches Heer im September in der Schlacht von Fornham bei Fornham All Saints in Suffolk eine überlegene Streitmacht von Rebellen und flämischer Verstärkung besiegte. Heinrich nutzte diese Atempause, um die Rebellenhochburgen in der Touraine zu zerschlagen und die strategisch wichtige Route durch sein Reich zu sichern. Im Januar 1174 griffen die Truppen des jungen Heinrich und Ludwigs erneut an und drohten, in die zentrale Normandie vorzudringen. Der Angriff scheiterte und die Kämpfe ruhten, während das Winterwetter einsetzte.

Anfang 1174 versuchten Heinrichs Feinde offenbar, ihn zurück nach England zu locken, damit sie in seiner Abwesenheit die Normandie angreifen konnten. Im Rahmen dieses Plans griff Wilhelm von Schottland den Süden Englands an, unterstützt von den nordenglischen Rebellen; zusätzliche schottische Truppen wurden in die Midlands geschickt, wo die aufständischen Barone gute Fortschritte machten. Heinrich lehnte den Köder ab und konzentrierte sich stattdessen auf die Zerschlagung der Opposition in Südwestfrankreich. Wilhelms Feldzug geriet ins Stocken, als es den Schotten nicht gelang, die wichtigsten nördlichen Königsschlösser einzunehmen, was zum Teil auf die Bemühungen von Heinrichs unehelichem Sohn Geoffrey zurückzuführen war. Um dem Plan neuen Schwung zu verleihen, kündigte Philipp, der Graf von Flandern, seine Absicht an, in England einzumarschieren, und schickte eine Vorhut nach East Anglia. Die bevorstehende flämische Invasion zwang Heinrich Anfang Juli zur Rückkehr nach England. Ludwig und Philipp konnten nun über Land in die Ostnormandie vordringen und erreichten Rouen. Heinrich reiste zum Grab von Becket in Canterbury, wo er verkündete, dass die Rebellion eine göttliche Strafe für ihn sei, und entsprechende Buße tat; dies trug wesentlich dazu bei, seine königliche Autorität in einem kritischen Moment des Konflikts wiederherzustellen. Dann erreichte Heinrich die Nachricht, dass König Wilhelm von lokalen Truppen bei Alnwick in Northumberland besiegt und gefangen genommen worden war, womit die Rebellion im Norden niedergeschlagen war. Die verbliebenen englischen Rebellenhochburgen brachen zusammen, und im August kehrte Heinrich in die Normandie zurück. Ludwig war noch nicht in der Lage, Rouen einzunehmen, und Heinrichs Truppen fielen über die französische Armee her, kurz bevor der endgültige französische Angriff auf die Stadt begann; Ludwig wurde nach Frankreich zurückgedrängt und bat um Friedensverhandlungen, die den Konflikt beendeten.

Nachwirkungen des Großen Aufstands

Nach dem Großen Aufstand verhandelte Heinrich in Montlouis und bot einen milden Frieden auf der Grundlage des Vorkriegsstatus quo an. Heinrich und der junge Heinrich schworen, sich nicht an den Anhängern des jeweils anderen zu rächen; der junge Heinrich stimmte der Übergabe der umstrittenen Burgen an Johann zu, doch im Gegenzug erklärte sich der ältere Heinrich bereit, dem jüngeren Heinrich zwei Burgen in der Normandie und 15.000 angevinische Pfund zu überlassen; Richard und Geoffrey erhielten jeweils die Hälfte der Einkünfte aus Aquitanien und der Bretagne. Eleanor wurde bis in die 1180er Jahre unter faktischem Hausarrest gehalten. Die aufständischen Barone wurden für kurze Zeit inhaftiert und in einigen Fällen mit Geldstrafen belegt, bevor sie ihre Ländereien zurückerhielten. Die Burgen der Rebellen in England und Aquitanien wurden zerstört. Weniger großzügig war Heinrich gegenüber Wilhelm von Schottland, der erst freigelassen wurde, nachdem er im Dezember 1174 dem Vertrag von Falaise zugestimmt hatte, in dem er Heinrich öffentlich huldigte und fünf wichtige schottische Burgen an Heinrichs Männer abtrat. Philipp von Flandern erklärte seine Neutralität gegenüber Heinrich, und im Gegenzug erklärte sich der König bereit, ihn regelmäßig finanziell zu unterstützen.

Heinrich erschien seinen Zeitgenossen nun stärker denn je, und er wurde von vielen europäischen Staatsoberhäuptern als Verbündeter umworben und gebeten, bei internationalen Streitigkeiten in Spanien und Deutschland zu schlichten. Nichtsdestotrotz war er damit beschäftigt, einige der Schwachstellen zu beseitigen, die seiner Meinung nach die Revolte verschlimmert hatten. Heinrich machte sich daran, die königliche Justiz in England auszuweiten, um seine Autorität wiederherzustellen, und verbrachte einige Zeit in der Normandie, um die Unterstützung der Barone zu gewinnen. Der König machte sich auch den wachsenden Becket-Kult zunutze, um sein eigenes Prestige zu steigern, und nutzte die Macht des Heiligen, um seinen Sieg im Jahr 1174 zu erklären, insbesondere seinen Erfolg bei der Gefangennahme Wilhelms.

Mit dem Frieden von 1174 wurden die seit langem bestehenden Spannungen zwischen Heinrich und Ludwig nicht beseitigt, die in den späten 1170er Jahren wieder aufflammten. Die beiden Könige wetteiferten nun um die Kontrolle des Berry, einer wohlhabenden Region, die für beide Könige von großem Wert war. Heinrich hatte einige Rechte auf das westliche Berry, aber 1176 verkündete er eine außergewöhnliche Forderung: Er hatte 1169 zugestimmt, Richards Verlobter Alys die gesamte Provinz als Teil der Heiratsvereinbarung zu geben. Hätte Ludwig diese Behauptung akzeptiert, hätte dies bedeutet, dass Heinrich das Berry von vornherein verschenkt hatte, und hätte Heinrich das Recht gegeben, es im Namen Richards zu besetzen. Um den Druck auf Ludwig zu erhöhen, mobilisierte Heinrich seine Armeen für den Krieg. Das Papsttum schaltete sich ein, und wahrscheinlich wie von Heinrich geplant, wurden die beiden Könige dazu gebracht, im September 1177 einen Nichtangriffspakt zu unterzeichnen, in dem sie sich verpflichteten, gemeinsam einen Kreuzzug zu unternehmen. Die Besitzverhältnisse in der Auvergne und in Teilen des Berry wurden einem Schiedsgericht vorgelegt, das zugunsten Heinrichs entschied; Heinrich erwarb daraufhin die Marken vom dortigen Grafen. Diese Erweiterung von Heinrichs Reich bedrohte erneut die französische Sicherheit und gefährdete prompt den neuen Frieden.

Spannungen in der Familie

In den späten 1170er Jahren konzentrierte sich Heinrich auf den Versuch, ein stabiles Regierungssystem zu schaffen und regierte zunehmend durch seine Familie, aber die Spannungen über die Nachfolgeregelung waren nie weit entfernt und führten schließlich zu einer neuen Revolte. Nachdem er die verbliebenen Rebellen der Großen Revolte niedergeschlagen hatte, wurde Richard 1179 von Heinrich als Herzog von Aquitanien anerkannt. Im Jahr 1181 heiratete Geoffrey schließlich Constance von der Bretagne und wurde Herzog der Bretagne; inzwischen hatte der größte Teil der Bretagne die angevinische Herrschaft akzeptiert, und Geoffrey konnte die verbleibenden Unruhen allein bewältigen. Johann hatte die Große Revolte an der Seite seines Vaters verbracht, und die meisten Beobachter betrachteten den Prinzen nun als Heinrichs Lieblingskind. Heinrich begann, Johann weitere Ländereien zu gewähren, meist auf Kosten verschiedener Adliger, und machte ihn 1177 zum Herrn von Irland. In der Zwischenzeit verbrachte der junge Heinrich das Ende des Jahrzehnts damit, durch Europa zu reisen, an Turnieren teilzunehmen und nur am Rande an der Regierung oder an den Feldzügen Heinrichs und Richards teilzunehmen; er war zunehmend unzufrieden mit seiner Position und seinem Mangel an Macht.

Im Jahr 1182 wiederholte der junge Heinrich seine früheren Forderungen: Er wollte Ländereien erhalten, z. B. das Herzogtum Normandie, die es ihm ermöglichen würden, sich und seinen Haushalt in Würde zu unterhalten. Heinrich lehnte dies ab, erklärte sich aber bereit, die Zuwendungen für seinen Sohn zu erhöhen. Dies reichte jedoch nicht aus, um den jungen Heinrich zu besänftigen. Heinrich versuchte, die Situation zu entschärfen, indem er darauf bestand, dass Richard und Geoffrey dem jungen Heinrich für ihre Ländereien huldigten. Richard glaubte nicht, dass der junge Heinrich Anspruch auf Aquitanien hatte, und weigerte sich, ihm zu huldigen. Heinrich zwang Richard zur Huldigung, doch der junge Heinrich weigerte sich wütend, sie anzunehmen. Er verbündete sich mit einigen der verärgerten Barone Aquitaniens, die mit Richards Herrschaft unzufrieden waren, und Geoffrey schlug sich auf seine Seite und stellte in der Bretagne ein Söldnerheer auf, um Poitou zu bedrohen. Im Jahr 1183 brach ein offener Krieg aus, und Heinrich und Richard führten einen gemeinsamen Feldzug nach Aquitanien: Bevor sie ihn abschließen konnten, erkrankte der junge Heinrich an Fieber und starb, was der Rebellion ein jähes Ende setzte.

Nach dem Tod seines ältesten Sohnes ordnete Heinrich die Pläne für die Nachfolge neu: Richard sollte zum König von England ernannt werden, obwohl er bis zum Tod seines Vaters keine wirkliche Macht haben würde. Geoffrey sollte die Bretagne behalten, da er sie durch Heirat innehatte, und Heinrichs Lieblingssohn Johannes sollte anstelle von Richard Herzog von Aquitanien werden. Richard weigerte sich, Aquitanien aufzugeben; er hing sehr an dem Herzogtum und hatte keine Lust, diese Rolle gegen die bedeutungslose Rolle des Junior-Königs von England einzutauschen. Heinrich war wütend und befahl Johann und Geoffrey, nach Süden zu marschieren und das Herzogtum mit Gewalt zurückzuerobern. Der kurze Krieg endete mit einer Pattsituation und einer angespannten Familienversöhnung in Westminster in England Ende 1184. Anfang 1185 setzte Heinrich schließlich seinen Willen durch, indem er Eleonore in die Normandie holte, um Richard anzuweisen, seinem Vater zu gehorchen, während er gleichzeitig drohte, die Normandie und möglicherweise auch England an Geoffrey zu übergeben. Dies reichte aus, und Richard übergab schließlich die herzoglichen Burgen in Aquitanien an Heinrich.

In der Zwischenzeit war Johns erste Expedition nach Irland im Jahr 1185 nicht von Erfolg gekrönt. Irland war erst vor kurzem von anglonormannischen Truppen erobert worden, und die Spannungen zwischen Heinrichs Vertretern, den neuen Siedlern und den bisherigen Bewohnern waren noch nicht überwunden. John beleidigte die örtlichen irischen Herrscher, fand keine Verbündeten unter den anglo-normannischen Siedlern, verlor militärisch an Boden gegenüber den Iren und kehrte schließlich nach England zurück. 1186 wollte Heinrich John erneut nach Irland zurückschicken, als die Nachricht eintraf, dass Geoffrey bei einem Turnier in Paris ums Leben gekommen war und zwei kleine Kinder hinterlassen hatte; dieses Ereignis veränderte erneut das Machtgleichgewicht zwischen Heinrich und seinen verbliebenen Söhnen.

Heinrich und Philipp Augustus

Heinrichs Beziehung zu seinen beiden überlebenden Erben war angespannt. Der König empfand große Zuneigung für seinen jüngsten Sohn Johannes, zeigte aber wenig Wärme gegenüber Richard und scheint ihm nach ihrem Streit im Jahr 1184 sogar einen Groll entgegengebracht zu haben. Das Gezänk und die schwelenden Spannungen zwischen Heinrich und Richard wurden vom neuen französischen König Philipp II. Augustus geschickt ausgenutzt. Philipp war 1180 an die Macht gekommen und hatte schnell bewiesen, dass er ein durchsetzungsfähiger, berechnender und manipulativer politischer Führer sein konnte. Ursprünglich hatten Heinrich und Philipp Augustus ein gutes Verhältnis zueinander gehabt. Trotz der Versuche, die beiden zu entzweien, einigten sich Heinrich und Philipp Augustus auf ein gemeinsames Bündnis, auch wenn dies den französischen König die Unterstützung Flanderns und der Champagne kostete. Philipp Augustus betrachtete Geoffrey als engen Freund und hätte ihn als Nachfolger Heinrichs begrüßt. Mit dem Tod von Geoffrey zerbrach die Beziehung zwischen Heinrich und Philipp.

1186 verlangte Philipp Augustus das Sorgerecht für die Kinder von Geoffrey und die Bretagne und bestand darauf, dass Heinrich Richard den Rückzug aus Toulouse befahl, wohin er mit einem Heer geschickt worden war, um Philipps Onkel Raymond erneut unter Druck zu setzen. Philipp drohte mit einer Invasion in der Normandie, falls dies nicht geschehe. Auch die Frage des Vexin, das einige Jahre zuvor Teil von Marguerites Mitgift gewesen war, wurde wieder aufgeworfen. Heinrich hielt die Region immer noch besetzt, und nun bestand Philipp darauf, dass Heinrich entweder die seit langem vereinbarte Ehe zwischen Richard und Ally vollzog oder die Mitgift Marguerites zurückgab. Philipp drang in das Berry-Gebiet ein, und Heinrich mobilisierte ein großes Heer, das sich den Franzosen bei Châteauroux entgegenstellte, bevor päpstliches Eingreifen einen Waffenstillstand bewirkte. Während der Verhandlungen schlug Philipp Richard vor, sich gegen Heinrich zu verbünden, was den Beginn einer neuen Strategie zur Spaltung von Vater und Sohn markierte.

Das Angebot Philipps fiel mit einer Krise in der Levante zusammen. Im Jahr 1187 kapitulierte Jerusalem vor Saladin, und in Europa wurden Rufe nach einem neuen Kreuzzug laut. Richard war begeistert und kündigte seine Absicht an, sich dem Kreuzzug anzuschließen, und Heinrich und Philipp verkündeten Anfang 1188 ihre ähnliche Absicht. Man begann, Steuern zu erheben und Pläne für Nachschub und Transport zu machen. Richard wollte unbedingt mit dem Kreuzzug beginnen, war aber gezwungen, auf Heinrich zu warten, der seine Vorbereitungen traf. In der Zwischenzeit machte sich Richard 1188 daran, einige seiner Feinde in Aquitanien zu vernichten, bevor er erneut den Grafen von Toulouse angriff. Richards Feldzug untergrub den Waffenstillstand zwischen Heinrich und Philipp, und beide Seiten mobilisierten erneut große Streitkräfte in Erwartung eines Krieges. Diesmal lehnte Heinrich die Angebote Philipps für einen kurzfristigen Waffenstillstand ab, in der Hoffnung, den französischen König zu einem langfristigen Friedensabkommen zu bewegen. Philipp weigerte sich, auf Heinrichs Vorschläge einzugehen. Der wütende Richard war der Meinung, dass Heinrich nur Zeit schinden und den Aufbruch zum Kreuzzug verzögern wollte.

Tod

Die Beziehung zwischen Heinrich und Richard artete kurz vor Heinrichs Tod schließlich in Gewalt aus. Philipp hielt im November 1188 eine Friedenskonferenz ab und unterbreitete ein öffentliches Angebot für einen großzügigen, langfristigen Frieden mit Heinrich, in dem er auf seine verschiedenen territorialen Forderungen einging, wenn Heinrich endlich Richard und Alys heiraten und Richard als seinen anerkannten Erben ausrufen würde. Heinrich lehnte den Vorschlag ab, woraufhin Richard selbst das Wort ergriff und verlangte, als Heinrichs Nachfolger anerkannt zu werden. Heinrich schwieg, woraufhin Richard auf der Konferenz öffentlich die Seiten wechselte und Philipp vor den versammelten Adligen offiziell huldigte.

Das Papsttum schaltete sich erneut ein und versuchte, in letzter Minute einen Frieden zu schließen, was zu einer neuen Konferenz in La Ferté-Bernard im Jahr 1189 führte. Inzwischen litt Heinrich an einem blutenden Geschwür, das sich schließlich als tödlich erwies. Die Gespräche führten zu keinem Ergebnis, obwohl Heinrich Philipp angeboten haben soll, dass Johann statt Richard Alys heiraten könne, was die Gerüchte widerspiegelte, die im Sommer kursierten, wonach Heinrich erwog, Richard offen zu enterbeln. Die Konferenz wurde abgebrochen, da ein Krieg wahrscheinlich schien, aber Philipp und Richard starteten unmittelbar danach einen Überraschungsangriff in einer Zeit, die üblicherweise als Waffenstillstand gilt.

Heinrich wurde bei Le Mans überrascht, marschierte aber im Eiltempo nach Norden bis Alençon, von wo aus er sich in die sichere Normandie retten konnte. Plötzlich kehrte Heinrich gegen den Rat seiner Beamten nach Süden in Richtung Anjou zurück. Das Wetter war extrem heiß, der König wurde immer kränker, und es scheint, dass er lieber friedlich im Anjou sterben wollte, als noch einen weiteren Feldzug zu führen. Heinrich wich den feindlichen Truppen auf seinem Weg nach Süden aus und brach in seiner Burg in Chinon zusammen. Philipp und Richard kamen gut voran, nicht zuletzt, weil nun klar war, dass Heinrich im Sterben lag und Richard der nächste König sein würde, und die beiden boten Verhandlungen an. Sie trafen sich in Ballan, wo Heinrich, der gerade noch in der Lage war, sich auf seinem Pferd zu halten, einer vollständigen Kapitulation zustimmte: Er würde Philipp huldigen; er würde Alys an einen Vormund abgeben, und sie würde Richard am Ende des kommenden Kreuzzugs heiraten; er würde Richard als seinen Erben anerkennen; er würde Philipp eine Entschädigung zahlen, und wichtige Burgen würden Philipp als Garantie überlassen. Obwohl Heinrich besiegt und zu Verhandlungen gezwungen worden war, waren die Bedingungen nicht extravagant, und durch Heinrichs Unterwerfung änderte sich nichts, und Philipp und Richard erreichten kaum mehr als die Demütigung eines sterbenden Mannes.

Heinrich wurde auf einer Sänfte nach Chinon zurückgebracht, wo er erfuhr, dass Johannes sich in dem Konflikt öffentlich auf die Seite Richards gestellt hatte. Diese Fahnenflucht war der endgültige Schock, und der König brach schließlich im Fieber zusammen und kam nur für wenige Augenblicke wieder zu Bewusstsein, in denen er die sakramentale Beichte ablegte. Er starb am 6. Juli 1189 im Alter von 56 Jahren. Er wollte in der Abtei von Grandmont im Limousin beigesetzt werden, aber das heiße Wetter machte den Transport seines Leichnams unmöglich, und so wurde er in der nahe gelegenen Abtei von Fontevraud beigesetzt.

Unmittelbar nach Heinrichs Tod erhob Richard erfolgreich Anspruch auf die Ländereien seines Vaters; später brach er zum Dritten Kreuzzug auf, heiratete aber Alys nicht, wie er es mit Philipp Augustus vereinbart hatte. Eleonore wurde aus dem Hausarrest entlassen und erhielt die Kontrolle über Aquitanien zurück, wo sie in Richards Namen regierte. Heinrichs Reich überlebte nicht lange und brach während der Herrschaft seines jüngsten Sohnes Johannes zusammen, als Philipp alle angevinischen Besitzungen in Frankreich mit Ausnahme der Gascogne eroberte. Dieser Zusammenbruch hatte verschiedene Ursachen, darunter langfristige Veränderungen in der Wirtschaftskraft, wachsende kulturelle Unterschiede zwischen England und der Normandie, aber vor allem der zerbrechliche, familiäre Charakter des Reiches Heinrichs.

Heinrich war kein beliebter König, und nur wenige brachten bei der Nachricht von seinem Tod ihre Trauer zum Ausdruck. Heinrich wurde von seinen eigenen Zeitgenossen stark kritisiert, sogar innerhalb seines eigenen Hofes. Trotzdem schrieb Gerald von Wales, ein zeitgenössischer Chronist, der den Anjou in der Regel wenig Sympathie entgegenbrachte, in der Topographia Hibernica etwas schmeichelhaft über Heinrich als „unseren Alexander des Westens“, der „deine Hand von den Pyrenäen bis zu den westlichsten Grenzen des Ozeans ausstreckte“. William of Newburgh, der in der nächsten Generation schrieb, bemerkte, dass „die Erfahrung des gegenwärtigen Übels die Erinnerung an seine guten Taten wiederbelebt hat, und der Mann, der zu seiner Zeit von allen Menschen gehasst wurde, wird nun als ein ausgezeichneter und wohltätiger Fürst bezeichnet“. Viele der Änderungen, die er während seiner langen Regierungszeit einführte, hatten weitreichende langfristige Folgen. Seine rechtlichen Änderungen gelten allgemein als Grundlage für das englische Common Law, wobei der Exchequer Court ein Vorläufer der späteren Common Bench in Westminster ist. Heinrichs Wandergerichte beeinflussten auch die Rechtsreformen seiner Zeitgenossen: Philipp Augustus“ Einrichtung von Wandergerichten (bailli) zum Beispiel lehnte sich eindeutig an das henricianische Modell an. Heinrichs Eingreifen in der Bretagne, in Wales und in Schottland hatte ebenfalls einen bedeutenden langfristigen Einfluss auf die Entwicklung der dortigen Gesellschaften und Regierungssysteme.

Historiographie

Heinrich und seine Herrschaft haben die Historiker seit vielen Jahren beschäftigt. In einer ausführlichen Biografie von W. L. Warren wird Heinrich ein Genie für eine effiziente, solide Regierung zugeschrieben. Im 18. Jahrhundert vertrat der Historiker David Hume die Ansicht, dass Heinrichs Herrschaft für die Schaffung einer echten englischen Monarchie und letztlich eines vereinten Britanniens von entscheidender Bedeutung war. Hume beschrieb Heinrich als „den klügsten, tugendhaftesten und fähigsten Prinzen seiner Zeit und den mächtigsten von allen, die jemals den englischen Thron bestiegen haben“. Heinrichs Rolle in der Becket-Kontroverse wurde von protestantischen Historikern jener Zeit als relativ lobenswert angesehen, während seine Auseinandersetzungen mit dem französischen König Ludwig ebenfalls positive patriotische Kommentare hervorriefen. Im viktorianischen Zeitalter erwachte das Interesse an der persönlichen Moral historischer Persönlichkeiten neu, und die Gelehrten begannen, sich stärker über Aspekte von Heinrichs Verhalten, einschließlich seiner Rolle als Elternteil und Ehemann, Gedanken zu machen. Die Rolle des Königs beim Tod von Becket wurde besonders kritisiert. Spätviktorianische Historiker, die immer mehr Zugang zu den dokumentarischen Aufzeichnungen aus dieser Zeit hatten, betonten den Beitrag Heinrichs zur Entwicklung wichtiger englischer Institutionen, einschließlich der Entwicklung des Rechts und der Staatskasse. William Stubbs“ Analyse veranlasste ihn dazu, Heinrich als einen „Gesetzgeber-König“ zu bezeichnen, der für wichtige und lang anhaltende Reformen in England verantwortlich war. Beeinflusst durch das zeitgenössische Wachstum des Britischen Reiches untersuchten Historiker wie Kate Norgate detailliert die kontinentalen Besitzungen Heinrichs und kreierten in den 1880er Jahren den Begriff „Angevin Empire“.

Die Historiker des zwanzigsten Jahrhunderts stellten viele dieser Schlussfolgerungen in Frage. In den 1950er Jahren untersuchten u. a. Jacques Boussard und John Jolliffe das Wesen von Heinrichs „Reich“; insbesondere französische Wissenschaftler analysierten die Funktionsweise der königlichen Macht in dieser Zeit. Die anglozentrischen Aspekte vieler Heinrichsgeschichten wurden ab den 1980er Jahren in Frage gestellt, und es wurden Anstrengungen unternommen, die britische und französische historische Analyse dieser Zeit zusammenzuführen. Eine genauere Untersuchung der schriftlichen Aufzeichnungen Heinrichs hat einige frühere Interpretationen in Frage gestellt: Robert Eytons bahnbrechendes Werk aus dem Jahr 1878, in dem er Heinrichs Reiseroute anhand von Ableitungen aus den Pfeifenrollen nachzeichnete, wurde beispielsweise als zu sichere Methode zur Bestimmung von Aufenthaltsorten oder Hofbesuchen kritisiert. Obwohl viele weitere königliche Urkunden Heinrichs identifiziert wurden, ist die Aufgabe, diese Aufzeichnungen, die finanziellen Informationen in den Pfeifenrollen und allgemeinere Wirtschaftsdaten aus der Regierungszeit zu interpretieren, schwieriger als ursprünglich angenommen. Die historische Analyse Heinrichs weist nach wie vor erhebliche Lücken auf, insbesondere was die Art seiner Herrschaft im Anjou und in Südfrankreich betrifft.

Populäre Kultur

Heinrich II. erscheint als Figur in mehreren modernen Theaterstücken und Filmen. Heinrich wird in dem Stück Becket von Jean Anouilh dargestellt, das den Konflikt zwischen Thomas Becket und Heinrich nachzeichnet. In einer Verfilmung von 1964 wurde Heinrich von Peter O“Toole gespielt. Die Figur des Henry ist absichtlich fiktiv, um die Dramatik zwischen Henry und Becket in dem Stück zu erhalten. Die Becket-Kontroverse bildete auch die Grundlage für T. S. Eliots Stück Murder in the Cathedral (Mord in der Kathedrale), in dem die Spannungen zwischen Henry und Becket sowohl zu einer Diskussion über die eher oberflächlichen Ereignisse von Beckets Tod als auch zu Eliots tieferer religiöser Interpretation der Episode führten.

Henry ist auch eine zentrale Figur in James Goldmans Theaterstück The Lion in Winter von 1966, das im Jahr 1183 spielt und eine imaginäre Begegnung zwischen Henrys unmittelbarer Familie und Philipp Augustus während der Weihnachtszeit in Chinon darstellt. Die Verfilmung von 1968, in der Henry wiederum von O“Toole gespielt wurde, vermittelt die moderne populäre Sichtweise auf den König als einen etwas frevelhaften, feurigen und entschlossenen Herrscher, obwohl, wie Goldman einräumt, Henrys Leidenschaften und Charakter im Wesentlichen fiktiv sind.

Quellen

  1. Henry II of England
  2. Heinrich II. (England)
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