Jakob I. (England)

Zusammenfassung

Jakob VI. und I. (19. Juni 1566 – 27. März 1625) war ab dem 24. Juli 1567 als Jakob VI. König von Schottland und ab der Vereinigung der schottischen und englischen Kronen am 24. März 1603 bis zu seinem Tod im Jahr 1625 als Jakob I. König von England und Irland. Die Königreiche Schottland und England waren eigenständige souveräne Staaten mit eigenen Parlamenten, Gerichtshöfen und Gesetzen, obwohl beide von Jakob in Personalunion regiert wurden.

James war der Sohn von Maria, Königin der Schotten, und ein Ururenkel von Heinrich VII., König von England und Herr von Irland, und damit ein potenzieller Nachfolger für alle drei Throne. Er bestieg den schottischen Thron im Alter von dreizehn Monaten, nachdem seine Mutter gezwungen worden war, zu seinen Gunsten abzudanken. Während seiner Minderjährigkeit, die offiziell 1578 endete, regierten vier verschiedene Regenten, obwohl er erst 1583 die volle Kontrolle über seine Regierung erlangte. Im Jahr 1603 trat er die Nachfolge der letzten Tudor-Monarchin von England und Irland, Elisabeth I., an, die kinderlos starb. Bis zu seinem Tod regierte er noch 22 Jahre lang in allen drei Königreichen, eine Periode, die als jakobinische Ära bekannt ist. Nach der Vereinigung der Kronen residierte er ab 1603 in England (dem größten der drei Reiche) und kehrte nur einmal, 1617, nach Schottland zurück. Er nannte sich selbst „König von Großbritannien und Irland“. Er war ein großer Befürworter eines gemeinsamen Parlaments für England und Schottland. In seiner Regierungszeit begannen die Plantation von Ulster und die englische Kolonisierung Amerikas.

Mit 57 Jahren und 246 Tagen war die Regierungszeit von Jakobus in Schottland die längste aller schottischen Monarchen. Er erreichte die meisten seiner Ziele in Schottland, sah sich jedoch in England mit großen Schwierigkeiten konfrontiert, darunter die Schießpulververschwörung im Jahr 1605 und wiederholte Konflikte mit dem englischen Parlament. Unter James wurde das „Goldene Zeitalter“ der elisabethanischen Literatur und des Dramas fortgesetzt, und Schriftsteller wie William Shakespeare, John Donne, Ben Jonson und Sir Francis Bacon trugen zu einer blühenden Literaturkultur bei. James war selbst ein begabter Schriftsteller und verfasste Werke wie Daemonologie (1597), The True Law of Free Monarchies (1598) und Basilikon Doron (1599). Er förderte die Übersetzung der Bibel ins Englische, die später nach ihm benannt wurde, die Authorized King James Version. Sir Anthony Weldon behauptete, James sei als „der weiseste Narr der Christenheit“ bezeichnet worden, ein Beiname, der seither mit seinem Charakter verbunden ist. Seit der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts neigen die Historiker dazu, den Ruf von Jakobus zu revidieren und ihn als ernsthaften und nachdenklichen Monarchen zu betrachten. Er setzte sich stark für eine Friedenspolitik ein und versuchte, eine Verwicklung in Religionskriege zu vermeiden, insbesondere in den Dreißigjährigen Krieg, der große Teile Mitteleuropas verwüstete. Er versuchte, das Aufkommen falkenhafter Elemente im englischen Parlament, die einen Krieg mit Spanien wollten, zu verhindern, scheiterte jedoch. Sein zweiter Sohn, Karl, wurde sein Nachfolger.

Geburt

James war der einzige Sohn von Maria, Königin der Schotten, und ihrem zweiten Ehemann, Henry Stuart, Lord Darnley. Sowohl Maria als auch Darnley waren Urenkel von Heinrich VII. von England über Margaret Tudor, der älteren Schwester von Heinrich VIII. Marias Herrschaft über Schottland war unsicher, und sie und ihr Mann, die römisch-katholisch waren, sahen sich einer Rebellion protestantischer Adliger gegenüber. Während der schwierigen Ehe von Mary und Darnley verbündete sich Darnley heimlich mit den Rebellen und war an der Ermordung des Privatsekretärs der Königin, David Rizzio, nur drei Monate vor James“ Geburt beteiligt.

James wurde am 19. Juni 1566 im Schloss von Edinburgh geboren und wurde als ältester Sohn und Thronfolger des Monarchen automatisch zum Herzog von Rothesay und zum Prinzen und Great Steward von Schottland. Fünf Tage später sah der englische Diplomat Henry Killigrew die Königin, die sich noch nicht vollständig erholt hatte und nur schwach sprechen konnte. Das Baby „saugte an seiner Amme“ und war „gut proportioniert und wird ein stattlicher Prinz werden“. Er wurde am 17. Dezember 1566 in einer katholischen Zeremonie in Stirling Castle auf den Namen Charles James“ oder James Charles“ getauft. Seine Taufpaten waren Karl IX. von Frankreich (vertreten durch John, Graf von Brienne), Elisabeth I. von England (vertreten durch den Earl of Bedford) und Emmanuel Philibert, Herzog von Savoyen (vertreten durch den Botschafter Philibert du Croc). Maria lehnte es ab, dass der Erzbischof von St. Andrews, den sie als „Pocke-Priester“ bezeichnete, dem Kind in den Mund spuckte, wie es damals üblich war. Bei der anschließenden Unterhaltung, die von dem Franzosen Bastian Pagez inszeniert wurde, traten Männer auf, die als Satyrn gekleidet waren und Schwänze trugen, woran die englischen Gäste Anstoß nahmen, da sie der Meinung waren, die Satyrn würden „gegen sie vorgehen“.

James“ Vater, Darnley, wurde am 10. Februar 1567 in Kirk o“ Field, Edinburgh, ermordet, vielleicht aus Rache für die Ermordung von Rizzio. James erbte die Titel seines Vaters, den Herzog von Albany und den Grafen von Ross. Maria war bereits unbeliebt, und ihre Heirat am 15. Mai 1567 mit James Hepburn, 4. Earl of Bothwell, der weithin des Mordes an Darnley verdächtigt wurde, verstärkte die Abneigung gegen sie. Im Juni 1567 wurde Mary von protestantischen Rebellen verhaftet und in Loch Leven Castle gefangen gehalten; ihren Sohn sah sie nie wieder. Sie war gezwungen, am 24. Juli 1567 zugunsten des kleinen James abzudanken und ihren unehelichen Halbbruder James Stewart, Earl of Moray, als Regenten einzusetzen.

Regenzeiten

Die Obhut von James wurde dem Earl und der Countess of Mar anvertraut, damit er in der Sicherheit von Stirling Castle „konserviert, gepflegt und erzogen“ werden konnte. Jakobus wurde im Alter von dreizehn Monaten am 29. Juli 1567 in der Church of the Holy Rude in Stirling von Adam Bothwell, Bischof von Orkney, zum König von Schottland gesalbt. Die Predigt bei der Krönung wurde von John Knox gehalten. Im Einklang mit den religiösen Überzeugungen der meisten schottischen Herrscher wurde James als Mitglied der protestantischen Kirche von Schottland, der Kirk, erzogen. Der Geheime Rat wählte George Buchanan, Peter Young, Adam Erskine (Laienabt von Cambuskenneth) und David Erskine (Laienabt von Dryburgh) als Jakobs Präzeptoren oder Tutoren aus. Als oberster Tutor des jungen Königs unterwarf Buchanan James regelmäßigen Schlägen, weckte in ihm aber auch eine lebenslange Leidenschaft für Literatur und Lernen. Buchanan versuchte, aus Jakobus einen gottesfürchtigen, protestantischen König zu machen, der die Grenzen der Monarchie akzeptierte, wie in seiner Abhandlung De Jure Regni apud Scotos dargelegt.

Im Jahr 1568 floh Mary aus ihrer Gefangenschaft auf Loch Leven Castle, was zu mehreren Jahren sporadischer Gewalt führte. Der Earl of Moray besiegte Marys Truppen in der Schlacht von Langside und zwang sie, nach England zu fliehen, wo sie anschließend von Elizabeth gefangen gehalten wurde. Am 23. Januar 1570 wurde Moray von James Hamilton of Bothwellhaugh ermordet. Der nächste Regent war James“ Großvater väterlicherseits, Matthew Stewart, 4. Earl of Lennox, der ein Jahr später nach einem Überfall von Marias Anhängern tödlich verwundet ins Schloss von Stirling getragen wurde. Sein Nachfolger, der Earl of Mar, „erkrankte heftig“ und starb am 28. Oktober 1572 in Stirling. Wie James Melville schrieb, folgte Mar“s Krankheit auf ein Bankett im Dalkeith Palace, das von James Douglas, 4.

Morton wurde in das Amt des Mar gewählt und erwies sich in vielerlei Hinsicht als der effektivste von James“ Regenten, aber er machte sich durch seine Raffgier Feinde. Er fiel in Ungnade, als der Franzose Esmé Stewart, Sieur d“Aubigny, Cousin ersten Grades von James“ Vater Lord Darnley und zukünftiger Earl of Lennox, in Schottland eintraf und sich schnell als der erste von James“ mächtigen Favoriten etablierte. Am 19. Oktober 1579 wurde James in einer Zeremonie beim Einzug in Edinburgh zum erwachsenen Herrscher ernannt. Morton wurde am 2. Juni 1581 hingerichtet, nachdem er nachträglich der Mitschuld an der Ermordung Darnleys beschuldigt worden war. Am 8. August machte James Lennox zum einzigen Herzog in Schottland. Der König, der damals fünfzehn Jahre alt war, blieb noch etwa ein Jahr lang unter dem Einfluss von Lennox.

Lennox war zum Protestantismus konvertiert, wurde aber von schottischen Calvinisten misstrauisch beäugt, die die körperlichen Zuneigungsbekundungen zwischen ihm und dem König bemerkten und behaupteten, dass Lennox „den König zu fleischlicher Lust verführen wollte“. Im August 1582 lockten die protestantischen Grafen von Gowrie und Angus James im Rahmen des so genannten Ruthven Raid in die Burg Ruthven, sperrten ihn ein und zwangen Lennox, Schottland zu verlassen. Während James“ Inhaftierung (19. September 1582) rügte John Craig, den der König 1579 persönlich zum königlichen Kaplan ernannt hatte, ihn von der Kanzel aus so scharf dafür, dass er eine für den Klerus so beleidigende Proklamation erlassen hatte, „dass der König weinte“.

Nachdem Jakobus im Juni 1583 befreit worden war, übernahm er zunehmend die Kontrolle über sein Königreich. Er setzte die Black Acts durch, um die königliche Autorität über die Kirk durchzusetzen, und prangerte die Schriften seines ehemaligen Tutors Buchanan an. Zwischen 1584 und 1603 führte er eine effektive königliche Regierung ein und sorgte für relativen Frieden unter den Lords. Dabei wurde er von John Maitland of Thirlestane unterstützt, der die Regierung bis 1592 führte. Eine achtköpfige Kommission, die so genannten Octavians, brachte 1596 eine gewisse Kontrolle über den ruinösen Zustand von James“ Finanzen, stieß jedoch auf den Widerstand von Interessengruppen. Sie wurde innerhalb eines Jahres nach einem Aufstand in Edinburgh aufgelöst, der durch Anti-Katholizismus geschürt wurde und den Hof veranlasste, sich vorübergehend nach Linlithgow zurückzuziehen.

Ein letzter schottischer Anschlag auf die Person des Königs ereignete sich im August 1600, als James offenbar von Alexander Ruthven, dem jüngeren Bruder des Earl of Gowrie, in Gowrie House, dem Sitz der Ruthvens, angegriffen wurde. Ruthven wurde von James“ Pagen John Ramsay niedergeschlagen, und der Earl of Gowrie wurde bei dem anschließenden Kampf getötet; es gab nur wenige überlebende Zeugen. In Anbetracht von James“ Vergangenheit mit den Ruthvens und der Tatsache, dass er ihnen viel Geld schuldete, wurde seiner Darstellung der Umstände nicht allgemein geglaubt.

Im Jahr 1586 unterzeichnete Jakob den Vertrag von Berwick mit England. Dies und die Hinrichtung seiner Mutter im Jahr 1587, die er als „absurdes und seltsames Verfahren“ anprangerte, ebneten den Weg für seine Nachfolge südlich der Grenze. Königin Elisabeth war unverheiratet und kinderlos, und James war ihr wahrscheinlichster Nachfolger. Die Sicherung der englischen Erbfolge wurde zu einem Eckpfeiler seiner Politik. Während der spanischen Armada-Krise von 1588 sicherte er Elisabeth seine Unterstützung als „dein natürlicher Sohn und Landsmann deines Landes“ zu. Elisabeth schickte James ab 1586 eine jährliche Subvention, was ihr einen gewissen Einfluss auf die Angelegenheiten in Schottland verschaffte.

Heirat

In seiner Jugend wurde James für seine Keuschheit gelobt, da er wenig Interesse an Frauen zeigte. Nach dem Verlust von Lennox bevorzugte er weiterhin die Gesellschaft von Männern. Um seine Monarchie zu festigen, war jedoch eine geeignete Heirat notwendig, und die Wahl fiel auf die vierzehnjährige Anne von Dänemark, die jüngere Tochter des protestantischen Friedrich II. Kurz nach einer Stellvertreterhochzeit in Kopenhagen im August 1589 segelte Anne nach Schottland, wurde aber durch Stürme an die norwegische Küste gezwungen. Als James hörte, dass die Überfahrt abgebrochen worden war, segelte er mit einem 300-köpfigen Gefolge von Leith aus los, um Anne persönlich abzuholen, was der Historiker David Harris Willson als „die einzige romantische Episode seines Lebens“ bezeichnete. Das Paar wurde am 23. November im Bischofspalast in Oslo feierlich getraut. James erhielt eine Mitgift von 75.000 dänischen Taler und ein Geschenk von 10.000 Taler von seiner Schwiegermutter Sophie von Mecklenburg-Güstrow. Nach Aufenthalten in Helsingör und Kopenhagen und einem Treffen mit Tycho Brahe kehrten sie am 1. Mai 1590 nach Schottland zurück. Nach allem, was man hört, war James anfangs in Anne vernarrt und scheint ihr in den ersten Jahren ihrer Ehe stets Geduld und Zuneigung entgegengebracht zu haben. Das königliche Paar zeugte drei Kinder, die bis ins Erwachsenenalter überlebten: Henry Frederick, Prinz von Wales, der 1612 im Alter von 18 Jahren an Typhus starb, Elizabeth, die spätere Königin von Böhmen, und Charles, sein Nachfolger. Anne starb vor ihrem Ehemann, im März 1619.

Hexenjagden

James“ Besuch in Dänemark, einem Land, das mit Hexenverfolgungen vertraut war, weckte sein Interesse an der Erforschung der Hexerei, die er als einen Zweig der Theologie betrachtete. Er nahm an den Hexenprozessen in North Berwick teil, der ersten großen Verfolgung von Hexen in Schottland im Rahmen des Witchcraft Act 1563. Mehrere Personen wurden verurteilt, weil sie mit Hilfe von Hexerei Stürme gegen das Schiff von James heraufbeschworen hatten, allen voran Agnes Sampson.

James beschäftigte sich mit der Bedrohung durch Hexen und verfasste 1597 die Daemonologie, ein Traktat, das sich gegen die Ausübung von Hexerei richtete und das Hintergrundmaterial für Shakespeares Tragödie Macbeth lieferte, inspiriert durch seine persönlichen Erfahrungen. James beaufsichtigte persönlich die Folterung von Frauen, die als Hexen beschuldigt wurden. Nach 1599 wurden seine Ansichten skeptischer. In einem späteren Brief, den er in England an seinen Sohn Henry schrieb, beglückwünscht James den Prinzen zur „Entdeckung der kleinen gefälschten Hexe. Ich bete zu Gott, dass du mein Erbe in solchen Entdeckungen sein mögest … die meisten Wunder erweisen sich heutzutage als Illusionen, und du kannst daran sehen, wie vorsichtig Richter sein sollten, wenn sie Anschuldigungen vertrauen“.

Highlands und Inseln

Die gewaltsame Auflösung der Lordschaft der Inseln durch Jakob IV. im Jahr 1493 hatte für die westliche Küste unruhige Zeiten zur Folge. Er hatte die organisierte militärische Macht der Hebriden unterworfen, aber ihm und seinen unmittelbaren Nachfolgern fehlte der Wille oder die Fähigkeit, eine alternative Regierungsform zu schaffen. Infolgedessen wurde das 16. Jahrhundert als linn nan creach, die Zeit der Raubzüge, bekannt. Außerdem wirkten sich die Auswirkungen der Reformation nur langsam auf die Gàidhealtachd aus und trieben einen religiösen Keil zwischen dieses Gebiet und die Zentren der politischen Kontrolle im Central Belt.

Im Jahr 1540 hatte Jakob V. die Hebriden bereist und die Clanchefs gezwungen, ihn zu begleiten. Es folgte eine Zeit des Friedens, aber schon bald waren die Clans wieder untereinander verfeindet. Während der Herrschaft Jakobs VI. wurden die Bewohner der Hebriden als gesetzlose Barbaren dargestellt und nicht als die Wiege des schottischen Christentums und der schottischen Nation. In offiziellen Dokumenten wurden die Bewohner der Highlands als „bar jeder Gotteserkenntnis und Gottesfurcht“ beschrieben, die zu „aller Art von barbarischer und bestialischer Grausamkeit“ neigten. Die gälische Sprache, die von Jakob IV. und wahrscheinlich auch von Jakob V. fließend gesprochen wurde, wurde in der Zeit von Jakob VI. als „Erse“ oder Irisch bezeichnet, was darauf hindeutete, dass es sich um eine fremde Sprache handelte. Das schottische Parlament entschied, dass das Gälische eine der Hauptursachen für die Unzulänglichkeiten der Highlander war, und versuchte, es abzuschaffen.

Vor diesem Hintergrund ermächtigte Jakob VI. 1598 die „Gentleman Adventurers of Fife“, die „barbarischste Insel von Lewis“ zu zivilisieren. James schrieb, dass die Kolonisten „nicht im Einvernehmen“ mit den Einheimischen handeln sollten, sondern „durch Ausrottung der Thame“. Ihre Landung in Stornoway verlief zunächst erfolgreich, doch die Kolonisten wurden von den einheimischen Truppen unter dem Kommando von Murdoch und Neil MacLeod vertrieben. Die Kolonisten versuchten es 1605 erneut mit demselben Ergebnis, obwohl ein dritter Versuch 1607 erfolgreicher war. 1609 wurden die Statuten von Iona erlassen, die von den Clanchefs verlangten, protestantische Geistliche in den Hochlandgemeinden zu unterstützen, Barden zu ächten, sich regelmäßig in Edinburgh zu verantworten und ihre Erben ins schottische Tiefland zu schicken, wo sie in englischsprachigen protestantischen Schulen unterrichtet wurden. So begann ein Prozess, der „speziell auf die Ausrottung der gälischen Sprache, die Zerstörung ihrer traditionellen Kultur und die Unterdrückung ihrer Träger abzielte“.

Auf den nördlichen Inseln widersetzte sich Jakobs Cousin Patrick Stewart, Earl of Orkney, den Statuten von Iona und wurde daraufhin inhaftiert. Sein leiblicher Sohn Robert führte eine erfolglose Rebellion gegen James an, und der Earl und sein Sohn wurden gehängt. Ihre Ländereien wurden eingezogen, und die Inseln Orkney und Shetland wurden der Krone einverleibt.

Theorie der Monarchie

In den Jahren 1597-98 schrieb James das Wahre Gesetz der freien Monarchien und Basilikon Doron (Königliches Geschenk), in denen er eine theologische Grundlage für die Monarchie darlegt. In The True Law (Das wahre Gesetz) legt er das göttliche Recht der Könige dar und erklärt, dass Könige aus biblischen Gründen höhere Wesen sind als andere Menschen, obwohl „die höchste Bank die rutschigste ist, auf der man sitzen kann“. Das Dokument schlägt eine absolutistische Theorie der Monarchie vor, nach der ein König durch königliche Prärogative neue Gesetze erlassen kann, aber auch die Tradition und Gott beachten muss, der „solche Geißeln aufrührt, wie es ihm gefällt, zur Bestrafung böser Könige“.

Basilikon Doron wurde als Lehrbuch für den vierjährigen Prinzen Henry geschrieben und bietet eine eher praktische Anleitung zum Königtum. Das Werk gilt als gut geschrieben und ist vielleicht das beste Beispiel für die Prosa von James. James“ Ratschläge bezüglich der Parlamente, die er lediglich als „Oberhof“ des Königs verstand, lassen seine Schwierigkeiten mit dem englischen Unterhaus erahnen: „Haltet keine Parlamente ab“, sagt er zu Henry, „außer für die Notwendigkeit neuer Gesetze, die aber selten wären“. Im „Wahren Gesetz“ behauptet Jakobus, der König besitze sein Reich wie ein Lehnsherr sein Lehen, denn Könige seien entstanden, „bevor es Stände oder Ränge von Menschen gab, bevor Parlamente abgehalten oder Gesetze gemacht wurden, und durch sie wurde das Land verteilt, das zunächst ganz ihnen gehörte. Daraus folgt notwendigerweise, dass die Könige die Urheber und Schöpfer der Gesetze waren, und nicht die Gesetze der Könige.“

Literarisches Mäzenatentum

In den 1580er und 1590er Jahren förderte James die Literatur seines Heimatlandes. Im Alter von 18 Jahren veröffentlichte er 1584 seine Abhandlung Some Rules and Cautions to be Observed and Eschewed in Scottish Prosody. Es handelte sich dabei sowohl um ein poetisches Handbuch als auch um eine Beschreibung der poetischen Tradition in seiner schottischen Muttersprache unter Anwendung der Prinzipien der Renaissance. Er erließ auch gesetzliche Bestimmungen zur Reform und Förderung des Musikunterrichts, da er beides in Verbindung sah. In einem Gesetz seiner Regierungszeit wurden die schottischen Burghs aufgefordert, den Musikunterricht in Sang Sculis zu reformieren und zu fördern.

Zur Förderung dieser Ziele war er Schirmherr und Leiter eines losen Kreises schottischer jakobinischer Hofdichter und Musiker, der als Castalian Band bekannt war und zu dem unter anderem William Fowler und Alexander Montgomerie gehörten, wobei Montgomerie ein Liebling des Königs war. James war selbst ein Dichter und freute sich, als praktizierendes Mitglied der Gruppe angesehen zu werden.

In den späten 1590er Jahren wurde sein Eintreten für die schottische Tradition durch die zunehmende Wahrscheinlichkeit der englischen Thronfolge in gewissem Maße eingeschränkt. William Alexander und andere höfische Dichter begannen, ihre Schriftsprache zu anglisieren, und folgten dem König nach 1603 nach London. Jakobs Rolle als aktiver literarischer Akteur und Mäzen machte ihn in vielerlei Hinsicht zu einer prägenden Figur für die englische Poesie und Dramatik der Renaissance, die in seiner Regierungszeit einen Höhepunkt erreichte, während seine Förderung des hohen Stils der schottischen Tradition, zu der auch sein Vorfahre Jakob I. von Schottland gehörte, weitgehend in den Hintergrund trat.

Ab 1601, in den letzten Lebensjahren von Elisabeth, unterhielten einige englische Politiker – insbesondere ihr oberster Minister Sir Robert Cecil – einen geheimen Briefwechsel mit James, um eine reibungslose Nachfolge vorzubereiten. Als die Königin offensichtlich im Sterben lag, schickte Cecil James im März 1603 einen Entwurf für die Proklamation seiner Thronbesteigung in England. Elisabeth starb in den frühen Morgenstunden des 24. März, und James wurde noch am selben Tag in London zum König proklamiert.

Am 5. April verließ Jakobus Edinburgh in Richtung London, wobei er versprach, alle drei Jahre zurückzukehren (ein Versprechen, das er nicht einhielt), und machte sich langsam auf den Weg nach Süden. Die örtlichen Lords empfingen ihn unterwegs mit großzügiger Gastfreundschaft, und James war erstaunt über den Reichtum seines neuen Landes und seiner Untertanen und behauptete, er „tausche eine steinerne Couch gegen ein tiefes Federbett“. Jakobus traf am 7. Mai, neun Tage nach dem Begräbnis von Elisabeth, in der Hauptstadt ein. Seine neuen Untertanen strömten in Scharen zu ihm, erleichtert darüber, dass die Nachfolge weder Unruhen noch eine Invasion ausgelöst hatte. Bei seiner Ankunft in London wurde er von einer Menge von Zuschauern umringt.

Seine englische Krönung fand am 25. Juli in der Westminster Abbey statt, wobei dramatische Dichter wie Thomas Dekker und Ben Jonson kunstvolle Allegorien lieferten. Ein Ausbruch der Pest schränkte die Feierlichkeiten ein, aber „die Straßen schienen mit Menschen gepflastert“, schrieb Dekker. „Statt reicher Waren waren die Stände mit Kindern bestückt, und die offenen Fensterläden füllten sich mit Frauen“.

Das Königreich, in das Jakobus eintrat, hatte jedoch auch seine Probleme. Monopole und Steuern hatten zu einem weit verbreiteten Gefühl der Unzufriedenheit geführt, und die Kosten des Krieges in Irland waren zu einer schweren Belastung für die Regierung geworden, die 400.000 Pfund verschuldet war.

Trotz der reibungslosen Nachfolge und des herzlichen Empfangs überlebte James im ersten Jahr seiner Herrschaft zwei Verschwörungen: das Bye Plot und das Main Plot, die unter anderem zur Verhaftung von Lord Cobham und Sir Walter Raleigh führten. Diejenigen, die sich von James einen Regierungswechsel erhofften, wurden zunächst enttäuscht, als er die Geheimen Räte von Elizabeth im Amt beließ, wie es insgeheim mit Cecil geplant war, aber James fügte dem Geheimen Rat bald seinen langjährigen Unterstützer Henry Howard und seinen Neffen Thomas Howard sowie fünf schottische Adlige hinzu.

In den ersten Jahren der Herrschaft von James wurde das Tagesgeschäft der Regierung von dem scharfsinnigen Cecil, dem späteren Earl of Salisbury, straff geführt, der von dem erfahrenen Thomas Egerton, den James zum Baron Ellesmere und Lordkanzler ernannte, und von Thomas Sackville, bald Earl of Dorset, der weiterhin als Lord Treasurer fungierte, tatkräftig unterstützt wurde. Infolgedessen konnte sich James auf größere Themen konzentrieren, wie z. B. einen Plan für eine engere Union zwischen England und Schottland und außenpolitische Angelegenheiten, und sich seinen Freizeitbeschäftigungen widmen, insbesondere der Jagd.

Jakobus hatte den Ehrgeiz, auf der Personalunion der Kronen von Schottland und England aufzubauen, um ein einziges Land mit einem Monarchen, einem Parlament und einem Gesetz zu errichten – ein Plan, der in beiden Reichen auf Widerstand stieß. „Hat er uns nicht alle zu einer einzigen Insel gemacht“, sagte Jakobus vor dem englischen Parlament, „umgeben von einem Meer und von Natur aus unteilbar?“ Im April 1604 lehnte das Unterhaus jedoch seinen Antrag auf den Titel „König von Großbritannien“ aus rechtlichen Gründen ab. Im Oktober 1604 nahm er den Titel „König von Großbritannien“ anstelle von „König von England“ und „König von Schottland“ an, obwohl Sir Francis Bacon ihm mitteilte, dass er diesen Titel nicht in „irgendeinem rechtlichen Verfahren, einer Urkunde oder einer Zusicherung“ verwenden dürfe und der Titel nicht in englischen Statuten verwendet werde. Jakobus zwang das schottische Parlament, den Titel zu verwenden, und er wurde auf Proklamationen, Münzen, Briefen und Verträgen in beiden Königreichen verwendet.

Mehr Erfolg hatte James in der Außenpolitik. Da er sich nie im Krieg mit Spanien befunden hatte, setzte er sich für die Beendigung des langen anglo-spanischen Krieges ein, und im August 1604 wurde dank der geschickten Diplomatie der Delegation, insbesondere von Robert Cecil und Henry Howard, jetzt Earl of Northampton, ein Friedensvertrag zwischen den beiden Ländern unterzeichnet. James feierte den Vertrag mit einem großen Bankett. Die Religionsfreiheit für die Katholiken in England blieb jedoch weiterhin ein wichtiges Ziel der spanischen Politik, was Jakobus in ständige Schwierigkeiten brachte, da er im Ausland wegen der Unterdrückung der Katholiken misstrauisch beäugt wurde, während er im eigenen Land vom Geheimen Rat dazu angehalten wurde, noch weniger Toleranz gegenüber den Katholiken zu zeigen.

Schießpulver-Verschwörung

Ein regimekritischer Katholik, Guy Fawkes, wurde in der Nacht vom 4. auf den 5. November 1605, dem Vorabend der Eröffnung der zweiten Sitzungsperiode des ersten englischen Parlaments von Jakobus, in den Kellern des Parlamentsgebäudes entdeckt. Er bewachte einen Holzstapel unweit von 36 Schießpulverfässern, mit denen Fawkes am nächsten Tag das Parlamentsgebäude in die Luft sprengen und, wie Jakobus es ausdrückte, „nicht nur meine Person, meine Frau und meine Nachkommen, sondern den gesamten Staat vernichten“ wollte. Die sensationelle Entdeckung der Gunpowder Plot, wie sie schnell bekannt wurde, löste eine Stimmung der nationalen Erleichterung über die Befreiung des Königs und seiner Söhne aus. Salisbury nutzte dies aus, um vom darauffolgenden Parlament höhere Subventionen zu erhalten als von allen anderen, die Elisabeth gewährt wurden. Fawkes und andere, die an der erfolglosen Verschwörung beteiligt waren, wurden hingerichtet.

Die Zusammenarbeit zwischen Monarch und Parlament nach dem Gunpowder Plot war untypisch. Stattdessen war es die vorangegangene Sitzungsperiode von 1604, die die Haltung beider Seiten für den Rest der Regierungszeit prägte, obwohl die anfänglichen Schwierigkeiten eher auf gegenseitiges Unverständnis als auf bewusste Feindschaft zurückzuführen waren. Am 7. Juli 1604 hatte Jakobus das Parlament wütend aufgelöst, nachdem es ihm nicht gelungen war, dessen Unterstützung für die vollständige Union oder für Finanzhilfen zu gewinnen. „Ich werde nicht danken, wo ich keinen Dank für angebracht halte“, hatte er in seiner Abschlussrede gesagt. „… Ich bin nicht von der Sorte, die Narren lobt … Sie sehen, wie viele Dinge Sie nicht gut gemacht haben … Ich wünschte, Sie würden von Ihrer Freiheit in Zukunft mit mehr Bescheidenheit Gebrauch machen“.

Mit dem Fortschreiten der Regierungszeit von Jakobus geriet seine Regierung zunehmend unter finanziellen Druck, was zum Teil auf die schleichende Inflation, aber auch auf die Verschwendungssucht und die finanzielle Inkompetenz des Hofes von Jakobus zurückzuführen war. Im Februar 1610 schlug Salisbury den so genannten Großen Vertrag vor, der vorsah, dass das Parlament im Gegenzug für zehn königliche Zugeständnisse eine Pauschalsumme von 600.000 Pfund zur Tilgung der Schulden des Königs sowie einen jährlichen Zuschuss von 200.000 Pfund gewähren würde. Die darauf folgenden zähen Verhandlungen zogen sich so sehr in die Länge, dass Jakob schließlich die Geduld verlor und das Parlament am 31. Dezember 1610 entließ. „Euer größter Fehler“, sagte er zu Salisbury, „bestand darin, dass ihr jemals erwartet habt, Honig aus Galle zu gewinnen“. Das gleiche Muster wiederholte sich beim so genannten „Addled Parliament“ von 1614, das James nach nur neun Wochen auflöste, als die Untertanen zögerten, ihm das benötigte Geld zu geben. Jakobus regierte daraufhin bis 1621 ohne Parlament und beschäftigte Beamte wie den Kaufmann Lionel Cranfield, die es verstanden, Geld für die Krone zu beschaffen und zu sparen, und verkaufte als alternative Einnahmequelle Baronate und andere Würden, von denen viele zu diesem Zweck geschaffen wurden.

Spanisches Spiel

Eine weitere potenzielle Einnahmequelle war die Aussicht auf eine spanische Mitgift aus einer Heirat zwischen Charles, Prinz von Wales, und Infantin Maria Anna von Spanien. Die so genannte spanische Heiratspolitik war für James auch deshalb attraktiv, weil sie den Frieden mit Spanien aufrechterhalten und die zusätzlichen Kosten eines Krieges vermeiden konnte. Der Frieden konnte durch die Aufrechterhaltung der Verhandlungen ebenso effektiv gewahrt werden wie durch den Vollzug der Ehe – was vielleicht erklärt, warum Jakob die Verhandlungen fast ein Jahrzehnt lang in die Länge zog.

Diese Politik wurde von den Howards und anderen katholisch gesinnten Ministern und Diplomaten – zusammen als Spanische Partei bekannt – unterstützt, aber im protestantischen England mit großem Misstrauen betrachtet. Als Sir Walter Raleigh 1616 aus der Haft entlassen wurde, machte er sich auf die Suche nach Gold in Südamerika, wobei er die strikte Anweisung von James erhielt, sich nicht mit den Spaniern einzulassen. Raleighs Expedition war ein katastrophaler Misserfolg, und sein Sohn Walter wurde im Kampf gegen die Spanier getötet. Nach Raleighs Rückkehr nach England ließ James ihn zur Empörung der Öffentlichkeit, die gegen die Beschwichtigung Spaniens war, hinrichten. Jakobs Politik wurde durch den Ausbruch des Dreißigjährigen Krieges weiter gefährdet, insbesondere nachdem sein protestantischer Schwiegersohn, Kurfürst Friedrich V., 1620 vom katholischen Kaiser Ferdinand II. aus Böhmen vertrieben worden war und gleichzeitig spanische Truppen in Friedrichs rheinisches Stammland eindrangen. Die Lage spitzte sich zu, als Jakob 1621 schließlich ein Parlament einberief, um eine Militärexpedition zur Unterstützung seines Schwiegersohns zu finanzieren. Das Unterhaus bewilligte einerseits Subventionen, die nicht ausreichten, um ernsthafte Militäroperationen zugunsten Friedrichs zu finanzieren, und forderte andererseits – in Erinnerung an die Gewinne, die unter Elisabeth durch Seeangriffe auf spanische Goldtransporte erzielt wurden – einen direkten Krieg gegen Spanien. Im November 1621 verfassten sie, angestachelt durch Sir Edward Coke, eine Petition, in der sie nicht nur einen Krieg mit Spanien forderten, sondern auch die Heirat von Prinz Charles mit einer Protestantin und die Durchsetzung der antikatholischen Gesetze. Jakobus wies sie unmissverständlich darauf hin, dass sie sich nicht in Angelegenheiten der königlichen Vorrechte einmischen sollten, da sie sonst eine Bestrafung riskieren würden, was sie dazu veranlasste, eine Erklärung abzugeben, in der sie auf ihre Rechte, einschließlich der Redefreiheit, verwiesen. Auf Drängen des Herzogs von Buckingham und des spanischen Botschafters Gondomar zerriss Jakobus den Protest aus dem Protokollbuch und löste das Parlament auf.

Anfang 1623 beschlossen Prinz Charles, inzwischen 22 Jahre alt, und Buckingham, die Initiative zu ergreifen und inkognito nach Spanien zu reisen, um die Infantin direkt zu gewinnen. Die Infantin verabscheute Charles, und die Spanier konfrontierten sie mit Bedingungen, die die Aufhebung der antikatholischen Gesetzgebung durch das Parlament vorsahen. Obwohl ein Vertrag unterzeichnet wurde, kehrten der Prinz und der Herzog im Oktober ohne die Infantin nach England zurück und kündigten den Vertrag sofort auf, sehr zur Freude des britischen Volkes. Enttäuscht von ihrem Besuch in Spanien stellten Charles und Buckingham nun die spanische Politik von James auf den Kopf und forderten ein französisches Match und einen Krieg gegen das Habsburgerreich. Um die notwendigen Finanzmittel aufzubringen, drängten sie James, ein weiteres Parlament einzuberufen, das im Februar 1624 zusammentrat. Zum ersten Mal fand die antikatholische Stimmung im Unterhaus ein Echo am Hof, wo sich die Kontrolle über die Politik von Jakob auf Karl und Buckingham verlagerte, die den König unter Druck setzten, den Krieg zu erklären, und die Amtsenthebung des Lordschatzmeisters Lionel Cranfield, der inzwischen zum Earl of Middlesex ernannt worden war, veranlassten, als er sich dem Plan aus Kostengründen widersetzte. Das Ergebnis des Parlaments von 1624 war zweideutig: James weigerte sich nach wie vor, einen Krieg zu erklären oder zu finanzieren, aber Charles war der Ansicht, dass die Unterhausabgeordneten sich verpflichtet hatten, einen Krieg gegen Spanien zu finanzieren – eine Haltung, die zu seinen Problemen mit dem Parlament in seiner eigenen Regierungszeit beitragen sollte.

Nach der Gunpowder Plot sanktionierte Jakobus harte Maßnahmen zur Kontrolle der englischen Katholiken. Im Mai 1606 verabschiedete das Parlament das Gesetz über die päpstlichen Abtrünnigen (Popish Recusants Act), das jeden Bürger dazu verpflichten konnte, einen Treueeid zu leisten, mit dem er die Autorität des Papstes gegenüber dem König ablehnte. Jakobus zeigte sich gegenüber Katholiken, die den Treueeid leisteten, versöhnlich und tolerierte den Krypto-Katholizismus sogar am Hof. Henry Howard zum Beispiel war ein Kryptokatholik, der in seinen letzten Monaten wieder in die katholische Kirche aufgenommen wurde. Als Jakobus den englischen Thron bestieg, ahnte er, dass er die Unterstützung der Katholiken in England brauchen könnte, und so versicherte er dem Earl of Northumberland, einem prominenten Sympathisanten der alten Religion, dass er „niemanden verfolgen würde, der ruhig sein und nur äußerlich dem Gesetz gehorchen würde“.

In der Millenary Petition von 1603 forderte der puritanische Klerus unter anderem die Abschaffung der Konfirmation, der Eheringe und der Bezeichnung „Priester“ sowie die Abschaffung des Tragens von Kappe und Chorhemd. Jakobus war anfangs streng bei der Durchsetzung der Konformität, was bei vielen Puritanern ein Gefühl der Verfolgung auslöste; doch im weiteren Verlauf der Regierungszeit wurden Ausweisungen und Suspendierungen vom Leben seltener. Als Ergebnis der Hampton Court Conference von 1604 wurde eine neue Übersetzung und Zusammenstellung der anerkannten Bücher der Bibel in Auftrag gegeben, um die Diskrepanzen zwischen den verschiedenen damals verwendeten Übersetzungen zu beseitigen. Die so genannte Authorized King James Version wurde 1611 fertiggestellt und gilt als Meisterwerk der jakobinischen Prosa.

In Schottland versuchte James, die schottische Kirche „so nah wie möglich“ an die englische Kirche heranzuführen und das Episkopat wieder einzuführen, eine Politik, die bei den Presbyterianern auf starken Widerstand stieß. James kehrte 1617 zum einzigen Mal nach seiner Thronbesteigung in England nach Schottland zurück, in der Hoffnung, das anglikanische Ritual einzuführen. James“ Bischöfe setzten seine Fünf Artikel von Perth auf einer Generalversammlung im folgenden Jahr durch, aber die Beschlüsse stießen auf breiten Widerstand. Bei seinem Tod hinterließ Jakobus die Kirche in Schottland gespalten, was seinem Sohn in Zukunft Probleme bereiten sollte.

Während seines gesamten Lebens unterhielt James enge Beziehungen zu männlichen Höflingen, was unter Historikern zu Diskussionen über deren genauen Charakter geführt hat. In Schottland war Anne Murray als die Mätresse des Königs bekannt. Nach seiner Thronbesteigung in England stand seine friedliche und gelehrte Haltung in auffälligem Kontrast zu dem kriegerischen und koketten Verhalten von Elisabeth, wie das zeitgenössische Epigramm Rex fuit Elizabeth, nunc est regina Iacobus (Elisabeth war König, jetzt ist Jakobus Königin) zeigt.

Einige der Biographen von Jakobus kommen zu dem Schluss, dass Esmé Stewart (späterer Herzog von Lennox), Robert Carr (späterer Graf von Somerset) und George Villiers (späterer Herzog von Buckingham) seine Geliebten waren. Sir John Oglander bemerkte, dass er „noch nie einen liebenden Ehemann gesehen hat, der so viel oder so viel mit seiner schönen Gattin getändelt hat, wie ich König James mit seinen Favoritinnen gesehen habe, vor allem mit dem Herzog von Buckingham“, den der König, wie sich Sir Edward Peyton erinnerte, „wie eine Mätresse umwarb und küsste“. Bei der Restaurierung von Apethorpe Palace in den Jahren 2004-08 wurde ein bisher unbekannter Durchgang entdeckt, der die Schlafgemächer von James und Villiers miteinander verbindet.

Einige Biographen von James argumentieren, dass die Beziehungen nicht sexuell waren. James“ Basilikon Doron listet Sodomie unter den Verbrechen auf, „die ihr nach eurem Gewissen niemals vergeben dürft“, und James“ Frau Anne brachte sieben lebende Kinder zur Welt, erlitt aber auch zwei Totgeburten und mindestens drei weitere Fehlgeburten. Der zeitgenössische hugenottische Dichter Théophile de Viau bemerkte, dass „es allgemein bekannt ist, dass der König von England den Herzog von Buckingham fickt“. Buckingham selbst liefert den Beweis dafür, dass er im selben Bett wie der König schlief, indem er viele Jahre später an James schrieb, er habe darüber nachgedacht, „ob du mich jetzt … besser liebst als zu der Zeit, die ich nie vergessen werde, in Farnham, wo der Kopf des Bettes nicht zwischen dem Herrn und seinem Hund gefunden werden konnte“. Buckinghams Worte können im Kontext des Hoflebens des siebzehnten Jahrhunderts als nicht-sexuell interpretiert werden und bleiben trotz ihrer Zärtlichkeit zweideutig. Es ist auch möglich, dass James bisexuell war.

Als der Earl of Salisbury 1612 starb, wurde er von denjenigen, die sich darum bemühten, das Machtvakuum zu füllen, wenig betrauert. Bis zu Salisburys Tod hatte das elisabethanische Verwaltungssystem, dem er vorgestanden hatte, noch relativ effizient funktioniert; von diesem Zeitpunkt an jedoch begann für Jakobs Regierung eine Zeit des Niedergangs und des Verfalls. Salisburys Tod gab James die Möglichkeit, selbst als oberster Staatsminister zu regieren, wobei sein junger schottischer Günstling Robert Carr viele von Salisburys früheren Aufgaben übernahm, doch James“ Unfähigkeit, sich intensiv um die Amtsgeschäfte zu kümmern, setzte die Regierung dem Fraktionszwang aus.

Die Howard-Partei, bestehend aus Northampton, Suffolk, Suffolks Schwiegersohn Lord Knollys und Charles Howard, Earl of Nottingham, sowie Sir Thomas Lake, übernahm bald die Kontrolle über einen Großteil der Regierung und ihrer Schirmherrschaft. Selbst der mächtige Carr fiel in das Lager von Howard, der kaum Erfahrung mit der ihm auferlegten Verantwortung hatte und oft von seinem engen Freund Sir Thomas Overbury abhängig war, wenn es um Regierungspapiere ging. Carr hatte eine ehebrecherische Affäre mit Frances Howard, der Gräfin von Essex, der Tochter des Grafen von Suffolk, der James half, indem er eine Annullierung ihrer Ehe erwirkte, damit sie Carr heiraten konnte.

Im Sommer 1615 stellte sich jedoch heraus, dass Overbury vergiftet worden war. Er war am 15. September 1613 im Tower von London gestorben, wo er auf Wunsch des Königs untergebracht worden war. Unter den des Mordes Verurteilten befanden sich Frances und Robert Carr, wobei letzterer in der Zwischenzeit von Villiers als Liebling des Königs abgelöst worden war. James begnadigte Frances und wandelte Carrs Todesurteil um und begnadigte ihn schließlich im Jahr 1624. Die Verwicklung des Königs in einen solchen Skandal löste in der Öffentlichkeit und in der Literatur zahlreiche Vermutungen aus und beschmutzte den Hof von James unwiederbringlich mit einem Bild der Korruption und Verderbtheit. Der anschließende Sturz der Howards ließ Villiers bis 1619 unangefochten an der Spitze der Regierung stehen.

In seinen späteren Jahren litt James zunehmend an Arthritis, Gicht und Nierensteinen. Er verlor auch seine Zähne und trank viel. Der König war in seinem letzten Lebensjahr oft schwer krank, so dass er immer mehr an den Rand gedrängt wurde und nur noch selten London besuchen konnte, während Buckingham seine Kontrolle über Charles festigte, um seine eigene Zukunft zu sichern. Eine Theorie besagt, dass Jakobus an Porphyrie litt, einer Krankheit, an der auch sein Nachfahre Georg III. vom Vereinigten Königreich erkrankt war. James beschrieb dem Arzt Théodore de Mayerne, dass sein Urin die „dunkelrote Farbe von Alicante-Wein“ habe. Diese Theorie wird von einigen Experten abgelehnt, insbesondere im Fall von James, da er Nierensteine hatte, die zu Blut im Urin führen können und diesen rot färben.

Anfang 1625 wurde James von schweren Anfällen von Arthritis, Gicht und Ohnmachtsanfällen geplagt und erkrankte im März schwer an Tertianus und erlitt dann einen Schlaganfall. Am 27. März starb er in Theobalds House an einem heftigen Anfall von Ruhr, während Buckingham an seinem Bett lag. Die Beerdigung von James am 7. Mai war eine prächtige, aber ungeordnete Angelegenheit. Bischof John Williams von Lincoln hielt die Predigt, in der er feststellte: „König Salomon starb in Frieden, als er etwa sechzig Jahre gelebt hatte … und so war es auch bei König Jakobus“. Die Predigt wurde später als „Great Britain“s Salomon“ gedruckt.

James wurde in der Westminster Abbey beigesetzt. Die Lage des Grabes war viele Jahre lang unbekannt, bis sein Bleisarg bei Ausgrabungen im 19. Jahrhundert in der Gruft Heinrichs VII. gefunden wurde.

Jakobus wurde allgemein betrauert. Trotz all seiner Schwächen hatte er sich die Zuneigung seines Volkes weitgehend bewahrt, das während der jakobinischen Ära ununterbrochenen Frieden und vergleichsweise niedrige Steuern genossen hatte. Wie er in Frieden gelebt hat“, bemerkte der Earl of Kellie, „so ist er auch in Frieden gestorben, und ich bete zu Gott, unserem König“. Der Earl betete vergeblich: Sobald er an der Macht war, genehmigten Charles und Buckingham eine Reihe von rücksichtslosen Militärexpeditionen, die in einem demütigenden Misserfolg endeten. James hatte die Regierungsgeschäfte oft zugunsten von Freizeitbeschäftigungen wie der Jagd vernachlässigt; seine spätere Abhängigkeit von Günstlingen an einem skandalumwitterten Hof untergrub das von Elisabeth so sorgfältig aufgebaute, respektierte Bild der Monarchie.

Unter Jakobus begann die Anpflanzung von Ulster durch englische und schottische Protestanten, und die englische Kolonisierung Nordamerikas nahm mit der Gründung von Jamestown, Virginia, im Jahr 1607 und Cuper“s Cove, Neufundland, im Jahr 1610 ihren Lauf. In den folgenden 150 Jahren kämpfte England mit Spanien, den Niederlanden und Frankreich um die Kontrolle über den Kontinent, während die religiöse Spaltung Irlands zwischen Protestanten und Katholiken 400 Jahre lang andauerte. Indem er aktiv mehr als nur eine persönliche Vereinigung seiner Reiche anstrebte, trug er dazu bei, den Grundstein für einen einheitlichen britischen Staat zu legen.

Nach einer Tradition, die auf Anti-Stuart-Historiker aus der Mitte des 17. Jahrhunderts zurückgeht, legten Jakobs Vorliebe für politischen Absolutismus, seine finanzielle Verantwortungslosigkeit und seine Pflege unpopulärer Günstlinge den Grundstein für den englischen Bürgerkrieg. Jakobus hinterließ Karl einen fatalen Glauben an das göttliche Recht der Könige, verbunden mit einer Verachtung für das Parlament, die in der Hinrichtung Karls I. und der Abschaffung der Monarchie gipfelte. In den letzten dreihundert Jahren litt der Ruf des Königs unter der bissigen Beschreibung durch Sir Anthony Weldon, den Jakobus entlassen hatte und der in den 1650er Jahren Abhandlungen über Jakobus schrieb.

Zu den anderen einflussreichen Anti-James-Geschichten, die in den 1650er Jahren geschrieben wurden, gehören: Sir Edward Peytons Divine Catastrophe of the Kingly Family of the House of Stuarts (Göttliche Katastrophe der königlichen Familie des Hauses Stuarts) und Francis Osbornes Historical Memoirs of the Reigns of Queen Elizabeth and King James (1658). David Harris Willsons Biografie von 1956 setzte einen Großteil dieser Feindseligkeit fort. In den Worten der Historikerin Jenny Wormald war Willsons Buch ein „erstaunliches Spektakel eines Werks, dessen jede Seite den zunehmenden Hass seines Autors auf sein Thema verkündete“. Seit Willson jedoch haben die Stabilität von Jakobs Regierung in Schottland und im frühen Teil seiner englischen Herrschaft sowie seine relativ aufgeklärten Ansichten zu Religion und Krieg ihm eine Neubewertung durch viele Historiker eingebracht, die seinen Ruf aus dieser Tradition der Kritik gerettet haben.

Repräsentativ für die neue historische Perspektive ist die 2003 erschienene Biografie von Pauline Croft. Der Rezensent John Cramsie fasst ihre Ergebnisse zusammen:

Crofts Gesamtbeurteilung von James fällt entsprechend gemischt aus. Sie erkennt seine guten Absichten in Angelegenheiten wie der anglo-schottischen Union, seine Offenheit für andere Standpunkte und seine Agenda einer friedlichen Außenpolitik im Rahmen der finanziellen Möglichkeiten seines Königreichs an. Seine Handlungen milderten die Reibungen zwischen seinen verschiedenen Völkern. Doch schuf er auch neue, insbesondere durch die Unterstützung der Kolonisierung, die die Interessengruppen der Krone in Irland polarisierte, durch die Erzielung unzureichender politischer Vorteile durch sein offenes Mäzenatentum, durch einen bedauerlichen Mangel an Aufmerksamkeit für das Image der Monarchie (insbesondere nach dem imagebesessenen Regime von Elisabeth), durch eine pro-spanische Außenpolitik, die religiöse Vorurteile schürte und den Arminianern innerhalb der englischen Kirche Tür und Tor öffnete, und durch die Erzwingung unangenehmer religiöser Veränderungen in der schottischen Kirche. Viele dieser Kritikpunkte sind in eine längere Betrachtung der Regierungszeit von Jakobus eingebettet, einschließlich des Vermächtnisses, das er Karl I. hinterließ und das heute als eher problematisch angesehen wird.

Titel und Stile

In Schottland war Jakobus bis 1604 „Jakobus der Sechste, König von Schottland“. Am 24. März 1603 wurde er in London als „Jakobus der Erste, König von England, Frankreich und Irland, Verteidiger des Glaubens“ proklamiert. Am 20. Oktober 1604 gab Jakobus in Westminster eine Proklamation heraus, in der er seinen Titel in „König von Großbritannien, Frankreich und Irland, Verteidiger des Glaubens“ änderte. Diese Bezeichnung wurde nicht auf englischen Statuten verwendet, sondern auf Proklamationen, Münzen, Briefen, Verträgen und in Schottland. Wie andere englische Monarchen zwischen 1340 und 1801 bezeichnete sich Jakobus als „König von Frankreich“, obwohl er Frankreich nicht wirklich regierte.

Waffen

Als König von Schottland trug James das alte königliche Wappen von Schottland: In Gold ein bewaffneter und geschmächteter Löwe in Blau innerhalb eines doppelten goldenen Zinnenkranzes in Gold. Das Wappen wurde von zwei bewaffneten, gekrönten und ungekrönten Einhörnern in Silber getragen, die mit einer Krone in Silber geschmückt waren, die aus Paté-Kreuzen und Fleurs de Lys bestand, und an der eine Kette befestigt war, die zwischen den Vorderbeinen hindurchlief und sich über den Rücken in Silber spiegelte. Das Wappen war ein in Gold gekrönter, kaiserlich gekrönter Löwe, der in der rechten Pfote ein Schwert und in der linken Pfote ein aufrechtes Zepter hielt.

Die Vereinigung der Kronen von England und Schottland unter Jakobus wurde heraldisch durch die Kombination ihrer Wappen, Anhänger und Abzeichen symbolisiert. Der Streit darüber, wie die Wappen angeordnet werden sollten und welches Königreich den Vorrang haben sollte, wurde durch unterschiedliche Wappen für jedes Land gelöst.

Die in England verwendeten Wappen waren: Vierteljährlich, I und IV, vierteljährlich 1. und 4. Azur drei Fleurs de lys Or (II Or ein bockender Löwe in einem Floren-Gegenflor, Gules (III Azure eine argentinisch besaitete Harfe Or (für Irland war dies das erste Mal, dass Irland in das königliche Wappen aufgenommen wurde). Die Wappenfiguren wurden wie folgt geändert: auf der Vorderseite ein wütender, kaiserlich gekrönter Löwe in Silber und auf der Rückseite das schottische Einhorn. Das Einhorn ersetzte den roten Drachen von Cadwaladr, der von den Tudors eingeführt worden war. Das Einhorn ist in den königlichen Wappen der beiden vereinigten Reiche geblieben. Das englische Wappen und die Devise wurden beibehalten. Das Wappen enthielt oft einen Zweig der Tudor-Rose mit Kleeblatt und Distel, die auf denselben Stiel aufgepfropft waren. Das Wappen wurde häufig mit dem persönlichen Motto von James, Beati pacifici, dargestellt.

Die in Schottland verwendeten Wappen waren: Viertelkreis, I und IV Schottland, II England und Frankreich, III Irland, wobei Schottland Vorrang vor England hat. Die Wappenfiguren waren: auf der Vorderseite ein kaiserlich gekröntes schottisches Einhorn, das eine schwenkbare Lanze trägt, die ein azurblaues Banner mit einer silbernen Salve (Andreaskreuz) führt, und auf der Rückseite ein gekrönter englischer Löwe, der eine ähnliche Lanze trägt, die ein silbernes Banner mit einem goldenen Kreuz (Georgskreuz) führt. Das schottische Wappen und der Leitspruch wurden beibehalten, wobei der schottischen Praxis folgend der Leitspruch In defens (kurz für In My Defens God Me Defend) oberhalb des Wappens platziert wurde.

Als königliche Abzeichen verwendete Jakobus: die Tudor-Rose, die Distel (die erstmals von Jakobus III. von Schottland verwendet wurde), die Tudor-Rose mit der Distel, die mit der Königskrone versehen war, eine Harfe (für Irland) und eine Lilienblüte (für Frankreich).

Die Königin von Jakobus, Anna von Dänemark, brachte sieben Kinder zur Welt, die die Geburt überlebten, von denen drei das Erwachsenenalter erreichten:

Quellen

  1. James VI and I
  2. Jakob I. (England)
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