Belagerung von Malta (1565)

Zusammenfassung

Die Große Belagerung von Malta wurde 1565 von den Osmanen durchgeführt, um die Inselgruppe in Besitz zu nehmen und den Orden des Heiligen Johannes von Jerusalem von dort zu vertreiben. Trotz ihrer zahlenmäßigen Überlegenheit konnten die Osmanen den Widerstand der Ritter nicht überwinden und mussten ihre Belagerung nach schweren Verlusten abbrechen. Dieser Sieg des Ordens sichert seine Präsenz auf Malta und stärkt nachhaltig sein Ansehen im christlichen Europa.

Diese Episode ist Teil des Kampfes um die Vorherrschaft im Mittelmeerraum zwischen den christlichen Mächten, insbesondere Spanien, das von den Rittern des Johanniterordens von Jerusalem unterstützt wird, und dem Osmanischen Reich. Die Ritter hatten sich seit 1530 auf Malta niedergelassen, nachdem sie 1522 von den Türken von Rhodos vertrieben worden waren. Angesichts der Piratenaktivitäten der Ritter, die osmanische Schiffe im Mittelmeer belästigten, und um sich einen strategischen Flottenstützpunkt zu sichern, beschloss Suleiman der Prächtige, seine Armee gegen die Inselgruppe zu entsenden.

Ende Mai 1565 landet eine große türkische Streitmacht unter dem Befehl von General Mustafa Pascha und Admiral Piyale Pascha in Malta und belagert die christlichen Stellungen. Die Ordensritter, die von italienischen und spanischen Söldnern und der maltesischen Miliz unterstützt werden, stehen unter dem Kommando des Großmeisters des Ordens, Jean de Valette. Die zahlenmäßig unterlegenen Verteidiger flüchten sich in die befestigten Städte Birgu und Senglea und warten auf die von König Philipp II. von Spanien versprochene Hilfe. Die Angreifer begannen ihre Belagerung mit einem Angriff auf die Festung Saint-Elme, die den Zugang zu einer Reede kontrollierte, auf der die Galeeren der osmanischen Flotte in Sicherheit gebracht werden konnten. Den Rittern gelang es jedoch, diese Stellung einen Monat lang zu halten, wodurch die türkische Armee viel Zeit und viele Männer verlor. Anfang Juli begann die Belagerung von Birgu und Senglea. Zwei Monate lang wurden die Angriffe der Osmanen trotz ihrer zahlenmäßigen Überlegenheit und der starken Artillerie systematisch zurückgeschlagen, was zu zahlreichen Verlusten unter den Angreifern führte. Anfang September landete eine Hilfsarmee unter der Führung des Vizekönigs von Sizilien, Don García de Toledo, in Malta und schaffte es, die türkische Armee zu besiegen, die durch ihre Niederlage demoralisiert und durch Krankheiten und Nahrungsmangel geschwächt war.

Der Sieg der Ritter des Ordens vom Hl. Johannes zu Jerusalem hat im gesamten christlichen Europa ein enormes Echo: Er verleiht ihnen ein immenses Prestige und stärkt ihre Rolle als Verteidiger der christlichen Religion gegen den muslimischen Expansionismus. Die nach diesem Sieg gesammelten Gelder ermöglichen es, die Verteidigungsanlagen Maltas auszubauen und die dauerhafte Präsenz des Ordens auf der Insel zu sichern. Außerdem wird eine neue Stadt errichtet, um die Halbinsel Xiberras gegen eine mögliche Rückkehr der türkischen Armeen zu verteidigen. Sie wird zunächst Citta“ Umilissima genannt und erhält später den Namen Valletta, zu Ehren des Großmeisters des Ordens, der die Osmanen besiegt hat.

Die osmanische Niederlage hatte, abgesehen von den menschlichen Verlusten, keine bedeutenden militärischen Folgen. Sie war jedoch eine der wenigen Niederlagen von Suleimans Armee und beraubte die Türken einer strategischen Position, die es ihnen ermöglicht hätte, zahlreiche Überfälle auf das westliche Mittelmeer zu starten.

Die Ritter des Johanniterordens von Jerusalem, die nach der Belagerung von Rhodos im Jahr 1522 von den Türken vertrieben wurden, suchen nach einem festen und unabhängigen Aufenthaltsort, der es ihnen ermöglicht, den Rennkrieg, den sogenannten Korso, gegen die Osmanen fortzusetzen. Ihr Wunsch nach Unabhängigkeit von den nationalen Mächten (die Ordensmitglieder sind von der Pflicht befreit, ihren jeweiligen Herrschern die Treue zu schwören) macht ihre Suche nicht einfacher. Nach der endgültigen Eroberung von Algier im Jahr 1529 bietet ihnen Kaiser Karl V., der über den Aufstieg der osmanischen Macht im Mittelmeerraum besorgt ist und Neapel und Sizilien, die zu seinen Besitzungen gehören, schützen will, jedoch an, sich auf Malta niederzulassen.

Jahrhunderts wurde das westliche Mittelmeer im Zuge der Reconquista von den Spaniern befriedet. Diese führten die Eroberung zahlreicher Orte in Nordafrika an: Mers el-Kébir (1504), Peñón de Vélez de la Gomera (1508), Oran (1509), Béjaïa (1510), Algier (1510) und Tripoli (it) (1510). Dennoch verschlechterte sich in den folgenden Jahrzehnten die Lage. Die Brüder Arudj und Khayr ad-Din Barbarossa, die sich in Djerba (1510) niedergelassen hatten, kämpften von 1516 bis 1529 um den Peñón von Algier und fügten Spanien die ersten Rückschläge zu. Nachdem sie den Peñón vor der Stadt Algier zurückerobert hatten (1529), huldigten sie sogar dem osmanischen Sultan, dessen Besitzungen von nun an die spanische Küste direkt bedrohten. Malta wurde somit zu einem wichtigen Faktor im Kampf um die Kontrolle des Mittelmeers. Für die Ritter ihrerseits war es von entscheidender Bedeutung, wieder eine aktive Rolle zu spielen und eine stabile Niederlassung zu gründen, um zu verhindern, dass sich die Mitglieder zerstreuten, und um ihre Legitimität als Verteidiger des Christentums zu bewahren.

Nach langem Zögern und Verhandlungen, die aus dem gegenseitigen Misstrauen zwischen dem Orden, der auf seine Souveränität bedacht ist, und dem Kaiser, der ihrer Verbindung zu Frankreich misstraut, resultieren, beugt sich Karl V. dem Druck von Papst Clemens VII. Am 24. März 1530 unterzeichnet er in Bologna das Diplom, das dem Orden „als ewiges, edles und freies Lehen die Städte, Burgen und Inseln von Tripolis, Malta und Gozo mit allen ihren Gebieten und Gerichtsbarkeiten“ überträgt, im Austausch für einen Jagdfalken, der an jedem Allerheiligen dem Vizekönig von Sizilien geschenkt wird, und die Verpflichtung, nicht gegen den Kaiser zu den Waffen zu greifen. Die Ritter nahmen das Angebot des Kaisers schließlich an, einschließlich der Stadt Tripolis, die 1510 von den Spaniern eingenommen worden war.

Am 26. Oktober 1530 landeten die Ritter des Ordens vom Heiligen Johannes zu Jerusalem unter der Führung von Villiers de L“Isle-Adam auf Malta und nahmen die Insel in Besitz. Sie sollten den Archipel verteidigen, der den Zugang zwischen dem westlichen und dem östlichen Teil des Mittelmeers abriegelte und den Zugang aus dem Süden der italienischen Halbinsel über Nordafrika kontrollierte.

Die Ritter sind von ihrer Ansiedlung auf dieser kargen Insel, die fast keine Bäume und Ressourcen hat, wenig begeistert. Sie verließen die Hauptstadt Mdina, die sich im Zentrum des Landes befand, und ließen sich an der Nordküste nieder, in der Hafenstadt Borgho, dem heutigen Birgu, in der Mitte der weiten Bucht von Marsa, die heute als „Großer Hafen“ bekannt ist und von der Festung St. Angelo verteidigt wird. Sie begannen nun, Verteidigungsanlagen um Birgu herum zu errichten, während sie gleichzeitig ihren Kampf gegen die Osmanen im Mittelmeer fortsetzten.

Kampf gegen die Osmanen

Im Jahr 1535 nehmen die Ritter des Ordens an der Eroberung von Tunis durch Karl V. teil. Sie setzen ihren Korso gegen die osmanischen Schiffe fort, auf den eine ähnliche Belästigung durch zahlreiche mit dem Osmanischen Reich verbundene Korsaren, wie den berühmten Dragut, reagiert. Jahrhunderts bis zur Mitte des 17. Jahrhunderts zwischen Christen und Muslimen, eine Aktivität, die unter dem Vorwand des heiligen Krieges zwischen Rennen und Piraterie angesiedelt ist. Die Fänge fließen in die Finanzen des Ordens und ermöglichen die Arbeiten zu seinem Schutz auf Malta. Im Jahr 1550 brennen die Ritter die Stadt Mahdia nieder, die als Versteck für Draguts Korsarenschiffe diente. Als Vergeltung landete Dragut im Juli 1551 auf Malta und verwüstete die Insel. Da Birgu zu gut verteidigt wurde und er vor Mdina scheiterte, verwüsteten Dragut und Sinan Pascha die Insel Gozo und zogen dann weiter nach Tripolis, das am 14. August fiel. Unter dem Kommando von Jean de Valette, der 1554 zum Generalkapitän der Flotte ernannt und 1557 zum neuen Großmeister gewählt wurde, bedrängten die Galeeren des Ordens die muslimischen Schiffe mehr denn je. Während die Expedition zur Rückeroberung von Tripolis 1559 vor Djerba kläglich scheitert und die Überlegenheit der türkischen Marine bestätigt, gelingt den christlichen Streitkräften 1564 dennoch die Eroberung von Peñón de Vélez de la Gomera. Im selben Jahr stellte Kapitän Mathurin Romegas eine stark bewaffnete osmanische Karacke mit reicher Fracht, die für Solimans Verwandte bestimmt war, und nahm sie gefangen. Diese letzte Heldentat veranlasst Soliman, eine Expedition gegen Malta zu starten, um den Korsaren des Ordens ein Ende zu setzen.

Niederlassung in Malta

Die Seetätigkeiten der Ritter befahlen ihre Ansiedlung an der Nordküste der Insel Malta. Dort erstreckten sich zwei große natürliche Reeden, die von Marsamxett und Marsa (heute der Große Hafen), die durch eine felsige Halbinsel, die Xiberras-Halbinsel, voneinander getrennt waren. Villiers de l“Isle-Adam, der sich der privilegierten Lage der Halbinsel mit Blick auf die beiden Reeden bewusst ist, erwägt eine Zeit lang, dort die Aktivitäten des Ordens zu etablieren, aber die Mittel für ein solches Vorhaben fehlen. Die Ritter lassen sich daher in der bestehenden Siedlung Birgu auf einer Halbinsel am anderen Ufer der Bucht von Marsa nieder und befestigen diese. Die Halbinsel Birgu wurde an ihrem Ende bereits von der Burg St. Angelo verteidigt, die nun weiter ausgebaut wurde. Unter der Regierung des Großmeisters Juan de Homedes wurden in den 1540er Jahren weitere Arbeiten durchgeführt: Birgu wurde mit neuen Bastionen verstärkt, die Festung St. Michael wurde südlich von Birgu errichtet, um den Zugang zu Birgu zu verhindern, und schließlich wurde die Festung St. Elmo am Ende der Halbinsel Xiberras errichtet, um den Zugang zur Reede von Marsamxett zu blockieren. Claude de La Sengle, der Nachfolger von Homedes, entwickelte und befestigte die Halbinsel südlich von Birgu und stärkte insbesondere das Fort Saint-Michel. Ihm zu Ehren erhielt die Halbinsel den Namen Città Senglea. Obwohl die Ordensritter seit ihrer Ankunft und erst recht nach Draguts Überfall auf die Inselgruppe im Jahr 1551 mit dem Schutz der Insel beschäftigt sind, denken sie weiterhin an eine Rückkehr nach Rhodos und ziehen eine langfristige Ansiedlung auf Malta nicht in Betracht.

Türkischer Beschluss, Malta anzugreifen

Dass Romegas die von Kustir Aga, dem Anführer der schwarzen Eunuchen des Serails, bewaffnete Karacke erobert hatte, sorgte in Konstantinopel und im Umfeld des Sultans für großes Aufsehen und veranlasste ihn zu einer Intervention, um das Mittelmeer von christlichen Korsaren zu befreien. Soliman der Prächtige behält die strategische Lage Maltas mit seinen großen, gut geschützten Häfen im Zentrum des Mittelmeers im Hinblick auf eine mögliche Eroberung Siziliens und Süditaliens im Auge. Die Frage wurde zum ersten Mal auf einer Militärratssitzung im Oktober 1564 diskutiert. Die Militärberater betonten jedoch die Schwierigkeiten eines solchen Unterfangens und insbesondere den Unterschied zwischen Malta und Rhodos, das 1522 vom Orden des Heiligen Johannes von Jerusalem übernommen worden war. Da Rhodos nahe der türkischen Küste lag und reich an landwirtschaftlichen Ressourcen war, war es im Gegensatz zum trockenen und abgelegenen Malta leicht, die Bedürfnisse einer Belagerungsarmee zu decken. Zusammen mit der Tatsache, dass die Stürme, die im Herbst über das Mittelmeer fegten, eine Versorgung von außen unmöglich machten, bedeutete dies, dass die Armee verlegt und in weniger als sechs Monaten besiegt werden musste oder besiegt werden konnte. Einige schlugen daher andere Ziele wie La Goulette oder Peñón de Vélez de la Gomera, Ungarn oder sogar direkt Sizilien vor. Die strategische Lage Maltas als Vorposten eines möglichen Vorstoßes nach Westen machte es jedoch zum bevorzugten Ziel von Soliman, dem Oberbefehlshaber der Armee, und Piyale Pascha, dem Oberbefehlshaber der Marine, die schließlich der Idee ihres Herrschers zustimmten und beschlossen, die Belagerung Maltas im Frühjahr des folgenden Jahres zu beginnen. Die Vorbereitungen für diese Expedition begannen in den Arsenalen von Konstantinopel.

Türkische Armee

Nachdem die Entscheidung, Malta anzugreifen, auf höchster staatlicher Ebene getroffen worden war, sammelte die osmanische Armee ihre Kräfte unter der Leitung von Mustafa Pascha und Admiral Piyale Pascha, denen Suleiman das zweiköpfige Kommando über die Expedition übertragen hatte. Während Mustafa Pascha die Leitung des Feldzugs erhielt, behielt Piyale als Oberbefehlshaber der Flotte die Oberhand über die gesamten Seeoperationen. Während des gesamten Winters 1564-1565 wurden die Vorbereitungen sowohl für die Zusammenführung der Truppen als auch für ihre Ausrüstung fortgesetzt. Da Soliman über die relativ schwache Verteidigung der Insel informiert war und die Versorgung einer zu großen Armee nicht gewährleistet werden konnte, beschloss er, nur etwa 30.000 seiner Soldaten (ohne die Sklaven, Seeleute, Galeerensträflinge und überzähligen Soldaten, die für die Versorgung zuständig waren) für die Expedition einzusetzen. Es handelte sich jedoch um die Elite der osmanischen Armee, zu der 6000 Janitscharen und 9000 Sipahis gehörten.

Um seine Armee zu vervollständigen, lud Soliman Dragut und seine Piraten, Hassan Pascha von Algier und Uludj Ali, den Gouverneur von Alexandria, ein, sich der Expedition anzuschließen. Diese Vielzahl an Anführern, die alle von großem Wert waren, hatte jedoch eine Kehrseite: Sie trug zur Zersplitterung der Befehlsgewalt über die Operation bei, was die Entscheidungsfindung des Generalstabs während der gesamten Belagerung erschwerte. Um die gesamte Armee und ihre Vorräte zu transportieren, wurde eine Armada von etwa 200 Schiffen bereitgestellt, die hauptsächlich aus Galeeren bestand. Neben den Männern führten die Schiffe unter anderem 80.000 Kanonenkugeln, 15.000 Zentner Schießpulver und 25.000 Zentner Pulver für die Feuerwaffen der Soldaten (Arkebusen, Musketen und andere) mit sich. Die Flotte verließ Konstantinopel Anfang April 1565 mit dem Ziel Malta.

Verteidigung Maltas

Ausländischen Beobachtern in Konstantinopel bleiben Vorbereitungen dieser Größenordnung nicht verborgen. Das Ziel der Reise blieb ihnen jedoch verborgen. Im Januar 1565 berichtete der französische Botschafter in Konstantinopel Katharina von Medici von den Gerüchten, dass die Flotte Malta angreifen sollte. Philipp II. wurde seinerseits von Don Garcia de Toledo informiert. Zuvor hatten bereits andere Meldungen den Großmeister Jean de Valette vor der Gefahr gewarnt, die der Insel droht, woraufhin dieser die Ordensmitglieder in ganz Europa zusammengerufen hat. Auf der Insel werden die Befestigungen verstärkt, die Gräben erweitert und große Mengen an Schießpulver und Lebensmitteln in den Kellern der Engelsburg angehäuft. Die Ritter nutzen auch die Unfruchtbarkeit Maltas aus, um den Angreifern keine Ressourcen zur Verfügung zu stellen: Die Ernten werden entweder abgeerntet oder vernichtet und die Brunnen vergiftet. Während das in Birgu angesiedelte Kloster des Ordens durch das Wasser und die Engelsburg weitgehend geschützt ist, sind die Verteidigungsanlagen auf der Landseite wesentlich schwächer und bestehen weitgehend aus Erdwällen. In Senglea ist die Situation ähnlich. Die Verteidigung von Mdina wird seiner Garnison aus Milizionären unter dem Befehl eines portugiesischen Ritters, Dom Mesquita, anvertraut, während der Großteil der Streitkräfte in Birgu und Senglea konzentriert ist. Die Kavallerie wurde in Mdina einquartiert, um Überfälle auf das Hinterland der türkischen Armeen zu starten.

Die Streitkräfte des Ordens umfassen etwa 600 Ritter, 1.200 italienische und spanische Söldner sowie etwa 3.000 bis 4.000 Soldaten der maltesischen Miliz. Sklaven auf den Galeeren und griechische Bewohner der Insel erhöhen die Truppenstärke auf etwa 6.000 bis 9.000 Mann, von denen weniger als die Hälfte Berufssoldaten sind.

Parallel zu den Vorbereitungen vor Ort ist Valette auf diplomatischer Ebene sehr aktiv und bittet zahlreiche europäische Monarchen um Hilfe. Diese sind jedoch insgesamt wenig an der Situation Maltas und seiner Ritter interessiert: Kaiser Maximilian kämpft bereits mit den Türken vor den Toren seines Reiches, Frankreich unter Karl IX. ist von den Religionskriegen zerrissen und fühlt sich von den Geschehnissen im Mittelmeerraum wenig betroffen und England unter Elisabeth I. hat mit dem Papst und der katholischen Religion gebrochen und die Güter des Ordens beschlagnahmt. In Italien sind die meisten Fürstentümer in spanischer Abhängigkeit und die unabhängigen Staaten Venedig und Genua sind in Sorge um ihre Handelsinteressen im Mittelmeerraum kaum geneigt, dem Orden Beistand zu leisten. Von den Mächten, die den Rittern des Hl. Johannes zu Jerusalem helfen könnten, bleiben kaum mehr als der Heilige Stuhl und Spanien übrig. Der Papst lässt schließlich finanzielle Hilfe zukommen, aber keine der vom Orden geforderten Truppen. Nur Philipp II., dessen Besitzungen in Sizilien und an der Küste im Falle eines Falles von Malta direkt bedroht wären, verspricht die Entsendung von 25.000 Mann zur Unterstützung, wobei der Vizekönig von Sizilien, García de Toledo, die Hilfe organisieren soll.

Am 18. Mai 1565 kamen die türkischen Galeeren in Sichtweite der Insel und begannen, die Küsten auszuspähen. Valletta sendet sofort eine Warnmeldung, die den Beginn der Belagerung ankündigt, und bittet den Vizekönig von Sizilien um Hilfe. Am Abend des 18. verankert sich der Großteil der Flotte, nachdem sie die Insel im Süden umrundet hat, im Għajn Tuffieħa im Westen. Am 19. Mai liefen die ersten Galeeren in die Bucht von Marsaxlokk im Südosten Maltas ein, wo sie mit der Anlandung der Truppen begannen. Nach einigen Scharmützeln zwischen den Spähern der türkischen Armee und der christlichen Kavallerie unter dem Kommando von Marschall Copier wird angesichts der ungleichen Kräfteverhältnisse für die Streitkräfte der Ritter des Ordens vom Heiligen Johannes von Jerusalem die Strategie vorgegeben, so lange wie möglich in ihren Festungen auszuharren. Daher wurden die letzten Vorkehrungen getroffen, um eine lange Belagerung durchzuhalten, und die Galeerenbucht wurde von der Seeseite her mit einer langen Kette geschlossen, die zwischen der Festung St. Angelo und Senglea gespannt war.

Türkische Strategie

Die türkischen Galeeren landen etwa 30 000 Mann auf Malta. Diese erobern schnell den gesamten Süden der Insel. Sie errichteten ihr Lager auf den Anhöhen über der Bucht von Marsa und belagerten sofort Birgu. Am 21. Mai starteten die Osmanen einen ersten Angriff auf die von den Rittern der kastilischen Zunge gehaltene Bastion, die sogenannte „Bastion von Kastilien“, die von den in den ersten Tagen gefangen genommenen Christen als schwächste Stelle der Festung bezeichnet worden war. Am 22. Mai trat der türkische Kriegsrat zusammen, um über die weitere Strategie zu entscheiden, obwohl Dragut noch nicht eingetroffen war. Zwei Positionen standen sich gegenüber. Auf der einen Seite möchte Mustafa Pascha, der General der Landstreitkräfte, zunächst die gesamte Insel und Gozo unter seine Kontrolle bringen und eine vollständige Blockade Maltas errichten, um die Ankunft jeglicher Verstärkung zu verhindern. Auf der anderen Seite möchte Piyali, der Admiral der Flotte, seinen Schiffen, die in der Bucht von Marsaxlokk den Winden ausgesetzt sind, zunächst einen sicheren Unterschlupf bieten. Er empfiehlt, zunächst die Festung Saint-Elme einzunehmen, die sowohl den Eingang zur Bucht von Marsa als auch zur Reede von Marsamxett kontrolliert, wo die Galeeren Schutz finden können. Die Eroberung von Saint-Elme würde auch einen Angriff auf Birgu vom Meer aus ermöglichen. Angesichts von Piyalis Beharrlichkeit setzte sich die zweite Partei durch. Mustafa Pascha befahl daraufhin, Artillerie von der Bucht von Marsaxlokk auf die Anhöhen des Xiberras-Hügels zu transportieren, um die Festung zu beschießen. Diese Strategie ermöglichte es den Rittern jedoch, die Verteidigung von Birgu und Senglea in Erwartung des Hauptangriffs weiter zu verstärken.

Schlacht um Fort Saint-Elme: 24. Mai – 23. Juni

Die Festung Saint-Elme wurde auf dem Hügel Xiberras am Meersende der Halbinsel errichtet, die die Bucht von Marsa von der Reede von Marsamxett trennt. Für die Belagerung wurde eine Garnison von 300 Mann unter dem Befehl des Vogts von Saint-Elme, Luigi Broglia, gebildet. Da der Großmeister über die türkische Strategie informiert war, ließ er die Garnison von Saint-Elme durch etwa 70 Ritter und 200 Angeworbene unter dem Kommando des Ritters Pierre de Massue-Vercoyran, genannt „Oberst Mas“, verstärken. Er wurde auf der Landseite durch ein Ravelin verstärkt, das seinen Eingang verteidigte, und auf der Seeseite durch einen Kavalier, einen erhöhten Standort, der als Plattform für die Kanonen diente.

Die Osmanen nehmen auf der Halbinsel Xiberras Platz, auf der später die Stadt Valletta stehen wird. Am 24. Mai wird die Artillerie in Stellung gebracht und die Belagerung von St. Elmo beginnt. Zur gleichen Zeit erhält Jean de Valette eine Antwort vom Vizekönig von Sizilien, der ihn um Zeit bittet, um eine Hilfsarmee zusammenzustellen, und es ablehnt, ihm kleinere Verstärkungen zu schicken. Während die Stadtmauern unter dem Dauerbeschuss der Osmanen immer schlechter wurden, wurde die Garnison der Festung weiter verstärkt und die Belagerten versuchten einige Ausflüge, um den Vormarsch der türkischen Infanteristen zu bremsen. In den ersten Tagen der Belagerung wurden die türkischen Streitkräfte durch die Ankunft des Gouverneurs von Alexandria und des Freibeuters Dragut weiter gestärkt. Letzterer war mit der Strategie, in seiner Abwesenheit mit dem Angriff auf St. Elmo zu beginnen, nicht einverstanden, zumal die in Mdina geflüchteten Kavallerieeinheiten die türkischen Streitkräfte auf der Suche nach Lebensmitteln auf der Insel ständig belästigten. Dennoch entschied er sich, den Angriff auf Saint-Elme fortzusetzen, da die Angelegenheit bereits weitgehend entschieden war. Er ließ jedoch neue Batterien aufstellen, insbesondere auf der Spitze Sottile gegenüber von Saint-Elme am anderen Ufer der Bucht von Marsa, wo später das Fort Ricasoli errichtet wurde, um die Kommunikation zwischen Birgu und Saint-Elme zu unterbrechen, sowie auf der Spitze Tigné (en) am anderen Ufer der Reede von Marsamxett.

Am Abend des 3. Juni eroberten die Janitscharen überraschend das Ravelin, das den Eingang von Saint-Elme verteidigte, und verpassten es nur knapp, in das Fort einzudringen, da sie im letzten Moment durch das Herunterlassen des Fallgatters gestoppt wurden. Der Angriff auf das Fort wurde jedoch die ganze Nacht und den ganzen nächsten Tag fortgesetzt. Den Belagerten gelang es, die türkischen Angreifer abzuwehren und ihnen schwere Verluste zuzufügen, vor allem dank ihrer Brandwaffen, Granaten, Seefeuer und „Feuerreifen“, mit brennbarer Füllung umwickelte Reifen, die von den Wällen geworfen wurden und die Angreifer in Brand setzten. Die nächtlichen Verstärkungen sorgten für die Erneuerung der Verteidigungstruppen von Saint-Elme, da der Durchzug von Verstärkungen am Tag durch die Installation der Batterie an der Pointe Sottile unmöglich gemacht wurde.

Am 7. Juni versuchten die Janitscharen erneut, die Mauern des Forts zu stürmen. Nach diesem Angriff und angesichts des desolaten Zustands des Forts, das unter ständigem Beschuss stand, sowie der Erschöpfung der Verteidiger schickten die Kommandanten des Forts eine Botschaft an den Großmeister, in der sie darum baten, das Fort zu räumen und zu sprengen. Valette lehnte ab und bat sie, noch auszuharren, in der Hoffnung, dass die Verstärkung aus Sizilien bald eintreffen würde. In einer Nachricht, die sie in den Tagen zuvor erhalten hatte, wurde der 20. Juni als Datum für die mögliche Ankunft der Verstärkung festgelegt. Am 8. Juni gingen die türkischen Angriffe weiter und die Verzweiflung einiger Verteidiger war so groß, dass ein Teil von ihnen eine Petition unterzeichnete, in der sie den Großmeister um eine sofortige Evakuierung baten. Dieser war wütend und schickte drei Kommissare, die den Zustand des Forts beurteilen sollten. Einer von ihnen, der neapolitanische Ritter Costantino Castriota, sah die Lage nicht so hoffnungslos und meldete sich am Morgen des 10. Juni freiwillig mit hundert Männern, um die Garnison des Forts zu verstärken. Dieses Beispiel sowie ein verächtlicher Brief des Großmeisters, in dem er denjenigen, die dies wünschten, anbot, nach Birgu zu flüchten, entschied, dass alle Verteidiger in Saint-Elme blieben.

Am 10. Juni versuchen zwei Galeeren des Ordens, die einige Verstärkungen aus Syrakus mitbringen, insbesondere die Ritter, die vor Beginn der Belagerung nicht nach Malta gelangen konnten, nach Birgu zu gelangen. Sie werden durch die Blockade der türkischen Flotte daran gehindert. Aus Angst vor einer größeren Verstärkung beschlossen Dragut und Piali, die Küstenwache mit 100 Schiffen zu verstärken. Nachdem die Kavallerie von Marschall Copier die Batterie an der Pointe Sottile zerstört hatte, beschloss Dragut, sie wieder aufzubauen und zu verstärken, um die Kommunikation zwischen Birgu und Saint-Elme endgültig zu unterbinden. Er schickte ein großes Truppenkorps, um sich dort einzurichten, während eine neue Kanonade die Festung unter Beschuss nahm. Mustafa, der von der Erschöpfung der Verteidiger von Saint-Elme überzeugt und vom Widerstand des Forts, das seit Beginn der Belagerung immer noch standhielt, überwältigt war, beschloss, in der Nacht vom 10. auf den 11. Juni einen weiteren, hoffentlich endgültigen Angriff unter der Führung von Aga, dem Anführer der Janitscharen, zu starten. Im Morgengrauen wurde der Angriff schließlich zurückgeschlagen und die Angreifer zogen sich zurück. In den folgenden Tagen wurden die Angriffe und Bombardements fortgesetzt. Am 15. Juni bot Mustafa den Belagerten an, sich im Austausch für ihr Leben zu ergeben, was die Verteidiger der Festung jedoch ablehnten. Am 16. Juni schlossen sich die osmanischen Galeeren der Beschießung der Festung an und ergänzten die Landbatterien durch das Feuer ihrer Kanonen, die vom Meer aus aufgestellt waren. Nach dem Bombardement folgte ein weiterer Angriff, der jedoch scheiterte und bei Einbruch der Dunkelheit zum Rückzug zwang.

Am 17. Juni hielten die türkischen Offiziere erneut einen Kriegsrat ab. Sie beschlossen, neue Maßnahmen zu ergreifen, um die südliche Batterie von Saint-Elme, die bei jedem Angriff zahlreiche Verluste unter ihren Truppen verursachte, zu neutralisieren und den nächtlichen Durchzug von Verstärkungen nach Saint-Elme endgültig zu verhindern. Zu diesem Zweck wurde auf der Halbinsel Kalkara gegenüber von St. Elmo eine neue Artilleriebatterie errichtet und gegenüber der Engelsburg eine Mauer aus Stein und Erde aufgeschüttet, um die türkischen Arkebusiere in Sicherheit zu bringen, die dann auf die Truppentransportboote schießen konnten. Während der Vorbereitungen zur Umsetzung dieser Vorkehrungen wurde Dragut am 18. Juni von einem Granatsplitter tödlich getroffen. Die getroffenen Vorkehrungen machten jedoch eine weitere Verstärkung der Garnison sowie eine mögliche Evakuierung schnell unmöglich.

Parallel dazu rücken die osmanischen Truppen weiter an das Fort heran. Am 21. Juni gelingt es den Janitscharen, unterstützt von der Batterie am Ende der Pointe de Tigné, den Reiter des Forts zu erobern und können nun die Rückseite des Forts unter dem Feuer ihrer Arkebusiere halten. Am 22. Juni kommt es zu einem weiteren Angriff, der für beide Seiten tödlich endet, ohne dass es den Osmanen gelingt, das Fort zu erobern. Der Großmeister versucht erfolglos, Verstärkung nach Saint-Elme zu bringen. Als der Reiter in den Händen der Osmanen war, konnten ihre Galeeren endlich den Eingang zur Reede von Marsamxett passieren, dem ursprünglichen Ziel für die Eroberung der Festung Saint-Elme. Am Morgen des 23. Juni, dem Vorabend des Johannistages, dem Patronatsfest des Ordens, startet die türkische Armee einen letzten Angriff auf die Festung. Die Verteidiger sind nur noch eine Handvoll, die noch einige Stunden Widerstand leisten, bevor das Fort von den osmanischen Truppen eingenommen wird. Ein Ritter der italienischen Sprache entzündet auf der Mauer das Signal, das das Ende des Forts anzeigt. Auf Seiten der Belagerten starben über 1.500 Männer, darunter etwa 120 Ritter des Johanniterordens von Jerusalem, bei der Verteidigung der Festung. Die Festung, von der türkische Militäringenieure gesagt hatten, sie könne innerhalb weniger Tage der Belagerung eingenommen werden, hielt fast fünf Wochen lang und kostete eine der kampferprobtesten Armeen ihrer Zeit mehr als 8000 Mann und 18.000 Kanonensalven. Mustafa konnte an der Spitze seines Generalstabs endlich in das Fort Saint-Elme eindringen.

Verlagerung und Neuorganisation der Kämpfe: 24. Juni – 4. Juli

Nach dem Fall von Saint-Elme lässt Mustafa die Leichen der Ritter enthaupten und verstümmeln und ins Meer werfen. Bei den Anführern der Festung ließ er ihre Köpfe auf Spieße stecken, die in Richtung Birgu zeigten. Angesichts der verstümmelten Leichen der Ritter, die von der Flut nach Birgu gespült wurden, ließ Jean de Valette alle türkischen Gefangenen, die Marschall Copier gefangen genommen hatte, enthaupten und ihre Köpfe als Kanonenkugeln in die feindlichen Linien schießen. Beide Seiten bekräftigen damit ihre Entschlossenheit in der bevorstehenden Auseinandersetzung. Beide Seiten trafen daraufhin ihre Vorkehrungen für die weiteren Operationen.

Auf türkischer Seite lässt Mustafa die Kanonen von den Hügeln der Halbinsel Xiberras auf die Anhöhen von Corradino und Mount St. Margarete verlegen, die die Halbinseln Birgu und Senglea umschließen. Die Osmanen verstärkten ihre Stellungen, indem sie Schützengräben anlegten und Mauern errichteten, um die Ausflüge der Belagerten zu verhindern. Ende Juni standen 112 Artilleriegeschütze, darunter 64 großkalibrige, bereit, um die beiden von den Rittern gehaltenen Halbinseln zu beschießen. Valette ließ seinerseits die Garnisonen von Birgu und Senglea durch fünf aus Mdina herbeigeführte Kompanien verstärken. Die belagerten Stellungen waren noch immer reichlich mit Lebensmitteln versorgt und profitierten zudem von einer natürlichen Quelle, die in Birgu selbst entsprang. In einer Ansprache an seine Truppen betonte der Großmeister, dass die Angreifer nicht genügend Vorräte und Munition hatten und zudem von Krankheiten befallen waren, da die Quellen der Insel vergiftet waren.

Während der gesamten Belagerung von St. Elmo zögerte der Vizekönig von Sizilien, Don Garcia de Toledo, seine Truppen für die Verteidigung Maltas einzusetzen. Da der Angriff auf Malta nur ein Vorspiel für eine spätere Invasion Süditaliens sein könnte, befürchtet er, Sizilien zu schwächen, indem er Truppen entsendet, die möglicherweise für die hypothetische Rettung Maltas verloren gehen. Ebenso befürchtet er, sich vor Philipp II. von Spanien für den Verlust spanischer Galeeren in einer Konfrontation mit der türkischen Armada verantworten zu müssen. Aus Vorsicht versuchte er daher, den Einsatz seiner Truppen je nach der Entwicklung der Lage auf Malta zu verzögern. Philipp II. hatte ihm zudem ausdrücklich befohlen, seine Armeen nicht waghalsig einzusetzen. Auf Drängen des Großmeisters und unter dem Druck der Ordensritter, die vor Beginn der Kämpfe nicht auf die Insel gelangen konnten, lässt Don Garcia Ende Juni vier Galeeren mit etwa 700 Mann, darunter 42 Ritter, und einer Abteilung von 600 Fußsoldaten der spanischen Infanterie unter dem Kommando des Ritters Melchior de Robles auslaufen. Das Kommando über die Flotte wird Juan de Cardona (en) übertragen. Die Truppe landete in der Nacht des 29. Juni auf der Insel und schaffte es, auf Umwegen die feindlichen Linien zu umgehen und über die Kalkara-Bucht nach Birgu zu gelangen. Der piccolo soccorso („die kleine Verstärkung“) kam gerade rechtzeitig, um die Verteidigung von Birgu und die Moral der Belagerten zu stärken.

Am nächsten Tag, dem 30. Juni, beschließt Mustafa, Valletta eine Kapitulation anzubieten, mit dem Leben und der Überfahrt nach Sizilien als Gegenleistung für die Aufgabe Maltas. Sein Angebot wird vom Großmeister abgelehnt.

Mustafa befahl, Galeeren von der Reede von Marsamxett auf dem Landweg nach Il-Marsa zu bringen und so die Kanonen der Engelsburg zu umgehen. Dieses Manöver ermöglichte es ihm, Senglea sowohl von See als auch von Land aus anzugreifen, wobei er seine Angriffe auf die Festung Saint-Michel konzentrierte, die nach Saint-Elme die vermeintlich schwächste Festung war. Nach dem Fall von Senglea könnten die osmanischen Streitkräfte dann Birgu und Fort Saint-Ange von allen Fronten aus angreifen. Als Valette von einem desertierten Offizier der türkischen Armee von diesen Absichten erfuhr, reagierte er mit dem Bau einer Küstensperre aus ins Meer gerammten Pfählen, die mit einer Eisenkette verbunden waren, und dem Bau eines Pontons zwischen Birgu und Senglea, um die Kommunikation zwischen den beiden Stellungen zu erleichtern.

Belagerung von Birgu und Senglea: 5. Juli – 7. September

Am 5. Juli eröffneten die Kanonen der osmanischen Armee das Feuer auf alle christlichen Stellungen, die sie von allen Seiten umzingelten. Um den Angriff der Galeeren vom Meer aus vorzubereiten, werden zur gleichen Zeit die besten Schwimmer der türkischen Armee mit Äxten losgeschickt, um zu versuchen, den von den Verteidigern entlang der Küste von Senglea errichteten Damm zu durchbrechen. Sie werden von mit Messern bewaffneten Maltesern, die im Wasser kämpfen, zurückgeschlagen. Am nächsten Tag versuchten die Türken erneut, die Palisade mit Hilfe von Spillbooten und Kabeln, die von dem von ihnen kontrollierten Ufer aus bedient wurden, zu zerstören, aber auch dieser Versuch scheiterte.

Inzwischen trifft Hassan Pascha, der Beylerbey von Algier, mit etwa 2 500 bis 5 000 seiner Männer und 28 Schiffen zur Verstärkung der osmanischen Armee ein. Die Neuankömmlinge verspotten die türkische Armee, weil sie so lange vor Saint-Elme in Schach gehalten worden war. Mustafa erlaubt ihnen, den nächsten, für den 15. Juli geplanten Angriff zur Eroberung von Senglea durchzuführen. Die Strategie an diesem Tag war ein Doppelangriff auf diese Halbinsel: vom Land aus gegen St. Michael und vom Meer aus mithilfe von Galeeren, die von der Reede von Marsamxett herangeführt wurden, gegen die Südküste von Senglea. Hassan führte die Landstreitkräfte an, während sein Leutnant Candelissa den Angriff zur See leitete. Auf der Seite von St. Michael stößt der Angriff auf den Widerstand der Männer von Chevalier de Robles, dem Anführer des Piccolo Soccorso. Auf der Seeseite gelang es den Angreifern unterdessen, an der Küste Fuß zu fassen. Die plötzliche Explosion eines Pulvermagazins nahe der Bastion an der Spitze von Senglea brachte einen Teil der Stadtmauern zum Einsturz und öffnete eine Bresche für den osmanischen Angriff. Die Türken waren kurz davor, den Platz zu erobern, wurden aber schließlich durch die Ankunft von Verstärkungen, die über den zuvor errichteten Ponton aus Birgu herbeigeeilt waren, zurückgeschlagen. Mustafa beobachtete den Angriff und beschloss, eine dritte Front zu eröffnen, indem er erneut auf der Nordseite der Landspitze von Senglea landete, um die Verteidiger von hinten zu überfallen. Zu diesem Zweck wurde ein Korps von 1.000 Janitscharen auf zehn Booten vorbereitet, das bereit war, einzugreifen. Die Boote wurden jedoch vernichtet, bevor sie durch eine Batterie, die sich im Wasser unter der Engelsburg verbarg, an Land gehen konnten. Nur einem der zehn Schiffe gelang es, an die Küste zurückzukehren, während die anderen neun in der Bucht von Marsa versanken. Der Angriff wurde an den beiden ersten Fronten fast fünf Stunden lang fortgesetzt, bis Hassan das Ausmaß seiner Verluste – fast 3.000 Mann – erkannte und zum Rückzug blasen musste.

Mustafa Pascha, der von diesem Misserfolg erhitzt war, entschied sich für eine Strategie, die weniger Männer kostete als der große Frontalangriff. Er beschloss, die beiden Halbinseln kontinuierlich zu beschießen. Sobald die Breschen in den Stadtmauern geöffnet sind, können die Türken angreifen. Mustafa rechnet auch mit der Erschöpfung der Verteidiger und der Erschöpfung ihrer Vorräte. Die Flotte von Piyale Pascha, die vor der Küste kreuzte, verhinderte die Anlandung von Verstärkungen, während die Landstreitkräfte und die Errichtung von Batterien die Einkreisung der Ritter in ihren Festungen vervollständigten.

In dieser Zeit, in der es keine Verstärkung von außen gab, war die einzige Hilfe, die die Belagerten erreichte, die Nachricht, dass der Papst allen, die ihr Leben für die Verteidigung Maltas opfern würden, einen vollkommenen Ablass gewährt hatte. Jean de Valette nutzte dies insbesondere, um den Widerstandswillen der maltesischen Zivilbevölkerung anzuregen.

Am Morgen des 2. August verdoppelte sich die Kanonade, die bis nach Sizilien, Syrakus und Catania zu hören war, und bildete den Auftakt zu einem türkischen Angriff auf eine Bresche in der Festung Saint-Michel am selben Tag. Nachdem fünf Angriffe innerhalb von sechs Stunden abgewehrt worden waren, gaben die Osmanen die Kämpfe am frühen Nachmittag auf und nahmen ihre Beschießung wieder auf.

Am 7. August beschließt Mustafa einen neuen Generalangriff, kombiniert auf Birgu und Senglea. Während Piyali an der Spitze von 3.000 Mann den Angriff auf Birgu und die Kastilien-Bastion führt, führt Mustafa selbst 8.000 Mann gegen Senglea und das Fort Saint-Michel. Der Angriff auf Birgu wird von den Verteidigern nur mit Mühe zurückgeschlagen. Umgekehrt gelang es Mustafas Truppen, durch mehrere Breschen in St. Michael die Bastion zu erobern und Senglea direkt zu bedrohen. Die Kämpfe gingen erbittert weiter, wobei sich auch die Zivilbevölkerung an den Verteidigungskämpfen der Stadt beteiligte, und die Angreifer konnten nur mit Mühe in Schach gehalten werden. Da jede der beiden Halbinseln separat angegriffen wird, können sie sich nicht gegenseitig helfen. Mustafa selbst führt den Angriff inmitten seiner Truppen an. Als die Lage für die Verteidiger kritisch zu werden schien, befahl Mustafa plötzlich den Rückzug, nachdem er von einem Angriff einer christlichen Streitmacht auf das Lager in Marsa erfahren hatte. Da Mustafa die Ankunft einer Hilfsarmee befürchtete, holte er alle seine Truppen zurück, um das Lager zu verteidigen, das er verwüstet, aber ohne Spuren einer Armee vorfand. Tatsächlich wurde das Lager auf Initiative von Dom Mesquita, dem Gouverneur von Mdina, von einer Kavallerieeinheit angegriffen, die in die Inselhauptstadt geflohen war. Mesquitas Männer fanden das Lager kaum verteidigt und überfielen es schnell, metzelten die Verwundeten und die Pferde nieder, zündeten die Zelte an und zerstörten die Vorräte. Mustafa, der über die Beleidigung durch eine kleine Truppe berittener Männer ebenso erbost war wie über die verpasste Gelegenheit auf Senglea, schwor, nach der Einnahme der Insel kein Pardon zu geben. Er verzichtete jedoch auf einen Angriff am selben Tag, da er sich der Erschöpfung seiner Männer bewusst war.

In den folgenden Tagen beschloss Mustafa Pascha, die Festungsmauern zu untergraben, um die Artillerie bei der Zerstörung zu unterstützen. Diese Technik, die in der auf Felsen errichteten Festung Saint-Elme nicht möglich war, eignete sich viel besser für die auf Erde errichteten Festungsmauern von Birgu. Türkische und ägyptische Pioniertrupps gruben Tunnel, um den Hauptwall der Bastion de Castille zu unterminieren. Gleichzeitig ließ Mustafa einen Belagerungsturm bauen, der es ermöglichen sollte, mithilfe einer erhöhten Zugbrücke Angreifer über die Mauern zu werfen. Sein neuer Angriffsplan sah folgendermaßen aus: Nachdem die Osmanen einen Großangriff auf Sankt Michael gestartet hatten und die Verteidiger von Birgu über den Ponton nach Sankt Michael zu Hilfe eilten, würden sie die Mine unter der Kastilien-Bastion sprengen. Die so entstandene Bresche würde es Piyalis Soldaten ermöglichen, einen weiteren Angriff auf die geschwächte und von einem Teil ihrer Verteidiger verlassene Bastion zu führen, während gleichzeitig der Belagerungsturm den Angriff auf einen anderen Teil der Stadtmauer von Birgu führen würde. Am 18. August meldeten die Pionierteams, dass die Mine platziert worden war und die Festungsmauer zum Einsturz bringen würde.

In der Zwischenzeit wird die Hilfsarmee umgruppiert, und Mitte August lässt Don Garcia Jean de Valette eine Nachricht zukommen, in der er seine Ankunft an der Spitze einer Armee von 12 000 Mann verspricht, die von 4 000 Soldaten aus Italien begleitet wird. Die Verstärkung wird für Ende August versprochen. La Valette glaubte jedoch nicht mehr an die Versprechungen des Vizekönigs von Sizilien und beschloss, sich nur auf seine eigenen Kräfte zu verlassen.

Auf der Seite der Angreifer ist das Kontingent der Elitetruppen durch die Verluste, die sie seit Beginn der Belagerung erlitten haben, stark dezimiert. Die weniger erfahrenen Überlebenden zögern immer häufiger, einen Angriff zu wagen.

Am Morgen des 18. August ließ Mustafa seine Truppen auf Senglea und Fort Saint-Michel vorrücken. Trotz der Intensität des Angriffs auf Senglea weigert sich Valette, die Verteidigungsanlagen von Birgu zu entlasten, wo die Unterminierungsarbeiten der Türken ausgemacht wurden, obwohl ihr Stand noch unbekannt war. Mustafa beschloss dennoch, seinen Plan umzusetzen, und befahl, die Mine unter dem Bollwerk der Kastilischen Bastion zu zünden. Die Explosion der Mine riss einen Teil der Mauer nieder und Admiral Piyalis Truppen stürzten in die Bresche. Angesichts der Verwirrung seiner Truppen griff Valette selbst zu den Waffen und beschloss, sich an der Verteidigung von Birgu zu beteiligen. Nachdem sich die Türken zunächst zurückgezogen hatten, griffen sie bei Einbruch der Dunkelheit erneut an, konnten die Bastion von Kastilien jedoch nicht endgültig einnehmen. Der Angriff verursachte jedoch schwere Verluste unter den Verteidigern und die Befestigungen von Birgu wurden stark geschwächt.

Den ganzen Tag über greifen die Osmanen am 19. August erneut an, um St. Michael und die Bastion von Kastilien zu erobern. Auch der Belagerungsturm wird vorgerückt. Ein Vorstoß, um ihn zu zerstören, scheitert und der Neffe de Valettes, der den Angriff anführt, stirbt. Den Verteidigern gelingt es schließlich, den Turm durch den Beschuss mit zwei durch eine Kette verbundenen Kugeln, die einen Teil der Basis des Turms durchtrennen, zu Fall zu bringen. In der Zwischenzeit versuchte Mustafa auch, eine Art Bombe mit Nägeln und anderen Geschossen zu verwenden, um die Verteidiger zu dezimieren, aber die Verteidiger konnten die Bombe auf die andere Seite der Stadtmauer werfen, bevor sie explodierte. An diesem Tag wurde Valette, während er noch immer an den Kämpfen teilnahm, durch die Explosion einer Granate am Bein verletzt. Am 20. August gingen die Kämpfe sowohl gegen Birgu als auch gegen Senglea weiter, ohne dass es den osmanischen Streitkräften gelang, eine Entscheidung zu erzwingen.

Angesichts der festgefahrenen Situation begann Mustafa Pascha die Möglichkeit in Betracht zu ziehen, den Winter auf der Insel zu verbringen. Nach Mitte September hätte die Armee keine Möglichkeit mehr, sich zurückzuziehen, da das Mittelmeer ab Herbst für die Galeeren zu gefährlich wäre. Admiral Piyale Pascha lehnte diese Möglichkeit kategorisch ab, da er die Reede von Marsamxet, die den Winterwinden zu sehr ausgesetzt und für die Wartung der Schiffe nicht ausreichend ausgestattet war, nicht als sicheren Schutz für die türkische Flotte betrachtete. Die wiederholten Niederlagen vor Birgu und Senglea in Verbindung mit der Ruhr, die in ihren Reihen grassierte, schmälerten die Moral der osmanischen Truppen zusätzlich. Auf der Seite der Verteidiger schlägt der Ordensrat nach einem weiteren Angriff am 23. August und angesichts der maroden Verteidigungsanlagen Jean de Valette vor, sich in das Fort Saint-Ange zurückzuziehen, das einzige noch intakte Fort. Valette gibt nicht nach. Da Saint-Ange zu klein ist, um alle Verteidiger und die notwendigen Vorräte zu beherbergen, weigert sich der Großmeister, die Malteserinnen und Malteser, die seit Beginn der Belagerung aktiv an der Verteidigung der Insel beteiligt sind, im Stich zu lassen. Pragmatischer gesagt, ist ihm völlig klar, dass St. Angelo unter dem konzentrierten Feuer eines Feindes, der Birgu und Senglea beherrscht, nicht lange standhalten könnte. Solange es den Belagerten gelang, Birgu und Senglea zu halten, zwangen sie die Belagerer, ihre Kräfte zu verteilen, wodurch die Wirksamkeit ihrer Bombardements und Angriffe verringert wurde.

Ende August geht der türkischen Armee das Schießpulver aus, und einige Kanonen werden nach mehreren Wochen intensiven Einsatzes unbrauchbar. Gleichzeitig wurden die Schiffe mit Nachschub aus Tunesien von christlichen Korsaren angegriffen und die Lebensmittel wurden knapp. Angesichts dieser misslichen Lage erwog Mustafa, sich Mdina zuzuwenden, das ein leichtes Ziel zu sein schien, um die Vorräte der Stadt zu erbeuten und von einem Erfolg gegen die Hauptstadt der Insel zu profitieren. Die befestigte Stadt Mdina, die auf einem Felsvorsprung liegt, wird nur von einer schwachen Garnison verteidigt. Dom Mesquita, der Gouverneur des Ortes, beschloss, die vielen in die Stadt geflüchteten Bauern einkleiden und bewaffnen zu lassen, und postierte sie auf der Stadtmauer, um den Anschein zu erwecken, dass es eine große Garnison gab. Die türkischen Soldaten, die durch den Widerstand von Saint-Elme verbittert waren, verzichteten darauf, den Ort einzunehmen, der schließlich gut verteidigt schien.

Die Belagerung von Birgu und Senglea wird insbesondere in Form eines Minenkriegs zwischen Verteidigern und Angreifern fortgesetzt. Die Osmanen starteten dennoch regelmäßig Angriffe auf die Bastion von Kastilien und St. Michael.

Unterdessen zieht Don Garcia in Messina auf Wunsch Philipps II. seine Streitkräfte zusammen, zu denen auch die Infanterie des Königreichs Neapel gehört. Am 25. August übernahm der Vizekönig die Führung der 8000 Mann starken Hilfsarmee und steuerte die westlich von Malta gelegene Insel Linosa an, den vereinbarten Treffpunkt der Verteidiger und der Hilfsarmee. Nachdem die 28 Galeeren Don Garcias einem Sturm ausgesetzt waren, mussten sie einige Tage lang an der Westküste Siziliens zur Reparatur ankern. Am 4. September stach die Flotte wieder in See und erreichte Linosa, bevor sie nach Malta segelte. Die letzte von Jean de Valette gesendete Botschaft teilte dem Vizekönig mit, dass die Türken Marsaxlokk und Marsamxett hielten, und wies auf die Buchten von Mellieħa oder Mġarr für eine Landung hin. Durch eine Windböe verstreut, kam die Flotte erst am 6. September in Sichtweite von Gozo, ohne auf die ebenfalls vom Wind vertriebene türkische Flotte gestoßen zu sein. Am Morgen des 7. September landet die Armee am Strand von Mellieħa. Don Garcia reist mit den Galeeren und dem Versprechen, innerhalb einer Woche mit neuen Verstärkungen zurückzukehren, nach Sizilien zurück. Er überlässt Ascanio de la Corna das Kommando über die Armee. Als die christliche Flotte die Insel verlässt, passiert sie die Bucht von Marsa und grüßt die Garnison von St. Angelo, was die Ankunft der Hilfsarmee ankündigt.

Da Mustafa Pascha die Stärke der christlichen Armee überschätzte, befahl er, die Belagerung aufzugeben und die Männer wieder einzuführen. Am Morgen des 8. September waren die Anhöhen über Birgu und Senglea menschenleer. Dennoch wird ihm nach den Berichten seiner Späher bewusst, wie überstürzt er das Lager abgebrochen hatte. Die Hilfsarmee beläuft sich nur auf etwa 6000 Mann, hauptsächlich spanische Tercios, und ist damit weit von den ursprünglich angekündigten 16 000 entfernt. Ein türkischer Kriegsrat beschließt die sofortige Landung der Truppen, um die Initiative im Kampf gegen die neu gelandeten christlichen Streitkräfte zu ergreifen.

Am Abend des 7. September errichtete La Corna, der vorsichtig vorrückte und den Rückzug der Türken ignorierte, sein Lager auf den Anhöhen unweit des Dorfes Naxxar.

Am nächsten Tag, dem 8. September, berichten ihm Boten aus Valletta, dass die 9000 Mann starke türkische Armee gelandet ist und auf ihn zukommt, um eine Konfrontation zu provozieren. Die Männer von La Corna, die auf den Anhöhen postiert waren, griffen die ihnen entgegenkommenden Osmanen an. Die türkischen Soldaten, die durch die monatelange Belagerung geschwächt und durch ihre Misserfolge demoralisiert waren, erlitten eine Niederlage und schafften es nur mit Mühe, die Bucht von Saint-Paul zu erreichen, wo die Galeeren von Admiral Piyale Pascha auf sie warteten. Mustafa, der seine Männer anführte, wurde beinahe gefangen genommen. Am Abend des 8. September sammelte sich die gesamte osmanische Flotte nach einem letzten Gefecht während des Rückzugs der türkischen Armee vor der Bucht von St. Paul und nahm Kurs auf Konstantinopel.

Die osmanische Niederlage hatte, abgesehen von den menschlichen Verlusten, keine bedeutenden militärischen Folgen. Es handelte sich jedoch um eine der wenigen militärischen Niederlagen Suleimans des Prächtigen. Nach zahlreichen christlichen Niederlagen, wie der Schlacht von Djerba, beraubte diese Niederlage die Türken jedoch eines strategisch wichtigen Stützpunktes, von dem aus sie zahlreiche Überfälle auf das westliche Mittelmeer hätten starten können.

Für den Ritterorden vom Hl. Johannes zu Jerusalem bedeutet der Sieg über die Osmanen ein immenses Prestige in der Christenheit und stärkt seine Rolle als Verteidiger der christlichen Religion gegen den muslimischen Expansionismus. Eine Verordnung des Großmeisters Jean de Valette schreibt vor, dass das Fest der Geburt der Jungfrau Maria (8. September) in allen dem Orden unterstehenden Kirchen mit besonderer Feierlichkeit begangen werden soll, um für den Sieg über die Türken zu danken. Die nach diesem Sieg gesammelten Gelder ermöglichen es, die Verteidigungsanlagen der Insel zu erhöhen, die nie wieder von den türkischen Invasoren behelligt wird. Trotz einiger Warnungen im Laufe des 17. Jahrhunderts wird die Insel nie wieder angegriffen, während der Orden im Gegenteil seine Belästigungsaktivitäten gegen die osmanischen Schiffe im Mittelmeer fortsetzt.

Militärisch nicht entscheidend, aber durch die enorme Resonanz dieses Sieges wird die Existenz des Ordens den europäischen Mächten dauerhaft aufgezwungen.

Menschliche und materielle Bilanz

Auf beiden Seiten war die Zahl der Todesopfer sehr hoch. Auf türkischer Seite verloren laut Francisco Balbi 30.000 Menschen auf der Insel ihr Leben. Er fügte hinzu: „einschließlich Dragut und vieler namhafter Männer“, die von der Barbaraküste unter dem Kommando des Bey von Algier gekommen waren. Nur 10.000 Überlebende schafften es, nach Konstantinopel zu gelangen. Auf christlicher Seite verfügte Valletta am Ende der Belagerung nur noch über 600 gesunde Männer: 250 Ritter waren gefallen, ebenso wie 2500 Söldner und über 7000 Malteser.

Nach dem Abzug der Türken ist die Insel verwüstet: zahlreiche Dörfer werden niedergebrannt, das Land geplündert, die Befestigungen niedergerissen und die Städte Birgu und Senglea in Schutt und Asche gelegt. Die Wasser- und Lebensmittelvorräte sind erschöpft und die Kassen des Ordens leer, insbesondere nachdem Belohnungen an die Söldner verteilt wurden, die der Insel zu Hilfe gekommen waren.

Einstellung der Malteser

Als sich die Ritter auf Malta niederließen, waren die Einheimischen, insbesondere der Adel, nicht sehr begeistert von ihnen. Die meisten maltesischen Gentlemen zogen sich in ihre Paläste in der Stadt Mdina zurück und verharrten in relativer Gleichgültigkeit gegenüber den Rittern, deren Ankunft ihnen von Karl V. aufgezwungen wurde. Seit der Eroberung Maltas durch die Normannen im 11. Jahrhundert und dem Ende der aghlabidischen Herrschaft wurde die Insel regelmäßig von muslimischen Korsaren angegriffen. In den Jahrzehnten vor der Belagerung führte Dragut insbesondere mehrere Überfälle auf Malta durch und hinterließ die Insel verwüstet. Als die Ankunft einer türkischen Armee angekündigt wurde, schlugen sich die Malteser, die überwiegend katholisch waren, auf die Seite der Ritter. 3.000 bis 4.000 Malteser meldeten sich freiwillig, um Birgu und Senglea zu verteidigen. Diese Männer waren zwar keine Profis, erwiesen sich aber dennoch als entscheidende Hilfe für die Ritter und Söldner. Besonders hervorzuheben sind ihre Messerkämpfe während der spektakulären Wasserschlachten gegen die türkischen Soldaten, die versuchten, die Seeblockade zu durchbrechen. Aufgrund ihrer Kenntnisse der Gewässer des Archipels und der Topografie der Insel waren die Malteser auch für die Kommunikation zwischen den verschiedenen christlichen Stellungen unerlässlich, z. B. zwischen Birgu und Mdina, oder sogar mit Sizilien, mit dem die Verbindungen während der gesamten Belagerung nie unterbrochen wurden. Einige Malteser taten sich als Spione und Kuriere hervor, darunter der berühmte Toni Bajada, der zu einer bis heute lebendigen maltesischen Volkslegende wurde. In dem Versuch, einen Keil zwischen die Verteidiger zu treiben, bot Mustafa Pascha den Maltesern während der Belagerung an, im Gegenzug für eine faire Behandlung die Waffen abzugeben. Dabei setzte er auf die Ermüdung der Zivilbevölkerung und die von seinen Spionen berichtete Feindschaft gegenüber den Rittern. Außerdem geht er davon aus, dass die Bevölkerung aufgrund der langen arabischen Herrschaft auf der Insel zwischen dem 9. und 11. Jahrhundert eine Affinität zu den Osmanen hat; Maltesisch ist zudem ein arabischer Dialekt. Sein Angebot wird von den Einheimischen, die tief mit dem christlichen Glauben verbunden sind, ignoriert. Während der Belagerung von Birgu und Senglea lief übrigens keiner von ihnen zum Feind über. Neben den Freiwilligen, die jeden Tag an der Seite der Ritter kämpften, beteiligte sich auch die gesamte Zivilbevölkerung, einschließlich Frauen und Kinder, an der Verteidigung der Festungen, indem sie den Soldaten Munition brachten oder sogar Geschosse, kochendes Wasser oder geschmolzenes Pech auf die Angreifer warfen. Frauen tragen auch zur Versorgung von Verwundeten bei. Der Beitrag der lokalen Bevölkerung war entscheidend für die Verteidigung der Insel, und Valette erkannte ihren Wert und weigerte sich, die Insel zu verlassen und in die Engelsburg zu flüchten. Am Ende der Belagerung kehrten die Bauern jedoch zu ihrem Land zurück, das während der vorangegangenen Korsarenüberfälle wie nie zuvor verwüstet worden war.

Politische Konsequenzen

Die osmanische Niederlage war unbestreitbar, vor allem wegen des Verlusts vieler Elitetruppen. Wütend über die Niederlage seiner Armeen bereitete sich Suleiman auf einen erneuten Feldzug gegen Malta vor. Er kündigte an: „Meine Armeen triumphieren nur mit mir, im nächsten Frühjahr werde ich Malta selbst erobern“. Soliman begann sofort mit den Vorbereitungen für eine neue Expedition, und ab Herbst 1565 herrschte in den Arsenalen von Konstantinopel Hochbetrieb. Doch Anfang 1566 zerstörte ein Feuer die Werften, sodass ein Angriff auf Malta in diesem Jahr nicht mehr möglich war. Soliman beschloss, seine Armeen nach Ungarn zu führen. Er starb während dieses Feldzugs bei der Belagerung von Szigetvár im Alter von 72 Jahren. Während seiner langen Regierungszeit gewann Soliman zahlreiche Feldzüge in Afrika, Asien und Europa und musste nur zwei Niederlagen einstecken: 1529 vor Wien und 1565 auf Malta. Sein Sohn Selim II. folgte ihm, doch dieser startete keine sofortige Expedition gegen Malta. Die Seeniederlage von Lepanto 1571 dämpfte den osmanischen Expansionsdrang im westlichen Mittelmeer und Malta wurde nicht mehr behelligt.

Die beiden Städte Birgu und Senglea werden in Vittoriosa, „die Siegreiche“, und Invitta, „die Unbesiegte“, umbenannt, um ihren heldenhaften Widerstand zu würdigen. Aus ganz Europa treffen Unterstützungsbotschaften für den Orden ein und zahlreiche Herrscher folgen dem Spendenaufruf des Großmeisters, um die Verteidigung der Insel zu verbessern. Insbesondere die Persönlichkeit des Großmeisters wird in ganz Europa gefeiert. Philipp II. schenkt Valletta als Zeichen seiner Wertschätzung ein wertvolles Ehrenschwert. Der Papst bietet dem Großmeister die Kardinalswürde an, die dieser höflich ablehnt, da er sich lieber dem Wiederaufbau der Insel widmen möchte. Jean de Valette, der zum Zeitpunkt der Belagerung bereits alt war, starb 1568. Seine sterblichen Überreste wurden in der St. John“s Co-Kathedrale in der nach ihm benannten Stadt Valletta beigesetzt.

Der Wiederaufbau

Auf Malta schickt König Philipp II. 15 000 Soldaten, um die Insel zu schützen, während die Befestigungsanlagen ausgebaut werden. Dank des Geldes, das in Form von Schenkungen aus Europa einfließt, überwacht Jean de Valette den Wiederaufbau.

Die Große Belagerung von 1565 macht den Rittern des Ordens bewusst, wie illusorisch eine Rückkehr auf ihre frühere Insel Rhodos ist. Nach diesem Ereignis, das ihr Prestige sichert, widmen sie sich fortan voll und ganz dem Schutz der Insel, ohne jeglichen Gedanken an eine Rückkehr. Auf der Halbinsel Xiberras wurde eine neue Stadt errichtet, die humilissima civitas Valettae, die den Namen des Großmeisters erhielt und deren Grundstein am 28. März 1566 gelegt wurde. Da Valetta nichts von Suleimans Plänen, bald auf die Insel zurückzukehren, wusste, wurde es aktiv. Durch die Einrichtung des Klosters des Ordens auf den Anhöhen der Halbinsel in der neuen Stadt wird die feindliche Artillerie daran gehindert, sich auf dieser strategischen Position niederzulassen, die den Fall von Saint-Elme verursacht hatte. Die Position war zudem weitaus weniger exponiert als Birgu, das von allen Seiten von den umliegenden Hügeln kontrolliert wurde. Saint-Elme wurde seinerseits wieder aufgerichtet und verstärkt, während die Verteidigungsanlagen von Birgu und Senglea wieder aufgebaut wurden.

Der Orden, der vor der Belagerung die Verteidigung der Insel etwas vernachlässigt hatte, ist nun von der Besessenheit einer möglichen Rückkehr der Türken getrieben. In mehreren Bauwellen im 17. und 18. Jahrhundert wurden die Verteidigungsanlagen der Städte um die Bucht von Marsa systematisch ergänzt und verstärkt, bis sie zu einer der größten Festungsanlagen der Neuzeit wurden.

Die Große Belagerung ist aufgrund ihres Echos in Erinnerung geblieben und hat die Vorstellungswelt der Völker rund um das Mittelmeer nachhaltig geprägt. Voltaire, der zwei Jahrhunderte nach den Ereignissen schrieb, wird der Satz zugeschrieben: „Nichts ist bekannter als die Belagerung von Malta“.

Der Historiker Alain Blondy bezeichnet die Schlacht heute häufig als „Verdun des 16. Jahrhunderts“, während sein Kollege Michel Fontenay sie aufgrund des Echos, das sie in der damaligen Christenheit hervorrief, mit der Schlacht von Stalingrad vergleicht. Laut Fernand Braudel war sie „ein Höhepunkt des inneren Fiebers Spaniens“, das sich in dem Misstrauen gegenüber den Morisken äußerte, den zum Katholizismus konvertierten Muslimen in Spanien.

Kunst und Museen tragen dazu bei, dass diese historische Episode im Gedächtnis bleibt. Auch Museen und Literatur wirken in diese Richtung. Zwei Räume des Istanbuler Marinemuseums in Top-Hané sind der Großen Belagerung gewidmet.

Die Belagerung von Malta wurde 1570 von dem kretischen Schriftsteller Antonius Achelis in den Jahren nach den Ereignissen geschrieben und ist ein Klassiker der griechisch-kretischen Literatur. Auch der schottische Dichter und Schriftsteller Walter Scott schrieb 1831-1832 einen Roman mit dem Titel Die Belagerung von Malta. Dieses Werk wurde erst 2008 veröffentlicht.

Die Belagerung Maltas im Jahr 1565 wird in mehreren modernen fiktionalen Werken erwähnt, wie z. B. in dem historischen Roman Die Religion (The Religion, 2006) von Tim Willocks, der die Geschichte der Belagerung aus den Augen des fiktionalen Söldners Mattias Tannhauser erzählt.

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Quellen

  1. Grand Siège de Malte
  2. Belagerung von Malta (1565)
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