Habsburgermonarchie

Zusammenfassung

Die Habsburgermonarchie, die österreichische Monarchie oder das Habsburgerreich ist die historiographische Bezeichnung für die Länder, die vom österreichischen Zweig des Hauses Habsburg von 1526 bis 1804 regiert wurden. Diese Länder waren nur formell in einer Personalunion verbunden, aber durch einen langsamen Prozess der Staatsbildung entstand eine Einheit in ihnen. Im Jahr 1804 bestätigte Franz I. dies, indem er alle Länder der Monarchie unter einer Krone vereinigte und damit das Kaiserreich Österreich schuf.

Die Geschichte der Monarchie war von großen kulturellen und administrativen Gegensätzen zwischen den einzelnen Ländern geprägt. Die Tatsache, dass die habsburgischen Herrscher seit 1438 fast ununterbrochen Kaiser des Heiligen Römischen Reiches waren, bedeutete außerdem, dass sie ihre Aufmerksamkeit zwischen der Verwaltung ihrer eigenen Gebiete und der des Heiligen Römischen Reiches aufteilen mussten. Die Widersprüche zwischen den beiden Bereichen verursachten oft große Probleme. Außerdem konnte die Habsburgermonarchie aufgrund ihrer strategischen Lage mit vielen verschiedenen Feinden und Verbündeten rechnen. Es war vor allem die Diplomatie, die die Monarchie zu einer Großmacht im Europa der frühen Neuzeit machte.

Erstellung

Im Jahr 1506 unterzeichneten Kaiser Maximilian I. und König Wladislaus II. Jagiello einen Ehevertrag, der den Beginn der Habsburger Monarchie markierte: Maximilians jüngster Enkel Ferdinand sollte Wladislaus“ Tochter Anna heiraten. Gleichzeitig würde Maximilians Enkelin Maria möglicherweise mit dem noch ungeborenen Kind von Wladislaus“ schwangerer Frau verheiratet werden. Es stellte sich heraus, dass es sich tatsächlich um einen Jungen (Louis) handelte. Nach dem Aussterben einer der beiden Dynastien (des Hauses Habsburg oder des Hauses Jagiello) würde die andere die Nachfolge antreten. Im Jahr 1515 wurde dieses Abkommen auf dem Ersten Wiener Kongress endgültig besiegelt und 1521 wurde die Hochzeit von Ferdinand und Anna im Wiener Stephansdom vollzogen. (1522 heirateten Maria und Ludwig ebenfalls in Prag).

Der Grund für die Heirat war, dass das Haus Jagiello des Königreichs Ungarn und der Länder der böhmischen Krone durch die vorrückenden osmanischen Türken zunehmend unter Druck geriet. Die Habsburger waren stark genug, um im Kampf gegen die Türken zu helfen, aber gleichzeitig nicht stark genug, um eine Bedrohung darzustellen.

Nach Maximilians Tod gingen die österreichischen Besitzungen an Maximilians ältesten Enkel Karl über. Karl erbte auch die Kronen von Kastilien und Aragon sowie die habsburgischen Besitzungen in Burgund, den Burgundischen Niederlanden und Italien (Sardinien, Königreich Sizilien, Königreich Neapel). Um sich besser auf diesen atlantisch orientierten Teil seines Reiches konzentrieren zu können, übertrug Karl 1522 im Vertrag von Brüssel seine österreichischen Besitzungen an seinen jüngeren Bruder Ferdinand.

Ungarn geteilt

1526 wurde Ludwig II. von Ungarn bei Mohács in der Schlacht gegen die Türken getötet. Ferdinand wurde auf den Landtagen zum König von Böhmen, Kroatien und Ungarn gewählt. So entstand ein großes Reich mit großen sprachlichen, wirtschaftlichen, kulturellen und administrativen Unterschieden.

Ferdinand wurde in Ungarn nicht einstimmig gewählt. Ein Teil des ungarischen Adels und das slawische Parlament zogen den ungarischen Statthalter von Siebenbürgen, Jan Zápolya, als König einem „Ausländer“ vor. Ferdinand gelang es, Zápolya zu besiegen und nach Siebenbürgen zurückzudrängen. Von dort aus rief Zápolya die Türken um Hilfe an. Sultan Süleyman der Prächtige fiel 1529 in Ungarn ein und stand nach einem erfolgreichen Feldzug mit seiner Armee vor den Toren Wiens. Die türkischen Armeen konnten die Stadt nicht erobern und zogen sich zurück. Von 1529 bis 1541 fielen die türkischen Heere wiederholt in Ungarn und im Erfland ein und richteten große Verwüstungen an. Nach 1541 wurde Ungarn in einen türkischen, einen habsburgischen und einen siebenburgischen Teil geteilt. Die Habsburger versuchten während des Fünfzehnjährigen Krieges (1591-1606) erfolglos, Ungarn zu erobern.

Dreißigjähriger Krieg

Während Maximilian II. (1564-1576) sowie seine Nachfolger Rudolf II. (1576-1612) und Matthias (1612-1619) für religiöse Toleranz eintraten, war Ferdinand II. ein Anhänger der Gegenreformation. 1617 wurde er König von Böhmen und begann, protestantische Schriften zu zensieren, und nur Katholiken wurden zum Staatsdienst zugelassen. Als er den Protestanten das Recht entzog, sich zu versammeln und ihre Unzufriedenheit auszudrücken, wurden die böhmischen Protestanten zu viel. Am 23. Mai 1618 drangen einige böhmische Adlige in die Prager Burg ein und warfen im Zweiten Prager Fenstersturz die Vertreter von Matthias aus dem Fenster.

Dies löste eine allgemeine Rebellion in den böhmischen Kronländern aus, die sich zum Dreißigjährigen Krieg ausweitete. Ein eilig einberufener Landtag wählte eine neue Regierung und stellte eine Armee zur Verteidigung des Landes auf. Die Adligen der beiden Erzherzogtümer (Ober- und Niederösterreich) und Ungarns schlossen sich dem böhmischen Aufstand an, nur Kroatien, Innerösterreich und die Grafschaft Tirol blieben dem Kaiser treu. Während dieser Krise starben sowohl der Erzherzog von Tirol (1618) als auch Kaiser Matthias selbst (1619). In der Folge fielen alle österreichischen Habsburger Territorien an Erzherzog Ferdinand von Innerösterreich. Die böhmischen Länder erklärten seine vorherige Wahl zum Nachfolger von Matthias für ungültig und wählten zeitgleich mit der Kaiserkrönung Ferdinands den calvinistischen Friedrich V. von der Pfalz zum König von Böhmen. In Ungarn wurde der Fürst von Siebenbürgen, Gabriel Bethlen, zum neuen König gewählt, und es sah so aus, als würde die Habsburger Monarchie zusammenbrechen.

Ferdinands Rettung kam durch das rechtzeitige Eingreifen ausländischer Verbündeter. Der katholische König Sigismund III. von Polen fiel in Oberungarn ein und zwang den Herrscher von Siebenbürgen zum Rückzug. Die Katholische Liga, angeführt von Herzog Maximilian I. von Bayern, versprach, Ferdinand zu helfen, und auch der lutherische Kurfürst von Sachsen, Johann Georg I. von Sachsen, schloss sich Ferdinand im Austausch für die Lausitz an. Auch das spanische Reich schloss sich dem Kaiser an, und dank päpstlicher Zuschüsse konnte Ferdinand eine eigene Armee aufstellen. Mit Hilfe seiner Verbündeten gelang es Ferdinand, Friedrich in der Schlacht am Weißen Berg (1620) zu besiegen. Damit wurde Böhmen wieder unter kaiserliche Herrschaft gestellt.

Um künftige Aufstände in Böhmen zu verhindern, ließ Ferdinand die 21 aufständischen Adeligen hinrichten und mehrere hundert ihr Eigentum beschlagnahmen. Im Jahr 1627 erließ er die Verneuerte Landesordnung, mit der die böhmische Wahlmonarchie abgeschafft und durch eine Erbkrone ersetzt wurde. Die böhmische Hofkanzlei wurde nach Wien verlegt, damit der Kaiser die böhmischen Finanzen kontrollieren konnte. Mit Hilfe von Reformationskommissionen und der Ankunft der Jesuiten begann eine groß angelegte Bekehrung der Protestanten in Böhmen und dem Erfland.

Der Dreißigjährige Krieg dauerte bis 1648. Die Schweden, die auf der Seite der Protestanten kämpften, fielen wiederholt in Böhmen ein, und die Franzosen griffen Vorösterreich an. Mit dem Westfälischen Frieden, der den Krieg beendete, verlor die Monarchie die österreichischen Gebiete westlich des Rheins und die Macht des Kaisers wurde so weit eingeschränkt, dass die deutschen Fürsten de facto unabhängig wurden.

Kriege und Aufstände

Nach der Unterzeichnung des Westfälischen Friedens befand sich die Monarchie in einer schlechten internationalen Position. Frankreich und Schweden waren mächtiger geworden. Die Wahl Leopolds I. zum Kaiser im Jahr 1658 war aufgrund der Intrigen des französischen Kardinals Mazarin, der versuchte, König Ludwig XIV. zum Kaiser wählen zu lassen, äußerst schwierig. Dass Leopold schließlich doch gewählt wurde, war vor allem seiner Bestechung der deutschen Wähler zu verdanken. Doch die Dynastie befand sich nicht nur in einem schlechten diplomatischen Zustand, sondern es gab auch Nachfolgeprobleme.

Spanien hatte den Spanisch-Französischen Krieg (1635-1659) verloren, und die spanisch-habsburgische Monarchie stand kurz vor dem Aus. Nach dem Tod seines Vaters Philipp IV. im Jahr 1665 war der kränkelnde Karl II. von Spanien der letzte männliche spanische Habsburger. Auch der österreichische Zweig der Dynastie wurde stark dezimiert. Der letzte Tiroler Habsburger starb 1665 und überließ Leopold I. die Fortführung seines Familienzweiges. Der Gesundheitszustand Karls II. war so schlecht, dass sowohl Leopold I. als auch Ludwig XIV. versuchten, durch Heirat die Rechte am spanischen Erbe zu erhalten.

Ein weiteres Problem für die Monarchie war die erneute türkische Aggression unter Führung der Großwesire der mächtigen Köprülü-Familie. Die türkischen Armeen erobern ihren rebellischen Vasallenstaat Siebenbürgen. Kurze Zeit später erklärten die Türken der Monarchie den Krieg. Die habsburgische Armee besiegte die Türken in der Schlacht von Szentgotthárd (1664). Die ungarischen Adligen sahen den Sieg als Chance, ganz Ungarn vom Osmanischen Reich zu befreien. Leopold I. schloss jedoch einen demütigenden Frieden mit dem Sultan. Dies ließ ihm die Hände frei, um wegen des spanischen Erbes in den Krieg mit Frankreich zu ziehen.

Die ungarischen Magnaten sahen darin einen Verrat an Ungarn und versuchten, die Habsburger mit der Rakoczi-Verschwörung zu entthronen. Die Verschwörung scheiterte, und Leopold unterwarf Ungarn einer absolutistischen Politik. Dieser Zeitraum wird in Ungarn als die „Zehn dunklen Jahre“ bezeichnet. Die Guerillaangriffe der Kurden hatten keinen Einfluss auf die Politik Leopolds. Unter dem Druck der französischen und türkischen Aggression stellte Leopold 1680 die Rechte der ungarischen Adligen wieder her. Leopold versuchte, den Frieden mit dem Osmanischen Reich zu verlängern, und richtete seine Aufmerksamkeit auf den Westen, wo Frankreich immer mehr Gebiete des Heiligen Römischen Reiches annektierte.

Doch die Türken ließen Leopold keine Wahl. Im Jahr 1683 marschierte ein 100.000 Mann starkes Heer auf Wien zu. Sobald diese Nachricht Wien erreichte, floh Leopold nach Passau, von wo aus er versuchte, eine Armee aufzustellen, um die Türken zu besiegen. Die Belagerung von Wien (1683) dauerte zwei Monate, aber schließlich gelang es einer christlichen Allianz, die türkische Armee zu besiegen. Während des Großen Türkenkriegs wurden Ungarn und große Teile des Balkans von den Osmanen erobert. Ludwig XIV. konnte jedoch die völlige Zerstörung des Osmanischen Reiches nicht zulassen und griff trotz eines Friedensvertrags 1688 das Heilige Römische Reich an, wodurch der Neunjährige Krieg begann. Die Monarchie hat sich in diesem Zweifrontenkrieg behauptet. Der Friede von Rijswijk im Jahr 1697 beendete den Krieg mit Frankreich und 1699 wurde der Friede von Karlowitz mit den Türken geschlossen.

Das spanische Erbe

Karl II. von Spanien starb am 1. November 1700. Sowohl Kaiser Leopold I. als auch König Ludwig XIV. versuchten, das spanische Erbe für ihre Dynastie in die Hände zu bekommen. Um einen neuen Krieg zu vermeiden, wurden mehrere Verträge unterzeichnet, in denen die Aufteilung des spanischen Reiches beschlossen wurde. Schließlich scheiterten die Versuche einer friedlichen Lösung und der Spanische Erbfolgekrieg brach aus, der von 1701 bis 1714 dauerte.

Der Krieg endete mit dem Frieden von Rastatt. Spanien und seine Kolonien fielen in die Hände des Hauses Bourbon, und die spanisch-italienischen Besitzungen sowie die südlichen Niederlande kamen in die Hände der Habsburger Monarchie. Karl VI., Kaiser von 1711-1740, der seine Armee in Spanien persönlich geführt hatte, hatte Schwierigkeiten, die Teilung Spaniens zu akzeptieren, die regelmäßig zu Konflikten zwischen der Monarchie und Spanien unter Philipp V. führte. Dennoch hatte die Monarchie durch den Krieg gewonnen. Nur das Russische Reich war flächenmäßig größer als die Habsburgermonarchie und mit 17 Millionen Einwohnern lag die Monarchie nur knapp hinter Frankreich (20 Millionen).

Karl VI. beschäftigte sich kaum mit innenpolitischen Problemen. Dennoch erließ er eines der wichtigsten Dokumente in der Geschichte der Habsburgermonarchie: die Pragmatische Sanktion (1713). Damit wurde die Unteilbarkeit der Kernländer der Monarchie hergestellt und die Nachfolge durch die weibliche Linie ermöglicht. Karl VI. verbrachte den größten Teil seines Lebens damit, die Anerkennung der Sanktion durch die europäischen Mächte zu erreichen.

Karls Desinteresse an Finanz- und Verwaltungsreformen führte zu einer hohen Staatsverschuldung und einer schlecht organisierten Armee. Infolgedessen erlitt die Monarchie in mehreren Kriegen Niederlagen. Der Polnische Erbfolgekrieg führte zum Verlust Neapels, und in einem neuen Krieg mit den Türken verlor es große Gebiete an der Grenze zum Osmanischen Reich.

Maria Theresia

Maria Theresia, die älteste Tochter Karls, trat 1740 die Nachfolge Karls VI. an. Trotz der Anerkennung der Pragmatischen Sanktion versuchte der Kurfürst von Bayern, seine Rechte als Nachfolger anerkennen zu lassen. Es war jedoch nicht Bayern, sondern Preußen, das den Startschuss für einen Krieg gab. Friedrich der Große von Preußen versprach, Maria Theresia im Gegenzug für Niederschlesien vor Angreifern zu schützen. Maria Theresia akzeptierte diesen Erpressungsversuch nicht, woraufhin Friedrich in Schlesien einfiel und den Österreichischen Erbfolgekrieg auslöste.

Der Krieg war für die Monarchie zunächst dramatisch. Das Haus Habsburg verlor die Kaiserkrone an Bayern und Schlesien an Preußen. Da von Verbündeten wie Großbritannien keine Hilfe zu erwarten war, musste Maria Theresia die ungarischen Adligen um Hilfe bitten. Nach mehrwöchigen Zusammenkünften verkündeten die Adligen, dass sie ihr „Leben und Blut“ für sie geben würden. Am Ende siegte die Monarchie, obwohl Schlesien in der Hand Preußens blieb. Durch die Krönung von Kaiser Franz I. Stephan, dem Ehemann Maria Theresias, fiel die Kaiserkrone wieder an die Habsburger.

Um die Rückeroberung Schlesiens zu ermöglichen, wurden Armee, Finanzen und Verwaltung von Reichskanzler Friedrich Wilhelm von Haugwitz reformiert. Wenzel Anton von Kaunitz, Minister des Auswärtigen, gelang es, eine Koalition mit Frankreich und Russland zu bilden, um Preußen durch die diplomatische Revolution zu besiegen. Während des Siebenjährigen Krieges gelang es Friedrich dem Großen jedoch, Schlesien zu behalten.

Die Beleuchtung

Die österreichische Niederlage im Siebenjährigen Krieg machte weitere Reformen notwendig, um den Staat effizienter zu machen. Kaunitz und Joseph II., der älteste Sohn Maria Theresias und Mitregent, führten zahlreiche Reformen im Geiste der Aufklärung durch. Obwohl Maria Theresia selbst nicht „aufgeklärt“ war, erkannte sie, dass die Anwendung aufgeklärter Ideen den Interessen des Staates diente. Die Landwirtschaft, das Strafrecht und das Bildungswesen wurden neu geordnet.

Um die Macht der Monarchie zu stärken, versuchten Kaunitz und Joseph II. möglichst viele zusätzliche Territorien zu erhalten, um den Verlust Schlesiens zu kompensieren. Im Jahr 1772, während der ersten Teilung Polens, wurde Galizien annektiert. Im Jahr 1775 wurde die Bukowina vom Osmanischen Reich erworben. Während des Kartoffelkrieges wurde versucht, Bayern zu erobern, aber letztlich kam nur das Innviertel zu Österreich.

Maria Theresia starb 1780 und überließ Joseph II. die Verantwortung. Er begann, seine aufgeklärten Ideen ohne Rücksprache umzusetzen. Die von Joseph eingeführte Religionsfreiheit führte zu Protesten der katholischen Mehrheit, und auch alle anderen christlichen Gruppen lehnten es ab, dass sich Juden offen zu ihrem Glauben bekennen konnten. Joseph beschlagnahmte auch ein Drittel aller Klöster als Staatseigentum. Sowohl Priester als auch Richter waren verpflichtet, eine angemessene Ausbildung an einem staatlichen Institut zu erhalten. Die Folter wurde verboten, und die Bauern erhielten das Recht auf einen Rechtsbeistand gegen ihren Grundherrn, während die Adligen alle Kosten eines Prozesses selbst tragen mussten. Mit Ausnahme von Ungarn wurde die Leibeigenschaft überall in der Monarchie abgeschafft. In den entlegeneren Gebieten der Monarchie, wie der Lombardei, den österreichischen Niederlanden und Tirol, versuchte Joseph, eine einheitliche Verwaltung zu schaffen. Alle diese Projekte stießen jedoch auf großen Widerstand: Der ungarische Adel revoltierte und die österreichischen Niederlande versuchten, sich als Vereinigte Niederländische Staaten abzuspalten. Am Ende gelang es Joseph, die Aufstände mit Hilfe der Armee zu unterdrücken, aber er verstand nicht, dass sich das Volk gegen ihn wenden konnte, obwohl er nur das tat, was zu ihrem Besten war. Als Joseph II. 1790 starb, schrieb er sein eigenes Epitaph: „Hier liegt Joseph II., der in allem, was er unternahm, versagte“.

napoleonische Ära

Die Französische Revolution, die 1789 ausbrach, hatte für die Habsburgermonarchie schwerwiegende Folgen. Anfänglich wurde die Revolution nicht als Bedrohung angesehen. Die meisten der von der Nationalversammlung verabschiedeten Gesetze waren bereits von Joseph II. und seinem Nachfolger Leopold II. (1790-1792) erlassen worden. Um König Ludwig XVI. und seine Frau Marie Antoinette, die Schwester von Kaiser Leopold, zu schützen, wurde gemeinsam mit Preußen die Erklärung von Pillnitz abgegeben. Die Nationalversammlung betrachtete die Erklärung als Bedrohung und Frankreich erklärte der Habsburgermonarchie und Preußen den Krieg. Dies war der Beginn der Französischen Revolutionskriege, in denen sich die Monarchie und ihre Verbündeten fast ständig im Krieg mit Frankreich befanden.

Leopold II. wurde von Franz II. abgelöst, der den Krieg mit Frankreich fortsetzte. Mit dem Frieden von Campo Formio endete der Erste Koalitionskrieg und Österreich gewann fast alle Gebiete Venedigs. Allerdings wurden die österreichischen Niederlande und einige andere Gebiete an Frankreich abgetreten. Nach dem Zweiten Koalitionskrieg, der für die Monarchie schlecht verlief, krönte sich Napoleon Bonaparte 1804 zum Kaiser der Franzosen.

Franz II. erkannte, dass das Heilige Römische Reich dem Untergang geweiht war. Um zu verhindern, dass er im Rang hinter Napoleon und dem russischen Zaren zurückfiel (oder Napoleon den Titel des Heiligen Römischen Kaisers an sich riss), verzichtete er am 6. August 1806 auf den Titel des Heiligen Römischen Kaisers und löste das Heilige Römische Reich auf. Franz II. ersetzte das Heilige Römische Reich durch das Kaisertum Österreich und ließ sich zum „erblichen Kaiser von Österreich“ krönen, wodurch die Habsburger Monarchie unter einer einzigen Krone vereint wurde. Das österreichische Kaiserreich setzte die Kriege gegen Napoleon fort und errang schließlich in der Schlacht von Waterloo 1815 den Sieg.

Eigenschaften

Die Verwaltung der Habsburgermonarchie war stark dezentralisiert. Jedes einzelne Gebiet hatte seine eigene Regionalregierung, die oft unabhängig von der Zentralregierung in Wien agierte. Die lokalen Staaten besaßen regionale Macht und hatten das Recht, über die Forderungen der Krone zu verhandeln. Die Adligen, die Land besaßen, hatten die Aufgabe, auf ihren Gütern Recht zu sprechen. Die Interessen der Staaten und des Adels hatten fast immer Vorrang vor denen der Krone.

Im Gegensatz zu vielen anderen Monarchien im frühneuzeitlichen Europa bemühten sich die habsburgischen Herrscher um einen Konsens mit dem Adel und dem Klerus, die in den lokalen Staaten die meiste Macht hatten. Dies ging auf Kosten der Macht des Bürgertums und der Städte, die fast vollständig von der Politik ausgeschlossen waren.

Leitende Organe

Während seiner Regierungszeit schuf Ferdinand I. verschiedene Einrichtungen zur Verbesserung der Verwaltung der Monarchie:

Unter den Nachfolgern Ferdinands wurde die Verwaltung der Monarchie bis auf wenige Ausnahmen kaum modernisiert:

Unter Maria Theresia und ihren Nachfolgern wurde die Verwaltung grundlegend reformiert, was zur Schaffung mehrerer neuer Verwaltungsorgane führte:

Regionale Volkswirtschaften

Die wirtschaftliche Entwicklung der Habsburgermonarchie im 16. und frühen 17. Jahrhundert war von großen regionalen Unterschieden geprägt. Die Hofkammer, die für die Erhebung von Steuern, Mauten und den Verkauf von Schürfrechten zuständig war, musste so viele Aufgaben mit den Landeshauptstädten teilen, dass es keine einheitliche Wirtschaftspolitik gab.

Landwirtschaft und Bergbau waren im Erfland recht gut entwickelt. Die Steiermark war eines der wichtigsten europäischen Zentren der Eisenproduktion, Kärnten und Krain produzierten Blei bzw. Quecksilber. Obwohl einige dieser Mineralien über die Donau exportiert wurden, wurde der Großteil über die Adria gehandelt, was bedeutete, dass der innerösterreichische Handel hauptsächlich mit Italien stattfand. Die Grafschaft Tirol hatte auch Handelsbeziehungen zu Italien, da sie an der Handelsstraße zwischen Italien und den deutschen Ländern lag. Handel und Industrie waren jedoch nur in den beiden Erzherzogtümern gut entwickelt. Linz wurde ein regionales Zentrum der Textilindustrie und ein Zentrum für den Handel mit Wein und Mineralien aus Ungarn.

Die Länder der böhmischen Krone waren der wirtschaftlich am besten entwickelte Teil der Monarchie. Sie waren dicht besiedelt, hatten reiche Böden und die Sudeten und das Erzgebirge waren reich an Silber, Eisen und Zinn. Schlesien war ein wichtiger Hersteller von Textilien.

Die Wirtschaft Ungarns war hauptsächlich auf die Landwirtschaft ausgerichtet. Getreide, Wein und Vieh waren die wichtigsten Exportprodukte. Die osmanischen Türken, die seit 1541 den größten Teil Ungarns in Besitz genommen hatten, unternahmen regelmäßig Raubzüge in den habsburgischen Teil Ungarns. Infolgedessen blieb Ungarn einer der ärmsten Teile der Monarchie.

Neuer Feudalismus

Zu Beginn des 17. Jahrhunderts litt die habsburgische Wirtschaft unter den großen wirtschaftlichen Veränderungen in Europa. Mit dem Aufkommen des Atlantikhandels verlagerten sich die Handelswege nach Westen und die Habsburgermonarchie war nicht mehr das wirtschaftliche Zentrum des Kontinents. Die Einfuhr von Edelmetallen aus der Neuen Welt verringerte die Gewinne aus dem Bergbau und führte zu einer Preisrevolution. Die Inflation stieg, so dass es rentabler wurde, Produkte für den Export nach West- und Mitteleuropa herzustellen. Dies ging jedoch auf Kosten von Investitionen in die Industrie, wodurch die habsburgischen Staaten bei Fertigprodukten von Importen aus dem Ausland abhängig wurden.

Die Preisrevolution hat auch die Kluft zwischen Arm und Reich vergrößert. Die Adligen, die oft große Ländereien besaßen, versuchten, ihre Gewinne zu steigern, indem sie die Produktivität ihres Landes erhöhten. Dies führte zu Innovationen in der Landwirtschaft, wie dem Anbau von Maulbeerbäumen zur Herstellung von Seide und sogar der Zucht von Karpfen und Hechten in künstlichen Seen. Auch die Situation der Kleinbauern hat sich dadurch verschlechtert. Die Adligen vergrößerten ihre Ländereien auf Kosten des Privateigentums der Bauern. Die Adligen erhöhten auch den Robot, die Arbeit, die die Bauern ihrem Herrn als Pacht schuldeten. Der Grundherr konnte von seinen Bauern auch verlangen, dass sie nur in den Dörfern seines Herrschaftsgebiets Handel trieben oder ihre Erzeugnisse mit einem Preisnachlass direkt an ihn verkauften. Die Städte der Monarchie konnten in der Regel nicht mit den Adligen konkurrieren, was zu ihrer Verarmung führte und sie politisch weniger wichtig machte.

Der Dreißigjährige Krieg verschärfte die wirtschaftlichen Probleme der Monarchie. Die militärische Besetzung und Epidemien ließen die Bevölkerung Böhmens um ein Drittel schrumpfen. Die Exporte gingen aufgrund der Kriegsschäden im Heiligen Römischen Reich zurück. Große Gruppen von Protestanten waren aus der Monarchie geflohen, was einen Rückgang der Produktion zur Folge hatte. Die Stellung der kleinen Bauern und Städte verschlechterte sich im Vergleich zum Adel noch mehr.

Wiederherstellung

Um die verheerenden Folgen des Dreißigjährigen Krieges zu überwinden, setzte in der zweiten Hälfte des 17. Jahrhunderts erstmals eine staatlich gelenkte Wirtschaftspolitik ein. Die Zentralregierung benötigte Einnahmen, um die Wahl Leopolds zum Kaiser zu ermöglichen, die Kriege gegen das Osmanische Reich und Schweden zu bezahlen, den Wiederaufbau Ungarns zu finanzieren und später mit dem Wirtschaftswachstum Frankreichs zu konkurrieren.

Unter dem Einfluss der deutschen Kammerherrschaft wurden die Finanzen effizienter geregelt. Der Wirtschaft der Städte wurde mehr Aufmerksamkeit gewidmet und die Monopolstellung der Zünfte wurde eingeschränkt. Es wurde versucht, die Rohstoffe innerhalb der Monarchie zu Fertigprodukten zu verarbeiten. Der Handel wurde durch die Gründung von Handelsgesellschaften gefördert. Doch schlechte Verwaltung, Kriege und die Verfolgung religiöser Minderheiten ließen die meisten Initiativen scheitern. Infolgedessen blieb die Monarchie ein Exporteur von Lebensmitteln und Rohstoffen, die später als Fertigprodukte wieder importiert werden mussten.

Ein weiterer Punkt, der den Kammeralisten Sorgen bereitete, war die Stellung der Bauern. Die Bauern mussten geschützt werden, da sie die Hauptproduzenten aller Arten von Produkten waren und den Großteil der Steuern einnahmen. Ein gesundes und zufriedenes Bauerntum wäre produktiver und daher sowohl für den Adel als auch für die Regierung profitabler. Die Versuche, den Roboter zu entlasten und die Bauern für die Dienste zu entlohnen, die sie ihrem Herrn schuldeten, stießen auf den Widerstand der Adligen, vor allem in Ungarn.

Wirtschaftliche Initiativen

Seit Beginn des 18. Jahrhunderts versuchte die Regierung, die Wirtschaft durch eine Politik des Merkantilismus zu verbessern. Unter Kaiser Joseph I. wurde die Wiener Stadtbank gegründet, um Kredite an private Unternehmer zu vergeben und so die Wirtschaft anzukurbeln. Die City Bank übernahm außerdem heimlich ein Fünftel der Staatsschulden.

Kaiser Karl VI. unternahm zahlreiche Initiativen zur Stärkung der wirtschaftlichen Position der Monarchie. Er ließ neue Straßen und Kanäle bauen, die die Küstenstädte Triest und Fiume mit dem Rest seines Reiches verbanden. Aufgrund des kaiserlichen Interesses wurden die beiden Hafenstädte zu wichtigen Handelszentren und verdrängten Venedig als wichtigsten Hafen an der Adria. Eine weitere Initiative Karls war die Gründung der Allgemeinen Kaiserlich-Königlichen Indischen Kompanie, die von den österreichischen Niederlanden aus mit Indien Handel trieb. Unter britischem, nordholländischem und französischem Druck wurde das erfolgreiche Unternehmen jedoch 1739 aufgelöst.

Ungarn blieb kommerziell hinter dem Rest der Habsburgermonarchie zurück. Die ungarischen Magnaten versuchten, einige Industrieunternehmen zu gründen, die jedoch in der Regel bald in Konkurs gingen. Die Zentralregierung investierte kaum in die ungarische Industrie. Das durch ständige Kriege verwüstete Land wurde jedoch von Siedlern neu besiedelt. Dabei handelte es sich hauptsächlich um Deutsche, aber auch Slowaken, Rumänen und Serben wurden angezogen, um den Süden der Großen Ungarischen Tiefebene neu zu besiedeln.

Ein weiteres Problem für die habsburgische Wirtschaft war, dass die meisten Industrien nicht von den Bürgern der Monarchie, sondern von ausländischen Investoren aus Westeuropa betrieben wurden. Infolgedessen flossen viele der Gewinne aus diesen Unternehmen nicht an die Einwohner der Monarchie.

Wirtschaftswachstum

Nach dem Tod von Karl VI. war die Staatsverschuldung hoch. Seine Nachfolgerin, Maria Theresia, musste die Wirtschaft stärken und die Staatseinnahmen erhöhen, um die Rückeroberung Schlesiens zu ermöglichen. Ursprünglich wurden die von den Staaten ernannten Steuereintreiber von der Zentralregierung kontrolliert. Die Steuern wurden jährlich erhoben. Auch der Adel, der zuvor ausgeschlossen war, zog einen Teil der Steuern ein. Durch diese revolutionäre Änderung des Steuersystems verdoppelten sich die Staatseinnahmen im Zeitraum von 1744 bis 1754.

Der Verlust von Schlesien zwang die Regierung, mehr in die Industrie anderer Gebiete zu investieren. Um die preußische Wirtschaft zu schwächen, wurden neue Zölle eingeführt, um die Ein- und Ausfuhr von Waren aus dem und in den Norden einzuschränken. Infolgedessen wurde der Handel zunehmend über Fiume und Triest abgewickelt. Die Industrie florierte dank der Regierungspolitik. In Litvínov wurde eine Fabrik errichtet, in der 400 Arbeiter jeweils einen Schritt des 54-stufigen Wollproduktionsprozesses ausführten. Die mährische Stadt Brünn wurde auch das Manchester Mitteleuropas genannt.

Nach der österreichischen Niederlage im Siebenjährigen Krieg wurden die Ideen des Kämmerertums zur Grundlage der habsburgischen Wirtschaftspolitik. Der Roboter wurde durch die Erteilung mehrerer Roboterpatente in Angriff genommen, wodurch sich die Zahl der Tage, an denen die Bauern für ihren Herrn arbeiten mussten, auf durchschnittlich 3 Tage pro Woche reduzierte. Die Bauern erhielten das Recht, ihre Waren nicht nur an ihren Grundherrn zu verkaufen. Einige Bauern erhielten Land zurück, das zuvor von ihrem Grundherrn konfisziert worden war. Im Gegensatz zu früheren Herrschern ließ Maria Theresia ihre Beamten sehr streng kontrollieren, ob sich die Adligen an die Gesetze hielten, wodurch viele Missstände bekämpft wurden. Auch die Kirche verlor durch die neue Politik an Macht, die Zahl der religiösen Feste wurde reduziert und die Anzahl der Personen, die in den Klöstern leben durften, wurde begrenzt.

In den letzten Jahrzehnten des 18. Jahrhunderts konzentrierte sich die Regierung stärker auf die Entwicklung des freien Marktes. Im Jahr 1775 wurden alle Mautgebühren innerhalb der Monarchie abgeschafft, außer in Tirol. Als Kaiser Joseph II. Galicien in diese Zollunion aufnahm, entstand eine der größten Freihandelszonen Europas.

Die von der Regierung geführte Kombination aus Protektionismus und Laissez-faire ermöglichte der Monarchie ein stetiges Wachstum von Wirtschaft und Bevölkerung. Am Ende des 18. Jahrhunderts war die Monarchie also gut gerüstet, um die Probleme des nächsten Jahrhunderts zu bewältigen.

Die Habsburgermonarchie war ein Vielvölkerstaat und jedes einzelne Territorium behielt seine eigene Kultur. Dennoch entwickelte sich allmählich ein „Mannschaftsstaat“, eine Gesellschaft, in der sich vor allem im Adel zunehmend eine ausgeprägte „habsburgische“ Kultur herausbildete.

Der Katholizismus der Gegenreformation war lange Zeit von großem Einfluss auf die habsburgische Kultur. Durch den Barockstil wurde die Macht und Bedeutung der römisch-katholischen Kirche in der gesamten Monarchie propagiert. Neue Barockkirchen wurden gebaut und alte im Barockstil umgebaut. Der Sieg über die islamischen Türken wurde mit dem vollständigen Wiederaufbau des zerstörten Wiens im Barockstil gefeiert. Die rebellischen Adligen in Ungarn hielten sich an die Architektur der Renaissance, um ihrem Widerstand eine Form zu geben.

Das 18. Jahrhundert brachte das Rokoko und den Klassizismus hervor. Maria Theresia ließ das Schloss Schönbrunn in diesem Rokoko-Stil fertig stellen. Die ungarischen Magnaten übernahmen diese Stile bei der Errichtung ihrer eigenen Paläste und demonstrierten damit ihre Akzeptanz der österreichischen Kultur.

Eine Folge der Gegenreformation war, dass das Volk der Monarchie fast nichts zur wissenschaftlichen Revolution beitrug, mit Ausnahme der von Kaiser Rudolf II. geförderten Wissenschaftler wie Johannes Kepler und Tycho Brahe.

Ein weiteres verbindendes kulturelles Element war die langsame Akzeptanz der deutschen Sprache und Kultur innerhalb der Eliten der Monarchie. Die Regierung verfolgte keine Germanisierungspolitik; im Gegenteil, bei der groß angelegten Bekehrung der Protestanten wurden die Volkssprachen verwendet. Dennoch bot die Verwendung der deutschen Sprache den Eliten so viele Vorteile, dass sie langsam aber sicher verdunkelt wurden. Die einzige Ausnahme bildeten die Ungarn, die sich als einziges Volk gegen die Einführung des Deutschen als Amtssprache während der Regierungszeit von Kaiser Joseph II. wehrten.

Um die Macht und den Reichtum des Hauses Habsburg zu demonstrieren, entwickelte sich in Wien eine reiche Hofkultur. Die Künste wurden vom Hof großzügig gefördert und vor allem im Bereich der Oper und der klassischen Musik hob sich der Wiener Hof von anderen europäischen Höfen ab. Antonio Salieri, der Hofkapellmeister, war einer der beliebtesten Komponisten der Opéra Comique. Der Hofkomponist Christoph Willibald Gluck reformierte die Gattung der Oper und Carl Ditters von Dittersdorf führte das Singspiel am Wiener Hof ein. Nach Glucks Tod im Jahr 1787 wurde Wolfgang Amadeus Mozart, der 1781 nach Wien gekommen war, Hofkomponist. Wenig später gelang es Ludwig van Beethoven, eine Stelle in der Hofkapelle zu bekommen. Die Literatur wurde vom Hof weit weniger beachtet, mit Ausnahme von Josef von Sonnenfels, der sich mit staatlicher Unterstützung für die Verbesserung der Stellung der deutschen Sprache einsetzte und damit zur Entwicklung der modernen deutschen Sprache beitrug.

Erflanden

Das Erblande umfasste die Gebiete im heutigen Deutschland, Österreich und Slowenien, die sich seit dem Mittelalter im Besitz der Habsburger befanden. Obwohl die Bevölkerung des Erfinderlandes größtenteils deutsch sprach und die Habsburger diese Regionen jahrhundertelang regiert hatten, gab es keine Einheit innerhalb der Regionen. Die verschiedenen Länder besaßen ein hohes Maß an Autonomie gegenüber ihren habsburgischen Herrschern, und die Erbländer wurden im Laufe der Geschichte mehrmals zwischen verschiedenen Zweigen des Hauses Habsburg aufgeteilt.

Nach dem Tod von Kaiser Ferdinand I. im Jahr 1564 wurde das Erfland unter seinen Söhnen aufgeteilt. 1619 wurde das gesamte Erfland unter der Herrschaft von Kaiser Ferdinand II. vereinigt, der jedoch auf familiären Druck hin Tirol und Oberösterreich an seinen jüngeren Bruder Leopold V. abtrat. Erst 1665 wurde das gesamte Erfland wieder vereinigt, als die Tiroler Linie des Hauses Habsburg ausstarb.

Allmählich bekam die Bezeichnung „Erbland“ eine breitere Bedeutung: Während der Regierungszeit von Kaiser Leopold I. wurden die Länder der böhmischen Krone sowohl von den Habsburgern selbst als auch vom böhmischen Adel zunehmend als Erbland angesehen.

Böhmische Krone

Das Land der Böhmischen Krone (tschechisch: Země koruny české, deutsch: Böhmische Kronländer) bestand aus der heutigen Tschechischen Republik, den östlichen Teilen Sachsens und Brandenburgs und dem südwestlichen Teil Polens.

Die böhmischen Kronländer waren formell in einer Personalunion verbunden, aber in dieser Union hatte das Königreich Böhmen den größten Einfluss. Die böhmischen Länder hatten das Recht, den König für alle Kronländer zu wählen, und die böhmische Hofkanzlei, das zentrale Exekutivorgan, war den böhmischen Ländern direkt unterstellt. Jedes Kronland hatte sein eigenes Finanzministerium (Kanzleramt), das autonom arbeitete.

Im Jahr 1627 erließ Kaiser Ferdinand II. die Verneuerte Landesordnung, mit der die böhmische Krone erblich wurde. Damit begann ein langsamer Prozess der Integration mit den Erblanden. Schließlich wurden auch die Ländereien der böhmischen Krone als Erbländer bezeichnet.

Ungarische Krone

Die Länder der Heiligen Ungarischen Stephanskrone (ungarisch: Szent István Koronájának Országai, deutsch: Länder der heiligen Ungarischen Stephanskrone, kroatisch: Zemlje krune Svetog Stjepana, slowakisch: Krajiny Svätoštefanskej koruny) lagen im heutigen Ungarn, in der Slowakei, in Kroatien und im nordwestlichen Teil Rumäniens. Im Gegensatz zum Rest der Habsburgermonarchie lagen die ungarischen Kronländer vollständig außerhalb der Grenzen des Heiligen Römischen Reiches.

Der ungarische Landdag bestand ausschließlich aus ungarischen Adligen und hatte das Recht, den König des Königreichs zu wählen. Ein vereinigter Landdag von Slawonien und Kroatien hatte dieses Recht ebenfalls, unabhängig von der Wahl der ungarischen Staaten.

Im Jahr 1687, während des Großen Türkenkriegs, erklärte der ungarische Landtag die Heilige Ungarische Stefanskrone für erblich. Dafür mussten die Habsburger Zugeständnisse an den ungarischen Adel machen: Der Landtag sollte regelmäßig einberufen werden, Ungarn sollte eine eigene Verwaltung behalten und der Adel war von der Steuerzahlung ausgeschlossen. Dies bedeutete, dass Ungarn innerhalb der Habsburgermonarchie einen eigenen Status behielt.

Andere Bereiche

Neben den Gebieten, die die Habsburger nach dem Tod Ludwigs II. erbten, kamen zwischen 1526 und 1804 weitere Territorien zum Habsburgerreich hinzu. Einige Gebiete wurden von den Türken erobert, andere wurden nach dem Aussterben der spanischen Habsburger erworben und Galizien kam während der polnischen Teilungen in habsburgische Hände. Das Großherzogtum Toskana wurde von den Habsburgern regiert, war aber nie Teil der Monarchie.

Quellen

  1. Habsburgse monarchie
  2. Habsburgermonarchie
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