Hugenottenkriege

Zusammenfassung

Die französischen Religionskriege waren eine Reihe ziviler Auseinandersetzungen, die in der zweiten Hälfte des 16. Jahrhunderts im Königreich Frankreich und im Königreich Navarra stattfanden. Zwischen 1562 und 1598 kam es zu acht verschiedenen Kriegen, wobei die Gewalt in diesem Zeitraum konstant blieb.

Die Religionskriege wurden durch religiöse Auseinandersetzungen zwischen Katholiken und calvinistischen Protestanten, den so genannten Hugenotten, ausgelöst, die durch Streitigkeiten zwischen den Adelshäusern, die diese religiösen Fraktionen anführten, insbesondere den Bourbonen und den Guise, noch verschärft wurden.

Der Konflikt endete mit dem Aussterben der Dynastie Valois-Angoulême und der Machtübernahme durch Heinrich IV. von Bourbon, der nach seiner Konversion zum Katholizismus 1598 das Edikt von Nantes erließ, das eine gewisse religiöse Toleranz gegenüber den Protestanten garantierte. Dennoch kam es immer wieder zu Konflikten zwischen der Krone und den Hugenotten, bis der Enkel Heinrichs IV., Ludwig XIV., diese Toleranz 1685 mit dem Edikt von Fontainebleau aufhob und alle Religionen außer dem Katholizismus verbot, was zur Vertreibung von mehr als 200.000 Hugenotten führte.

Seit dem späten 14. Jahrhundert und insbesondere mit der Renaissance entwickelte sich eine reformerische Strömung, die die traditionellen Lehren der katholischen Religion sowie die Autorität der Kirche von Rom, ihre Beziehungen zu den weltlichen Mächten und den Reichtum, den politischen Einfluss und die Privilegien, die der Klerus angehäuft hatte, in Frage stellte.

Die Streitigkeiten begannen in den 1540er und 1550er Jahren wegen der Zerstörung von römischen Ritualgegenständen, die den Katholiken heilig waren, durch Protestanten: Reliquien, Monstranzen und Heiligenstatuen. Gegen Ende der Regierungszeit Heinrichs II. wurde der Konflikt politisiert, und als der König 1559 starb, organisierten sich die religiösen Parteien, um ihre militärischen Strukturen vorzubereiten. Die Religionskriege begannen 1562 und dauerten, mit Unterbrechungen des Friedens, bis 1598, als das Edikt von Nantes verkündet wurde.

Schwächung der realen Macht

Gegen Ende des 15. und zu Beginn des 16. Jahrhunderts hatte die französische Monarchie ihre territoriale, finanzielle, wirtschaftliche und militärische Macht stark ausgeweitet und eine einigermaßen zentralisierte Regierung aufgebaut. Das Gleichgewicht zwischen Adel und Monarchie wurde während der Regierungszeit von François I. und Henri II. aufrechterhalten, die sich beim Regieren auf den Adel stützten, dessen Rat und Unterstützung suchten, ohne sich jedoch beherrschen zu lassen und keinen Widerstand gegen ihre Macht zu dulden.

Nach dem Verschwinden der Großherzogtümer Burgund und Bretagne hatte sich unter dem Schutz der Monarchie ein neuer Hochadel herausgebildet. Die wichtigsten Adelsfamilien dieser Zeit waren die Guises, die Bourbonen und die Montmorencies, die sich während der Religionskriege bekämpften. Diese drei großen Familien kontrollierten die Zentralregierung durch die Gunst des Königs und die lokale Regierung durch ein Netzwerk von Patronaten. Dieses Gleichgewicht wurde durch den Tod Heinrichs II. im Jahr 1559 gestört. Da die Könige Franz II. und Karl IX. entweder zu unfähig oder zu jung waren, um zu regieren, wurde der Wettbewerb des Adels um die Gunst des Königs zu einem Kampf um die Kontrolle der königlichen Macht.

Andererseits riefen die Versuche der Königinmutter Katharina von Medici und ihres Kanzlers Michel de L“Hospital, eine echte professionelle Verwaltung der Krone aus Mitgliedern des Bürgertums und des niederen Adels zu schaffen, den Unmut des Hochadels hervor, der darin eine Marginalisierung seiner traditionellen Beraterrolle sah. Der Versuch, die Situation zu überstehen und die Kontinuität des Staates durch religiöse Toleranz aufrechtzuerhalten, führte nur dazu, dass sich beide Fraktionen über das Vorgehen der Krone ärgerten. Dies führte zusammen mit der religiösen Uneinigkeit zu einer Bewegung, die die Monarchie erschütterte und das Land in eine lange Periode innerer Unruhen stürzte.

Die unmittelbare Folge war eine Störung des politischen Kräftegleichgewichts, da das Haus Montmorency, das von vornherein gegen die königliche Politik eingestellt war, untereinander und mit anderen Gruppen durch die Religion fest verbunden war, was die Bildung echter politischer Parteien ermöglichte, die so mächtig waren, dass sie die Macht an sich reißen konnten. Die Erklärung, warum sich diese Kriege in Frankreich 36 Jahre lang hinzogen, liegt in der Umwandlung der Konfessionen in Parteien: die Hugenottenpartei und die Katholische Liga. Erstere entstand als Folge der Politisierung der reformierten Kirche und zur Verteidigung ihres gewählten Glaubens gegen die katholischen Versuche, ihre Ausbreitung einzudämmen, und letztere als Reaktion auf die Erfolge und Exzesse der Hugenotten, die sich bereits mitten im Machtkampf zwischen dem Haus Bourbon und dem Haus Guise-Lorraine befanden.

Während der Religionskriege verlor die Monarchie, deren Existenz nie in Frage gestellt wurde, die Kontrolle über die Situation und war nicht in der Lage, die Parteikämpfe zu unterdrücken oder zu beenden, und die Bemühungen der beiden letzten Valois (Karl IX., Heinrich III. und seine Mutter Katharina von Medici), die königliche Macht angesichts des Zusammenbruchs der politischen Ordnung zu erhalten, erwiesen sich als vergeblich.

Schließlich ist noch die breite gesellschaftliche Beteiligung zu erwähnen, denn die Religionskriege betrafen alle Gesellschaftsschichten, von den Eliten bis zu den Volksmassen. All dies ist Ausdruck einer massiven gesellschaftlichen Reaktion auf den fortschreitenden Aufbau des autoritären Einheitsstaates, wobei die Aufständischen versuchen, alte Institutionen wiederherzustellen und neu zu beleben oder neue zu planen.

Der Ungehorsam der Franzosen orientierte sich am Verhalten von Fürsten und Großfürsten, die ohne Erlaubnis des Monarchen zu den Waffen griffen. Der in Frankreich noch vorherrschende Feudalismus zeigte sich in der zunehmenden Autonomie der Fürsten und ihrer Anhänger. Die Einberufung der Generalstände, die während der Religionskriege dreimal stattfand, ist ein deutliches Zeichen für die Schwächung der königlichen Autorität. Die Könige brauchten die Unterstützung ihrer Untertanen, um Entscheidungen treffen zu können, die respektiert wurden; sogar die königliche Macht wurde von denjenigen in Frage gestellt, die wollten, dass sich der König dem Willen dieser beratenden Gremien beugt.

Die wichtigsten Akteure

Das herrschende Königshaus in Frankreich war ein kleiner Zweig der Valois-Dynastie, die wiederum ein kleiner Zweig der Capet-Dynastie war. Sie bestand aus der Königinmutter Katharina von Medici, der Witwe von Heinrich II., ihren Söhnen (François II., Karl IX., Heinrich III. und François d“Alençon) und Töchtern (Isabella, Claude und Margot oder Marguerite).

Als direkte Nachkommen von Ludwig IX. waren die Bourbonen blutsverwandte Prinzen und Erben der Valois. Sie waren zwischen Katholiken und Protestanten gespalten und hatten Schwierigkeiten, einen wahren Führer zu finden. Louis de Condé und sein Sohn Henri de Condé, Antoine de Bourbon und dessen Sohn Henri IV. setzten sich für die Sache der Hugenotten gegen den Kardinal von Bourbon ein. Am Ende konnte sich Heinrich IV. mit Mühe durchsetzen und übernahm nach dem Tod Heinrichs III. die französische Krone.

Sie sind Cousins des Herzogs Karl III. von Lothringen und haben ihren politischen Aufstieg Claude und François von Lothringen (den ersten beiden Herzögen von Guise) und der Heirat von Marie von Guise mit Jakob V. von Schottland zu verdanken, aus der Maria Stuart, Königin der Schotten und Ehefrau von Franz II. hervorgegangen ist. Der Kardinal von Lothringen, Herzog Heinrich von Guise und Karl von Mayena gehörten ebenfalls zu dieser Familie.

Die Guises führten den französischen Katholizismus an, waren sehr beliebt und unterstützten die schwächelnde Valois-Dynastie. Obwohl sie wegen ihrer Unnachgiebigkeit zeitweise von der Königinmutter an den Rand gedrängt wurden, gelang ihnen dank ihrer Popularität und der Unterstützung Spaniens eine triumphale Rückkehr an die Spitze der Politik. König Heinrich III. versuchte, sich der Einmischung der Guise zu entledigen, indem er sie ermordete, was ihm jedoch nur die allgemeine Verachtung der Katholiken einbrachte. Im Jahr 1588 besetzte die Katholische Liga Paris und vertrieb den König, der sich den Protestanten ergab und schließlich von einem katholischen Fanatiker ermordet wurde. Trotz ihrer Niederlage und der letztendlichen Unterwerfung unter Heinrich IV. waren sie so mächtig, dass der König es vorzog, einen Pakt mit ihnen zu schließen, anstatt sie zu vernichten.

Eine der ältesten und mächtigsten Familien Frankreichs. Der Constable Anne de Montmorency wurde von François I. zum Herzog und Constable erhoben. Obwohl er später die Gunst dieses Königs verlor, übte er großen Einfluss auf Heinrich II. aus und erwarb ein großes Vermögen. Zu dieser Familie gehörten François de Montmorency und die Brüder Châtillon: Kardinal de Châtillon, François d“Andelot und Gaspar II de Coligny. Die zwischen Katholiken und Protestanten gespaltenen Montmorencies schlossen sich gegen den wachsenden Einfluss ihrer Rivalen, der Guises, zusammen. Ihr Kampf um die Macht machte die erste Phase der Religionskriege weitgehend zu einem Privatkrieg zwischen den beiden Familien.

Die Montmorency waren die großen Verlierer des Konflikts, denn fast alle ihre Mitglieder wurden in der Schlacht getötet, ermordet, inhaftiert oder ins Exil geschickt. Unter Heinrich IV. von Bourbon tauchten sie mit Heinrich von Montmorency-Damville wieder auf.

Aber es gab auch territoriale Ansprüche. England wollte das 1558 verlorene Calais zurückgewinnen, und Spanien versuchte, den nördlichen Teil Navarras zurückzugewinnen. Savoyen, das mit Spanien verbündet war, wollte seinerseits die nach den Italienischen Kriegen von Frankreich besetzten italienischen Städte zurückgewinnen.

Die Religionskriege in Frankreich hingen sehr stark vom europäischen Kontext ab. Dies gilt insbesondere für die Spanischen Niederlande, wo ab 1566 die politischen und religiösen Unruhen zunahmen. Der Krieg in Flandern wirkte sich automatisch auf die französischen Konflikte aus und umgekehrt.

Der französische König rief auch ausländische Armeen an, um seine Autorität wiederherzustellen. Er beruft Schweizer und italienische Kontingente ein, die vom Papst entsandt wurden. Beide Seiten setzten deutsche Reiters ein. Auch die Spanier setzten flämische Truppen ein.

Die ersten religiösen Probleme traten während der Herrschaft von Franz I. (1515-1547) auf. Aus rein religiösen Gründen war der französische König der Ansicht, dass die protestantische Lehre seiner Autorität schade. Er lehnte sie zur Zeit der ersten ikonoklastischen Angriffe auf religiöse Bilder und Reliquien kategorisch ab. Nach der „Pasquins-Affäre“, bei der die Hugenotten im ganzen Land Propagandaplakate anbrachten, die sogar das Schlafzimmer des Königs erreichten, begann am 18. Oktober 1534 die Verfolgung der Protestanten mit der Veröffentlichung der ersten Verurteilungsedikte.

Während der Regierungszeit seines Sohnes Heinrich II. (1547-1559) nahmen die religiösen Spannungen bedrohlich zu. Noch intoleranter als sein Vater ging Heinrich II. unerbittlich gegen Ketzer vor. Er vervielfachte die Edikte und schuf Gerichte, die als „Brennkammern“ bekannt wurden, um sie zum Scheiterhaufen zu verurteilen. Trotz dieser Verfolgung ist dies auch der Höhepunkt des Protestantismus. Unter der Führung von intelligenten Führern wie Johannes Calvin gewann der Protestantismus immer mehr Anhänger. Die städtischen Milieus (Handwerker und Bürgertum) und der Adel waren das günstigste Terrain für ihr Wachstum. Ihre Dynamik und ihr Erfolg riefen bei den glühendsten Katholiken erbitterten Hass hervor. Beide Konfessionen waren der Meinung, im Besitz der Wahrheit über den Glauben zu sein. Das Land befand sich am Rande einer religiösen Krise, und nur die starke Autorität des Königs hielt Frankreich während der Kriege gegen Spanien zusammen. Der tragische Tod Heinrichs II. bei einem Unfall während eines Turniers im Jahr 1559 eröffnete eine Zeit der Unsicherheit.

Die Herrschaft von Franz II. (1559-1560)

Der erstgeborene Sohn von Heinrich II. von Frankreich und Katharina von Medici trat im Alter von 16 Jahren die Nachfolge seines Vaters an. Obwohl er volljährig war und regieren konnte, überließ er die Regierung den Onkeln seiner Frau Maria Stuart, den Brüdern Guise, Verfechtern des Katholizismus. Die Guises bewohnten die besten Zimmer im Louvre-Palast und hatten so die Kontrolle und den Zugang zur Person des Königs. Da die Schatzkammer durch die wiederholten Niederlagen gegen die Spanier ruiniert war und die Krone ins Wanken geriet, beschloss die verwitwete Königin Katharina, sich auf die Guise zu verlassen, die schnell die Schlüsselpositionen übernahmen. Herzog François I. erhielt das Kommando über die Armeen, und sein Bruder Karl, Kardinal von Lothringen, übernahm die Finanzen und die Angelegenheiten der Kirche. Um die königliche Staatskasse zu sanieren, wurden die öffentlichen Ausgaben drastisch gekürzt, was zu zahlreichen Protesten führte, die mit aller Härte unterdrückt wurden.

Da das empfindliche Gleichgewicht gestört war, nahmen die Rivalitäten zwischen dem Hochadel zu, aber die Montmorencies wurden zumindest vorübergehend besänftigt, indem ihnen ihre Ämter und Privilegien garantiert wurden.

Das Haus Bourbon, das mächtigste Haus des Königreichs, war seinerseits bestrebt, seine nach dem Bruch zwischen Franz I. und dem Constable de Bourbon im Jahr 1523 verlorene Vormachtstellung wiederzuerlangen. Als Prinzen von königlichem Geblüt hätten die Bourbonen den Vorsitz im königlichen Rat innehaben müssen, doch der Kardinal von Lothringen übernahm die Leitung des Rates. Antonius von Bourbon, König von Navarra (d. h. von Französisch-Navarra, nördlich der französischen Grenze): von Navarra nördlich der Pyrenäen, da das Königreich von Ferdinand II. von Aragon mit weniger Recht annektiert worden war, obwohl dies später von den Cortes, bei denen seine Gegner nicht anwesend waren, bestätigt wurde, als Karl I. auf Empfehlung des Herzogs von Alba, der sie für unvertretbar hielt, auf diese Gebiete verzichtete), wurde neutralisiert, indem er nach Spanien entsandt wurde, um Isabella von Valois nach ihrer Hochzeit in Paris, bei der er vom Herzog von Alba vertreten wurde, in die Residenz ihres Ehemanns Philipp II. zu begleiten.

Das Ergebnis war die Verschwörung von Amboise im Jahr 1560, das erste große Ereignis der Religionskriege, das darauf abzielte, die Person des Königs zu ergreifen und ihn dem Einfluss der Brüder Guise zu entziehen, die entmachtet und verfolgt werden sollten. Um jedoch eine direkte Verwicklung in das Komplott zu vermeiden, überließ Condé die Ausführung des Plans einem unbedeutenden Adligen, Lord de la Renaudie, dessen Unfähigkeit zur Aufdeckung des Komplotts führte. Der König zog in die Festung von Amboise, wo die Verschwörer gefangen genommen und hingerichtet wurden.

Es wurde schnell klar, dass ein großer Teil der Hugenotten nur das Ende der Guises wollte und dass sie besänftigt werden würden, wenn die Guises durch einen königlichen Rat unter Führung der Bourbonen ersetzt würden. Es fanden Gespräche statt, und um die Königinmutter und den Kanzler Michel de L“Hospital bildete sich am Hof eine „politische“ Partei, deren Ziel eine friedliche Lösung des Religionsproblems und die Wiederherstellung der königlichen Vorherrschaft war. Die auf Katharinas Geheiß im August 1560 in Fontainebleau einberufene Versammlung stärkte die Position der Königinmutter, konnte aber die Vorherrschaft der Guise nicht beenden.

Angesichts der Unmöglichkeit, die Familie Guisa zu beseitigen, wandten sich die Bourbonen dem Calvinismus zu. Die Entscheidung wurde auch durch das Ziel beeinflusst, Navarra, dessen Krone sie begehrten, vom katholischen Spanien zu erobern. Durch das Festhalten an der katholischen Orthodoxie und mit den Guise an der Macht war ein Bruch mit Spanien unmöglich. Die Montmorency ihrerseits begünstigten Unruhen, auch wenn sie nicht mit den Bourbonen verbündet waren. Die Hugenotten bereiteten sich also auf den Krieg vor und griffen große Städte im Süden und Südwesten Frankreichs an. Ein Bürgerkrieg schien unmittelbar bevorzustehen, als die Königinmutter Condé und Antoine de Bourbon nach Orléans vorlud, um sich für ihre illegalen Militärabgaben zu verantworten. Der eingeschüchterte König von Navarra fügte sich, woraufhin Condé verhaftet, vor Gericht gestellt und von der Guisa zum Tode verurteilt wurde.

Die Situation schien sich in einer Sackgasse zu befinden, als Franz II. nach 16 Monaten Regierungszeit im November 1560, kurz vor dem Treffen der Generalstände in Orléans, schwer erkrankte. Katharina nutzte diese Gelegenheit, um ihre Feinde zu versöhnen, indem sie die Bourbonen begnadigte und ihnen eine privilegierte Stellung anbot. Im Gegenzug erhielt sie die Regentschaft für ihren Sohn Karl und garantierte den Guises, dass sie für ihre Exzesse nicht bestraft werden würden. Nach dem Tod von Franz am 5. Dezember kehrte Maria Stuart nach Schottland zurück, und Katharina wurde Regentin der Königin, nachdem sie die Häuser Bourbon und Guise zumindest nominell neutralisiert und versöhnt hatte.

Die Herrschaft von Karl IX. (1560-1574)

Katharina von Medici, nun de facto Herrscherin des Königreichs, machte sich an die Aufgabe, die internen Streitigkeiten zu beenden, die königliche Autorität zu sichern und die Macht der französischen Monarchie wiederherzustellen. Karl IX. war 10 Jahre alt, so dass die Königin mindestens vier Jahre Zeit hatte, ihre Pläne zu verwirklichen. Zunächst wurde Antoine de Bourbon zum Generalleutnant des Königreichs ernannt, und Condé wurde entlassen. Der Kardinal von Lothringen wurde entmachtet, aber François de Guise wurde als Oberhaupt der Armee bestätigt. Die Montmorencies ihrerseits beschlossen, dass sie in der neuen Herrschaft Erfolg haben könnten. So gelang es dem Königshaus und den führenden Familien des Adels, auf den im Dezember 1560 einberufenen Generalständen eine geschlossene Front zu bilden. Der verzweifelte Mangel an Einnahmen für den Fiskus wurde nicht behoben, aber es gelang ihnen, den Missbrauch der Justiz zu beenden, die Binnenzölle abzuschaffen und die Maße und Gewichte zu vereinheitlichen. Außerdem wurde vereinbart, dass die Staaten mindestens einmal alle fünf Jahre zusammenkommen sollen.

Der Königin gelang es auch nicht, das geteilte Königreich zu vereinen. Die von Bundeskanzler Michel de L“Hospital skizzierte Politik der Toleranz veränderte die Situation. Das Edikt von Ramoritin (Januar 1560), das die Lage der Protestanten erleichtern sollte, trat nicht in Kraft, und Katharinas konziliante Politik führte nur dazu, dass sie in den Augen der Calvinisten, die immer mehr Zugeständnisse verlangten, schwach erschien und die Katholiken, die ihr und den Reformierten zunehmend feindlich gesinnt waren, alarmierte. So schlossen sich die Guises im April 1561 mit der Familie Montmorency und dem Marschall von Saint-André zusammen, um mit Unterstützung Spaniens den katholischen Glauben zu bewahren und einen Kreuzzug gegen den Protestantismus zu starten. Zu diesem Zeitpunkt war der Calvinismus auf seinem Höhepunkt: Er hatte mehr als zwei Millionen Anhänger, die zunehmend politisiert, gereizt und gewalttätig waren. Die Situation verschlechterte sich in den Augen der Katholiken, als nach dem Treffen der Generalstände in Pontoise Forderungen nach Religionsfreiheit, der Konfiszierung von Kircheneigentum und der Einführung von hohen Steuern für den Klerus erhoben wurden. Der Verhandlungsversuch, der als Kolloquium von Poissy bekannt wurde, führte zu einer weiteren Spaltung und Unzufriedenheit, die zu neuen Unruhen in Paris und Südfrankreich führte. Katholiken und Protestanten bewaffneten sich, und die Gewalt breitete sich im ganzen Königreich aus.

Katharina von Medici verkündete daraufhin das Edikt von Saint-Germain (17. Januar 1562), ein letzter Versuch einer friedlichen Lösung des Religionskonflikts. Die Hugenotten durften außerhalb der Städte und in ihren Privathäusern Gottesdienst feiern. Mit königlicher Genehmigung konnten sie auch in Synoden tagen. Reformierte Geistliche wurden anerkannt, und schließlich konnten Hugenotten auch religiöse Zünfte gründen. Den Adligen wurde absolute Gewissensfreiheit zugestanden. Die von der Königin eingeführte zivile Duldung hatte jedoch den gegenteiligen Effekt als beabsichtigt. Die Protestanten lehnten das Bürgerrecht zweiter Klasse ab, die Katholiken waren wütend, und das Parlament weigerte sich, es zu ratifizieren. Unter Druck beschloss Antoine de Bourbon, den Protestantismus aufzugeben und sich den Guises und Montmorencies anzuschließen.

Am 18. März töteten der Herzog von Guise und seine Männer unter ungeklärten Umständen 23 Protestanten, die sich in einem Bauernhaus zum Gottesdienst versammelt hatten. Es war das so genannte Wassy-Massaker. Nach seiner Rückkehr nach Paris wurde der Herzog vom Volk als Held empfangen, das zu einem Kreuzzug gegen die Hugenotten aufrief. Königin Katharina unternahm einen letzten Versuch, den Frieden zu wahren, doch der Herzog setzte die Regentin unter Druck, indem er mit seinen Truppen in Fontainebleau erschien, wo sich der Hof befand. Der junge König und seine Mutter wurden gezwungen, ihm unter dem Vorwand, sie vor den Protestanten zu schützen, nach Paris zu folgen und sich so auf die Seite der Katholiken zu schlagen. In Sens wurden hundert Calvinisten die Kehlen durchgeschnitten. In Paris wurden die Häuser der reichen Hugenotten geplündert. In Tours wurden die Protestanten drei Tage lang ohne Essen eingesperrt, dann an die Ufer der Loire gebracht und getötet. Condé seinerseits verließ die Hauptstadt, schloss sich mit Coligny zusammen und begab sich an die Spitze der Calvinisten, um die Stadt Orleans einzunehmen. Die bewaffneten Hugenotten beteuerten ihre Loyalität gegenüber dem König und behaupteten, sie wollten nur die Guise loswerden und das Edikt durchsetzen, das ihnen die Religionsfreiheit gewährte. Sie enthaupteten Katholiken, vor allem Priester, plünderten Kirchen und zerstörten Altäre, Kruzifixe, Ornamente, Reliquien, Bilder und Statuen der Heiligen, die sie als Götzen bezeichneten, was damals ein schlimmeres Verbrechen als Mord zu sein schien. Die Religionskriege hatten begonnen.

Die protestantische Offensive (1560-1570)

In der ersten Phase der Kriege gewann der Protestantismus unter dem Adel und in den Städten an Stärke. Die wachsende Zahl von Anhängern gab den Protestanten einen enthusiastischen Anstoß, an die Möglichkeit der Bekehrung des ganzen Landes zu glauben. Nach mehreren Zusammenstößen führte das Massaker von St. Bartholomäus im Jahr 1572 zu einem drastischen Einschnitt in der Entwicklung der Bewegung und setzte den Illusionen der Protestanten ein endgültiges Ende.

Gleich zu Beginn des Krieges baten die Hugenotten Genf, England und die protestantischen Fürsten des Heiligen Römischen Reiches um Hilfe, während die Königin und ihre Adligen an Spanien und die italienischen Staaten appellierten. Durch den Vertrag von Hampton Court gewann Condé die Unterstützung der englischen Königin, während Philipp II. seine Truppen auf die Seite der Royalisten schickte.

In diesem ersten Krieg gab es mehrere Schauplätze. Am wichtigsten waren die Gebiete an der Loire und in der Normandie. Die zweite Kampfzone befand sich im Südosten, insbesondere im Languedoc, und die dritte Kampfzone im Südwesten, wo Blaise de Montluc die Protestanten, die er in der Schlacht von Vergt besiegte, gnadenlos unterdrückte. Inmitten der furchtbaren Grausamkeiten beider Seiten gelang es den Calvinisten innerhalb eines Monats, zahlreiche, zum Teil sehr wichtige Städte wie Lyon, Orleans und Rouen, die zweitgrößte Stadt des Landes, zu erobern. Bei jeder Eroberung plünderten und zerstörten die Protestanten Kirchen. Die Katholiken erlitten große Verluste, aber den Hugenotten gelang es nicht, Toulouse und Bordeaux einzunehmen, und bald gingen die royalistischen Streitkräfte in die Offensive und begannen eine lange Belagerungskampagne, um die verlorenen Städte zurückzuerobern. Nach und nach wurden Tours, Poitiers, Angers und Bourges zurückerobert. Bei der Belagerung von Rouen stirbt Anton von Bourbon und hinterlässt als Erben seinen jungen Sohn Heinrich, der von Johanna von Navarra zum Calvinismus erzogen werden soll.

Nach vier Jahren des Friedens stand das Königreich erneut am Rande eines bewaffneten Konflikts. Für die Wiederaufnahme der Feindseligkeiten im Jahr 1567 gab es drei Gründe: das Scheitern der Umsetzung des Edikts von Amboise in den Provinzen, internationale Spannungen und die höfische Rivalität zwischen dem Prinzen von Condé und dem jungen Bruder des Königs, Henri, Herzog von Anjou, der kaum sechzehn Jahre alt war. Der Aufstieg des jungen Prinzen erregte das Misstrauen des ehrgeizigen Condé, der den Hof verließ, um seine Ablehnung deutlich zu machen.

Der zweite Krieg brach am 28. September 1567 aus, als die Hugenottenführer unter der Führung von Condé versuchten, die königliche Familie und den Kardinal von Lothringen in einem Staatsstreich, der so genannten Überraschung von Meaux, in ihre Gewalt zu bringen. Die Königinmutter, die sich ihrer Politik der Eintracht sicher war, war über den Angriff von Condé empört und beschloss, die Verräter hart zu bestrafen. In der Schlacht von Saint-Denis am 10. November trafen die beiden Heere erneut aufeinander, und wieder wurden die Protestanten besiegt, aber der Constable de Montmorency fiel in der Schlacht. Daraufhin ernannte die Königinmutter ihren geliebten Sohn Heinrich von Anjou trotz aller Proteste zum Generalleutnant der Armee. Der 16-Jährige konnte den Vormarsch der Hugenotten nicht aufhalten. Die Schwächung der beiden Seiten führte schließlich zur Unterzeichnung des Friedens von Longjumeau am 22. März 1568. Als Gegenleistung für die Zulassung der Schweizer Söldner und die uneingeschränkte Wiedereinführung des Edikts von Amboise verpflichteten sich die Hugenotten zum Rückzug aus den eroberten Gebieten.

Der Friede von Longjumeau führte nicht zu einem Ende der Kämpfe, da die Protestanten sich weigerten, die eroberten Orte aufzugeben. Als die Gewalt im ganzen Königreich zunahm, wurde klar, dass der zerbrechliche Frieden nicht das Papier wert war, auf dem er geschrieben stand. Einige Monate nach dem Waffenstillstand versuchte die Königinmutter, dem Feind zuvorzukommen und ordnete die Verhaftung des Prinzen von Condé an (28. Juli 1568), der, vorgewarnt, mit Coligny floh. Während sie den Ausbruch des Krieges abwartete, erließ die Königin die Erklärung von Saint-Maur, die alle Zugeständnisse des Edikts von Amboise widerrief und jede andere Religion als den Katholizismus verbot. Etwa zur gleichen Zeit starb ihre Tochter Isabella von Valois, die Gemahlin Philipps II., und das Bündnis zwischen Spanien und Frankreich begann zu wanken.

Mit der Unterstützung der protestantischen Fürsten des Heiligen Römischen Reiches gingen die Hugenotten bald in die Offensive. In der Schlacht von Moncontour (3. Oktober 1569) wurden sie jedoch erneut von den Royalisten besiegt, und die Hugenotten verschanzten sich in ihrer Hochburg La Rochelle. Schwierigkeiten bei der Unterwerfung der Aufständischen, Geldmangel, Eifersucht zwischen dem König und seinem Bruder, dem Herzog von Anjou, und Meinungsverschiedenheiten unter dem royalistischen Adel machten die Fortschritte schließlich zunichte und veranlassten die Königinmutter zu einem neuen Befriedungsversuch. Coligny bildete mit Adligen aus dem Languedoc die so genannte „Armee der Vicomte“ und ergriff wieder die militärische Initiative. Der Admiral marschierte wieder in Richtung Paris, als am 8. August 1570 ein neuer Waffenstillstand, der Frieden von Saint-Germain, unterzeichnet wurde. Dieser Vertrag stellte die Gewissens- und Religionsfreiheit wieder her und machte La Rochelle, Cognac, Montauban und La Charité zu freien Zonen für die Hugenotten. Das den Hugenotten entzogene Eigentum sollte ihnen zurückgegeben werden, und die Diskriminierung aus religiösen Gründen in der Verwaltung und in staatlichen Einrichtungen sollte beendet werden. Keine der beiden Seiten war mit diesem neuen Frieden zufrieden.

Der Krieg der Unzufriedenen (1572-1580)

In dieser Zeit schienen die Religionskriege eher ein politischer Konflikt zu sein, der von einer gemäßigten katholischen Partei geführt wurde, die mit der Stärkung der königlichen Macht unzufrieden war. An der Spitze dieser Bewegung stand der Bruder des Königs, François d“Alençon, zusammen mit dem katholischen Adel.

Die Königinmutter war sich der Brüchigkeit des Friedens von Saint-Germain wohl bewusst, aber er verschaffte ihr kostbare Zeit, um das Königreich zu festigen und die Grundlagen für eine langfristige Strategie zu legen, die es der Valois-Dynastie ermöglichen sollte, die Religionskriege und den Ansturm des levantinischen Adels zu überleben. Die Schwester des Königs, Margot, wurde zu einem wichtigen Akteur in der politischen Strategie des Königreichs. Karl IX. heiratete Elisabeth von Österreich, Tochter von Kaiser Maximilian II. Was Heinrich von Anjou betrifft, so scheiterte seine geplante Heirat mit Isabella von England, doch als der polnische Thron frei wurde, begann Katharina von Medici, die Möglichkeiten auszuloten, ihren Lieblingssohn zum König von Polen zu machen. Die Königin versuchte auch, eine vorteilhafte Ehe für Margot zu arrangieren, trotz der Bemühungen des Kardinals von Lothringen, sie mit seinem Neffen Heinrich von Guise zu verheiraten (mit dem Margot bereits eine leidenschaftliche Affäre hatte). Zunächst war geplant, sie mit Sebastian I. von Portugal zu verheiraten, doch schon bald kam der Plan auf, sie mit Heinrich von Navarra, dem Sohn von Antonio von Bourbon, einem Prinzen von Geburt, zu verbinden. Königin Johanna III. von Navarra, die eine solche Verlobung strikt ablehnte, starb kurz darauf, offenbar an Tuberkulose, obwohl die Legende besagt, dass Katharina sie mit parfümierten Handschuhen vergiftete.

Coligny seinerseits rekrutierte noch immer Truppen für den Krieg, sobald die Ehe vollzogen war. Katharina war es gelungen, ihren schwachen Sohn vom Admiral und seinen Kriegsplänen zu distanzieren. Am 22. August 1572 wurde Coligny Opfer eines von der Königinmutter, Anjou und den Guises inszenierten Attentats und verlor seinen linken Arm durch eine Arkebuse. Dieser Angriff erregte die Tausende von Hugenotten, die sich in jenem heißen August in der Hauptstadt drängten. Der König, der sich der protestantischen Gefahr bewusst war, traf sich mit Coligny, um ihm den königlichen Schutz zuzusichern, ohne dass er von der Verwicklung seiner Mutter wusste. Die Spannungen nahmen weiter zu, und schon bald gerieten die katholischen und protestantischen Fraktionen aneinander. In der Nacht des 23. August erschien eine Menge Hugenotten vor dem Louvre und den Residenzen der Guise, die nach Rache schrien und ankündigten, bald zurückzuschlagen. Die Bedrohung durch die Hugenotten und die vom König eingeleiteten Ermittlungen, die unweigerlich zu Katharina von Medici führten, veranlassten sie zu verzweifelten Maßnahmen. Katharina, die um ihr Leben und den Fortbestand ihrer Dynastie fürchtete, traf sich mit dem König und informierte ihn über das Komplott, das vorbereitet wurde, und versicherte ihm, dass nur durch die Auflösung der Hugenotten ein Bürgerkrieg vermieden werden könne. Karl IX. beschloss, die protestantischen Rädelsführer zu beseitigen, mit Ausnahme seines Schwagers Heinrich von Navarra und des Prinzen von Condé. Doch was ein chirurgischer Eingriff sein sollte, entging den Plänen der Täter und verwandelte sich in ein schreckliches Gemetzel, das Gemetzel von St. Bartholomäus, dem nur wenige Hugenotten entkamen. Das Massaker dauerte drei Tage, in denen sich die königliche Familie, die nicht in der Lage war, das Morden zu stoppen, im Louvre verbarrikadierte und um ihr Leben fürchtete. Dieses schreckliche Massaker, das vom Papst (der von der Königinmutter falsch informiert wurde) und dem katholischen Europa mit Jubel begrüßt wurde, zerstörte die hugenottische Bewegung nicht vollständig, änderte jedoch die Haltung der Partei gegenüber den Valois. Königin Katharina musste sich der Tatsache stellen, dass sie und ihre Söhne den ewigen Hass der Protestanten auf sich gezogen hatten. Die Anführer der Hugenotten, Condé und Heinrich von Navarra, die als Geiseln bei Hofe waren, wurden gezwungen, ihrer Religion abzuschwören. Dennoch war der Bürgerkrieg wieder ausgebrochen.

Heinrich von Anjou wurde schließlich am 11. Mai 1573 zum König von Polen gewählt. Als er jedoch widerwillig den Hof verließ, um in ein fremdes Land zu reisen, war bereits klar, dass König Karl, dessen Gesundheitszustand schon immer erschreckend war, im Sterben lag. In einem Klima von Verschwörungen veranlasste die Königinmutter Katharina den König, Anjou als präsumtiven Erben anzuerkennen, um jeden Schritt seiner Brüder zu verhindern. Der jüngere Bruder des Königs, der Herzog von Alençon, begehrte den Thron und bildete eine Clique, zu der seine Schwester Margot, die Montmorencies, Condé und Heinrich von Navarra gehörten. Doch Alençons Talente waren seinem Ehrgeiz nicht gewachsen, und er wurde zum bloßen Werkzeug schärferer Politiker, die den Prinzen benutzen wollten, um Königin Katharina zu vernichten. Nachdem ein ungeschickter Versuch dieser Clique, sich der Person des Königs zu bemächtigen, vereitelt worden war, startete Karl eine Offensive gegen die Montmorency und ließ die Familienoberhäupter verhaften, woraufhin eine neue kronenfeindliche Partei, die „Politiker“, entstand. Karl IX. starb schließlich am 30. Mai 1574.

Als Heinrich III. aus Polen floh, um den Thron seines verstorbenen Bruders zu besteigen, begann der Fünfte Religionskrieg mit der Flucht von Condé vom Hof, wo er seit der Bartholomäusnacht auf Bewährung saß. Der neue König wurde am 13. Februar 1575 in Reims feierlich als Heinrich III. gekrönt und heiratete am 15. Februar Louise von Lothringen. Obwohl er bei seinen Zeitgenossen als homosexuell und extrem verweichlicht galt, war Heinrich ein erfahrener Politiker, der mit Nachdruck zu regieren begann und eine Politik der Unterdrückung gegen die Hugenotten verfolgte, die wie La Rochelle einen unabhängigen Staat im Languedoc gegründet hatten. Das Bündnis der Hugenotten mit der Partei der „Politiker“ erwies sich jedoch als verhängnisvoll für den neuen Monarchen. Condé drang von der Grenze zum Heiligen Römischen Reich aus mit einem Söldnerheer ein, das der Pfalzgraf bei Rhein, Johann Casimir, ausgeliehen hatte, während der Bruder des Königs, Alençon, überlief. Auf die Abtrünnigkeit folgte die Flucht Heinrichs von Navarra auf seine Ländereien. Der Fünfte Krieg endete am 6. Mai 1576, als sich der König bereit erklärte, das demütigende Edikt von Beaulieu zu unterzeichnen, um den Thron zu behalten, da das Königreich am Rande des Zerfalls stand. Heinrich III. gab seiner Mutter und seinem Bruder die ganze Schuld an dieser Katastrophe und würde ihnen niemals verzeihen. Seine 63 Artikel waren der bis dahin größte Triumph der Hugenotten. Alençon, dessen Abtrünnigkeit König Heinrich in die Schranken wies, erhielt zahlreiche Titel und Ländereien, darunter das Herzogtum Anjou. Das Massaker vom Bartholomäus-Tag wurde verurteilt, Coligny und die toten Hugenotten wurden rehabilitiert. Ihre Witwen und Waisen erhielten 6 Jahre lang königliche Renten. Die Protestanten erhielten acht Hochburgen, und Heinrich von Navarra erhielt die Leutnantsschaft von Guayana. Frankreich verpflichtete sich, die Soldaten der Condé-Söldner zu bezahlen, und der Pfalzgraf bei Rhein erhielt Eigentum in Frankreich und eine Entschädigung von 40.000 Livres pro Jahr. Schließlich verpflichtete sich der König, innerhalb von sechs Monaten die Generalstände einzuberufen.

Die Katholiken, die sich durch die Schwäche des Königs gedemütigt und verraten fühlten, gründeten eine echte politische Partei, die Katholische Liga, die die Organisation und die Taktik der Hugenotten erfolgreich nachahmte. Am Vorabend der Generalstände war es ihr Ziel, den König zu zwingen, sich ihrem Diktat zu unterwerfen. Da aber die drei vertretenen Stände von katholischen Fanatikern dominiert wurden, weigerten sich sowohl die Hugenotten als auch die „Politiker“, die Versammlung als gültig zu betrachten. Heinrich von Guise, der die Liga stillschweigend unterstützt hatte, wurde von den Katholiken als ihr Vorkämpfer und als direkter Nachkomme Karls des Großen als der Mann angesehen, der am besten geeignet war, die korrupte Dynastie der Valois zu beenden, den französischen Thron zu besteigen und der Ketzerei ein Ende zu setzen. Diese Propaganda ging jedoch nach hinten los und diente nur dazu, den König mit seinem Bruder Alençon, dem heutigen Herzog von Anjou, zu versöhnen, der ihren gegenseitigen Hass beschwichtigte, um die Vorherrschaft der Guise zu verhindern.

Während die Königinmutter zu einer Beschwichtigungsreise nach Südfrankreich aufbrach, nutzten König Heinrich und sein Bruder die Gelegenheit, ihre Fehde zu erneuern. Anjou wollte sich zum König der Niederlande machen, was einen Krieg mit Spanien bedeutet hätte, und heftige Auseinandersetzungen zwischen ihren Anhängern führten zu einer blutigen Auseinandersetzung am Hof. Anjou unternahm schließlich 1578 einen vergeblichen und schmachvollen Einfall in die Niederlande, der Philipp II. von Spanien vom König von Frankreich entfremdete. Schließlich scheiterte die geplante Heirat von Anjou mit Isabella von England kurzzeitig an der Ablehnung des Volkes und des Hofes.

1579 brach der Konflikt erneut aus, glücklicherweise mit geringer Intensität, als die sexuellen Skandale von Margot, der Ehefrau Heinrichs von Navarra in Nérac, an die Ohren von König Heinrich gelangten, der mit seinen sarkastischen Bemerkungen die Wunde aufrüttelte. Diese Provokationen und die anhaltenden katholischen Überfälle riefen eine Offensive der Protestanten hervor, die mit dem jüngsten Frieden unzufrieden waren. Der kurze und absurde Krieg endete unter allgemeiner Gleichgültigkeit mit der Einnahme von Cahors durch Heinrich von Navarra und dem Frieden von Fleix am 26. November 1580, der die Privilegien der protestantischen Hochburgen um sechs Jahre verlängerte.

Die katholische Offensive (1580-1598)

In der dritten und letzten Phase versuchten die mit Spanien verbündeten Katholiken, die Protestanten aus dem Königreich zu vertreiben. Die letzte Phase der Religionskriege war die blutigste von allen, ein Krieg in vollem Umfang, mit direktem Eingreifen ausländischer Mächte und ständigem Gemetzel, das durch den aufgestauten Hass von 20 Jahren Konflikt angeheizt wurde.

Der längste und heftigste aller Religionskriege brach aus, der so genannte „Krieg der drei Enriques“, an dem Heinrich III., Heinrich von Navarra und Heinrich von Guise beteiligt waren. Gegen die mit der Krone verbündeten Hugenotten hatte die Katholische Liga die militärische und finanzielle Unterstützung Spaniens. Nachdem der Versuch der Königinmutter, mit Guise zu verhandeln, gescheitert war, übernahm die Liga bald die Kontrolle über den gesamten Norden und Nordwesten Frankreichs und bedrohte Paris. Heinrich III. stimmte am 7. Juli 1585 der Unterzeichnung des Vertrags von Nemours zu, der alle früheren Toleranzedikte aufhob und den Protestantismus verbot. Da Heinrich von Navarra ein Ketzer war, wurde er von der Thronfolge ausgeschlossen. Darüber hinaus beschlagnahmte die Liga zahlreiche Städte.

Heinrich von Navarra, der von der Pfalz und Dänemark militärisch unterstützt wurde, war überzeugt, dass nur ein entscheidender Sieg über die Guisen seinen Platz in der Thronfolge wiederherstellen konnte. Der Konflikt wurde durch die Hinrichtung von Maria Stuart im Februar 1587 noch verschärft. Philipp II. war entschlossen, England zu vernichten, und brauchte ein befriedetes Frankreich, um seinen Feldzug gegen Elisabeth Tudor zu starten. Die katholischen Truppen, die von den Günstlingen des Königs angeführt wurden, wurden jedoch besiegt, und die Liga verlangte die Umsetzung der in Nemours getroffenen Vereinbarungen sowie die Veröffentlichung der konziliaren Bestimmungen von Trient, die Einführung der Inquisition und die Konfiszierung protestantischen Eigentums zur Finanzierung des Krieges. Die Auseinandersetzungen zwischen Katholiken und Hugenotten wurden durch das Bündnis zwischen den Protestanten und den niederländischen Rebellen gegen Spanien und das der Katholiken der Liga mit Philipp II. von Spanien verschärft. Von Spanien und der Liga verachtet, konnte Heinrich III. seine Autorität nicht aufrechterhalten und musste nach dem Tag der Barrikaden am 12. Mai 1588 aus Paris fliehen. Guise übernahm die Kontrolle über die Hauptstadt, unterstützt von der Bevölkerung. Schließlich stimmte Heinrich III. den Forderungen der Liga zu (5. Juli 1588), im Gegenzug für einen sofortigen Bruch seines Bündnisses mit Spanien. Die am 21. Juli veröffentlichte Unionsakte gewährt den Teilnehmern am „Tag der Barrikaden“ Amnestie, erkennt den Kardinal von Bourbon als Erben des Königreichs an, ernennt Guise zum Generalleutnant und gewährt dem Clan und seinen Anhängern Ländereien und Vergünstigungen.

Doch das Scheitern der Unbesiegbaren Armada gab dem König und der Partei der „Politiker“ neuen Auftrieb, während die Guises einen schweren Rückschlag erlitten. Ermutigt versuchte Heinrich III. die Liga zu unterdrücken und befahl die Ermordung von Heinrich von Guise während der Ständeversammlung in Blois. Guise wurde am 23. Dezember 1588 von der königlichen Garde getötet, woraufhin der Bruder des Herzogs, Kardinal Ludwig II. von Guise (der kurz darauf ermordet wurde), und seine gesamte Clique inhaftiert wurden. Die Leichen der Guises wurden in einem Ofen im Schloss von Blois verbrannt, um zu verhindern, dass die Gräber der „Märtyrer“ zu einem Objekt der Verehrung für die katholische Liga wurden. Wenige Tage später, am 5. Januar 1589, starb die Königinmutter Katharina von Medici und der König verbündete sich erneut mit Heinrich von Navarra im Kampf gegen die Guisen. Nach mehreren Monaten blutiger Auseinandersetzungen wurde Heinrich III. am 1. August bei dem Versuch, Paris zu besetzen, von dem Dominikanermönch Jacques Clément ermordet. Der Anführer der Hugenotten, Heinrich von Navarra, wurde als Heinrich IV. König von Frankreich.

Literaturverzeichnis

Quellen

  1. Guerras de religión de Francia
  2. Hugenottenkriege
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