Albert Einstein

Zusammenfassung

Albert Einstein (14. März 1879, Ulm, Königreich Württemberg, Deutschland – 18. April 1955, Princeton, New Jersey, USA) war ein theoretischer Physiker, einer der Begründer der modernen theoretischen Physik, Nobelpreisträger für Physik im Jahr 1921 und ein Humanist. Er lebte in Deutschland (1879-1895, 1914-1933), von wo aus er nach der Machtübernahme der Nationalsozialisten emigrieren musste und ausgebürgert wurde, in der Schweiz (1895-1914) und von 1933 bis zu seinem Lebensende in den USA.

Ehrendoktor von etwa 20 führenden Universitäten der Welt, Mitglied zahlreicher Akademien der Wissenschaften, darunter ein ausländisches Ehrenmitglied der Akademie der Wissenschaften der UdSSR (1926).

Einstein ist der Autor von mehr als 300 wissenschaftlichen Abhandlungen über Physik sowie von etwa 150 Büchern und Artikeln über Wissenschaftsgeschichte und -philosophie, Journalismus und andere Bereiche. Er entwickelte mehrere monumentale physikalische Theorien:

Er sagte auch Gravitationswellen und „Quantenteleportation“ voraus und sagte den gyromagnetischen Einstein-de-Haase-Effekt voraus und maß ihn. Seit 1933 arbeitete er an Problemen der Kosmologie und der vereinheitlichten Feldtheorie. Aktiv gegen Krieg, gegen den Einsatz von Atomwaffen, für Humanismus, die Achtung der Menschenrechte und die Verständigung zwischen den Völkern.

Einstein spielte eine entscheidende Rolle bei der Popularisierung und Einführung neuer physikalischer Konzepte und Theorien. In erster Linie geht es dabei um die Revision des Verständnisses der physikalischen Natur von Raum und Zeit und um die Entwicklung einer neuen Gravitationstheorie, die die Newtonsche Theorie ersetzen soll. Zusammen mit Planck legte Einstein auch die Grundlagen für die Quantentheorie. Diese Konzepte, die wiederholt durch Experimente bestätigt wurden, bilden die Grundlage der modernen Physik.

Die ersten Jahre

Albert Einstein wurde am 14. März 1879 in der süddeutschen Stadt Ulm als Sohn einer armen jüdischen Familie geboren.

Sein Vater, Hermann Einstein (1847-1902), war zu dieser Zeit Teilhaber eines kleinen Unternehmens, das Federpolster für Matratzen und Federbetten herstellte. Seine Mutter Pauline Einstein (geb. Koch, 1858-1920) entstammte der Familie von Julius Derzbacher, einem wohlhabenden Getreidehändler (er änderte seinen Namen 1842 in Koch), und Yetta Bernheimer.

Im Sommer 1880 zog die Familie nach München, wo Hermann Einstein zusammen mit seinem Bruder Jakob eine kleine Firma im Handel mit elektrischen Geräten gründete. Alberts jüngere Schwester Maria (Maja, 1881-1951) wurde in München geboren.

Albert Einstein erhielt seine Grundschulausbildung an einer örtlichen katholischen Schule. Seinen eigenen Erinnerungen zufolge erlebte er als Kind einen Zustand tiefer Religiosität, der im Alter von 12 Jahren abbrach. Durch die Lektüre populärwissenschaftlicher Bücher kam er zu der Überzeugung, dass vieles von dem, was in der Bibel steht, nicht wahr sein kann und dass der Staat die junge Generation absichtlich täuscht. All dies machte ihn zu einem Freidenker und schuf für immer eine skeptische Haltung gegenüber Autoritäten. Von seinen Kindheitserlebnissen erinnerte sich Einstein später als seine stärksten: der Kompass, Euklids „Elemente“ und (um 1889) Immanuel Kants „Kritik der reinen Vernunft“. Auf Initiative seiner Mutter begann er im Alter von sechs Jahren mit dem Geigenspiel. Einsteins Leidenschaft für die Musik hielt sein ganzes Leben lang an. Bereits in den Vereinigten Staaten, in Princeton, gab Albert Einstein 1934 ein Wohltätigkeitskonzert, bei dem er die Violinwerke Mozarts zugunsten von Wissenschaftlern und Kulturschaffenden spielte, die aus Nazi-Deutschland emigriert waren.

Am Gymnasium (heute das Albert-Einstein-Gymnasium in München) gehörte er nicht zu den ersten Schülern (außer in Mathematik und Latein). Das festgefahrene System des Auswendiglernens (von dem er später sagte, dass es dem Geist des Lernens und des kreativen Denkens abträglich sei) sowie die autoritäre Haltung der Lehrer gegenüber ihren Schülern schätzte Albert Einstein nicht, so dass er oft mit seinen Lehrern in Streit geriet.

1894 zogen die Einsteins von München nach Pavia in der Nähe von Mailand in Italien, wohin die Brüder Hermann und Jacob ihre Firma verlegten. Albert selbst blieb noch eine Weile bei Verwandten in München, um alle sechs Jahre des Gymnasiums zu absolvieren. Nachdem er das Abitur nicht bestanden hatte, zog er 1895 zu seiner Familie nach Pavia.

Im Herbst 1895 kam Albert Einstein in die Schweiz, um die Aufnahmeprüfungen für das Polytechnikum in Zürich zu absolvieren und nach Abschluss des Studiums Physiklehrer zu werden. Obwohl er sehr gut in Mathematik war, scheiterte er an den Prüfungen in Botanik und Französisch, was ihn daran hinderte, das Zürcher Polytechnikum zu besuchen. Der Schuldirektor riet dem jungen Mann jedoch, das letzte Schuljahr in Arau (Schweiz) zu absolvieren, um ein Diplom zu erhalten und seine Einschreibung zu wiederholen.

An der Kantonsschule von Arau widmete Albert Einstein seine Freizeit dem Studium der elektromagnetischen Theorie von Maxwell und begann, über physikalische Probleme nachzudenken. Im September 1896 bestand er alle Abiturprüfungen mit Ausnahme von Französisch und erhielt ein Zeugnis, und im Oktober 1896 wurde er am Polytechnikum an der Fakultät für Erziehungswissenschaften aufgenommen. Hier freundete er sich mit einem Kommilitonen an, dem Mathematiker Marcel Grossman (1878-1936), und lernte auch eine serbische Medizinstudentin kennen, Mileva Maric (4 Jahre älter als er), die später seine Frau wurde. Im selben Jahr gab Einstein seine deutsche Staatsbürgerschaft auf. Um die Schweizer Staatsbürgerschaft zu erhalten, musste er 1.000 Schweizer Franken zahlen, aber die schlechte finanzielle Lage seiner Familie erlaubte es ihm, dies erst 5 Jahre später zu tun. In diesem Jahr ging die Firma des Vaters schließlich in Konkurs, und die Eltern zogen nach Mailand, wo Hermann Einstein, nun ohne seinen Bruder, eine Firma für den Handel mit elektrischen Geräten eröffnete.

Der Stil und die Methodik des Unterrichts am Polytechnikum unterschieden sich deutlich von der starren und autoritären deutschen Schule, so dass das weitere Studium für den jungen Mann leichter war. Er hatte erstklassige Lehrer, darunter den bemerkenswerten Geometer Hermann Minkowski (Einstein verpasste oft seine Vorlesungen, was er später aufrichtig bedauerte) und den Analytiker Adolf Gurwitz.

Erste Schritte in der Wissenschaft

Im Jahr 1900 schloss Einstein das Polytechnikum mit einem Diplom in Mathematik und Physik ab. Er bestand seine Prüfungen erfolgreich, aber nicht glänzend. Viele Professoren lobten die Fähigkeiten des Einstein-Schülers, aber niemand war bereit, ihm zu einer wissenschaftlichen Karriere zu verhelfen. Einstein selbst erinnerte sich später:

Ich wurde von meinen Professoren schikaniert, die mich wegen meiner Unabhängigkeit nicht mochten und mich aus der Wissenschaft ausschlossen.

Obwohl Einstein im folgenden Jahr, 1901, das Schweizer Bürgerrecht erhielt, konnte er bis zum Frühjahr 1902 keine feste Anstellung finden – auch nicht als Lehrer. Wegen des fehlenden Verdienstes hungerte er buchstäblich und nahm mehrere Tage hintereinander keine Nahrung zu sich. Dies führte zu einer Lebererkrankung, an der der Wissenschaftler für den Rest seines Lebens litt.

Trotz der Entbehrungen, die ihn in den Jahren 1900-1902 heimsuchten, fand Einstein Zeit für weitere Studien der Physik. Im Jahr 1901 veröffentlichten die Berliner Annals of Physics seinen ersten Artikel „Folgerungen aus den Kapillaritätserscheinungen“, der sich mit der Analyse der Anziehungskräfte zwischen Atomen in Flüssigkeiten auf der Grundlage der Kapillaritätstheorie befasste.

Ein ehemaliger Klassenkamerad von ihm, Marcel Grossman, half ihm, indem er ihn als Prüfer der Klasse III für das Patentamt (Bern) mit einem Gehalt von 3.500 Franken pro Jahr empfahl (während seiner Studienzeit lebte er von 100 Franken pro Monat).

Von Juli 1902 bis Oktober 1909 arbeitete Einstein im Patentamt, wo er sich hauptsächlich mit der Begutachtung von Erfindungsanträgen befasste. Im Jahr 1903 wurde er zum festen Mitarbeiter des Amtes ernannt. Die Art seiner Arbeit erlaubte es Einstein, seine Freizeit der Forschung in theoretischer Physik zu widmen.

Im Oktober 1902 erhielt Einstein aus Italien die Nachricht von der Krankheit seines Vaters; Herman Einstein starb wenige Tage nach der Ankunft seines Sohnes.

Am 6. Januar 1903 heiratete Einstein die siebenundzwanzigjährige Mileva Maric. Sie hatten drei Kinder. Die erste, noch vor der Heirat, war eine Tochter Lizerl (1902), aber Biographen haben ihr Schicksal nicht feststellen können. Es ist wahrscheinlich, dass sie im Säuglingsalter starb – der letzte von Einsteins überlieferten Briefen, in denen sie erwähnt wird (September 1903), bezieht sich auf Komplikationen durch Scarlatina.

Ab 1904 arbeitete Einstein mit der führenden deutschen Physikzeitschrift Annals of Physics zusammen und lieferte Zusammenfassungen neuer Artikel zur Thermodynamik für deren Abstract-Beilage. Die dadurch erworbene Glaubwürdigkeit in der Redaktion trug wahrscheinlich zu seinen eigenen Veröffentlichungen von 1905 bei.

1905 – „Das Jahr der Wunder“

Das Jahr 1905 ging als das „Jahr der Wunder“ (lateinisch: Annus Mirabilis) in die Geschichte der Physik ein. In diesem Jahr veröffentlichten die Annals of Physics drei von Einsteins herausragenden Arbeiten, die eine neue wissenschaftliche Revolution einleiteten:

Einstein wurde oft gefragt: Wie hat er es geschafft, die Relativitätstheorie zu entwickeln? Halb im Scherz, halb im Ernst würde er antworten:

Warum genau habe ich die Relativitätstheorie entwickelt? Wenn ich mir diese Frage stelle, dann scheint mir der Grund dafür folgender zu sein. Ein normaler Erwachsener denkt überhaupt nicht über das Problem von Raum und Zeit nach. Seiner Meinung nach hat er schon als Kind über dieses Problem nachgedacht. Ich habe mich intellektuell so langsam entwickelt, dass ich als Erwachsener an Raum und Zeit denken musste. Natürlich war ich in der Lage, tiefer in das Problem einzudringen als ein Kind mit normalen Neigungen.

Während des gesamten 19. Jahrhunderts wurde ein hypothetisches Medium, der Äther, als materieller Träger elektromagnetischer Phänomene angesehen. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurde jedoch deutlich, dass die Eigenschaften dieses Mediums nur schwer mit der klassischen Physik in Einklang zu bringen waren. Einerseits führte die Aberration des Lichts zu der Vorstellung, dass der Äther absolut unbeweglich sei, andererseits stützten die Erfahrungen von Fizeau die Hypothese, dass der Äther teilweise von bewegter Materie mitgerissen wurde. Die Experimente von Michelson (1881) zeigten jedoch, dass es keinen „Ätherwind“ gibt.

Im Jahr 1892 schlugen Lorenz und (unabhängig von ihm) George Francis Fitzgerald vor, dass der Äther stationär ist und dass sich die Länge jedes Körpers in Richtung seiner Bewegung zusammenzieht. Es blieb jedoch die Frage offen, warum sich die Länge in genau diesem Verhältnis zusammenzog, um den „Ätherwind“ auszugleichen und zu verhindern, dass die Existenz des Äthers entdeckt wurde. Eine weitere ernste Schwierigkeit war die Tatsache, dass die Maxwell-Gleichungen nicht dem Relativitätsprinzip von Galilei folgten, obwohl elektromagnetische Effekte nur von der relativen Bewegung abhängen. Es wurde die Frage untersucht, unter welchen Koordinatentransformationen die Maxwellschen Gleichungen invariant sind. Die richtigen Formeln wurden erstmals von Larmour (1900) und Poincaré (1905) aufgestellt, wobei letzterer ihre Gruppeneigenschaften nachwies und vorschlug, sie Lorentz-Transformationen zu nennen.

Poincaré gab auch eine verallgemeinerte Formulierung des Relativitätsprinzips, die die Elektrodynamik mit einschloss. Dennoch erkannte er den Äther weiterhin an, obwohl er der Meinung war, dass er niemals nachgewiesen werden könne. In einem Bericht auf dem Physikkongress (1900) schlug Poincaré zum ersten Mal vor, dass die Gleichzeitigkeit von Ereignissen nicht absolut ist, sondern eine bedingte Vereinbarung („Konvention“) darstellt. Es wurde auch vorgeschlagen, dass die Lichtgeschwindigkeit endlich ist. So gab es zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts zwei unvereinbare Kinematiken: die klassische mit den Galilei-Transformationen und die elektromagnetische mit den Lorentz-Transformationen.

Einstein, der über diese Themen weitgehend unabhängig nachdachte, schlug vor, dass Ersteres ein annähernder Fall des Letzteren für niedrige Geschwindigkeiten war und dass das, was man für Eigenschaften des Äthers hielt, in Wirklichkeit Manifestationen objektiver Eigenschaften von Raum und Zeit waren. Einstein kam zu dem Schluss, dass es lächerlich ist, das Konzept des Äthers zu verwenden, nur um zu beweisen, dass es unmöglich ist, ihn zu beobachten, und dass die Wurzel des Problems nicht in der Dynamik liegt, sondern tiefer – in der Kinematik. In dem bereits erwähnten grundlegenden Artikel „Über die Elektrodynamik bewegter Körper“ stellte er zwei Postulate auf: das allgemeine Relativitätsprinzip und die Konstanz der Lichtgeschwindigkeit, aus denen sich die Lorentz-Reduktion, die Lorentz-Transformationsformeln, die Relativität der Gleichzeitigkeit, die Redundanz des Äthers, eine neue Formel für die Addition von Geschwindigkeiten, die Zunahme der Trägheit mit der Geschwindigkeit usw. leicht ableiten lassen. In einem weiteren Aufsatz, der Ende des Jahres erschien, findet sich auch die Formel E = m c 2 {displaystyle E=mc^{2}} und definiert die Beziehung zwischen Masse und Energie.

Einige Wissenschaftler akzeptierten diese Theorie, die später „spezielle Relativitätstheorie“ genannt wurde, sofort (Planck (1906) und Einstein selbst (1907) konstruierten relativistische Dynamik und Thermodynamik. Einsteins ehemaliger Lehrer, Minkowski, stellte 1907 ein mathematisches Modell der Kinematik der Relativitätstheorie in Form der Geometrie einer vierdimensionalen nicht-euklidischen Welt vor und entwickelte eine Theorie der Invarianten dieser Welt (die ersten Ergebnisse in dieser Richtung wurden 1905 von Poincaré veröffentlicht).

Nicht wenige Wissenschaftler fanden die „neue Physik“ jedoch zu revolutionär. Sie schaffte den Äther, den absoluten Raum und die absolute Zeit ab und revidierte die Newtonsche Mechanik, die 200 Jahre lang das Rückgrat der Physik bildete und durch Beobachtungen immer wieder bestätigt wurde. Die Zeit fließt in der Relativitätstheorie in verschiedenen Bezugssystemen unterschiedlich, Trägheit und Länge hängen von der Geschwindigkeit ab, eine Bewegung schneller als das Licht ist unmöglich, das „Zwillingsparadoxon“ tritt auf – all diese ungewöhnlichen Konsequenzen waren für den konservativen Teil der wissenschaftlichen Gemeinschaft inakzeptabel. Die Angelegenheit wurde auch dadurch erschwert, dass die STR zunächst keine neuen beobachtbaren Effekte vorhersagte, und die Experimente von Walter Kaufmann (1905-1909) wurden von vielen als Widerlegung des Eckpfeilers der STR – des Relativitätsprinzips – interpretiert (dieser Aspekt wurde erst 1914-1916 endgültig zugunsten der STR geklärt). Einige Physiker versuchten nach 1905, alternative Theorien zu entwickeln (z.B. Ritz 1908), aber später wurde klar, dass diese Theorien eine irreduzible Diskrepanz zum Experiment aufwiesen.

Viele bedeutende Physiker blieben der klassischen Mechanik und dem Konzept des Äthers treu, darunter Lorenz, J. J. Thomson, Lenard, Lodge, Nernst und Wien. Einige von ihnen (wie Lorenz selbst) lehnten die Ergebnisse der speziellen Relativitätstheorie nicht ab, sondern interpretierten sie im Sinne der Lorentz-Theorie und zogen es vor, das Raumzeitkonzept von Einstein-Minkowski als einen rein mathematischen Trick zu betrachten.

Experimente zur Überprüfung der Allgemeinen Relativitätstheorie (siehe unten) wurden zum entscheidenden Argument für die Wahrheit der STR. Mit der Zeit häuften sich die experimentellen Beweise für die STO selbst. Die Quantenfeldtheorie basiert auf ihr, die Beschleunigertheorie, sie wird bei der Entwicklung und dem Betrieb von Satellitennavigationssystemen berücksichtigt (hier sind sogar Korrekturen der Allgemeinen Relativitätstheorie erforderlich) usw.

Zur Lösung des Problems, das als „Ultraviolett-Katastrophe“ in die Geschichte einging, und der damit verbundenen Übereinstimmung der Theorie mit dem Experiment schlug Max Planck (1900) vor, dass die Emission von Licht durch Materie diskret ist (unteilbare Anteile) und die Energie des emittierten Anteils von der Frequenz des Lichts abhängt. Eine Zeit lang wurde diese Hypothese sogar von ihrem Verfasser als konventioneller mathematischer Trick angesehen, aber Einstein schlug im zweiten der oben genannten Artikel eine weitreichende Verallgemeinerung vor und wandte sie erfolgreich an, um die Eigenschaften des photoelektrischen Effekts zu erklären. Einstein stellte die These auf, dass nicht nur die Strahlung, sondern auch die Ausbreitung und Absorption des Lichts diskret sind; später wurden diese Teile (Quanten) Photonen genannt. Diese These ermöglichte es ihm, zwei Rätsel des Photoeffekts zu erklären: warum der Photostrom nicht bei jeder beliebigen Lichtfrequenz auftritt, sondern erst ab einem bestimmten Schwellenwert, der nur von der Art des Metalls abhängt, und warum die Energie und die Geschwindigkeit der austretenden Elektronen nicht von der Intensität des Lichts abhängen, sondern nur von dessen Frequenz. Einsteins Theorie des photoelektrischen Effekts stimmte mit den experimentellen Daten mit hoher Genauigkeit überein, was später durch Experimente von Milliken (1916) bestätigt wurde.

Anfänglich wurden diese Ansichten von den meisten Physikern missverstanden, selbst Planck musste Einstein von der Realität der Quanten überzeugen. Nach und nach häuften sich jedoch die experimentellen Beweise, die die Skeptiker von der Diskretion der elektromagnetischen Energie überzeugten. Der Compton-Effekt (1923) beendete die Kontroverse endgültig.

1907 veröffentlichte Einstein die Quantentheorie der Wärmekapazität (die alte Theorie wich bei niedrigen Temperaturen stark vom Experiment ab). Später (1912) verfeinerten Debye, Born und Carman Einsteins Theorie der Wärmekapazität und erzielten eine hervorragende Übereinstimmung mit dem Experiment.

Im Jahr 1827 beobachtete Robert Broun unter dem Mikroskop die chaotische Bewegung von Blütenpollen, die im Wasser schwimmen, und beschrieb sie anschließend. Einstein entwickelte auf der Grundlage der Molekulartheorie ein statistisch-mathematisches Modell einer solchen Bewegung. Auf der Grundlage seines Diffusionsmodells war es unter anderem möglich, die Größe der Moleküle und ihre Anzahl pro Volumeneinheit mit guter Genauigkeit zu schätzen. Zur gleichen Zeit kam Smoluchowski, dessen Arbeit einige Monate später als Einsteins Artikel veröffentlicht wurde, zu ähnlichen Schlussfolgerungen. Seine Arbeit über statistische Mechanik mit dem Titel „Neue Definition der Größe von Molekülen“ reichte Einstein am Polytechnikum als Dissertation ein und erhielt 1905 den Doktortitel (gleichbedeutend mit dem Doktortitel in Physik). Im darauffolgenden Jahr entwickelte Einstein seine Theorie in einem neuen Papier „Towards a Theory of Brownian Motion“ weiter und kehrte in der Folgezeit mehrfach zu diesem Thema zurück.

Bald (1908) bestätigten Perrins Messungen die Angemessenheit von Einsteins Modell und lieferten den ersten experimentellen Beweis für die molekularkinetische Theorie, die in jenen Jahren von den Positivisten heftig angegriffen wurde.

Max Born schrieb (1949): „Ich glaube, dass diese Studien Einsteins die Physiker mehr als alle anderen Arbeiten von der Realität der Atome und Moleküle, von der Gültigkeit der Wärmetheorie und von der grundlegenden Rolle der Wahrscheinlichkeit in den Naturgesetzen überzeugen“. Einsteins Arbeiten zur statistischen Physik werden noch häufiger zitiert als seine Arbeiten zur Relativitätstheorie. Die von ihm abgeleitete Formel für den Diffusionskoeffizienten und seine Beziehung zur Dispersion der Koordinaten erwies sich als anwendbar auf die allgemeinste Klasse von Problemen: Markovsche Diffusionsprozesse, Elektrodynamik usw.

Später, in seinem Artikel „Towards a quantum theory of radiation“ (1917), schlug Einstein auf der Grundlage statistischer Überlegungen erstmals die Existenz einer neuen Art von Strahlung vor, die unter dem Einfluss eines äußeren elektromagnetischen Feldes entsteht („induzierte Strahlung“). In den frühen 1950er Jahren wurde eine Methode zur Verstärkung von Licht- und Radiowellen auf der Grundlage induzierter Strahlung vorgeschlagen, die in den folgenden Jahren die Grundlage für die Theorie der Laser bildete.

Bern – Zürich – Prag – Zürich – Berlin (1905-1914)

Einsteins Arbeit von 1905 brachte ihm, wenn auch nicht sofort, weltweiten Ruhm ein. Am 30. April 1905 schickte er der Universität Zürich den Text seiner Doktorarbeit über „Eine neue Bestimmung der Dimensionen von Molekülen“. Die Professoren Kleiner und Burckhardt waren die Gutachter. Am 15. Januar 1906 erhielt er seinen Doktortitel in Physik. Er korrespondiert und trifft sich mit den berühmtesten Physikern der Welt, und Planck nimmt in Berlin die Relativitätstheorie in seinen Kurs auf. Er wird in den Briefen als „Herr Professor“ bezeichnet, wurde aber noch vier weitere Jahre befördert (1906 wurde er Experte der Klasse II mit einem Jahresgehalt von 4.500 Franken).

Im Oktober 1908 wurde Einstein eingeladen, ein Wahlfach an der Universität Bern zu unterrichten, allerdings ohne Bezahlung. 1909 nahm er an einem Naturforscherkongress in Salzburg teil, wo sich die Elite der deutschen Physik versammelte, und traf dort zum ersten Mal auf Planck; im Laufe eines dreijährigen Briefwechsels wurden sie schnell enge Freunde.

Nach der Tagung erhielt Einstein schließlich eine bezahlte Stelle als außerordentlicher Professor an der Universität Zürich (Dezember 1909), wo sein alter Freund Marcel Grossman Geometrie lehrte. Die Bezahlung war gering, vor allem für eine Familie mit zwei Kindern, und 1911 zögerte Einstein nicht, ein Angebot anzunehmen, die Physikabteilung an der Deutschen Universität in Prag zu leiten. In dieser Zeit veröffentlichte Einstein eine Reihe von Arbeiten über Thermodynamik, Relativitätstheorie und Quantentheorie. In Prag intensivierte er seine Forschungen zur Gravitationstheorie, um eine relativistische Gravitationstheorie zu entwickeln und den langjährigen Traum der Physiker zu verwirklichen, die Newtonsche Fernwechselwirkung aus diesem Bereich zu eliminieren.

1911 nahm Einstein am ersten Solvay-Kongress in Brüssel teil, der der Quantenphysik gewidmet war. Dort hatte er seine einzige Begegnung mit Poincaré, der die Relativitätstheorie nicht unterstützte, obwohl er Einstein persönlich sehr schätzte.

Ein Jahr später kehrte Einstein nach Zürich zurück, wo er Professor an seinem Heimat-Polytechnikum wurde und Physik unterrichtete. Im Jahr 1913 besuchte er den Naturforscherkongress in Wien, besuchte den 75-jährigen Ernst Mach; Machs Kritik an der Newtonschen Mechanik hatte Einstein einst beeindruckt und ihn ideologisch auf die Innovation der Relativitätstheorie vorbereitet. Im Mai 1914 erhielt er eine Einladung der St. Petersburger Akademie der Wissenschaften, unterzeichnet von dem Physiker P. P. Lazarev. Doch die Eindrücke der Pogrome und der „Beilis-Affäre“ waren noch frisch, und Einstein lehnte ab: „Ich finde es abscheulich, unnötigerweise in ein Land zu gehen, in dem meine Landsleute so grausam verfolgt werden.

Ende 1913 wurde Einstein auf Empfehlung von Planck und Nernst eingeladen, das in Berlin entstehende physikalische Forschungsinstitut zu leiten; er schrieb sich auch als Professor an der Universität Berlin ein. Neben der Nähe zu seinem Freund Planck hatte diese Position den Vorteil, dass er nicht durch die Lehre abgelenkt werden musste. Er nahm die Einladung an, und im Jahr vor dem Krieg, 1914, traf der überzeugte Pazifist Einstein in Berlin ein. Mileva und ihre Kinder blieben in Zürich, die Familie wurde getrennt. Im Februar 1919 ließen sie sich offiziell scheiden.

Die Schweizer Staatsbürgerschaft, ein neutrales Land, half Einstein, dem militärischen Druck nach Ausbruch des Krieges standzuhalten. Er unterzeichnete keine „patriotische“ Proklamation, sondern verfasste zusammen mit dem Physiologen Georg Friedrich Nicolai einen Antikriegs-Appell an die Europäer gegen das chauvinistische „Dreiundneunzigste Manifest“. In einem Brief an Romain Rolland schrieb er

Werden künftige Generationen unserem Europa danken, wo drei Jahrhunderte härtester kultureller Arbeit nur dazu geführt haben, dass der religiöse Wahnsinn durch nationalistischen Wahnsinn ersetzt wurde? Selbst die Wissenschaftler verschiedener Länder verhalten sich so, als ob ihnen das Gehirn amputiert worden wäre.

Allgemeine Relativitätstheorie (1915)

Descartes erklärte, dass alle Vorgänge im Universum durch die lokale Wechselwirkung einer Art von Materie mit einer anderen erklärt werden, und aus der Sicht der Wissenschaft war diese These der Nähe natürlich. Die Newtonsche Theorie der universellen Gravitation widersprach jedoch der Näherungsthese – in ihr wurde die Anziehungskraft unverständlicherweise durch den völlig leeren Raum übertragen, und zwar mit unendlicher Geschwindigkeit. Das Newtonsche Modell war im Wesentlichen rein mathematisch, ohne jeden physikalischen Inhalt. Seit zwei Jahrhunderten wird versucht, die Situation zu korrigieren und die mystische Fernwirkung loszuwerden, die Gravitationstheorie mit echtem physikalischem Inhalt zu füllen, zumal nach Maxwell die Gravitation der einzige Hafen der Fernwirkung in der Physik blieb. Besonders unbefriedigend wurde die Situation nach der Verabschiedung der speziellen Relativitätstheorie, da Newtons Theorie mit der Lorentztransformation unvereinbar war. Vor Einstein war es jedoch niemandem gelungen, diese Situation zu verbessern.

Einsteins Grundidee war einfach: Der materielle Träger der Gravitation ist der Raum selbst (genauer gesagt die Raumzeit). Die Tatsache, dass die Gravitation als eine Manifestation der geometrischen Eigenschaften des vierdimensionalen nicht-euklidischen Raums betrachtet werden kann, ohne dass zusätzliche Konzepte erforderlich sind, ergibt sich aus der Tatsache, dass alle Körper im Gravitationsfeld die gleiche Beschleunigung erfahren („Äquivalenzprinzip“ von Einstein). Die vierdimensionale Raumzeit ist in diesem Ansatz keine „flache und gleichgültige Szene“ für materielle Prozesse, sie hat physikalische Eigenschaften, und zwar in erster Linie Metrik und Krümmung, die diese Prozesse beeinflussen und von ihnen abhängen. Wenn die spezielle Relativitätstheorie eine Theorie des nicht gekrümmten Raums ist, sollte die allgemeine Relativitätstheorie nach Einsteins Plan einen allgemeineren Fall betrachten, nämlich eine Raumzeit mit variabler Metrik (pseudoriemannsche Mannigfaltigkeit). Die Raum-Zeit-Krümmung wird durch das Vorhandensein von Materie verursacht, und je größer die Energie ist, desto stärker ist die Krümmung. Die Newtonsche Gravitationstheorie hingegen ist eine Annäherung an die neue Theorie, die man erhält, wenn man nur die „Zeitverwerfung“ berücksichtigt, d. h. die Veränderung der zeitlichen Komponente der Metrik (der Raum ist in dieser Annäherung euklidisch). Die Ausbreitung von Gravitationsstörungen, d. h. von Änderungen der Metrik bei der Bewegung gravitierender Massen, erfolgt mit endlicher Geschwindigkeit. Die Fernwirkung verschwindet von diesem Moment an aus der Physik.

Die mathematische Formulierung dieser Ideen war sehr zeitaufwendig und dauerte mehrere Jahre (1907-1915). Einstein musste die Tensoranalysis beherrschen und ihre vierdimensionale pseudo-Riemannsche Verallgemeinerung schaffen, wobei er zunächst mit Marcel Grossmann, dem Mitautor von Einsteins ersten Artikeln über die Tensortheorie der Gravitation, und dann mit David Hilbert, dem „König der Mathematik“ jener Zeit, zusammenarbeitete. 1915 wurden die Feldgleichungen von Einsteins allgemeiner Relativitätstheorie (GTR), die die Newtonsche Theorie verallgemeinern, fast gleichzeitig in Artikeln von Einstein und Hilbert veröffentlicht.

Die neue Gravitationstheorie sagte zwei bis dahin unbekannte physikalische Effekte voraus, die durch Beobachtungen gut bestätigt wurden, und erklärte auch die uralte Perihelverschiebung des Merkurs, die die Astronomen lange verblüfft hatte, genau und vollständig. Danach wurde die Relativitätstheorie zu einer praktisch allgemein anerkannten Grundlage der modernen Physik. Neben der Astrophysik hat die GR, wie bereits erwähnt, praktische Anwendung in Systemen zur globalen Positionsbestimmung (Global Positioning Systems, GPS) gefunden, wo Koordinatenberechnungen mit sehr wichtigen relativistischen Korrekturen durchgeführt werden.

Berlin (1915-1921)

Im Jahr 1915 schlug Einstein in einem Gespräch mit dem niederländischen Physiker Vander de Haase ein Schema und eine Berechnung des Experiments vor, das nach seiner erfolgreichen Durchführung als „Einstein-de Haase-Effekt“ bezeichnet wurde. Das Ergebnis des Experiments inspirierte Niels Bohr, der zwei Jahre zuvor ein Planetenmodell des Atoms entworfen hatte, denn er bestätigte, dass es in den Atomen kreisförmige Elektronenströme gibt und dass die Elektronen auf ihren Bahnen keine Strahlung aussenden. Bohr stützte sein Modell genau auf diese Aussagen. Außerdem entdeckte man, dass das magnetische Gesamtmoment doppelt so groß war wie erwartet; der Grund dafür wurde durch die Entdeckung des Spins, des Eigendrehmoments des Elektrons, geklärt.

Im Juni 1916 skizzierte Einstein in seinem Aufsatz „Approximate integration of gravitational field equations“ erstmals die Theorie der Gravitationswellen. Eine experimentelle Überprüfung dieser Vorhersage war erst hundert Jahre später (2015) möglich.

Nach Kriegsende setzte Einstein seine Arbeit auf den bisherigen Gebieten der Physik fort, verfolgte aber auch neue Bereiche – die relativistische Kosmologie und die „Einheitliche Feldtheorie“, die seiner Meinung nach Gravitation, Elektromagnetismus und (vorzugsweise) die Mikrokosmos-Theorie vereinen sollte. Sein erster Artikel über Kosmologie, Cosmological Considerations for a General Theory of Relativity, erschien 1917. Danach erlitt Einstein eine mysteriöse „Krankheitsinvasion“ – neben schweren Leberproblemen wurde bei ihm ein Magengeschwür diagnostiziert, gefolgt von Gelbsucht und allgemeiner Schwäche. Er verließ das Bett mehrere Monate lang nicht, arbeitete aber weiter aktiv. Erst 1920 gingen seine Krankheiten zurück.

Im Juni 1919 heiratete Einstein seine Cousine mütterlicherseits Else Loewenthal (geborene Einstein) und adoptierte ihre beiden Kinder. Ende des Jahres zog seine schwerkranke Mutter Pauline bei ihnen ein; sie starb im Februar 1920. Die Briefe zeigen, dass Einstein ihren Tod sehr schwer getroffen hat.

Im Herbst 1919 registrierte die britische Expedition von Arthur Eddington zum Zeitpunkt der Sonnenfinsternis die von Einstein vorhergesagte Ablenkung des Lichts im Gravitationsfeld der Sonne. Der gemessene Wert entsprach nicht dem Newtonschen, sondern dem Einsteinschen Gravitationsgesetz. Die Sensationsnachricht wurde von den Zeitungen in ganz Europa nachgedruckt, wobei der Kern der neuen Theorie meist in schamlos verzerrter Form dargestellt wurde. Einsteins Ruhm erreichte eine nie dagewesene Höhe.

Im Mai 1920 wurde Einstein zusammen mit anderen Mitgliedern der Berliner Akademie der Wissenschaften als Beamter vereidigt und erhielt per Gesetz die deutsche Staatsbürgerschaft. Er behielt jedoch für den Rest seines Lebens das Schweizer Bürgerrecht. In den 1920er Jahren reiste er (mit einem Schweizer Pass) ausgiebig durch Europa und hielt Vorträge vor Wissenschaftlern, Studenten und der interessierten Öffentlichkeit. Er besuchte auch die Vereinigten Staaten, wo eine besondere Resolution des Kongresses (1921) zu Ehren des berühmten Gastes verabschiedet wurde. Ende 1922 besuchte er Indien, wo er ein langes Gespräch mit Rabindranath Tagore führte, und China. Einstein verbrachte den Winter in Japan, wo er die Nachricht erhielt, dass er mit dem Nobelpreis ausgezeichnet worden war.

Nobelpreis (1922)

Einstein wurde wiederholt für den Nobelpreis für Physik nominiert. Die erste Nominierung dieser Art (für die Relativitätstheorie) erfolgte bereits 1910 auf Initiative von Wilhelm Ostwald, aber das Nobelkomitee hielt die experimentellen Beweise für die Relativitätstheorie für unzureichend. In der Folgezeit wurde die Ernennung Einsteins jedes Jahr außer 1911 und 1915 wiederholt. Zu den Empfehlern gehörten in verschiedenen Jahren bedeutende Physiker wie Lorenz, Planck, Bohr, Wien, Hvalson, de Haase, Laue, Zeeman, Kamerlingh Onnes, Adamar, Eddington, Sommerfeld und Arrhenius.

Die Mitglieder des Nobelkomitees zögerten jedoch lange, den Preis an den Autor solch revolutionärer Theorien zu vergeben. Schließlich wurde eine diplomatische Lösung gefunden: Der Preis für das Jahr 1921 wurde Einstein (im November 1922) für die Theorie des photoelektrischen Effekts verliehen, d.h. für die unbestreitbarste und experimentell am besten geprüfte; der Text der Entscheidung enthielt jedoch einen neutralen Zusatz: „… und für andere Arbeiten in der theoretischen Physik“.

Am 10. November 1922 wurde Christopher Aurivillius, der Sekretär der Schwedischen Akademie der Wissenschaften, zum ersten Mal in der Geschichte des Landes erwähnt:

Wie ich Ihnen bereits telegrafisch mitgeteilt habe, hat die Königliche Akademie der Wissenschaften auf ihrer gestrigen Sitzung beschlossen, Ihnen für das vergangene Jahr einen Preis in Physik zu verleihen und damit Ihre Arbeiten in der theoretischen Physik, insbesondere die Entdeckung des photoelektrischen Effekts, zu würdigen, ohne dabei Ihre Arbeiten zur Relativitäts- und Gravitationstheorie zu berücksichtigen, die nach ihrer Bestätigung in der Zukunft bewertet werden.

Da Einstein verreist war, wurde der Preis am 10. Dezember 1922 von Rudolf Nadolny, dem deutschen Botschafter in Schweden, entgegengenommen. Die Preußische Akademie der Wissenschaften versicherte offiziell, dass Einstein deutscher Staatsbürger sei, obwohl seine Schweizer Staatsangehörigkeit ebenfalls als gültig anerkannt wurde. Einstein erhielt die Insignien des Preises persönlich vom schwedischen Botschafter bei seiner Rückkehr nach Berlin.

Natürlich wurde die traditionelle Nobelpreisrede (im Juli 1923) von Einstein zur Relativitätstheorie gehalten.

Berlin (1922-1933)

Im Jahr 1923, am Ende seiner Reise, sprach Einstein in Jerusalem, wo die Hebräische Universität bald (1925) gegründet werden sollte.

1924 schrieb der junge indische Physiker Shatyaendranath Bose einen kurzen Brief an Einstein und bat um Hilfe bei der Veröffentlichung einer Arbeit, in der er die Vermutung aufstellte, die die Grundlage der modernen Quantenstatistik bildet. Bose schlug vor, das Licht als ein Gas von Photonen zu betrachten. Einstein kam zu dem Schluss, dass die gleiche Statistik auch für Atome und Moleküle im Allgemeinen verwendet werden kann. 1925 veröffentlichte Einstein einen Artikel von Bose in deutscher Übersetzung und anschließend seinen eigenen Artikel, in dem er ein verallgemeinertes Bose-Modell vorstellte, das auf Systeme identischer Teilchen mit ganzzahligem Spin, Bosonen genannt, anwendbar ist. Auf der Grundlage dieser Quantenstatistik, die heute als Bose-Einstein-Statistik bekannt ist, begründeten die beiden Physiker bereits Mitte der 1920er Jahre theoretisch die Existenz eines fünften Aggregatzustands der Materie – des Bose-Einstein-Kondensats.

Das Wesen des Bose-Einstein-„Kondensats“ besteht darin, dass eine große Anzahl idealer Bose-Gas-Teilchen bei Temperaturen nahe dem absoluten Nullpunkt in einen impulslosen Zustand übergeht, wenn die de Broglie-Wellenlänge der thermischen Bewegung der Teilchen und der durchschnittliche Abstand zwischen diesen Teilchen auf eine Größenordnung reduziert sind. Seit 1995, als das erste derartige Kondensat an der Universität von Colorado gewonnen wurde, haben Wissenschaftler praktisch bewiesen, dass Bose-Einstein-Kondensate aus Wasserstoff, Lithium, Natrium, Rubidium und Helium existieren können.

Als eine Persönlichkeit von enormer und universeller Autorität war Einstein in diesen Jahren ständig an allen möglichen politischen Aktionen beteiligt, bei denen er sich für soziale Gerechtigkeit, Internationalismus und die Zusammenarbeit zwischen den Ländern einsetzte (siehe unten). 1923 beteiligte sich Einstein an der Organisation der Gesellschaft für kulturelle Beziehungen „Freunde von Neurussland“. Er forderte wiederholt Abrüstung und die Einigung Europas sowie die Abschaffung der Wehrpflicht.

Im Jahr 1928 verabschiedete sich Einstein von Lorenz, mit dem er in späteren Jahren sehr eng befreundet war. Lorenz war es, der Einstein 1920 für den Nobelpreis vorschlug und ihn im folgenden Jahr unterstützte.

1929 feierte die Welt lautstark den 50. Geburtstag Einsteins. Einstein nahm nicht an den Feierlichkeiten teil und zog sich in seine Villa bei Potsdam zurück, wo er leidenschaftlich Rosen züchtete. Hier empfing er Freunde aus der Wissenschaft, Rabindranath Tagore, Emanuel Lasker, Charlie Chaplin und andere.

Im Jahr 1931 besuchte Einstein erneut die USA. In Pasadena wurde er von Michelson, der noch vier Monate zu leben hatte, sehr herzlich empfangen. Als Einstein im Sommer nach Berlin zurückkehrte, ehrte er den bemerkenswerten Experimentator, der den Grundstein für die Relativitätstheorie legte, in einer Rede vor der Physikalischen Gesellschaft.

Während und nach dem Ersten Weltkrieg wurden Einsteins Theorien im Zuge der Entwicklung antisemitischer Haltungen immer wieder angegriffen. Eine Anti-Einstein-Organisation wurde ins Leben gerufen. Es ist bekannt, dass ein Mann wegen Anstiftung zum Mord an Einstein zu einer Geldstrafe von sechs Dollar verurteilt wurde. Ein Ergebnis der Kampagne gegen den Wissenschaftler war die Veröffentlichung des Buches „Hundert Autoren gegen Einstein“ im Jahr 1931, auf das Einstein antwortete: „Wenn ich mich geirrt hätte, hätte einer gereicht!“ Bis etwa 1926 arbeitete Einstein auf so vielen Gebieten der Physik, von kosmologischen Modellen bis hin zur Erforschung der Ursachen von Flusskräuseln. Danach konzentrierte er sich, mit wenigen Ausnahmen, auf Quantenprobleme und die Einheitliche Feldtheorie.

Erfinderische Tätigkeit

Einstein, der bereits ein weltberühmter theoretischer Physiker war, beschäftigte sich aktiv mit Design und Erfindungen. Zusammen mit verschiedenen Co-Autoren hielt er rund zwanzig Patente. Ein Patent für einen magnetostriktiven Lautsprecher stammt von Einstein und Goldschmidt. In der ersten Ausgabe der sowjetischen Zeitschrift Inventor von 1929 veröffentlichte Einstein einen Artikel mit dem Titel „Massen statt Einheiten“, der sich mit den organisatorischen und wirtschaftlichen Aspekten der Erfindungstätigkeit befasste.

Weitere Erfindungen sind:

Einstein war auch an der Prüfung von Patenten beteiligt. So ist beispielsweise Einsteins Überprüfung des Erfindungsantrags von I. N. Kechezhan aus der UdSSR aus dem Jahr 1930 sehr bekannt.

Interpretation der Quantenmechanik

Die Geburt der Quantenmechanik fand unter aktiver Beteiligung Einsteins statt. Bei der Veröffentlichung seines bahnbrechenden Werks gab Schrödinger zu (1926), dass er von „Einsteins kurzen, aber unendlich scharfsinnigen Bemerkungen“ stark beeinflusst wurde.

1927 wandte sich Einstein auf dem Fünften Solvay-Kongress entschieden gegen die „Kopenhagener Interpretation“ von Max Born und Niels Bohr, die das mathematische Modell der Quantenmechanik als im Wesentlichen probabilistisch interpretierte. Einstein stellte fest, dass die Befürworter dieser Interpretation „aus der Not eine Tugend machen“, und dass der probabilistische Charakter nur darauf hinweist, dass unser Wissen über die physikalische Natur der Mikroprozesse unvollständig ist. Er bemerkte augenzwinkernd: „Der Herrgott würfelt nicht“, worauf Niels Bohr einwendete: „Einstein, sag Gott nicht, was er tun soll“.

Einstein akzeptierte die „Kopenhagener Deutung“ nur als eine vorläufige, unvollständige Version, die im Zuge des Fortschritts der Physik durch eine vollständige Theorie des Mikrokosmos ersetzt werden muss. Er selbst versuchte, eine deterministische, nicht-lineare Theorie zu schaffen, deren Annäherung die Quantenmechanik wäre. Im Jahr 1933 schrieb Einstein:

Das eigentliche Ziel meiner Forschung war es immer, die theoretische Physik zu vereinfachen und zu einem kohärenten System zu vereinen. Dieses Ziel konnte ich für den Makrokosmos zufriedenstellend erreichen, nicht aber für Quanten und die Struktur der Atome. Ich denke, dass die moderne Quantentheorie trotz erheblicher Fortschritte noch weit von einer zufriedenstellenden Lösung der letztgenannten Problemgruppe entfernt ist.

Im Jahr 1947 formulierte er seine Position noch einmal in einem Brief an Max Born:

Einstein polemisierte für den Rest seines Lebens über dieses Thema, obwohl nur wenige Physiker seine Ansicht teilten. Zwei seiner Artikel enthielten Beschreibungen von Gedankenexperimenten, die seiner Meinung nach die Unvollständigkeit der Quantenmechanik deutlich zeigten; das so genannte „Einstein-Podolsky-Rosen-Paradoxon“ (Mai 1935) fand die größte Resonanz. Die Diskussion über dieses wichtige und interessante Problem dauert bis heute an. Paul Dirac in seinem Buch Memories of an Extraordinary Era:

Ich schließe nicht aus, dass Einsteins Standpunkt am Ende richtig sein könnte, denn der gegenwärtige Stand der Quantentheorie kann nicht als endgültig angesehen werden. <…> Die moderne Quantenmechanik ist eine große Errungenschaft, aber es ist unwahrscheinlich, dass sie für immer bestehen wird. Es scheint mir sehr wahrscheinlich, dass es irgendwann in der Zukunft eine verbesserte Quantenmechanik geben wird, in der wir zur Kausalität zurückkehren und die Einsteins Sichtweise rechtfertigen wird. Aber eine solche Rückkehr zur Kausalität kann nur um den Preis der Aufgabe einer anderen grundlegenden Idee möglich sein, die wir heute bedingungslos akzeptieren. Wenn wir die Kausalität wiederbeleben wollen, müssen wir den Preis dafür zahlen, und im Moment können wir nur darüber spekulieren, welche Idee geopfert werden muss.

Princeton (1933-1945). Kampf gegen den Nazismus

Mit der Verschärfung der Wirtschaftskrise im Weimarer Deutschland nahm auch die politische Instabilität zu, was zu radikalen nationalistischen und antisemitischen Stimmungen beitrug. Beleidigungen und Drohungen gegen Einstein häuften sich, und ein Flugblatt setzte sogar ein hohes Kopfgeld (50.000 Mark) auf ihn aus. Nach der Machtübernahme durch die Nazis wurden alle Arbeiten Einsteins entweder „arischen“ Physikern zugeschrieben oder als Verzerrung der wahren Wissenschaft bezeichnet. Lenard, der die Gruppe „Deutsche Physik“ leitete, verkündete: „Das wichtigste Beispiel für den gefährlichen Einfluss jüdischer Kreise auf die Naturwissenschaft ist Einstein mit seinen Theorien und seinem mathematischen Geschwätz, das aus alten Informationen und willkürlichen Zusätzen besteht … Wir müssen verstehen, dass es für einen Deutschen unwürdig ist, der geistige Nachfolger eines Juden zu sein.“ In allen wissenschaftlichen Kreisen in Deutschland fand eine kompromisslose rassische Säuberung statt.

1933 musste Einstein Deutschland, dem er sehr verbunden war, für immer verlassen. Zusammen mit seiner Familie reiste er mit einem Besuchervisum in die Vereinigten Staaten. Aus Protest gegen die Verbrechen des Nationalsozialismus verzichtete er bald auf die deutsche Staatsbürgerschaft und die Mitgliedschaft in der Preußischen und der Bayerischen Akademie der Wissenschaften und brach jeden Kontakt zu den in Deutschland verbliebenen Wissenschaftlern ab – insbesondere zu Max Planck, dessen Patriotismus durch Einsteins scharfe Anti-Nazi-Äußerungen verletzt wurde.

Nach seiner Übersiedlung in die Vereinigten Staaten wurde Albert Einstein zum Professor für Physik am neu gegründeten Institute for Advanced Study ernannt (er wurde später ein anerkannter Experte für Hydraulik und Professor an der University of California (1947)). Einsteins jüngster Sohn, Edward (1910-1965), erkrankte um 1930 an einer schweren Form von Schizophrenie und beendete seine Tage in einer Zürcher psychiatrischen Klinik. Einsteins Cousine Lina kam in Auschwitz ums Leben, eine weitere Schwester, Bertha Dreyfus, starb im Konzentrationslager Theresienstadt.

In den Vereinigten Staaten wurde Einstein auf Anhieb zu einer der berühmtesten und angesehensten Persönlichkeiten des Landes und erlangte den Ruf des brillantesten Wissenschaftlers der Geschichte sowie die Verkörperung des Bildes des „zerstreuten Professors“ und der intellektuellen Fähigkeiten des Menschen im Allgemeinen. Im Januar 1934 wurde er ins Weiße Haus zu Präsident Franklin Roosevelt eingeladen, führte ein vertrauliches Gespräch mit ihm und verbrachte sogar die Nacht dort. Jeden Tag erhielt Einstein Hunderte von Briefen unterschiedlichen Inhalts, auf die er (auch als Kind) zu antworten versuchte. Als weltberühmter Naturforscher blieb er zugänglich, bescheiden, anspruchslos und umgänglich.

Im Dezember 1936 starb Elsa an einem Herzleiden; drei Monate zuvor war Marcel Grossman in Zürich gestorben. Einsteins Einsamkeit wurde durch seine Schwester Maya, seine Stieftochter Margot (Elsas Tochter aus erster Ehe), seine Sekretärin Ellen Dukas, die Katze Tiger und den weißen Terrier Chico gelindert. Zur Überraschung der Amerikaner bekam Einstein weder ein Auto noch einen Fernseher. Maya war nach einem Schlaganfall im Jahr 1946 teilweise gelähmt, und jeden Abend las Einstein seiner geliebten Schwester Bücher vor.

Im August 1939 unterzeichnete Einstein einen auf Initiative des ungarischen emigrierten Physikers Leo Szilárd verfassten Brief an US-Präsident Franklin Delano Roosevelt. In dem Schreiben wurde der Präsident auf die Möglichkeit aufmerksam gemacht, dass Nazi-Deutschland in der Lage war, eine Atombombe zu bauen. Nach monatelangen Überlegungen beschloss Roosevelt, die Bedrohung ernst zu nehmen, und startete 1941 sein eigenes Projekt zum Bau von Atomwaffen. Der erste Test fand am 16. Juli 1945 auf dem Testgelände von Los Alamos in New Mexico statt, und am 6. August 1945 wurde Hiroshima von amerikanischen Flugzeugen bombardiert. Einstein selbst hat sich an diesen Arbeiten nicht beteiligt. Später bereute er den von ihm unterzeichneten Brief, da er erkannte, dass die Kernkraft für den neuen US-Führer Harry Truman ein Mittel zur Einschüchterung war. In der Folgezeit kritisierte er die Entwicklung von Atomwaffen, ihren Einsatz in Japan und die Tests auf dem Bikini-Atoll (1954) und betrachtete seine Beteiligung an der Beschleunigung des US-Atomprogramms als die größte Tragödie seines Lebens. Seine Aphorismen sind weithin bekannt: „Wir haben den Krieg gewonnen, aber nicht die Welt“; „Wenn der dritte Weltkrieg mit Atombomben geführt wird, wird der vierte mit Steinen und Stöcken geführt“.

Während des Krieges beriet Einstein die US-Marine und half bei der Lösung verschiedener technischer Probleme.

Princeton (1945-1955). Der Kampf um den Frieden. Vereinheitlichte Feldtheorie

In den Nachkriegsjahren war Einstein Mitbegründer der Pugwash-Bewegung der Wissenschaftler für den Frieden. Obwohl die erste Konferenz erst nach Einsteins Tod (1957) stattfand, wurde die Initiative für eine solche Bewegung in dem viel beachteten Russell-Einstein-Manifest (das gemeinsam mit Bertrand Russell verfasst wurde) zum Ausdruck gebracht, in dem auch vor den Gefahren des Baus und der Verwendung der Wasserstoffbombe gewarnt wurde. Im Rahmen dieser Bewegung kämpfte Einstein, der ihr Vorsitzender war, zusammen mit Albert Schweitzer, Bertrand Russell, Frederic Joliot-Curie und anderen weltbekannten Persönlichkeiten der Wissenschaft gegen das Wettrüsten und die Entwicklung von Atomwaffen und thermonuklearen Waffen.

Im September 1947 schlug er in einem offenen Brief an die Delegationen der UNO-Mitgliedsstaaten vor, die UNO-Generalversammlung zu reorganisieren und sie in ein ständiges Weltparlament mit größeren Befugnissen als der Sicherheitsrat umzuwandeln, der (nach Einsteins Meinung) durch das Vetorecht in seinen Handlungen gelähmt ist, woraufhin im November 1947 die größten sowjetischen Wissenschaftler (S. I. Vavilov, A. F. Ioffe, N. N. Semyonov, A. N. Frumkin) ihre Ablehnung der Position von A. Einstein zum Ausdruck brachten. I. Vavilov, A. F. Ioffe, N. N. Semenov und A. N. Frumkin) in einem offenen Brief mit der Position von A. Einstein (1947) nicht einverstanden. In einem Antwortschreiben an die sowjetischen Wissenschaftler erläuterte Einstein seinen Standpunkt: Verständnis für die Nachteile und Vorteile des Kapitalismus und des Sozialismus; die Gefahr der fanatischen Intoleranz der Anhänger dieser Systeme gegenüber dem jeweils anderen; die Gefahr der gegenseitigen Zerstörung der Menschheit in einem Krieg zwischen den beiden Systemen.

Für den Rest seines Lebens arbeitete Einstein weiter an den Problemen der Kosmologie, aber seine Hauptanstrengungen richteten sich auf die Schaffung einer einheitlichen Feldtheorie. Unterstützt wurde er dabei von professionellen Mathematikern, darunter (in Princeton) John Kemeny. Formal gab es einige Erfolge in dieser Richtung – er entwickelte sogar zwei Versionen einer vereinheitlichten Feldtheorie. Beide Modelle waren mathematisch elegant, aus ihnen leitete sich nicht nur die allgemeine Relativitätstheorie, sondern auch die gesamte Elektrodynamik von Maxwell ab, aber sie ergaben keine neuen physikalischen Konsequenzen. Reine Mathematik, isoliert von der Physik, hat Einstein nie interessiert, und er lehnte beide Modelle ab. Zunächst (1929) versuchte Einstein, die Ideen von Kaluza und Klein weiterzuentwickeln, wonach die Welt fünf Dimensionen hat, wobei die fünfte mikrodimensional und daher unsichtbar ist. Es gelang nicht, neue physikalisch interessante Ergebnisse zu erzielen, und die mehrdimensionale Theorie wurde bald aufgegeben (um später in der Superstringtheorie wiederbelebt zu werden). Die zweite Version der Einheitlichen Theorie (auch sie umfasste organisch die GR und die Maxwell-Theorie) scheiterte jedoch daran, die endgültige Version der Gleichungen zu finden, die nicht nur den Makrokosmos, sondern auch den Mikrokosmos beschreiben würde. Und ohne dies blieb die Theorie nicht mehr als ein mathematischer Überbau über einem Gebäude, das diesen Überbau gar nicht brauchte.

Weil erinnerte sich, dass Einstein ihm einmal gesagt hatte: „Ohne ein visuelles physikalisches Leitprinzip lässt sich die Physik nicht konstruieren.

Die letzten Jahre seines Lebens. Tod

Im Jahr 1955 verschlechterte sich Einsteins Gesundheitszustand dramatisch. Er schrieb sein Testament und teilte seinen Freunden mit: „Ich habe meine Aufgabe auf der Erde erfüllt“. Sein letztes Werk war eine unvollendete Proklamation, in der er zur Verhinderung eines Atomkriegs aufrief.

Zu dieser Zeit wurde Einstein von dem Historiker Bernard Cohen besucht, der sich erinnerte

Ich wusste, dass Einstein ein großer Mann und ein großer Physiker war, aber ich hatte keine Ahnung von der Wärme seines freundlichen Wesens, seiner Liebenswürdigkeit und seinem großartigen Sinn für Humor. Während unseres Gesprächs hatte ich nicht das Gefühl, dass der Tod nahe war. Einsteins Geist blieb lebendig, er war witzig und schien sehr fröhlich.

Stieftochter Margot erinnerte sich an ihre letzte Begegnung mit Einstein im Krankenhaus:

Er sprach mit großer Gelassenheit, über Ärzte sogar mit leichtem Humor, und erwartete sein Ableben als ein bevorstehendes „Naturphänomen“. So furchtlos wie er im Leben gewesen war, so ruhig und friedlich begegnete er dem Tod. Ohne jegliche Sentimentalität oder Bedauern verließ er diese Welt.

Albert Einstein starb am 18. April 1955 um 1.25 Uhr nachts in Princeton im Alter von 77 Jahren an einem Aortenaneurysma. Bevor er starb, sprach er noch einige Worte auf Deutsch, die eine amerikanische Krankenschwester jedoch nicht mehr wiedergeben konnte. Er lehnte jede Form von Personenkult ab und verbot ein großes Begräbnis mit lauten Zeremonien, für das er Ort und Zeitpunkt der Beisetzung geheim halten wollte. Die Beerdigung des großen Wissenschaftlers fand am 19. April 1955 unter Ausschluss der Öffentlichkeit statt und wurde von nur 12 seiner engsten Freunde besucht. Seine Leiche wurde auf dem Ewing-Friedhof verbrannt und die Asche in den Wind verstreut.

Menschliche Qualitäten

Enge Bekannte beschreiben Einstein als einen geselligen, freundlichen, heiteren Menschen und vermerken seine Liebenswürdigkeit, seine Bereitschaft, jederzeit zu helfen, die völlige Abwesenheit von Snobismus und seinen siegreichen menschlichen Charme. Sein ausgeprägter Sinn für Humor wird oft erwähnt. Als Einstein gefragt wurde, wo sein Labor sei, zeigte er lächelnd einen Stift.

Einstein hatte eine Leidenschaft für Musik, insbesondere für Kompositionen aus dem 18. Zu seinen Lieblingskomponisten gehörten in verschiedenen Jahren Bach, Mozart, Schumann, Haydn und Schubert, in den letzten Jahren auch Brahms. Er spielte gut Geige, von der er sich nie trennte. In der Belletristik bewunderte er die Prosa von Leo Tolstoi, Dostojewski, Dickens und die Theaterstücke von Brecht. Er interessierte sich auch für Philatelie, Gartenarbeit und Jachten (er schrieb sogar einen Artikel über die Theorie des Jachtmanagements). Im Privatleben war er unprätentiös, und am Ende seines Lebens erschien er immer in seinem warmen Lieblingspullover.

Trotz seiner enormen wissenschaftlichen Autorität litt er nicht an übermäßiger Eitelkeit, er gab gerne zu, dass er sich irren könnte, und wenn er sich irrte, gab er dies auch öffentlich zu. So kritisierte er beispielsweise 1922 einen Artikel von Alexander Friedmann, der die Expansion des Universums vorhersagte. Nachdem er einen Brief von Friedmann erhalten hatte, in dem er die strittigen Details erläuterte, erklärte Einstein in derselben Zeitschrift, dass er sich geirrt habe und dass Friedmanns Ergebnisse wertvoll seien und „neues Licht“ auf mögliche Modelle der kosmologischen Dynamik werfen würden.

Ungerechtigkeit, Unterdrückung und Lügen provozierten stets seine wütende Reaktion. Aus einem Brief an seine Schwester Maya (1935):

Das am meisten gehasste Wort im Deutschen war für ihn Zwang, Gewalt.

Einsteins Arzt, Gustav Buckeye, sagte, dass Einstein es hasste, für den Künstler zu posieren, aber immer wenn er sagte, er hoffe, mit einem Porträt von ihm der Armut zu entkommen, stimmte Einstein zu und saß geduldig stundenlang vor ihm.

Am Ende seines Lebens fasste Einstein sein Wertesystem zusammen: „Die Ideale, die meinen Weg erhellten und mir Mut und Tapferkeit gaben, waren Güte, Schönheit und Wahrheit.

Politische Überzeugungen

Albert Einstein war ein engagierter demokratischer Sozialist, Humanist, Pazifist und Antifaschist. Einsteins Glaubwürdigkeit, die er durch seine revolutionären Entdeckungen in der Physik erlangte, ermöglichte es ihm, aktiv auf gesellschaftspolitische Veränderungen in der Welt einzuwirken.

In einem Essay mit dem Titel „Why Socialism?“, der als Artikel in der größten marxistischen Zeitschrift der Vereinigten Staaten, Monthly Review, veröffentlicht wurde, legte Albert Einstein seine Vision einer sozialistischen Transformation dar. Der Wissenschaftler rechtfertigte insbesondere die unhaltbare wirtschaftliche Anarchie der kapitalistischen Verhältnisse, die zu sozialer Ungerechtigkeit führe, und bezeichnete den Hauptfehler des Kapitalismus als „Vernachlässigung der menschlichen Person“. Einstein verurteilte die Entfremdung des Menschen im Kapitalismus, das Streben nach Reichtum und Erwerb und stellte fest, dass eine demokratische Gesellschaft an sich die Willkür der kapitalistischen Oligarchie nicht einschränken kann und die Menschenrechte nur in einer Planwirtschaft gewährleistet werden können. Der Artikel wurde auf Einladung des marxistischen Ökonomen Paul Sweezy auf dem Höhepunkt der McCarthy“schen „Hexenjagd“ verfasst und brachte die bürgerliche Position des Wissenschaftlers zum Ausdruck.

Wegen seiner „Linkslastigkeit“ wurde der Wissenschaftler in den Vereinigten Staaten häufig von rechtskonservativen Kreisen angegriffen. Bereits 1932 forderte die amerikanische „Women“s Patriotic Corporation“, Einstein nicht in die Vereinigten Staaten einreisen zu lassen, da er als Unruhestifter und Freund der Kommunisten bekannt sei. Dennoch wurde das Visum erteilt, und Einstein schrieb in einer Zeitung: „Noch nie habe ich eine so energische Ablehnung vom schönen Geschlecht erhalten, und wenn, dann nicht von so vielen auf einmal“. Auf dem Höhepunkt des McCarthyismus verfügte das FBI über eine 1.427 Seiten umfassende Personalakte über den „unzuverlässigen“ Einstein. Insbesondere wurde er beschuldigt, „eine Doktrin zu predigen, die darauf abzielt, Anarchie zu schaffen“. Aus den FBI-Akten geht auch hervor, dass der Physiker vom Geheimdienst intensiv überwacht wurde, da Einstein in den Jahren 1937-1955 „Sponsor und Ehrenmitglied von 34 kommunistischen Fronten“ war, Ehrenvorsitzender von drei solchen Organisationen war und sich unter seinen engen Freunden Personen befanden, „die mit der kommunistischen Ideologie sympathisierten“.

Einstein trat für einen demokratischen Sozialismus ein, der sozialen Schutz und wirtschaftliche Planung mit einer demokratischen Ordnung und der Achtung der Menschenrechte verbindet. Über Lenin schrieb er 1929: „Ich respektiere in Lenin einen Mann, der seine ganze Kraft unter völliger Selbstaufopferung seiner Persönlichkeit für die Verwirklichung der sozialen Gerechtigkeit eingesetzt hat. Seine Methode scheint mir unpraktisch zu sein. Aber eines ist sicher: Männer wie er sind die Wächter und Erneuerer des Gewissens der Menschheit.

Einstein missbilligte die totalitären Methoden zum Aufbau einer sozialistischen Gesellschaft, wie sie in der UdSSR zu beobachten waren. In einem Interview erklärte Einstein 1933, warum er nie eine Einladung in die UdSSR angenommen hat: Er ist gegen jede Diktatur, „die das Individuum durch Terror und Gewalt versklavt, ob sie nun unter dem Banner des Faschismus oder des Kommunismus auftritt. 1938 schrieb Einstein mehrere Briefe an Stalin und andere Führer der UdSSR, in denen er darum bat, die in der UdSSR unterdrückten ausländischen emigrierten Physiker human zu behandeln. Einstein sorgte sich insbesondere um das Schicksal von Fritz Nöther, dem Bruder von Emmy Nöther, der gehofft hatte, in der UdSSR Zuflucht zu finden, aber 1937 verhaftet und bald (im September 1941) erschossen wurde. In einem Gespräch von 1936 bezeichnete Einstein Stalin als politischen Gangster. In einem Brief an sowjetische Wissenschaftler (1948) wies Einstein auf negative Merkmale des sowjetischen Systems hin, wie die Allmacht der Bürokratie, die Tendenz, die sowjetische Regierung in „eine Art Kirche zu verwandeln und alle, die ihr nicht angehören, als Verräter und hässliche Schurken zu brandmarken. Gleichzeitig setzte sich Einstein stets für eine Annäherung und Zusammenarbeit zwischen den westlichen Demokratien und dem sozialistischen Lager ein.

Zur Unterstützung seiner Anti-Kriegs-Haltung schrieb Einstein:

Mein Pazifismus ist ein instinktives Gefühl, das mich beherrscht, denn das Töten eines Menschen ist mir zuwider. Meine Haltung beruht nicht auf einer spekulativen Theorie, sondern auf meiner tiefsten Abneigung gegen jede Art von Grausamkeit und Hass.

Er lehnte den Nationalismus in all seinen Erscheinungsformen ab und bezeichnete ihn als „die Plage der Menschheit“. Um den Wahlsieg der Nazis zu verhindern, unterzeichnete er 1932 den Aufruf des Internationalen Sozialistischen Kampfbundes, der zu einer einheitlichen Arbeiterfront zwischen der Sozialdemokratischen und der Kommunistischen Partei aufrief.

Während des Zweiten Weltkriegs beteiligte sich Einstein, der seinen prinzipiellen Pazifismus vorübergehend aufgab, aktiv am Kampf gegen den Faschismus. Nach dem Krieg unterstützte Einstein gewaltfreie Mittel des Kampfes für die Rechte der Massen und hob die Verdienste Mahatma Gandhis hervor: „Ich halte die Ansichten Gandhis für die hervorragendsten aller Politiker – unserer Zeitgenossen. Wir sollten versuchen, in diesem Sinne zu handeln: keine Gewalt anzuwenden, um für unsere Rechte zu kämpfen.

Zusammen mit Julian Huxley, Thomas Mann und John Dewey war er Mitglied des Beirats der First Humanist Society of New York.

Als Gegner von Kolonialismus und Imperialismus nahm Albert Einstein zusammen mit Henri Barbusse und Jawaharlal Nehru am Brüsseler Kongress der Antiimperialistischen Liga (1927) teil. Er förderte aktiv den Kampf der schwarzen Bevölkerung in den USA für die Bürgerrechte und war zwei Jahrzehnte lang ein enger Freund des in der UdSSR bekannten schwarzen Sängers und Schauspielers Paul Robeson. Als Einstein erfuhr, dass der ältere William Dubois zum „kommunistischen Spion“ erklärt worden war, verlangte er, dass er als Zeuge der Verteidigung geladen wird, und der Fall wurde bald abgeschlossen. Er verurteilte nachdrücklich den „Fall Oppenheimer“, der 1953 der „kommunistischen Sympathien“ beschuldigt und von der Geheimarbeit suspendiert wurde.

1946 gehörte Einstein zu den Aktivisten, die an der Eröffnung einer säkularen jüdischen Universität an der Middlesex University mitwirkten. Als jedoch sein Vorschlag, den britischen Labour-Ökonomen Harold Laski zum Präsidenten der Einrichtung zu ernennen, abgelehnt wurde (als jemand, der angeblich „den amerikanischen demokratischen Grundsätzen fremd ist“), zog der Physiker seine Unterstützung zurück, und später, als die Einrichtung als Louis-Brandeis-Universität eröffnet wurde, lehnte er die Verleihung der Ehrendoktorwürde ab.

Aufgeschreckt durch die rasche Zunahme des Antisemitismus in Deutschland unterstützte Einstein die Forderung der zionistischen Bewegung nach einem jüdischen Nationalsitz in Palästina und hielt mehrere Artikel und Reden zu diesem Thema. Er unterstützte insbesondere die Idee der Gründung einer hebräischen Universität in Jerusalem (1925). Er erklärte seinen Standpunkt:

Bis vor kurzem habe ich in der Schweiz gelebt, und als ich dort war, war ich mir meines Judentums nicht bewusst… Als ich nach Deutschland kam, wusste ich zum ersten Mal, dass ich Jude bin, und zu dieser Entdeckung halfen mir mehr Nicht-Juden als Juden … Da wurde mir klar, dass nur eine gemeinsame Sache, die allen Juden in der Welt am Herzen liegt, zu einer Wiedergeburt der Nation führen kann … Wenn wir nicht unter intoleranten, gefühllosen und grausamen Menschen leben müssten, wäre ich der erste, der den Nationalismus zugunsten einer universellen Menschlichkeit ablehnt.

Als konsequenter Internationalist setzte er sich für die Rechte aller unterdrückten Völker ein – Juden, Indianer, Afroamerikaner und andere. Obwohl er anfangs der Meinung war, dass das jüdische Volk auf einen eigenen Staat, eigene Grenzen und eine eigene Armee verzichten könne, begrüßte Einstein 1947 die Gründung des Staates Israel und hoffte auf eine bi-nationale arabisch-jüdische Lösung des Palästinenserproblems. Er schrieb 1921 an Paul Ehrenfest: „Der Zionismus ist ein wahrhaft neues jüdisches Ideal und könnte dem jüdischen Volk die Freude am Dasein zurückgeben. Nach dem Holocaust bemerkte er: „Der Zionismus hat das deutsche Judentum nicht vor der Vernichtung bewahrt. Aber denjenigen, die überlebten, gab der Zionismus die innere Kraft, die Katastrophe mit Würde zu ertragen, ohne dabei ein gesundes Maß an Selbstachtung zu verlieren. 1952 hatte Einstein vom damaligen Premierminister David Ben-Gurion das Angebot erhalten, zweiter Präsident Israels zu werden, was der Wissenschaftler höflich ablehnte, da es ihm an Erfahrung und der Fähigkeit, mit Menschen zu arbeiten, mangelte. Einstein vermachte alle seine Briefe und Manuskripte (und sogar die Rechte für die kommerzielle Nutzung seines Bildes und Namens) der Hebräischen Universität in Jerusalem.

Philosophie

Einstein interessierte sich immer für die Philosophie der Wissenschaft und hinterließ eine Reihe eingehender Studien zu diesem Thema. Die Jubiläumssammlung zu seinem 70. Geburtstag von 1949 trug (vermutlich mit seinem Wissen und seiner Zustimmung) den Titel „Albert Einstein“. Philosoph-Wissenschaftler“. Einstein hielt Spinoza für den Philosophen, der ihm in seiner Weltanschauung am nächsten stand. Der Rationalismus war bei beiden allumfassend und erstreckte sich nicht nur auf den Bereich der Wissenschaft, sondern auch auf die Ethik und andere Aspekte des menschlichen Lebens: Humanismus, Internationalismus, Freiheit usw. sind nicht nur an sich gut, sondern auch, weil sie am vernünftigsten sind. Die Naturgesetze existieren objektiv, und sie sind deshalb verständlich, weil sie eine Weltharmonie bilden, die vernünftig und zugleich ästhetisch ansprechend ist. Dies ist der Hauptgrund für Einsteins Ablehnung der „Kopenhagener Interpretation“ der Quantenmechanik, die seiner Ansicht nach ein irrationales Element, eine chaotische Disharmonie, in das Weltbild einführte.

In The Evolution of Physics schrieb Einstein:

Mit physikalischen Theorien versuchen wir, uns einen Weg durch das Labyrinth der beobachtbaren Fakten zu bahnen, um die Welt unserer Sinneswahrnehmungen zu ordnen und zu verstehen. Wir wollen, dass die beobachtbaren Fakten logisch aus unserem Konzept der Realität folgen. Ohne den Glauben daran, dass es möglich ist, die Wirklichkeit mit unseren theoretischen Konstruktionen zu erfassen, ohne den Glauben an die innere Harmonie unserer Welt, könnte es keine Wissenschaft geben. Dieser Glaube ist und wird immer das Grundmotiv aller wissenschaftlichen Kreativität sein. In all unseren Bemühungen, in all den dramatischen Kämpfen zwischen dem Alten und dem Neuen erkennen wir ein ewiges Verlangen nach Wissen, einen unerschütterlichen Glauben an die Harmonie unserer Welt, der in dem Maße wächst, wie die Hindernisse für das Wissen zunehmen.

In der Wissenschaft bedeuteten diese Prinzipien eine starke Ablehnung der damals modischen positivistischen Konzepte von Mach, Poincaré und anderen sowie die Ablehnung des Kantianismus mit seinen Vorstellungen von „a priori Wissen“. Der Positivismus spielte eine gewisse positive Rolle in der Geschichte der Wissenschaft, da er die skeptische Haltung führender Physiker, darunter auch Einstein, gegenüber früheren Vorurteilen (vor allem gegenüber dem Konzept des absoluten Raums und der absoluten Zeit) förderte. Es ist bekannt, dass Einstein sich in einem Brief an Mach als sein Schüler bezeichnete. Die Philosophie der Positivisten bezeichnete Einstein jedoch als Unsinn. Einstein erklärte den Kern seiner Meinungsverschiedenheit mit ihnen:

…A priori sollten wir eine chaotische Welt erwarten, die nicht durch das Denken erkannt werden kann. Wir können (oder sollten) nur erwarten, dass diese Welt in dem Maße dem Gesetz unterworfen ist, wie wir sie mit unserem Verstand ordnen können. Dies wäre eine ähnliche Ordnung wie die alphabetische Ordnung der Wörter einer Sprache. Im Gegenteil, die Ordnung, die beispielsweise durch die Newtonsche Gravitationstheorie eingeführt wurde, ist von ganz anderer Art. Obwohl die Axiome dieser Theorie von Menschen gemacht sind, setzt der Erfolg dieses Unternehmens eine wesentliche Ordnung der objektiven Welt voraus, die wir a priori nicht erwarten können. Darin liegt das „Wunder“, und je weiter sich unser Wissen entwickelt, desto magischer wird es. Positivisten und professionelle Atheisten sehen darin eine Schwachstelle, denn sie freuen sich darüber, dass es ihnen nicht nur gelungen ist, Gott erfolgreich aus dieser Welt zu verbannen, sondern auch, „diese Welt der Wunder zu berauben“.

Einsteins Philosophie beruhte auf ganz anderen Prinzipien. In seiner Autobiographie (1949) schrieb er:

Dort draußen war diese größere Welt, die unabhängig von uns Menschen existierte und vor uns als ein riesiges, ewiges Rätsel stand, das jedoch zumindest teilweise unserer Wahrnehmung und unserem Geist zugänglich war. Die Erkundung dieser Welt wirkte wie eine Befreiung, und ich war bald davon überzeugt, dass viele der Menschen, die ich schätzen und respektieren gelernt hatte, ihre innere Freiheit und ihr Selbstvertrauen gefunden hatten, indem sie sich ganz dieser Tätigkeit hingaben. Die geistige Reichweite innerhalb der Möglichkeiten dieser uns zur Verfügung stehenden außerpersönlichen Welt erschien mir, halb bewusst, halb unbewusst, als das ultimative Ziel… Die Voreingenommenheit dieser Wissenschaftler gegenüber der Atomtheorie lässt sich sicherlich auf ihre positivistische philosophische Einstellung zurückführen. Es ist ein interessantes Beispiel dafür, wie philosophische Vorurteile selbst Wissenschaftler mit mutigem Denken und feinem Gespür daran hindern, die Fakten richtig zu interpretieren.

In derselben Autobiographie formuliert Einstein klar zwei Kriterien für die Wahrheit in der Physik: Eine Theorie muss eine „äußere Rechtfertigung“ und eine „innere Vollkommenheit“ aufweisen. Das erste bedeutet, dass die Theorie mit der Erfahrung übereinstimmen muss, und das zweite bedeutet, dass sie, ausgehend von minimalen Prämissen, die tiefstmöglichen Regelmäßigkeiten der universellen und vernünftigen Harmonie der Naturgesetze aufzeigen muss. Die ästhetischen Qualitäten der Theorie (ursprüngliche Schönheit, Natürlichkeit, Eleganz) werden so zu wichtigen physischen Tugenden.

Je einfacher die Voraussetzungen sind, desto vielfältiger sind die Themen, die sie verbinden, und desto größer ist der Anwendungsbereich.

Der Glaube an eine objektive Realität, die unabhängig von der menschlichen Wahrnehmung existiert, wurde von Einstein in seinen berühmten Gesprächen mit Rabindranath Tagore verteidigt, der eine solche Realität ebenfalls konsequent verneinte. sagte Einstein:

Unsere natürliche Auffassung von der Existenz einer vom Menschen unabhängigen Wahrheit lässt sich weder erklären noch beweisen, aber jeder glaubt daran, selbst primitive Menschen. Wir schreiben der Wahrheit eine übermenschliche Objektivität zu. Diese Realität, die unabhängig von unserer Existenz, unserer Erfahrung, unserem Verstand ist, ist für uns notwendig, obwohl wir nicht sagen können, was sie bedeutet.

Einsteins Einfluss auf die Wissenschaftsphilosophie des zwanzigsten Jahrhunderts ist vergleichbar mit dem Einfluss, den er auf die Physik des zwanzigsten Jahrhunderts hatte. Das Wesen des von ihm vorgeschlagenen Ansatzes in der Wissenschaftsphilosophie war eine Synthese aus verschiedenen philosophischen Lehren, die Einstein je nach Aufgabenstellung zu verwenden vorschlug. Er war der Ansicht, dass der erkenntnistheoretische Monismus für einen echten Wissenschaftler im Gegensatz zu einem Philosophen inakzeptabel sei. Je nach Situation kann ein und derselbe Wissenschaftler ein Idealist, ein Realist, ein Positivist und sogar ein Platoniker und ein Pythagoräer sein. Da für einen konsequenten systematischen Philosophen ein solcher Eklektizismus inakzeptabel erscheinen mag, glaubte Einstein, dass ein echter Wissenschaftler in den Augen eines solchen Philosophen wie ein Opportunist aussieht. Der von Einstein vertretene Ansatz wird in der modernen Wissenschaftstheorie als „epistemologischer Opportunismus“ bezeichnet.

Religiöse Ansichten

Einsteins religiöse Ansichten sind seit langem Gegenstand von Kontroversen. Einige behaupten, Einstein habe an die Existenz Gottes geglaubt, andere nennen ihn einen Atheisten. Beide haben die Worte des großen Wissenschaftlers benutzt, um ihren Standpunkt zu untermauern.

1921 erhielt Einstein ein Telegramm des New Yorker Rabbiners Herbert Goldstein: „Glaubst du an Gott, tchk bezahlte Antwort 50 Worte“. Einstein brachte es auf 24 Worte: „Ich glaube an Spinozas Gott, der sich in der gesetzmäßigen Harmonie des Seins manifestiert, aber nicht an Gott, der sich mit den Schicksalen und Angelegenheiten der Menschen befasst“. In einem Interview mit der New York Times (November 1930) drückte er es noch deutlicher aus: „Ich glaube nicht an einen Gott, der belohnt und bestraft, an einen Gott, dessen Absichten von unseren menschlichen Absichten geformt werden. Ich glaube nicht an die Unsterblichkeit der Seele, auch wenn schwache Gemüter, die von Angst oder lächerlichem Egoismus besessen sind, in einem solchen Glauben Zuflucht finden.“

Im Jahr 1940 beschrieb er seine Ansichten in Nature in einem Artikel mit dem Titel „Science and Religion“. Dort schreibt er:

Meiner Meinung nach ist ein religiös erleuchteter Mensch einer, der sich so weit wie möglich von den Fesseln selbstsüchtiger Wünsche befreit hat und in den Gedanken, Gefühlen und Bestrebungen aufgeht, die er im Hinblick auf ihren überpersönlichen Charakter hegt … unabhängig davon, ob man versucht, dies mit einem göttlichen Wesen zu verbinden, denn sonst hätte man Buddha oder Spinoza nicht als religiöse Persönlichkeiten bezeichnen können. Die Religiosität eines solchen Menschen besteht darin, dass er keine Zweifel an der Bedeutung und Größe dieser überpersönlichen Ziele hat, die rational nicht zu rechtfertigen sind, aber auch nicht zu rechtfertigen sind… In diesem Sinne ist Religion der uralte menschliche Wunsch, diese Werte und Ziele klar und vollständig zu erfassen und ihren Einfluss zu stärken und auszuweiten.

Er stellt eine Verbindung zwischen Wissenschaft und Religion her und sagt, dass „Wissenschaft nur von denen betrieben werden kann, die von dem Wunsch nach Wahrheit und Verständnis durchdrungen sind. Aber die Quelle dieses Gefühls kommt aus dem Bereich der Religion. Daraus ergibt sich auch der Glaube an die Möglichkeit, dass die Regeln dieser Welt rational, d.h. für die Vernunft nachvollziehbar sind. Ich kann mir keinen echten Wissenschaftler vorstellen, der nicht fest daran glaubt. Bildlich gesprochen kann man die Situation so beschreiben: Wissenschaft ohne Religion ist lahm, und Religion ohne Wissenschaft ist blind. Der Satz „Wissenschaft ohne Religion ist lahm und Religion ohne Wissenschaft ist blind“ wird oft aus dem Zusammenhang gerissen zitiert und ist dann bedeutungslos.

Einstein schreibt dann noch einmal, dass er nicht an einen personifizierten Gott glaubt, und erklärt, dass er nicht an einen personifizierten Gott glaubt:

Es gibt keine menschliche Herrschaft oder göttliche Herrschaft als unabhängige Ursachen von Naturphänomenen. Natürlich kann die Lehre von Gott als einer Person, die in die Naturphänomene eingreift, von der Wissenschaft niemals buchstäblich widerlegt werden, denn diese Lehre kann immer in Bereichen Zuflucht finden, in die die Wissenschaft noch nicht vordringen kann. Aber ich bin überzeugt, dass ein solches Verhalten der Religionsvertreter nicht nur unwürdig, sondern auch fatal ist.

1950 schrieb Einstein in einem Brief an M. Berkowitz: „In Bezug auf Gott bin ich Agnostiker. Ich bin überzeugt, dass ein klares Verständnis der überragenden Bedeutung moralischer Grundsätze für die Verbesserung und Veredelung des Lebens nicht die Vorstellung eines Gesetzgebers erfordert, insbesondere eines Gesetzgebers, der nach dem Prinzip von Belohnung und Strafe arbeitet.

Wieder einmal beschrieb Einstein seine religiösen Ansichten und reagierte damit auf diejenigen, die ihm den Glauben an einen jüdisch-christlichen Gott zuschrieben:

Was Sie über meine religiösen Überzeugungen gelesen haben, ist natürlich eine Lüge. Eine Lüge, die systematisch wiederholt wurde. Ich glaube nicht an Gott als Person und habe das auch nie verheimlicht, sondern es sehr deutlich zum Ausdruck gebracht. Wenn es etwas in mir gibt, das man als religiös bezeichnen könnte, dann ist es zweifellos eine grenzenlose Bewunderung für die Struktur des Universums, soweit die Wissenschaft sie offenbart.

1954, eineinhalb Jahre vor seinem Tod, beschrieb Einstein in einem Brief an den deutschen Philosophen Erik Gutkind seine Einstellung zur Religion:

Das Wort „Gott“ ist für mich nur eine Äußerung und ein Produkt menschlicher Schwäche, und die Bibel ist eine Sammlung ehrwürdiger, aber immer noch primitiver Legenden, die dennoch ziemlich kindisch sind. Keine noch so ausgefeilte Interpretation kann daran (für mich) etwas ändern.

Der umfassendste Überblick über Einsteins religiöse Ansichten wurde von seinem Freund Max Gemmer in seinem Buch Einstein und die Religion (1999) veröffentlicht. Er gibt jedoch zu, dass das Buch nicht auf seinen direkten Gesprächen mit Einstein beruht, sondern auf dem Studium von Archivmaterial. Jammer hält Einstein für einen zutiefst religiösen Menschen, bezeichnet seine Ansichten als „kosmische Religion“ und glaubt, dass Einstein Gott nicht wie Spinoza mit der Natur identifizierte, sondern ihn als eine separate, nicht personifizierte Entität betrachtete, die sich in den Gesetzen des Universums als „ein dem Menschen weit überlegener Geist“ manifestiert, wie Einstein es selbst formulierte.

Gleichzeitig schrieb Einsteins engster Schüler Leopold Infeld: „Wenn Einstein von Gott spricht, hat er immer den inneren Zusammenhang und die logische Einfachheit der Naturgesetze vor Augen. Ich würde dies einen “materialistischen Zugang zu Gott“ nennen“.

Charles Percy Snow über Einstein:

Hätte es Einstein nicht gegeben, wäre die Physik des zwanzigsten Jahrhunderts eine andere gewesen. Das kann man von keinem anderen Wissenschaftler sagen… Er hat eine Position im öffentlichen Leben eingenommen, die wahrscheinlich kein anderer Wissenschaftler in der Zukunft einnehmen wird. Niemand weiß genau, warum, aber er trat in das öffentliche Bewusstsein der Welt und wurde zu einem lebenden Symbol der Wissenschaft und dem Meister des 20. Er pflegte zu sagen: „Die Sorge um den Menschen und sein Schicksal muss das Hauptziel der Wissenschaft sein. Vergessen Sie das nie inmitten Ihrer Zeichnungen und Gleichungen“. Später sagte er auch: „Nur ein Leben, das für andere gelebt wird, ist wertvoll“… Einstein war der edelste Mensch, den wir je getroffen haben.

Robert Oppenheimer: „Er hatte immer eine Art magische Reinheit an sich, kindlich und unendlich stur zugleich.“

Bertrand Russell:

Ich denke, seine Arbeit und seine Geige gaben ihm ein beträchtliches Maß an Glück, aber sein tiefes Mitgefühl für die Menschen und sein Interesse an ihrer Notlage bewahrten Einstein vor einem unangemessenen Maß an Hoffnungslosigkeit… Die Kommunikation mit Einstein war außerordentlich befriedigend. Trotz seiner Genialität und seines Ruhmes hielt er sich absolut einfach, ohne den geringsten Anspruch auf Überlegenheit … Er war nicht nur ein großer Wissenschaftler, sondern auch ein großer Mensch.

Г.  H. Hardy beschrieb Einstein mit zwei Worten: „Sanft und weise“.

Beichte

In den Archiven des Nobelkomitees finden sich rund 60 Nominierungen für Einstein im Zusammenhang mit der Formulierung der Relativitätstheorie; von 1910 bis 1922 war er jedes Jahr nominiert (außer 1911 und 1915). Der Preis wurde jedoch erst 1922 verliehen – für die Theorie des photoelektrischen Effekts, die den Mitgliedern des Nobelkomitees als ein unbestreitbarerer Beitrag zur Wissenschaft erschien. Infolge dieser Nominierung erhielt Einstein den (zuvor aufgeschobenen) Preis für 1921 zur gleichen Zeit wie Niels Bohr, der den Preis 1922 erhielt.

Einstein wurde von zahlreichen Universitäten die Ehrendoktorwürde verliehen, unter anderem: Genf, Zürich, Rostock, Madrid, Brüssel, Buenos Aires, London, Oxford, Cambridge, Glasgow, Leeds, Manchester, Harvard, Princeton, New York (Albany), Sorbonne.

Einige andere Auszeichnungen:

Posthum wurde Albert Einstein auch für eine Reihe von Auszeichnungen bekannt:

In der US-Hauptstadt und in Jerusalem in der Nähe der israelischen Akademie der Wissenschaften gibt es Einstein-Denkmäler von Robert Burks.

Im Jahr 2015 wurde auf dem Campus der Hebräischen Universität in Jerusalem ein Einstein-Denkmal des Moskauer Bildhauers Georgy Frangulyan errichtet.

Einige denkwürdige Orte, die mit Einstein in Verbindung gebracht werden:

Gedenktafeln:

Kulturelle Auswirkungen

Albert Einstein ist zu einer Figur in einer Reihe von Romanen, Filmen und Theaterstücken geworden. Insbesondere tritt er als Figur in Nicholas Rogues „Insignificance“ auf, Fred Skepisis Komödie „I.Q.“ (gespielt von Walter Matthau). (in dem er von Walter Matthau gespielt wird), der Film Einstein und Eddington von Philip Martin aus dem Jahr 2008, die sowjetischen Filme

„Professor Einstein“, der die Chronosphäre erschafft und verhindert, dass Hitler an die Macht kommt, ist eine der Hauptfiguren in dem von ihm geschaffenen alternativen Universum der Echtzeit-Computerstrategiereihe Command & Conquer. Der Wissenschaftler in Kain XVIII ist eindeutig als Einstein verkleidet.

Das Erscheinungsbild von Albert Einstein, der im Erwachsenenalter meist in einem einfachen Pullover und mit zerzaustem Haar auftrat, wurde in der Populärkultur als Grundlage für die Darstellung von „verrückten Wissenschaftlern“ und „zerstreuten Professoren“ verwendet. Sie nutzt auch aktiv das Motiv der Vergesslichkeit und Unpraktikabilität des großen Physikers und überträgt es auf ein kollektives Bild seiner Kollegen. Das Time Magazine nannte Einstein sogar „den wahr gewordenen Traum eines Karikaturisten“. Die Fotografien von Albert Einstein wurden weithin bekannt. Das berühmteste Bild wurde an seinem 72. Geburtstag (1951) aufgenommen. Der Fotograf Arthur Sass bat Einstein, für die Kamera zu lächeln, woraufhin er seine Zunge zeigte. Dieses Bild ist zu einer Ikone der modernen Populärkultur geworden, da es gleichzeitig das Porträt eines Genies und eines lebensfrohen Menschen zeigt. Am 21. Juni 2009 wurde bei einer Auktion im amerikanischen New Hampshire eines der neun Originalfotos, das 1951 gedruckt wurde, für 74.000 US-Dollar verkauft. Einstein schenkte das Foto seinem Freund, dem Journalisten Howard Smith, und unterschrieb darauf, dass „die humorvolle Grimasse an die ganze Menschheit gerichtet ist“.

Einsteins Popularität in der modernen Welt ist so groß, dass es zu Kontroversen über die weit verbreitete Verwendung des Namens und des Aussehens des Wissenschaftlers in der Werbung und in Markenzeichen gekommen ist. Seit Einstein einen Teil seines Nachlasses, einschließlich der Verwendung seiner Bilder, der Hebräischen Universität in Jerusalem vermacht hat, ist die Marke „Albert Einstein“ als Warenzeichen eingetragen worden.

Filmografie

Albert Einsteins vielseitiges wissenschaftliches und politisches Wirken hat zu einer umfangreichen Mythologie und zu einer beträchtlichen Anzahl unkonventioneller Bewertungen verschiedener Aspekte seines Werks geführt. Schon zu seinen Lebzeiten gab es Veröffentlichungen, die seine Bedeutung für die moderne Physik herunterspielen oder leugnen. Philip Lenard und Johannes Stark sowie der Mathematiker Edmund Whittaker spielten eine wichtige Rolle bei ihrer Entstehung. Diese Literatur war besonders in Nazi-Deutschland weit verbreitet, wo beispielsweise die spezielle Relativitätstheorie ausschließlich „arischen“ Wissenschaftlern zugeschrieben wurde. Bis heute wird versucht, Einsteins Rolle bei der Entwicklung der modernen Physik herunterzuspielen. So wurde vor nicht allzu langer Zeit die Behauptung wieder aufgegriffen, Einstein habe sich die wissenschaftlichen Entdeckungen seiner ersten Frau Mileva Maric angeeignet. Eine gut begründete Kritik an solchen Fälschungen wurde in Einsteins Biographie ZHZL von Maxim Chertanov veröffentlicht.

Nachfolgend finden Sie eine kurze Zusammenfassung solcher Mythen sowie die alternativen Versionen, die in der seriösen Literatur diskutiert wurden.

Wissenschaftliche Verdienste von Mileva Maric

Einer der vielen Mythen, die sich um Einstein ranken, besagt, dass Mileva Maric, seine erste Frau, ihm bei der Entwicklung der Relativitätstheorie geholfen haben soll oder sogar ihre eigentliche Autorin war. Dieses Thema wurde von Historikern ausführlich erforscht. Es wurden keine Belege für eine solche Schlussfolgerung gefunden. Mileva zeigte keine besondere Begabung für Mathematik oder Physik und schaffte es sogar nicht (in zwei Anläufen), ihre Abschlussprüfungen am Polytechnikum zu bestehen. Es ist keine einzige wissenschaftliche Arbeit von ihr bekannt, weder während ihrer Jahre mit Einstein noch später (sie starb 1948). Ihre kürzlich veröffentlichte Korrespondenz mit Einstein enthält keinen Hinweis auf die Ideen der Relativitätstheorie, während Einsteins Antwortschreiben zahlreiche Überlegungen zu diesen Themen enthalten.

Ob Einstein oder Poincaré der Autor der Relativitätstheorie ist

In der Diskussion über die Geschichte der speziellen Relativitätstheorie (STR) wird Einstein gelegentlich vorgeworfen, warum er in seinem ersten Artikel „Zur Elektrodynamik bewegter Körper“ nicht auf die Arbeiten seiner Vorgänger, insbesondere von Poincaré und Lorentz, Bezug genommen habe. Manchmal wird sogar behauptet, Poincaré habe die STO geschaffen, während Einsteins Artikel nichts Neues enthalte.

Lorenz wurde zeitlebens kein Befürworter der Relativitätstheorie und lehnte es stets ab, als ihr „Vorreiter“ zu gelten: „Der Hauptgrund, warum ich keine Relativitätstheorie vorschlagen konnte, ist, dass ich der Meinung war, dass nur die Variable t (Displaystyle t) als wahre Zeit angesehen werden kann, und die von mir vorgeschlagene Ortszeit t ′ (Displaystyle t“} darf nur als mathematische Hilfsgröße betrachtet werden“. In einem Brief an Einstein erinnerte sich Lorenz:

Ich hatte das Bedürfnis nach einer allgemeineren Theorie, die ich später zu entwickeln versuchte… Das Verdienst für die Entwicklung einer solchen Theorie gebührt Ihnen (und in geringerem Maße Poincaré).

Die mangelnde Beachtung der bedeutenden Arbeiten von Poincaré kam zwar vor, aber dieser Vorwurf sollte fairerweise nicht nur an Einstein, sondern an alle Physiker des frühen 20. Jahrhunderts gerichtet werden. Selbst in Frankreich wurde Poincarés Beitrag zur STR zunächst ignoriert, und erst nach der endgültigen Bestätigung der STR (1920er Jahre) entdeckten Wissenschaftshistoriker vernachlässigte Werke wieder und gaben Poincaré den ihm gebührenden Platz:

Lorenz“ Arbeit gab zwar den Anstoß zu weiteren theoretischen Forschungen, hatte aber keinen nennenswerten Einfluss auf den anschließenden Prozess der Anerkennung und Akzeptanz der neuen Theorie… Aber auch Poincarés Arbeit konnte dieses Problem nicht lösen… Poincarés Grundlagenforschung hatte keinen spürbaren Einfluss auf die Ansichten einer Vielzahl von Wissenschaftlern…

Die Gründe dafür sind die mangelnde Systematik in Poincarés relativistischen Arbeiten und wesentliche Unterschiede zwischen Einstein und Poincaré im physikalischen Verständnis des Relativismus (siehe dazu den Artikel: Poincaré, Henri). Die von Einstein gegebenen Formeln, die äußerlich den Formeln von Poincaré ähneln, hatten einen anderen physikalischen Inhalt.

Einstein selbst erklärte, dass zwei Bestimmungen waren neu in seiner Arbeit „Towards Electrodynamics of Moving Bodies“: „die Idee, dass die Bedeutung der Lorentz-Transformation geht über Maxwell-Gleichungen und betrifft das Wesen von Raum und Zeit … und die Schlussfolgerung, dass „Lorentz-Invarianz“ ist eine allgemeine Bedingung für jede physikalische Theorie“. P.S. Kudryavtsev schrieb in The History of Physics:

Der wahre Schöpfer der Relativitätstheorie war Einstein, nicht Poincaré, nicht Lorentz, nicht Larmor oder sonst jemand. Tatsache ist, dass all diese Autoren sich nicht von der Elektrodynamik gelöst und das Problem nicht von einem breiteren Standpunkt aus betrachtet haben… Einsteins Herangehensweise an das Problem ist eine andere Sache. Er betrachtete das Thema aus einer grundlegend neuen Perspektive, aus einem völlig revolutionären Blickwinkel.

Gleichzeitig kam Max Born bei der Diskussion über die Geschichte der Relativitätstheorie zu dem Schluss, dass:

…die spezielle Relativitätstheorie ist nicht das Werk eines einzelnen Mannes, sondern das Ergebnis der gemeinsamen Anstrengungen einer Gruppe großer Forscher – Lorentz, Poincaré, Einstein, Minkowski. Die Tatsache, dass nur Einsteins Name genannt wird, hat eine gewisse Berechtigung, denn die spezielle Relativitätstheorie war ja nur der erste Schritt zu einer allgemeinen Theorie, die die Gravitation mit einschließt.

Weder Lorenz noch Poincaré haben jemals Einsteins Priorität in der Relativitätstheorie in Frage gestellt. Lorenz schätzte Einstein sehr (er war es, der Einstein für den Nobelpreis vorschlug), und Poincaré gab Einstein in seiner berühmten Charakterisierung eine hohe und freundliche Bewertung.

Wer hat die Formel E=mc² entdeckt?

Das Gesetz der Beziehung zwischen Masse und Energie E=mc² ist Einsteins bekannteste Formel. Einige Quellen haben Einsteins Priorität in Frage gestellt und darauf hingewiesen, dass ähnliche oder sogar dieselben Formeln von Wissenschaftshistorikern in früheren Arbeiten von H. Schramm (1872), J.J. Thomson (1881), O. Heaviside (1890), A. Poincaré (1900) und F. Gasenorle (1904) gefunden wurden. Alle diese Studien bezogen sich auf einen Sonderfall – auf die angenommenen Eigenschaften von Äther oder geladenen Körpern. Zum Beispiel hat Umov eine mögliche Abhängigkeit der Dichte des Äthers von der Energiedichte des elektromagnetischen Feldes untersucht, und der österreichische Physiker F. Gasenorl hat in seinen Arbeiten von 1904-1905 angenommen, dass die Energie der Strahlung einer zusätzlichen „elektromagnetischen Masse“ entspricht und mit ihr durch die Formel verbunden ist E = 3 4 m c 2 {displaystyle E={frac {3}{4}}mc^{2}} .

Einstein war der erste, der diese Beziehung als ein universelles Gesetz der Dynamik darstellte, das für alle Arten von Materie gilt und nicht auf den Elektromagnetismus beschränkt ist. Darüber hinaus haben die meisten der oben genannten Wissenschaftler dieses Gesetz mit der Existenz einer speziellen „elektromagnetischen Masse“ in Abhängigkeit von der Energie in Verbindung gebracht. Einstein kombinierte alle Arten von Masse und stellte die umgekehrte Beziehung fest: Die Trägheit eines jeden physikalischen Objekts wächst mit zunehmender Energie.

Hilbert und die Gravitationsfeldgleichungen

Wie bereits erwähnt, wurden die endgültigen Gravitationsfeldgleichungen der Allgemeinen Relativitätstheorie (GR) von Einstein und Hilbert im November 1915 fast gleichzeitig (auf unterschiedliche Weise) abgeleitet. Bis vor kurzem wurde angenommen, dass Hilbert sie 5 Tage früher erhalten, aber später veröffentlicht hat: Einstein reichte sein Papier mit der korrekten Version der Gleichungen am 25. November bei der Berliner Akademie ein, während Hilberts Papier „Grundlagen der Physik“ 5 Tage früher, am 20. November 1915, bei einem Vortrag in der Göttinger Mathematischen Gesellschaft veröffentlicht und dann an die Königliche Gesellschaft der Wissenschaften in Göttingen weitergeleitet wurde. Hilbert“s Papier veröffentlicht wurde am 31. März 1916. Die beiden Männer führten bei der Ausarbeitung ihrer Manuskripte einen regen Briefwechsel, der zum Teil erhalten geblieben ist und der deutlich zeigt, dass sich die beiden Forscher gegenseitig befruchtet haben. In der Literatur werden die Feldgleichungen als „Einsteinsche Gleichungen“ bezeichnet.

1997 wurden neue Dokumente entdeckt, und zwar eine Korrekturlesung von Hilberts Artikel, die auf den 6. Dezember datiert ist. Aus dieser Erkenntnis schlossen L. Corry und seine Mitautoren, dass Hilbert die „richtigen“ Feldgleichungen nicht 5 Tage früher, sondern 4 Monate später als Einstein aufgestellt hatte. Es stellte sich heraus, dass Hilberts Werk, das früher als Einsteins Werk für den Druck vorbereitet wurde, in zwei Punkten erheblich von seiner endgültigen Druckfassung abweicht:

Das bedeutet, dass Hilberts Version zunächst unvollständig und nicht vollständig kovariant war; das Papier nahm erst vor dem Druck seine endgültige Form an, als Einsteins Arbeit bereits das Licht der Welt erblickt hatte. In der Endfassung fügte Hilbert in sein Papier Verweise auf Einsteins paralleles Papier vom Dezember ein, fügte die Bemerkung hinzu, dass die Feldgleichungen auch in einer anderen Form dargestellt werden könnten (er schrieb dann Einsteins klassische Formel aus, allerdings ohne Beweis), und entfernte alle Überlegungen zu zusätzlichen Bedingungen. Historiker gehen davon aus, dass diese Überarbeitung weitgehend von Einsteins Papier beeinflusst wurde.

L. Die Schlussfolgerung von Corrie wurde auch in einem Artikel von T. Sauer bestätigt.

Neben Corrie war F. Winterberg in eine weitere Kontroverse verwickelt, in der er Corrie kritisierte (insbesondere weil er die Existenz der Korrekturlücke verschwieg).

Akademiker A.A. Logunov (mit Koautoren) versuchte ebenfalls, die von Corrie zitierten und von mehreren anderen Autoren wiederholten Schlussfolgerungen in Frage zu stellen. Er stellte fest, dass der nicht erhaltene Teil von Blatt 8 etwas Wesentliches enthalten kann, z. B. Gleichungen in klassischer Form, und dass diese Gleichungen außerdem „auf triviale Weise“ aus der in den Beweisen explizit ausgeschriebenen Lagrangeschen erhalten werden können. Auf dieser Grundlage schlug Logunov vor, die Feldgleichungen „Hilbert-Einstein-Gleichungen“ zu nennen. Dieser Vorschlag von Logunov fand keine nennenswerte Unterstützung in der wissenschaftlichen Gemeinschaft.

Ein kürzlich erschienener Artikel von Ivan Todorov gibt einen recht umfassenden Überblick über die aktuelle Situation und den Hintergrund. Todorov bezeichnet Logunovs Reaktion als ungewöhnlich wütend, glaubt aber, dass sie durch die übermäßige Einseitigkeit der Position von Corry et al. provoziert wurde. Er stimmt zu, dass „Hilbert erst im Stadium des Korrekturlesens alle zusätzlichen Bedingungen unterdrückt und die uneingeschränkte physikalische Relevanz der kovarianten Gleichung anerkennt“, stellt aber fest, dass der Einfluss von Hilbert und die Zusammenarbeit mit ihm entscheidend dafür war, dass Einstein selbst die allgemeine Kovariante akzeptierte. Todorov hält es für die Wissenschaftsgeschichte nicht für sinnvoll, unnötig konfrontativ zu sein, und ist der Meinung, dass es viel richtiger gewesen wäre, dem Beispiel Einsteins und Hilberts zu folgen und die Prioritätsfrage gar nicht erst zum Stolperstein zu machen.

Es sollte auch betont werden, dass Einsteins tatsächliche Priorität bei der Schaffung der allgemeinen Relativitätstheorie nie in Frage gestellt wurde, auch nicht von Hilbert. Einer der Mythen, die mit Einstein in Verbindung gebracht werden, besagt, dass Hilbert selbst, ohne jeglichen Einfluss von Einstein, die wichtigsten Gleichungen der GR abgeleitet hat. Hilbert selbst war nicht dieser Meinung und beanspruchte nie die Priorität in irgendeinem Teil der GR:

Hilbert gab bereitwillig zu – und sagte dies auch oft in seinen Vorlesungen -, dass die große Idee von Einstein stamme. „Jeder Junge auf den Straßen von Göttingen versteht mehr von vierdimensionaler Geometrie als Einstein“, sagte er einmal.  – Und doch war es Einstein, nicht die Mathematiker, die diese Arbeit geleistet haben.

Hat Einstein den Äther erkannt?

Es wird behauptet, dass Einstein, der in seinem Werk „Über die Elektrodynamik bewegter Körper“ von 1905, in dem er die Einführung eines „leuchtenden Äthers“ als überflüssig bezeichnete, den Äther zunächst leugnete, später dessen Existenz anerkannte und sogar ein Werk mit dem Titel „Der Äther und die Relativitätstheorie“ (1920) schrieb.

Hier gibt es eine terminologische Verwirrung. Der Lorentz-Poincaré-lichttragende Äther wurde von Einstein nie anerkannt. In dem genannten Artikel schlägt er vor, dem Begriff „Äther“ seine ursprüngliche (aus der Antike stammende) Bedeutung zurückzugeben: die materielle Füllung der Leere. Mit anderen Worten, und das schreibt Einstein ausdrücklich, ist der Äther im neuen Verständnis der physikalische Raum der allgemeinen Relativitätstheorie:

Für die Ätherhypothese lassen sich einige wichtige Argumente anführen. Die Leugnung des Äthers bedeutet letztlich, dass der leere Raum keine physikalischen Eigenschaften hat. Die grundlegenden Fakten der Mechanik stimmen mit einer solchen Ansicht nicht überein…

Diese neue Bedeutung des alten Begriffs hat jedoch in der wissenschaftlichen Welt keine Unterstützung gefunden.

Einstein und die sowjetische Wissenschaft

Die Anerkennung von Einsteins Ideen (Quantentheorie und insbesondere Relativitätstheorie) in der UdSSR war nicht einfach. Einige Wissenschaftler, insbesondere junge Wissenschaftler, nahmen die neuen Ideen mit Interesse und Verständnis auf – bereits in den 1920er Jahren erschienen die ersten einheimischen Werke und Lehrbücher zu diesen Themen. Es gab jedoch auch Physiker und Philosophen, die sich vehement gegen die Konzepte der „neuen Physik“ wandten; unter ihnen war besonders aktiv A.K. Timiryazev (Sohn des berühmten Biologen K.A. Timiryazev), der Einstein vor der Revolution kritisierte. Auf seine Artikel in den Zeitschriften „Rote Nove“ (1921, Nr. 2) und „Unter dem Banner des Marxismus“ (1922, Nr. 4) folgte eine kritische Anmerkung zu Lenin:

Wenn Timirjasew in der ersten Ausgabe feststellen musste, dass Einsteins Theorie, die nach seiner Meinung keine aktive Kampagne gegen die Grundlagen des Materialismus führt, bereits von einer großen Masse bürgerlicher Intellektueller aller Länder begriffen wurde, so bezieht sich dies nicht auf Einstein allein, sondern auf eine ganze Reihe, wenn nicht sogar die meisten der großen Umgestalter der Naturwissenschaften seit dem späten 19.

Im selben Jahr 1922 wurde Einstein zum ausländischen korrespondierenden Mitglied der Russischen Akademie der Wissenschaften gewählt. Dennoch veröffentlichte Timiryazev zwischen 1925 und 1926 nicht weniger als zehn anti-relativistische Artikel.

Auch K.E. Ziolkowski akzeptierte die Relativitätstheorie nicht, da er die relativistische Kosmologie und die Geschwindigkeitsbegrenzung ablehnte (die Ziolkowskis Pläne zur Besiedlung des Kosmos untergrub): „Seine zweite Schlussfolgerung: Die Geschwindigkeit kann die Lichtgeschwindigkeit nicht überschreiten … ist dieselbe, die angeblich für die Erschaffung der Welt verwendet wurde“. Bis zum Ende seines Lebens milderte Ziolkowski wahrscheinlich seine Position, denn um die Jahreswende 1920-1930 erwähnt er in einer Reihe von Werken und Interviews die relativistische Formel von Einstein E = m c 2 {displaystyle E=mc^{2}} {ohne kritische Einwände. Ziolkowski hat sich jedoch nie mit der Unmöglichkeit abgefunden, sich schneller als das Licht zu bewegen.

Obwohl die Kritik an der Relativitätstheorie unter den sowjetischen Physikern in den 1930er Jahren verstummte, ging der ideologische Kampf einiger Philosophen gegen die Relativitätstheorie als „bürgerlichen Obskurantismus“ weiter und verschärfte sich insbesondere nach der Absetzung von Nikolai Bucharin, dessen Einfluss zuvor den ideologischen Druck auf die Wissenschaft gemildert hatte. Die nächste Phase der Kampagne begann 1950; sie stand wahrscheinlich im Zusammenhang mit ähnlichen Kampagnen gegen die Genetik (Lysenkovschina) und die Kybernetik. Kurz zuvor (1948) veröffentlichte der Verlag Gostekhizdat eine Übersetzung von Einsteins und Infelds Evolution of Physics mit einem ausführlichen Vorwort: „Zu den ideologischen Mängeln in A. Einsteins und L. Infelds The Evolution of Physics“. Zwei Jahre später veröffentlichte die Zeitschrift „Soviet Book“ eine vernichtende Kritik sowohl an dem Buch selbst (wegen seiner „idealistischen Voreingenommenheit“) als auch an dem Herausgeber (wegen seiner ideologischen Fehler).

Dieser Artikel löste eine ganze Lawine von Veröffentlichungen aus, die sich formal gegen die Philosophie Einsteins richteten, aber gleichzeitig eine Reihe bedeutender sowjetischer Physiker – J.I. Frenkel, S.M. Rytov, L.I. Mandelstam und andere – ideologischer Irrtümer bezichtigten. Bald wurde ein Artikel „Über die philosophischen Ansichten Einsteins“ (1951) von M.M. Karpov, außerordentlicher Professor der philosophischen Fakultät der Staatlichen Universität Rostow, veröffentlicht, in dem der Wissenschaftler des subjektiven Idealismus, des Unglaubens an die Unendlichkeit des Universums und anderer Zugeständnisse an die Religion beschuldigt wurde. 1952 veröffentlichte ein prominenter sowjetischer Philosoph, A. A. Maximow, einen Artikel, in dem er nicht nur die Philosophie, sondern auch Einstein persönlich stigmatisierte, „den die bürgerliche Presse für seine zahlreichen Angriffe auf den Materialismus, für die Förderung von Ansichten, die das wissenschaftliche Weltbild untergraben und die Ideologie der Wissenschaft entmannen, bekannt gemacht hatte. Ein anderer prominenter Philosoph, I. W. Kusnezow, sagte 1952 in einer Kampagne: „Die Interessen der physikalischen Wissenschaft erfordern dringend eine tiefgreifende Kritik und eine energische Entlarvung des gesamten Systems der theoretischen Ansichten von Einstein“. Die kritische Bedeutung des „Atomprojekts“ in jenen Jahren, die Autorität und die starke Position der akademischen Führung verhinderten jedoch eine ähnliche Flucht der sowjetischen Physik wie die der Genetiker. Nach Stalins Tod wurde die Anti-Einstein-Kampagne schnell eingestellt, obwohl sich danach eine nicht geringe Zahl von „Einstein-Entlarvern“ traf.

Sonstiges

Kommentar

Quellen

Quellen

  1. Эйнштейн, Альберт
  2. Albert Einstein
  3. Пуанкаре рассматривал свою математическую модель, формально совпадающую с эйнштейновской, как отражение не физической реальности, а субъективных (конвенциональных) понятий физиков; см. подробнее о различии их подходов в статье: Роль Пуанкаре в создании теории относительности.
  4. В нескольких выступлениях Эйнштейн употреблял термин «эфир» как синоним «физического пространства», см. ниже раздел «Признавал ли Эйнштейн эфир». Однако этот новый смысл старого термина не прижился в науке.
  5. Лояльность Планка ждало ещё более серьёзное испытание — его младший сын Эрвин был расстрелян нацистами в 1944 году за недонесение о заговоре против Гитлера.
  6. Эйнштейн, не обладая математическими и вычислительными средствами второй половины XX века, был на правильном пути, рассматривая физические модели с бо́льшим числом измерений. Однако он предъявлял к себе более высокие требования, чем современные физики, большинство теорий которых в настоящее время всё ещё носит умозрительный характер. См., например, Рэндалл Л. Закрученные пассажи. Либроком, 2011.
  7. Эйнштейн писал Эренфесту в апреле 1920 года: «Я с восторгом читаю „Братьев Карамазовых“. Это самая поразительная книга из всех, которые попадали мне в руки.»
  8. ^ a b c In the German Empire, citizens were exclusively subjects of one of the 27 Bundesstaaten.
  9. ^ Einstein“s scores on his Matura certificate: German 5; French 3; Italian 5; History 6; Geography 4; Algebra 6; Geometry 6; Descriptive Geometry 6; Physics 6; Chemistry 5; Natural History 5; Art Drawing 4; Technical Drawing 4.Scale: 6 = very good, 5 = good, 4 = sufficient, 3 = insufficient, 2 = poor, 1 = very poor.
  10. ^ „Their leaders in Germany have not driven out her cut-throats and her blackguards. She has chosen the cream of her culture and has suppressed it. She has even turned upon her most glorious citizen, Albert Einstein, who is the supreme example of the selfless intellectual…The man, who, beyond all others, approximates a citizen of the world, is without a home. How proud we must be to offer him temporary shelter.“
  11. Conforme relatado por Karl Kruszelnicki, em Great Mythconceptions: The Science Behind the Myths, p. 20, no último ano de Einstein na escola em Aargau, o sistema de notas, que pontuava entre 1 e 6, foi invertido: se em anos anteriores a 1896 a nota 1 era a maior e a nota 6 a pior, a partir desse ano a nota 6 passou a ser a melhor. Como sua nota outrora estivera próxima de 1 em um sistema que ia de 1 a 6, surgiu o boato de que fora mau aluno na escola. Na verdade, sua nota próxima a 1 corresponderia, no novo padrão, a uma nota global de 4,91 em 6, uma nota nada ruim.[18][19]
  12. Abraham Pais, em seu livro Subtle is the Lord : The Science and the Life of Albert Einstein, cita as notas de Einstein em seu Matura da Escola Politécnica: alemão 5, italiano 5, história 6, geografia 4, álgebra 6, geometria 6, geometria descritiva 6, física 6, química 5, história natural 5, desenho (artístico) 4, desenho (técnico) 4.[21]
  13. Vincent Racaniello: Many adults cannot name a scientist. In: virology blog. 30. Juni 2009, abgerufen am 28. August 2021 (englisch).
  14. Markus Pössel: Von E=mc² zur Atombombe. (Memento vom 30. April 2008 im Internet Archive). Auf: einstein-online.info vom Max-Planck-Institut für Gravitationsphysik.
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