Erste Schlacht bei Panipat

Zusammenfassung

Erste Schlacht von Panipat – eine bewaffnete Auseinandersetzung, die am 21. April 1526 im Gebiet des heutigen Bezirks Haryana stattfand. Die Schlacht war eine entscheidende militärische Auseinandersetzung zwischen dem Timuriden Babur (1483-1530) und dem letzten Sultan von Delhi, Ibrahim II. aus der afghanischen Lodi-Dynastie. Baburs zahlenmäßig kleine Armee errang einen großen Sieg über die mächtigen Truppen von Lodi, der in der Schlacht fiel. Sein Tod bedeutete das Ende des Sultanats von Delhi und läutete die Herrschaft der Großmogul-Dynastie ein.

Baburs Feldzug im November 1525, der mit der Schlacht von Panipat endete, fand zum ersten Mal in den Ländern des indischen Subkontinents statt. Der Herrscher hatte zuvor viermal versucht, die Region anzugreifen. Neben den materiellen Gewinnen führten Baburs Indienfeldzüge auch zur Einnahme wichtiger Pässe und Festungen entlang der Hauptroute nach Indien. Babur nahm die eroberten Länder persönlich in Besitz. Dabei berief er sich auf seinen großen Vorgänger Timur (1370-1405), der 1398 Delhi erobert hatte.

Zunächst lag Indien nicht in Baburs Interessensphäre, der 1501 seine Lieblingsstadt Samarkand an die Usbeken von Shebani Khan verlor. Wie er selbst in seinen Memoiren (dem so genannten Baburname) schrieb, dachte er ab 1504, als er Herrscher von Kabul wurde, über die Eroberung Indiens nach. In den nächsten Jahren war Babur jedoch damit beschäftigt, seine Macht in Afghanistan zu festigen. Erst nach der vollständigen Eroberung der afghanischen Gebiete im Jahr 1512 rückte der Subkontinent in seinen Fokus.

Die ersten vier Kampagnen richteten sich gegen den Punjab. Als Ibrahim II. 1517 Sultan von Delhi wurde, geriet er in Streitigkeiten mit der hinduistischen Bevölkerung und den herrschenden muslimischen Aristokraten. Unter anderem versuchte Rajasthan, sich von Ibrahims Herrschaft zu befreien. Auch afghanische Honoratioren zögerten, sich dem geschwächten Hauptquartier in Delhi zu unterwerfen, darunter Daulat Khan Lodi, Gouverneur im Punjab. Im Jahr 1523 wurde er jedoch von Ibrahims Armee aus dem Punjab vertrieben, woraufhin er sich an Babur um Hilfe wandte.

Auch aus seiner eigenen Familie drohte dem jungen Sultan Ibrahim Gefahr. Sein Onkel Ala-ud-din Lodi, bekannt als Alam Khan, stellte sich ebenfalls auf die Seite Baburs gegen den Herrscher und verbündete sich mit Daulat Khan. Gemäß der Vereinbarung sollte Daulat Khan Herrscher des Punjab werden, während Alam Khan Delhi und Agra erhalten sollte.

Befreiung des Punjab

Am 17. November 1525 brach Babur von Kabul aus zu seinem fünften und letzten Feldzug nach Indien auf. Der Sammelpunkt seiner Truppen, die aus verschiedenen Teilen des Königreichs kamen, waren die Gärten in der Nähe der Stadt Dschalalabad. Baburs Sohn Humayun (1508-1556), der erst siebzehn Jahre alt war, brachte Truppen vom Hindukusch mit, und auch aus Ghazni kamen Truppen. Am 16. Dezember überquerten die vereinten Streitkräfte den Indus.

Daulat Khan besetzte inzwischen die Babur-Hochburg Sijalkot in der gleichnamigen Provinz. Nach der Ankunft der Truppen Baburs wurde an diesem Ort ein provisorisches Lager errichtet (29. Dezember). Hier erhielt Babur Informationen über den erfolglosen Versuch Alam Khans, Delhi einzunehmen, dessen besiegte Truppen zur Flucht gezwungen waren. In der Zwischenzeit erhob sich Daulat Khan, dessen Streitkräfte 40.000 Mann umfassten, gegen Babur. Daulat wurde gefangen genommen und Babur vorgeführt, der ihn zwar begnadigte, aber verlangte, dass sein Eigentum beschlagnahmt wurde. Babur widmete sich in den folgenden Wochen der Bekämpfung der Opposition im Punjab. Erst nachdem sich die Lage beruhigt hatte, konnte eine Militärbasis in der Region eingerichtet und die Armee auf weitere Aktionen vorbereitet werden.

Marsch auf Panipat

Im Lager erhielt Babur von seinen Spionen die Information, dass Ibrahim II. an der Spitze einer großen Armee die Stadt Delhi verlassen hatte. Im Februar 1526 fanden die ersten Scharmützel statt, als Babur bereits tief in das Land der Punjabis eingedrungen war und in der Nähe von Ambala ein Lager errichtet hatte. Der Gegner waren jedoch die Truppen von Hamid Khan, dem Gouverneur von Hisar-i Firuza, einer Stadt im heutigen indischen Bundesstaat Haryana. Babur schickte einen Teil der Armee unter der Führung seines Sohnes Humayun in den Kampf. Die Schlacht war kurz und endete mit der Flucht der Truppen des Khans. Bei Hisar-i Faruza wurden die Flüchtigen erneut eingeholt und zum zweiten Mal besiegt. In beiden Gefechten hatte der Feind zwischen 200 und 250 Mann verloren, von denen die Hälfte getötet wurde. Die übrigen Soldaten wurden zusammen mit acht Kriegselefanten gefangen genommen. Im Lager wurden auf Baburs Befehl hin alle Gefangenen mit Luntenmusketen hingerichtet. Diese Hinrichtung war ein Novum in der indischen Geschichte und sollte den Feind abschrecken.

Im März 1526 zog Baburs Armee in Richtung Delhi. Auf dem Weg dorthin trafen weitere Informationen über die Bewegungen von Ibrahims Truppen ein. Am 2. April kam es in der Nähe des Yamuna-Flusses zu einer Schlacht mit der 5000-6000 Mann starken Vorhut von Ibrahim II. Baburs Truppen waren siegreich und verfolgten den Feind bis in die Nähe des Lagers von Ibrahim. Sieben Kriegselefanten wurden gefangen genommen und etwa 80 Gefangene gemacht, von denen die meisten sofort hingerichtet wurden. Nach der Schlacht begannen beide Seiten mit den Vorbereitungen für eine Entscheidungsschlacht.

Vorbereitungen für den Kampf

Da er dem Feind zahlenmäßig weit unterlegen war, beschloss Babur, eine defensive Taktik zu wählen. Babur befahl seinen Soldaten, spezielle bewegliche und tragbare Barrikaden zu bauen, damit sie den Feind mit Luntenmusketen und Feldartillerie beschießen konnten. Eine ähnliche Verteidigungstaktik wendeten die Osmanen 1514 in der Schlacht in der Chaldyran-Ebene an und besiegten die Safawiden. Nach 6 Tagen der Vorbereitung berief Babur einen Kriegsrat ein, um die weitere Taktik zu besprechen. Schließlich wurde beschlossen, nach Panipat weiterzuziehen und dort gegen Ibrahim zu kämpfen.

Am 12. April trafen Baburs Truppen in der Stadt ein und verbrachten die nächste Woche damit, sich auf die Schlacht vorzubereiten. Es wurden Befestigungen und Verankerungen gebaut und Kanonen aufgestellt. Gleichzeitig blieben Ibrahims Truppen untätig und reagierten nicht einmal auf provokative Angriffe kleiner feindlicher Einheiten, die mit den Köpfen ihrer toten Verteidiger ins Lager zurückkehrten. Unterdessen gab es in Baburs Lager Momente des Zweifels. Die Soldaten hatten Angst, dem Feind zahlenmäßig unterlegen zu sein, und sie fühlten sich in einem fernen und fremden Land, dessen Sprache sie nicht kannten, nicht wohl. Babur konnte nur mit äußerster Mühe eine völlige Zerstreuung im Lager verhindern, indem er seinen Männern Mut machte. Da Ibrahim nicht hinter seinen Stellungen hervorgelockt werden konnte, befahl Babur einigen indischen Begas, einen nächtlichen Angriff auf das feindliche Lager zu starten, um ihn zum Kampf zu provozieren. Dieses riskante Unterfangen, an dem 4 000 bis 5 000 Mann beteiligt waren, führte zwar nicht zu einem großen Sieg, aber es überzeugte Ibrahim von der Notwendigkeit, mit seiner Armee ins Feld zu ziehen.

Baburs Armee

Es ist nicht ganz klar, welche Kräfte Babur zur Verfügung standen. Es ist lediglich bekannt, dass die Armee, die in Indien operierte, relativ klein war. Man geht davon aus, dass die Truppe – einschließlich der Logistiker – etwa 12.000 Mann umfasste. Geht man davon aus, dass die logistischen Einheiten ein Viertel der Gesamtstreitkräfte ausmachten, betrug die tatsächliche Größe der Armee nur 9.000 Mann. Es ist auch unklar, wie stark Babur während des Feldzugs von außen verstärkt wurde. In Baburname liest man jedoch, dass keine Verstärkung aus dem Heimatland kam, da die dortigen Truppen in Kämpfe mit den Usbeken verwickelt waren. Die einzige Möglichkeit bestand darin, in Indien Verstärkung zu erhalten. Infolge von Streitigkeiten mit Alam Khan und Daulat Khan waren diese Kräfte jedoch nicht von Bedeutung. Die tatsächliche Stärke von Baburs Streitkräften lag zwischen 12.000 und 15.000 Mann.

Baburs Truppen waren einer strengen Disziplin unterworfen. Der Herrscher kompensierte den zahlenmäßigen Mangel durch eine hohe Qualität der Truppen. Dies kam 1507 in der Schlacht von Kandahar zum Tragen, wo disziplinierte und kampferprobte Eliteeinheiten kämpften. Das Rückgrat der Armee bildeten erfahrene berittene Bogenschützen, die auf schnelle Angriffe und feindliches Feuer aus einer Entfernung von über 250 Metern spezialisiert waren. Babur kombinierte die traditionellen Methoden der Kriegsführung mit neuen Methoden der Kriegsführung und setzte zum ersten Mal auf dem indischen Subkontinent mit Feuerwaffen und Artillerie bewaffnete Truppen in der Schlacht ein. Diese neue Art des Kampfes sollte in den folgenden Jahren der entscheidende Faktor in den Schlachten und Belagerungen von Städten sein.

Die Armee von Ibrahim II.

Im Gegensatz zu Babur verfügte Ibrahim über eine schlagkräftige Truppe, die der Historiker Nematollah auf 100.000 Reiter, 5.000 Kriegselefanten und eine große Zahl von Infanteristen schätzt. Babur selbst schätzte die Größe der feindlichen Streitkräfte auf 100.000 Mann und etwa tausend Kriegselefanten. Diese Zahlen, obwohl sie unwahrscheinlich klingen, werden heute von Historikern akzeptiert. Eine so große Anzahl von Männern hätte man damals in Indien leicht bekommen können.

Ibrahims Armee bestand hauptsächlich aus mit Lanzen bewaffneter Infanterie. Seine Kavallerie war, obwohl sie zahlenmäßig unterlegen war, eine relativ schwache Einheit und Baburs Kavallerie weit unterlegen. Denn in Indien gab es keine Tradition des Reiterkampfes durch mit Bögen bewaffnete Reiter, wie er für die Steppenbewohner typisch war. Die Taktik der indianischen Kavallerie bestand in einem Frontalangriff zu Pferd und der Zerschlagung des Feindes.

Kampfelefanten waren eine bedeutende Kraft. Der Wert dieser Durchbruchskraft war jedoch ungewiss. Die Tiere gerieten oft in Panik und wurden auch für ihre eigenen Truppen zu einer Gefahr. Schusswaffen waren für Ibrahims Truppen völlig unbekannt. Das einzige Plus auf Seiten von Ibrahims Truppen war ihre große Zahl. Der Kampfwert der Soldaten war jedoch gering, da viele von ihnen von verschiedenen Vasallen stammten und auf ihre eigene Weise kämpften. Die meisten waren Hindus, die keinen Respekt vor ihren muslimischen Vorgesetzten hatten und für ihre eigenen Interessen kämpften.

Schlacht

Die rechte Flanke von Baburs Truppen wurde durch die Stadt und die Vororte von Panipat gedeckt. In der Mitte befanden sich vorbereitete Barrikaden, hinter denen die Kanoniere und die mit Musketen bewaffneten Soldaten Schutz suchten. Auf der linken Seite waren jedoch Gruben ausgehoben und Unterstände aus umgestürzten Bäumen gebaut worden. Hier hatte sich ein Trupp von 100 bis 150 berittenen Bogenschützen postiert. Babur hielt einen Teil seiner Kavallerie in Reserve. Diese Kräfte sollten den Feind von den Flanken her angreifen und nach hinten ausweichen.

Am frühen Morgen des 21. April begannen die Truppen von Ibrahim einen langsamen Marsch zur rechten Flanke des Feindes. Als sie die Wälle erreichten, verlangsamte sich die Bewegung der Truppen, aber mehr Einheiten rückten von hinten vor und drängten ihre Kameraden direkt auf Baburs Stellungen zu. An diesem Punkt befahl Babur seiner Kavallerie, den Feind von beiden Flanken anzugreifen und ihm den Rückzug abzuschneiden. In der Zwischenzeit brachen auf der linken Flanke heftige Kämpfe aus, was Babur veranlasste, Verstärkung aus dem Zentrum dorthin zu schicken. Gleichzeitig wurde die rechte Flanke angegriffen, aber weder den Indern noch den Afghanen gelang es, Baburs Verteidigungslinien zu durchbrechen. Artillerie und Schusswaffen schlugen zahlreiche blutige Breschen in die dichten Reihen der Angreifer. Neben den Männern fielen auch die Kampfelefanten, die während des Angriffs praktisch nutzlos waren, da sie sich in der dichten Truppenmasse nicht bewegen konnten. Sobald Baburs Kavallerie in den Rücken des Feindes eindrang, war ihr Schicksal vorprogrammiert. Das mörderische Feuer der Bogenschützen auf Ibrahims eingekesselte Armee begann. Da die Barrikaden in der Mitte zu schwer zu überwinden waren, wurden Ibrahims Truppen, die immer mehr zusammengedrängt wurden, zu leichten Zielen für die Bogenschützen. Schließlich brach unter den Soldaten eine Panik aus. Es kam zu einem Massaker, bei dem nur wenige mit dem Leben davonkamen. Gegen Mittag, einige Stunden nach Beginn der Schlacht, wurde Ibrahims Armee endgültig vernichtet. Unter einer wahren Masse von überfüllten Leichen wurde auch der Körper des Herrschers gefunden, dessen Kopf als Beweis für seinen Tod zu Babur gebracht wurde. Babur befahl, Ibrahim in einem Grab in der Nähe von Panipat zu bestatten (das Grab ist bis heute erhalten). Nach der Schlacht ging es nur noch darum, die Elefanten und die wichtigeren Gefangenen einzufangen, für die Babur ein hohes Lösegeld erwartete.

Verluste

Nach der Schlacht schätzte Babur die Verluste des Feindes auf 15.000 bis 16.000 Mann. In Agra erfuhr er später, dass der Feind zwischen 40.000 und 50.000 Mann verloren hatte. In indisch-afghanischen Quellen liest man nach der Schlacht von erschreckenden eigenen Verlusten, die eine so hohe Zahl von Toten vermuten lassen. Baburs Verluste sind nicht bekannt; sie waren wahrscheinlich nicht sehr hoch, wie die folgenden Monate zeigten, in denen seine Streitkräfte sehr zahlreich waren.

Die erste Schlacht von Panipat nimmt einen wichtigen Platz in der indischen Geschichte ein. Zum ersten Mal wurden in diesem Teil der Welt Feuerwaffen und Artillerie im Kampf eingesetzt. Dank der Entwicklung der Militärtechnik eroberte der Großmogulstaat bald die Nachbarländer und wuchs zu einem Imperium heran. In Indien war die Kavallerie weiterhin die wichtigste militärische Kraft, während Feuerwaffen und Artillerie in der Defensivtaktik eingesetzt wurden, um den Feind hinter Barrikaden zu beschießen. Eine Ausnahme bilden Zusammenstöße, bei denen die Armee einen frontalen Kavallerieangriff, geschützt durch Artillerie und Musketenfeuer, gegen einen defensiv aufgestellten und ebenfalls mit Schusswaffen bewaffneten Feind führte. Beispiele für solche Kombinationen finden sich in den Schlachten, die von den Mogulen, Safawiden und Osmanen im 16. Ein weiteres Beispiel ist die Schlacht der Osmanen gegen die Mameluken bei Marj Dabik im Jahr 1516 und bei Ar-Rajdaniyya im Jahr 1517. 1528 besiegten die Safawiden auf diese Weise die Usbeken bei Yam, und Baburs Sohn Humayun besiegte 1535 den Herrscher von Gujarat in der Schlacht von Mandasor.

Nach der Schlacht hatte Babur nur noch einen kleinen Teil des eroberten Landes in seiner Hand. Die einheimischen Untertanen nahmen Babur zunehmend übel, nachdem seine Armeen zahlreiche Plünderungen und Zerstörungen begangen hatten. In dieser Situation erklärten Babur und seine Begos ihren Feldzug in Indien für beendet und gaben sich mit ihrer Beute zufrieden. Baburs einziges Problem waren Ibrahims politische Gegner, die die Macht im Lande an sich reißen wollten. Die von Rana Sang von Mewar (1509-1527) gegründete Rajputen-Konföderation wurde zu einer großen Bedrohung. Mit einer ähnlichen Taktik wie in der Schlacht von Panipat besiegte Babur seinen Gegner in der Schlacht von Khanwa westlich von Agra am 17. März 1527. Bald tauchten neue Gegner auf. Ein Aufstand afghanischer Feudalherren unter der Führung von Mahmud Lodi, dem jüngeren Bruder von Ibrahim, dessen Ziel der Thron von Delhi war, brach in den östlichen Gebieten des ehemaligen Lodi-Staates aus. Mahmud erhielt Unterstützung vom afghanischen Nusrat Shah, dem Herrscher von Bengalen. Im Mai 1529, nach der siegreichen, mehrtägigen Schlacht von Gogra, konnte Babur schließlich die Gefahr abwenden und Herrscher des Ostens werden. Sein Reich war jedoch nicht ausreichend gefestigt, und die folgenden Jahre zeigten, wie viel Blut noch fließen musste, bevor die Moguln die Region vollständig beherrschten.

Quellen

  1. I bitwa pod Panipatem
  2. Erste Schlacht bei Panipat
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