Großer Nordischer Krieg

Zusammenfassung

Der Große Nordische Krieg war ein Krieg, der zwischen 1700 und 1721 in Nord-, Mittel- und Osteuropa zwischen Schweden, dem Herzogtum Holstein-Gottorp und dem Osmanischen Reich (1710-1713) auf der einen Seite und einer Koalition aus Sachsen-Polen, Dänemark-Norwegen und Russland auf der anderen Seite geführt wurde.

Der Krieg begann, als die Allianz aus Dänemark-Norwegen, Sachsen-Polen und Russland der schwedischen Großmacht den Krieg erklärte und einen Dreifachangriff auf Holstein-Gottorp, Schwedisch-Livland und Schwedisch-Ingermanland startete. Der schwedischen Armee unter der Führung von König Karl XII. gelang es, Dänemark im Frieden von Traventhal aus dem Krieg herauszulösen und die russische Armee in der Schlacht von Narva zu besiegen. In einer Gegenoffensive wurden auch sächsische und polnische Truppen aus Litauen und Polen nach Sachsen zurückgedrängt. Dort setzte Karl XII. im Frieden von Altranstädt König August den Starken als König von Polen ab.

In der Zwischenzeit hatte der russische Zar Peter I. Land in den schwedischen Ostseeprovinzen zurückgewonnen und erobert, wo er mit der Gründung der Stadt St. Petersburg im Jahr 1703 Russlands Zugang zur Ostsee festigte. Karl XII. zog mit seinen Truppen von Sachsen nach Russland, um Peter entgegenzutreten, doch sein Feldzug endete mit der Vernichtung der schwedischen Hauptstreitmacht in der Schlacht von Poltawa (in der heutigen Ukraine). Karl XII. flüchtete in die osmanische Stadt Bender, wo er im Exil lebte. Schließlich überzeugte er den türkischen Sultan, einen Krieg gegen Russland zu beginnen, und im Russisch-Türkischen Krieg (1710-1711) besiegten die Osmanen die russische Armee. Der Friedensvertrag, der geschlossen wurde, hatte jedoch keine größeren Folgen für Russland.

Nach der verheerenden schwedischen Niederlage bei Poltawa traten Dänemark, Polen und Sachsen wieder in den Krieg ein, aber auch Hannover und Preußen schlossen sich dem Kampf gegen Schweden an. Die letzten schwedischen Truppen aus den baltischen Staaten und Deutschland wurden besiegt, die schwedischen Besitztümer erobert und unter den Koalitionsmitgliedern aufgeteilt. Schweden wurde daraufhin im Westen von Dänemark-Norwegen und im Osten von Russland überfallen, das 1714 ganz Finnland besetzte. Die dänischen Angriffe wurden erneut zurückgeschlagen, Karl XII. kehrte nach Schweden zurück und eröffnete eine neue norwegische Front, wurde aber 1718 auf der Festung Fredriksten erschossen.

Schweden verlor den Krieg, mit dem Russland Schwedens Großmachtstellung in Nordeuropa übernahm. Die formellen Friedensverträge waren der schwedisch-hannoversche-preußische Vertrag in Stockholm (1719), der dänisch-schwedische Vertrag in Frederiksborg (1720) und der russisch-schwedische Vertrag in Nystad (1721). Im Rahmen dieser Friedensverträge war Schweden gezwungen, seine baltischen Provinzen und den südlichen Teil Schwedisch-Pommerns an seine Feinde abzutreten, seine Zollfreiheit im Öresundzoll auszusetzen und sein Bündnis mit Holstein-Gottorp aufzulösen. Hannover übernahm Bremen-Verden, Preußen gliederte Teile Vorpommerns ein, Russland eroberte die baltischen Provinzen und Dänemark stärkte seine Position in Schleswig-Holstein. Der Verlust des Krieges und der Tod Karls XII. bedeuteten das Ende der königlichen Autokratie in Schweden und den Beginn der schwedischen Freiheitsphase.

Der Krieg hatte seinen Ursprung in einem Bündnis zwischen Friedrich IV. von Dänemark, August II. von Sachsen-Polen und Peter I. von Russland, das sich gegen Schweden richtete. Die dänische Politik bestand darin, die mit Schweden verbundene Macht von Holstein-Gottorp zu zerstören und, wenn möglich, die verlorenen Provinzen (Schonen und andere) auf der skandinavischen Halbinsel zurückzugewinnen.

Auf der Suche nach Verbündeten war der dänische König bereit, die Pläne König Augusts zur Bildung eines großen osteuropäischen Reiches zu unterstützen. Zu den Plänen gehörte die Vergrößerung der königlichen Macht in Polen, aber es gab auch Ideen für größere Landkäufe. Diese Eroberungspläne richteten sich zunächst gegen das Osmanische Reich, aber da die internationale Lage August keine Hoffnung mehr auf Erfolg in dieser Richtung ließ, wandte er sich Schweden zu. Eine dritte Entwicklung, die zu einem Krieg gegen Schweden beitrug, war der Versuch des rebellischen Livländers Johann Patkul, Livland aus dem schwedischen Reich herauszulösen und damit eine unabhängige Adelsgemeinschaft zu bilden. Patkul trug massgeblich dazu bei, dass Augusts Pläne tatsächlich umgesetzt wurden, und er spielte eine äusserst wichtige Rolle bei den Verhandlungen, die zum Abschluss der Eidgenossenschaft führten.

Der dritte Partner im Bunde war Zar Peter, der jedoch zunächst keinen besonderen Eifer für die Sache zeigte. Um dem Bündnis beizutreten, musste er stark von Dänemark beeinflusst werden, das in dieser Angelegenheit schon sehr früh an ihn herangetreten war, aber auch von Sachsen-Polen. Von schwedischer Seite wurden zunächst keine Maßnahmen gegen irgendjemanden in diesem Bündnis ergriffen, die man als feindlich bezeichnen könnte, abgesehen davon, dass Karl XII. die traditionelle Politik seines Vaters Karl XI. fortsetzte, indem er das Haus Gottorp in seinen Streitigkeiten mit Dänemark stark unterstützte.

1700 – Ausbruch des Krieges und Friede von Traventhal

Für Schweden kam der Ausbruch des Krieges völlig überraschend. Es war August, der den Krieg mit einem Großangriff auf Riga im Februar 1700 einleitete, der trotz überwältigender zahlenmäßiger Überlegenheit scheiterte, was vor allem an Rigas Verteidiger Erik Dahlbergh lag. Die ersten entscheidenden Ereignisse wurden durch die Intervention Schwedens, Englands, der Niederlande und Hannovers gegen Dänemark ausgelöst, die sie als Garanten der Verträge über die gegenseitigen Beziehungen zwischen Dänemark und Gottorp vornahmen. Im März griff Dänemark das fast wehrlose Holstein-Gottorp an. Erst im August desselben Jahres brach Russland den Frieden und fiel in Ingermanland ein, wo es eine Belagerung von Narva begann.

Am 20. März, kurz nach der Bekanntgabe des sächsischen Angriffs auf Livland, erfuhr Schweden, dass Dänemark Schleswig und Holstein angegriffen hatte. Dänemark hatte etwa 20.000 Mann gegen Holstein eingesetzt. Da nur 5.000 Verteidiger in dem Gebiet stationiert waren, konnten die dänischen Truppen fast ganz Holstein erobern. Die zuvor von den Dänen zerstörten Festungen, die der Herzog von Holstein-Gottorp wieder hatte aufbauen lassen, wurden erneut zerstört. Die schwedischen und holsteinischen Truppen unter der Führung von Johan Gabriel Banér zogen sich nach Tönningen zurück. Die Dänen unter dem Kommando von Ferdinand Vilhelm von Württemberg begannen rasch, die Festung zu belagern. Im Mai wurde die Belagerung durch schwedische Truppen unter dem Kommando von Nils Karlsson Gyllenstierna, die aus den schwedischen Provinzen in Norddeutschland kamen, sowie durch Lüneburger Truppen aufgehoben. Die schwedische Untergliederung wurde einberufen. Karl XII. verließ Stockholm in der Nacht vom 13. auf den 14. April, um nach Karlskrona zu reiten und die Wiederaufrüstung der Flotte zu beschleunigen. Erst im Juni konnte die Flotte Karlskrona verlassen, und auch englische und holländische Schiffe konnten sich anschließen, um das Gleichgewicht der Kräfte im Norden wiederherzustellen.

In Skåne versammelten sich etwa 16.000 Mann, um Dänemark anzugreifen, und an der norwegischen Grenze etwa 10.000 Mann. Von Karlskrona aus wurde die Flotte in den Öresund verschifft. Der schwedische Generaladmiral Hans Wachtmeister hatte jedoch Probleme, als er in den südlichen Sund segeln wollte. Die dänische Flotte hatte den westlichen Eingang bei Drogden blockiert. Sein einziger Durchgang war der östliche bei Flintrännan, den er als zu flach für die großen Schiffe ansah. Aber Karl XII. befahl ihm, es zu versuchen. Am 3. Juli konnte die Flotte durch Flintrännan fahren. Nur fünf Schiffe liefen auf Grund, und diese konnten befreit werden. Die Flotte schloss sich der anglo-holländischen bei der Insel Ven an und konnte dann die dänische Flotte bombardieren, die auf Kopenhagen zusteuerte.

Anstatt Holstein zu retten, beschloss die schwedisch-englisch-niederländische Kriegsführung, auf Seeland bei Humlebæk südlich von Helsingör zu landen. Gegen 18 Uhr am 25. Juli landeten etwa 2 500 schwedische Soldaten, die auf den schwachen Widerstand von etwa 700 dänischen Soldaten trafen. Es gelang ihnen, den Angriff nach einem kurzen Gefecht zu stoppen. Im Laufe des Tages wurden weitere Truppen angelandet, so dass die schwedische Armee in Dänemark auf etwa 4.900 Mann anwuchs. Die dänische Armee kehrte daraufhin nach Kopenhagen zurück. Der Rest der schwedischen Armee konnte wegen des Wetters erst zwei Wochen später angelandet werden. Mit 10.000 Mann marschierte Karl XII. dann in Richtung Kopenhagen.

Nach der Nachricht von der Landung Karls XII. hatte König Friedrich IV. von Dänemark begonnen, Frieden mit Holstein und Lüneburg auszuhandeln. Am 8. August wurde der Frieden in Traventhal geschlossen. Die Armeen und Flotten Englands, der Niederlande und Lüneburgs wandten sich daraufhin der Heimat zu. Der Plan Karls XII., die dänische Flotte zu vernichten, war zu diesem Zeitpunkt unmöglich, da die dänische Flotte größer war als die schwedische. Daraufhin begannen die Schweden, ihre Truppen über den Sund zurückzuschicken. Auf diese Weise konnte Dänemark eine totale Niederlage vermeiden, und Schweden konnte sich nun nach Osteuropa wenden.

Mitte September waren russische Truppen über die Grenze marschiert, um einen der östlichsten Außenposten des schwedischen Reiches, die Stadt Narva in Estland, zu erobern. Dem Kommandanten der Festungsstadt, Oberst Henning Rudolf Horn, gelang es jedoch, die Stadt mit seiner 1.800 Mann starken schwedischen Besatzung gegen die Russen zu verteidigen. Die Russen bombardierten schließlich die Stadt und griffen in der Nacht vom 7. zum 8. November dreimal die Stadt Iwangorod auf der anderen Seite des Narva-Flusses an. Nach der Kapitulation Dänemarks und dem Austritt aus dem Bündnis im August 1700 verlegte Karl XII. seine Truppen in die baltischen Provinzen und nach Wesenberg (in Nordestland, 120 km westlich von Narva). Er beschloss, Narva zu entlasten, ließ zunächst 5.000 Mann zum Schutz Livlands zurück und marschierte am 13. November mit einem Heer von etwa 10.000 Mann auf die Stadt zu.

In der Nacht des 18. wurde der von dem Burengeneral Boris Scheremetew und seinen 5.000 Mann verteidigte Pass von Pühhajoggi überraschend eingenommen, und am 19. standen die Schweden in Lagena, einem niedergebrannten Gutshof 14 km von Narva entfernt.

Die Schweden hatten keine andere Möglichkeit als anzugreifen. Am Morgen des 20. brachen sie durch und griffen die russische Festungslinie unter dem Kommando von Charles Eugène de Croy an. Nach einigen Stunden des Kampfes flohen die russischen Truppen. Nachdem Tausende russischer Soldaten abgeschlachtet worden waren, ergaben sich die übrigen Russen. Die Schlacht gilt als einer der größten Siege in der schwedischen Militärgeschichte, da es der schwedischen Armee gelang, alle russischen Belagerungstruppen, die Narva und das Ingermanland bedrohten, zu vernichten. Ausschlaggebend für den unerwarteten schwedischen Sieg war das Wetter, denn der Schneeregen blies den Schweden in den Rücken. Etwa 12.000 Russen wurden getötet, auf schwedischer Seite waren es 667.

In der Nacht nahmen die Russen Verhandlungen auf, die damit endeten, dass die russischen Soldaten ihre Fahnen und Ausrüstung abgaben und nach Russland zurückkehrten. Nur Herzog de Croy und die höheren Offiziere blieben erhalten, wurden aber später als Kriegsgefangene nach Stockholm und Visingsö geschickt. Am 22. November marschierten der König und seine Truppen in Narva ein. Der Verteidiger von Narva, Henning Rudolf Horn, wurde zum General und Ehrenbürger befördert. Die unmittelbare Folge des Sieges war, dass die Russen ganz Ingermanland evakuierten, und da die russischen Befehlshaber, die an der Schlacht teilgenommen hatten, von den Schweden gefangen genommen wurden, war Peter der Große auch gezwungen, seine Kriegsstreitkräfte von Grund auf neu aufzubauen. Der Sieg hatte auch ein großes Echo in ganz Europa.

Die Schweden konnten nun ihrem dritten Gegner, Sachsen-Polen, den Rücken kehren. Doch zunächst musste die schwedische Armee ein Winterquartier in der Gegend um die Stadt Dorpat beziehen. Der König bezog sein Hauptquartier im mehr oder weniger baufälligen Schloss Lais. Er bewohnte das Schloss und die umliegenden Höfe von Dezember 1700 bis Mitte Mai des folgenden Jahres, als Verstärkung aus Schweden eintraf.

In den folgenden Jahren arbeitete Karl XII. an drei Aufgaben: Er wollte die gefährliche Verbindung zwischen Polen und dem sächsischen König August lösen, der aufstrebend war und über beträchtliche militärische und finanzielle Ressourcen verfügte; er wollte Polen einen einheimischen König geben; und er wollte Polen für die Zukunft in einem engen politischen Bündnis mit Schweden binden, wobei die vereinte Macht beider Staaten gegen Russland gerichtet und der Zar zerschlagen werden sollte.

Die Umsetzung dieser Pläne hätte eine schwedische Hegemonie in Osteuropa bedeutet, und es ist auch ein Merkmal Karls, dass er die schwedische Politik mit all ihrer Energie konsequent nach Osten ausrichten wollte. Er lehnte daher Versuche, einen Frieden ohne eine umfassende Regelung herbeizuführen, entschieden ab, zumal diese Friedens- und Vermittlungsvorschläge die tiefste Auswirkung hatten, Schwedens politische Interessen nach Westen und nicht nach Osten zu lenken.

1701-1706 – Der polnisch-sächsische Feldzug und der Krieg in den baltischen Provinzen

August der Starke hatte die polnische Königskrone nach einer konfliktreichen Königswahl mit Waffengewalt errungen. Zu seinen Gegnern gehörten insbesondere der polnische Primas, Kardinal Mikael Radziejowski, Erzbischof von Gnesen, und das mächtige Haus Sapieha in Litauen, das sich 1698 mit König August versöhnt hatte, doch diese Einigung stand auf wackligen Beinen. Eine Eroberung Livlands war von Patkul als leichter Sieg vorausgesagt worden und wurde daher von August als günstige Gelegenheit gesehen, seine Autorität bei den Polen im Allgemeinen zu stärken. Mit Hilfe seiner sächsischen Truppen und der angeblichen Unterstützung von Zar Peter würde er auch die unzuverlässigen Elemente in Polen vollständig unterwerfen können. Die Rückschläge, die er von Anfang an hinnehmen musste, machten diese Hoffnungen jedoch zunichte, und Augusts alte Gegner, die sich über die Schwächung seiner Macht aufrichtig freuten, beeilten sich zu betonen, dass Polen nicht am Krieg gegen Schweden teilnehme. Karl XII. machte sich diese polnische Spaltung zunutze: Er verkündete seinen Wunsch, mit Polen in Frieden zu leben, erklärte jedoch, dass eine notwendige Bedingung für friedliche Beziehungen darin bestehe, dass ausreichende Sicherheitsvorkehrungen gegen die Handlungen des friedensstiftenden Königs geschaffen würden, sei es durch seine Absetzung vom Thron oder auf andere Weise. So richtete Karl XII. seine Waffen nicht gegen Polen, sondern direkt gegen August, und er rief nun alle loyalen Polen auf, ihm bei der Entwaffnung zu helfen.

Ohne jedoch die Absetzung König Augusts zur absoluten Bedingung zu machen, richtete Karl XII. alle seine Maßnahmen auf dieses Ziel aus. Sein Wunsch war es, eine polnische Regierung zu schaffen, die so mächtig war, dass sie von den offen oder heimlich feindlich gesinnten Nachbarn unabhängig bleiben und notfalls gegen sie kooperieren konnte. Diese polnische Wiederaufbauarbeit war äußerst schwierig, weil die polnischen Magnaten unzuverlässig waren und sich auch untereinander stritten. Darüber hinaus erhielt August Unterstützung von russischer Seite, sowohl direkt in Form von russischen Hilfslieferungen als auch indirekt in Form einer günstigen Behandlung durch den Zaren, die ungestörte Truppenbewegungen zwischen Sachsen und Polen durch Schlesien ermöglichte.

Karls Plan war es, das sächsische Heer zu besiegen. Dies war notwendig, um mit relativ sicherem Rücken in Richtung Pskow und Moskau marschieren zu können und Russland endgültig zu besiegen. Der erste Plan bestand also nicht unbedingt darin, in Polen einzumarschieren, da dies Zar Peter die Möglichkeit geben würde, in Estland, Livland und Finnland Krieg zu führen, ohne dass Schweden über nennenswerte Kräfte verfügte, die sich ihm entgegenstellen konnten. In der Nähe des schwedischen Riga, am Fluss Düna, trafen am 9. Juli 1701 Schweden und Sachsen aufeinander. Die Sachsen hatten sich südlich des Flusses, der fast einen Kilometer breit war, mit Artillerie in Verteidigungsstellungen verschanzt. Den Schweden gelang es, ihre Truppen ohne größere Verluste (etwa 100 getötete Schweden) hinüberzubringen und die Sachsen zu vertreiben. Das sächsische Heer (verstärkt durch Russen) konnte sich jedoch weitgehend unversehrt zurückziehen. Karl hatte nun die Wahl, entweder in Polen einzumarschieren und die Russen im Rücken zu haben oder andersherum. Er entschied sich für den Einmarsch in Polen – der Feldzug war eröffnet.

Karl XII. hatte bereits an einen schnellen Überfall auf Sachsen gedacht, um seinen Gegner zu besiegen. Nachdem er im Januar 1702 in Polen einmarschiert war und in der Schlacht von Klissow am 9. Juli die Armee von August zerschlagen und anschließend Krakau (1702-1704 von schwedischen Truppen besetzt) überraschend eingenommen hatte, hatte er erneut Grund, diesen Plan in Erwägung zu ziehen. Aus mehreren Gründen verzichtete er jedoch auf einen direkten Angriff auf Sachsen. Die Seemächte wiesen darauf hin, dass eine solche Operation ins Heilige Römische Reich den französischen König Ludwig XIV. begünstigen würde, der sich mit dem Heiligen Römischen Kaiser Leopold I. im Spanischen Erbfolgekrieg befand. Außerdem war es wünschenswert, in Polen eine allgemeine Opposition gegen August zu organisieren. Die Kriegszüge Karls XII. in den folgenden Jahren zielten daher darauf ab, die polnischen Ressourcen Augusts und die von ihm eingebrachten sächsischen Truppen zu vernichten. Dies sollte den Polen klar machen, dass der einzige sichere Weg zum Frieden die endgültige Absetzung von König August war.

Während der schwedische König seine Truppen in der Nähe von Krakau ausruhen ließ, versuchte August im August, seine Anhänger in Sandomierz zu einer Konföderation zu bewegen, und begab sich dann an die Weichsel, um den unzuverlässigen Storpol mit Waffengewalt in Schach zu halten, indem er seine Anhänger dort und in Westpreußen stärkte und auch versuchte, Unterstützung von König Friedrich I. von Preußen zu erhalten. Karl XII. folgte August im Frühjahr 1703, besiegte die sächsische Kavallerie in der Schlacht von Pultusk am 21. April und eroberte die stark befestigte Stadt Thorn, die nach einer Belagerung am 14. Oktober zur Kapitulation gezwungen wurde.

Durch seine bedrohliche Machtposition in Thorn überredete Karl XII. den preußischen König, gegen den Willen Augusts ein Bündnis mit Schweden zu schließen, und er erneuerte auch sein Bündnis mit den Seemächten. König August versuchte nun, die Polen auf dem Reichstag von Lublin im Juni-Juli 1703 um sich zu scharen, und sicherte sich im Oktober durch einen neuen Bündnisvertrag mit Zar Peter die starke Unterstützung der russischen Truppen in Polen. Das Parlament in Lublin verstärkte jedoch die polnische Unruhe, indem es die Vertreter von Storpol unter dem Vorwand auswies, ihr Land sei in der Hand der Schweden.

Auf einer allgemeinen Konföderation in Warschau im Januar/Februar 1704 wurde König August vom polnischen Thron abgesetzt, und eine neue Königswahl wurde vorbereitet. Bevor dies geschehen konnte, gelang es August, in Schlesien den gefährlichsten Thronanwärter, Fürst Jakob Sobieski, Sohn von Augusts Vorgänger auf dem polnischen Thron, Johann III. Sobieski, gefangen zu nehmen. August hielt Jakob Sobieski und seinen Bruder Konstantin Sobieski bis zum Frieden von Altranstädt im Jahr 1706 in Haft. Trotzdem und obwohl die Anhänger Augusts in Sandomierz einen eigenen allgemeinen Bund organisierten, fand im Juni-Juli 1704 in Warschau eine Wahlkonferenz statt, auf der Stanislaw Leszczynski unter dem Schutz schwedischer Waffen und mit großer diplomatischer Unterstützung von Arvid Horn am 2. Juli 1704 unter dem Namen Stanislaw I. Leszczynski zum König von Polen ausgerufen wurde.

Karl XII. beschloss nun, die Gebiete anzugreifen, in denen August seine stärkste Unterstützung hatte, nämlich Lillpolen (Galizien). Während Karl XII. dort Lemberg (heute Lemberg in der Westukraine) stürmte, eilte August nach Norden, um sich seinen Truppen aus Sachsen unter dem Kommando von Matthias von der Schulenburg anzuschließen. Mit ihnen gelang es ihm, das fast wehrlose Warschau einzunehmen, wo Arvid Horn gefangen genommen wurde. Angesichts des drohenden Herannahens Karls XII. zog August nach Westen, mit der Idee, dass Schulenburg die Hauptstreitmacht nach Sachsen zurückbringen würde, während August mit der Kavallerie in Richtung Krakau zog, um die Schweden hinter sich her zu ziehen. Karl XII. ließ sich davon jedoch nicht beirren, sondern verfolgte Schulenburg. Bei Posen in der Nähe von Warschau wurde Schulenburg am 9. August 1704 von den Schweden besiegt, konnte aber der Schlacht entkommen. Die schwedischen Truppen holten die sich zurückziehende Schulenburg bei Punitz nahe der schlesischen Grenze ein und zwangen sie am 28. Oktober 1704 in die Schlacht bei Punitz. Nach einem kurzen Gefecht zogen sich die Sachsen über die Grenze nach Schlesien zurück und Karl XII. gab die Verfolgung auf. Die Zahl der Toten und Verwundeten auf beiden Seiten erreichte 300.

In Rakowitz vor den Toren Warschaus wurde eine polnisch-sächsische Truppe von 9.500 Mann unter dem Kommando von Otto Arnold Paijkull gebildet, um gegen Stanislaw zu rebellieren. Doch eine schwedische Kavallerieeinheit unter Karl Nieroth beendete den Aufstand und nahm Paijkull am 21. Juli 1705 ein. Vier Monate später, am 18. November, wurde der Vertrag von Warschau zwischen Schweden und Polen unterzeichnet. Der Vertrag zwang die Schweden nicht nur, Frieden mit Polen zu schließen, sondern auch den Frieden von Oliva von 1660 zu bestätigen, die Rechte der Protestanten in Polen zu erweitern und Schweden im Kampf gegen Russland zu unterstützen. Um die Sicherheit Stanislaws auf dem polnischen Thron zu gewährleisten, wurde beschlossen, dass die schwedischen Truppen in Polen bleiben sollten. Damit war es Schweden zwar gelungen, Polen zu besiegen, aber nicht Sachsen.

In den vorangegangenen Jahren war Peter eifrig mit dem Wiederaufbau seiner bei Narva schwer angeschlagenen Armee beschäftigt gewesen. Seine zahlenmäßig unterlegenen Kampftruppen hatten erfolgreich gegen die wenigen Verteidiger der baltischen Provinzen operiert. Am 5. September 1701 gelang es einer schwedischen Streitmacht unter Wolmar Anton von Schlippenbach, eine russische Armee unter Boris Scheremetew bei Rauge im östlichen Livland zu besiegen. Doch nach Schlippenbachs Niederlage in der Schlacht von Errastfer am 30. Dezember und in der Schlacht von Hummelshof am 19. Juli 1702 hatten die Russen im Oktober 1702 Göteborg und im April 1703 Nyenskans eingenommen. Bei der Belagerung von Njenskans kamen die schwedischen Schiffe Geddan und Astrild zu Hilfe, wurden aber an der Mündung der Newa von drei Dutzend russischen Ruderbooten in einer kurzen Seeschlacht gekapert. Am 1. Mai 1703 wurden Nyenskans und die Stadt Nyen eingenommen. An der gleichen Stelle, an der Mündung der Newa, gründete Peter am 27. Mai 1703 (GS: 16. Mai) die Stadt St. Petersburg, die er nach seinem Schutzpatron, dem Apostel Peter, benannte.

In Finnland wurde eine Grenzarmee von 6.000 Mann von Abraham Cronhjort angeführt. Es gelang ihm, die Russen 1701 bei Wäsilkowo zu vertreiben, doch im August 1702 wurde er bei Insrishof besiegt und zum Rückzug gezwungen. Die Russen nahmen 1703 Jama und Koporje ein, und im Juli leistete Cronhjort den Russen in der Schlacht von Systerbäck schwachen Widerstand, der mit einem Rückzug endete. Bei Joutselkä verteidigte er sich dann so energisch gegen die verfolgenden Russen, dass diese sich nach Systerbäck zurückzogen. Er selbst ging nach Viborg, wo er sein Kommando besiegte.

Die Schweden hatten seit dem Fall von Nyen und Nyenskans Geschwader für den Finnischen Meerbusen ausgerüstet, um den gesamten russischen Handel über die Ostsee zu blockieren. Der Grund dafür war, dass der Bau von St. Petersburg die schwedische Vorherrschaft bedrohte, und die schwedische Führung beschloss, die Stadt einzunehmen, bevor sie zu mächtig wurde. Die Schweden versuchten 1704-1705, die Stadt zu stürmen, unter anderem durch Überfälle, Anlandungen und Seebombardements von Kronslott, Kotlin und Petersburg. Bei einem Großangriff am 15. Juli 1705 wurde mehr als ein Drittel einer schwedischen Streitmacht von 1.500 Mann getötet. Im Sommer 1706 überquerte General Georg Johan Maidel mit 4.000 Mann die Newa und besiegte eine russische Streitmacht, marschierte aber nicht auf Petersburg. Im Herbst desselben Jahres versuchte Peter mit einem Heer von 20.000 Mann, die schwedische Stadt und Festung Viborg einzunehmen. Wegen der schlechten Straßen konnte er jedoch seine schweren Belagerungsgeschütze nicht transportieren. Die Truppen, die am 12. Oktober eintrafen, waren daher gezwungen, die Belagerung nach wenigen Tagen aufzugeben. Am 12. Mai 1708 unternahm eine russische Galeerenflotte einen schnellen Überfall auf Porvoo und kehrte nur einen Tag vor dem Eintreffen der schwedischen Flotte zur Blockade von Petersburg nach Kronslott zurück, wo sie durch ungünstige Winde aufgehalten wurde.

Im Juni und August 1704 waren auch Dorpat und Narva gefallen. Andererseits war der russische Versuch, die Schweden aus Kurland zu vertreiben und damit die direkte Verbindung zwischen den baltischen Provinzen und dem polnischen Kriegsschauplatz zu unterbrechen, von Adam Ludwig Lewenhaupt unterbunden worden. Nach seinem Sieg in der Schlacht von Saladen am 19. März 1703 wurde er auf Wunsch von Karl XII. zum Befehlshaber des schwedischen Kurlandkorps ernannt, nachdem Carl Magnus Stuart zurückgetreten war. Im Jahr 1704 schloss er sich den litauischen Rebellen von Jan Kazimierz Sapieha an.

Nach dem Amtsantritt von Leszczynski wurde Lewenhaupt mit der Aufgabe betraut, die Anerkennung aufrechtzuerhalten. Auf Befehl von Karl XII. wurden mindestens 20 Dörfer in Litauen niedergebrannt, wodurch die Litauer in zwei Lager geteilt wurden. Die einen kämpften nun unter der schwedischen Flagge, die anderen unter den Flaggen Russlands und Sachsens. Im Frühjahr 1704 kam der Hetman Gregor Anton Oginski mit einem Heer, um die Schweden aus Litauen zu vertreiben. Der russische Befehlshaber verlangte, dass Polen einen separaten Schwur mit Russland abschließt, und nachdem dieser Schwur geleistet worden war, rückte das Heer auf die Festung Selburg an der Daugava vor. Lewenhaupt und Sapieha beschlossen, die Festung zu entlasten, und in der Nähe der Stadt Jakobstadt griff Lewenhaupt die polnisch-russische Armee an. In der Schlacht von Jakobstadt am 26. Juli wurde die polnisch-russische Armee zum Rückzug gezwungen und die Stadt Biržai eingenommen.

Anfang Juli 1705 sammelte Lewenhaupt seine Truppen in Zagarin. Am 12. Juli marschierte er in Richtung Gemauerthof, nachdem er die Nachricht erhalten hatte, dass die russische Armee die Stadt Jelgawa eingenommen hatte. Es wurde bekannt, dass sich die Russen nach einem Massaker in der Stadt zurückgezogen hatten. Lewenhaupt beschloss, den Russen auf dem Gemauerthof eine Schlacht zu liefern, um ihr Kriegsunternehmen zu stoppen. Der Befehlshaber der russischen Armee sah dies als Gelegenheit, den Schweden eine vernichtende Niederlage beizubringen. Am 16. Juli kam es zum Gefecht und in der Schlacht von Gemauerthof wurden die Russen erneut besiegt und mussten sich in Richtung Jelgava zurückziehen. Trotz des Sieges von Lewenhaupt war Kurland im August immer noch von den Russen besetzt.

Während und durch die Anstrengungen des Krieges entwickelte sich die Herrscherpersönlichkeit des Zaren immer mehr, und die enormen Anforderungen des Krieges zwangen ihn zu brutalen Eingriffen in das russische Staats- und Gesellschaftsleben, die schließlich zu dessen gewaltsamer Umgestaltung, seiner „Europäisierung“, führten. Nach 1704 verlagerte sich der Schwerpunkt der russischen Kriegsführung auch nach Polen, nicht zuletzt auf Anraten von Johann Patkul, der in russische Dienste getreten war. Dem Zaren war klar, dass die wichtigste Entscheidung auf diesem Kriegsschauplatz fallen würde.

Um seinen Erfolg zu sichern, war Peter bestrebt, Augusts Partei in Polen zu stärken, und hatte deshalb beträchtliche Truppen dorthin geschickt. Im Spätherbst 1705 traf er mit August in Grodno (im heutigen Westweißrussland) zusammen, um die nächsten Schritte zu vereinbaren. Während Carl Gustaf Rehnskiöld Westpolen bewachte, unternahm Karl XII. im neuen Jahr 1706 einen aggressiven Marsch zur Einschließung von Grodno, wo sich August noch mit einem russischen Korps unter Feldmarschall Georg Benedict Ogilvy aufhielt. August gelang es, sich mit einer Reitertruppe aus der von Karl XII. umzingelten Stadt zu befreien, und er stürmte nach Westen, um sich auf Rehnsköld zu stürzen, der gleichzeitig von einem sächsisch-russischen Heer unter der Führung von Matthias von der Schulenburg angegriffen wurde, das durch Schlesien marschiert war. Die Offensive von Rehnsköld zwang Schulenburg jedoch am 3. Februar 1706 in die Schlacht bei Fraustadt. Die Schlacht dauerte weniger als zwei Stunden und war ein großer schwedischer Sieg. Von Schulenburgs 18.000 Mann wurden 8.000 getötet und 7.600 gefangen genommen, während von Rehnskiölds 10.200 Mann nur 424 getötet wurden.

Mit dem schwedischen Sieg in der Schlacht bei Fraustadt war die Gefahr aus Sachsen gebannt. In der Zwischenzeit schmolz die russische Truppe, die in Grodno belagert wurde, wegen des Mangels an Nachschub schnell dahin. Ende März beschloss Ogilvy, einen Fluchtversuch in den Süden zu unternehmen. Begünstigt durch das Eis des Njemen gewann er einige Tage Vorsprung und konnte, verfolgt von Karl XII., über die Stadt Pinsk in Poljesien in die Gegend von Kiew entkommen. Da der einsetzende Frühling die Straßen in diesen Sümpfen unpassierbar machte, blieb Karl XII. im April in Pinsk und zog im Juni nach Süden bis Lutsk, von wo aus er nach Westen zurückkehrte.

Nach dem Einmarsch in Grodno schickte der Heizer der Saporischschja-Kosaken, Ivan Mazepa (Oberbefehlshaber der Kosaken), auf Befehl von Peter I. ein Heer von bis zu 14.000 Kosaken nach Litauen, um die siegreichen schwedischen Truppen zu irritieren und von hinten anzugreifen, und um langfristig auch den 20.000 gefangenen Russen in Grodno zu helfen. Karl XII. spürte dies jedoch und schickte sofort große Gegenoffensiven gegen die zahlreichen Stützpunkte der Kosaken, darunter die Schlacht von Nieśwież am 13. März. Johan Reinhold Trautvetter führte die Schweden zum Sieg in der Schlacht, und seine Dragoner zogen weiter nach Lachowicze, um dort eine Burg mit mindestens 1 000 Kosaken und 300 polnisch-litauischen Soldaten zu belagern und einzusperren.

In der Zwischenzeit schickte Ivan Mazepa eine Unterstützungstruppe von 4.700 Mann. Diese begann Mitte April mit dem Marsch auf das belagerte Lachowicze und erreichte nach einigen Tagen Marsch die Stadt Kletsk, wo sie ihr Lager aufschlug. Nach einiger Zeit wurde der schwedische Belagerungskapitän Carl Gustaf Creutz auf diesen Umstand aufmerksam und stellte sofort eine Kavallerieeinheit zusammen, um den ursprünglichen kosakisch-russischen Truppen zu begegnen. Die Kavallerieoffensive in der Schlacht von Kletsk am 20. April war ein erfolgreicher Überraschungsangriff, und die Schweden waren siegreich. Creutz marschierte daraufhin mit etwa siebzig Kriegsgefangenen nach Lachowicze, und als die Belagerten von der Niederlage bei Kletsk erfuhren, wurde ihr Wille, sich zu verteidigen, schwächer. Den Schweden gelang es, die Burg am 2. Mai einzunehmen, nachdem die verteidigenden Soldaten kapituliert hatten.

Nach der Niederlage der Franzosen 1704 und der Eroberung Bayerns durch die Alliierten waren die Bedenken der Seemächte gegen einen schwedischen Angriff auf Sachsen nun im Wesentlichen ausgeräumt. So konnte Karl XII. im August 1706 mit seiner Armee durch Schlesien nach Sachsen marschieren und am 14. September 1706 den Frieden von Altranstädt erzwingen, in dem August auf den polnischen Thron verzichtete und die neue Ordnung in Polen anerkannte. Das schwedische Hauptheer war während des Winters in Sachsen stationiert, und für seinen Unterhalt wurden erhebliche Kriegsschätze von den sächsischen Gütern erhoben. Das Hauptquartier Karls XII. in Sachsen wurde nun eine Zeit lang zu einem der Brennpunkte der großen europäischen Politik. Sein siegreicher Ruf und seine mächtige Armee machten ihn gefürchtet und begehrt. Preußen, das sowohl Pommern begehrte als auch auf Ostpreußen und seine neu gewonnene Königskrone Rücksicht nehmen musste, hatte eine eher ambivalente Politik verfolgt. Nun beschloss es jedoch, ein neues Bündnis mit Schweden einzugehen, das offiziell im August 1707 geschlossen wurde. Ludwig XIV. von Frankreich, der zunehmend von seinen Feinden angegriffen wurde, versuchte, Karl XII. davon zu überzeugen, sich ihm im Spanischen Erbfolgekrieg anzuschließen. Dies schien in Aussicht zu stehen, denn zwischen dem schwedischen König und dem Kaiser des Heiligen Römischen Reiches war es zu ernsthaften Streitigkeiten gekommen, weil letzterer die sächsischen Truppenbewegungen nach Polen einseitig unterstützte und sich an der Rettung eines fliehenden russischen Hilfstruppen vor der schwedischen Verfolgung beteiligte. Die Lage der Feinde Frankreichs war so ernst, dass der Herzog von Marlborough sich gezwungen sah, Karl XII. selbst in Altranstädt zu besuchen. Nachdem sich der englische Feldherr und Staatsmann bei diesem Besuch davon überzeugt hatte, dass Karl XII. nicht die Absicht hatte, Frankreichs Willen nachzukommen, trugen die Seemächte durch ihre diplomatischen Vertretungen in Wien dazu bei, eine Einigung mit dem Kaiser zu erzielen. Der am 22. August 1707 unterzeichnete Vertrag zwischen ihm und Karl XII. verschaffte letzterem die gewünschte Abhilfe. Das Zugeständnis, das der Kaiser hier zugunsten der Lutheraner in Schlesien machen musste, bedeutete, dass sie ihre Rechte aus dem Westfälischen Frieden wiedererlangten. Dies war auch ein wichtiges Signal an die anderen protestantischen Untertanen Österreichs, insbesondere in Ungarn, wo sie in Notzeiten Hilfe erwarten konnten. Auf diese Weise wurde der Kaiser indirekt auch gezwungen, weitere schwierige Schritte gegen den schwedischen König zu vermeiden.

Mit dem Frieden von Altranstädt erzwang Karl XII. den Frieden mit Sachsen, August II. die endgültige Anerkennung Stanislaus als polnischen Herrscher. August wurde auch gezwungen, Johann Patkul an die Schweden auszuliefern, die ihn als Verräter verurteilten, der bei lebendigem Leib geröstet, erstochen und enthauptet werden sollte, was am Morgen des 10. Oktober 1707 in dem polnischen Dorf Kazimierz Biskupi geschah.

Vor der Verkündung des Friedens von Altranstädt verblieb eine schwedische Truppe von etwa 4.000 Mann unter der Führung von Arvid Axel Marderfelt zusammen mit etwa 16.000 Polen unter Józef Potocki in Polen. Diese wurde bei Kalisch von einem sächsisch-polnisch-russischen Heer von etwa 40.000 Mann unter König August und dem russischen Befehlshaber Aleksandr Menshikov besiegt.

1707-1709 – Der Feldzug gegen Russland

Im August 1707 brach Karl XII. mit einer größtenteils neu erworbenen und gut ausgerüsteten Armee aus Sachsen auf. Es lag nun an ihm, durch den Sieg über Zar Peter einen für Schweden vorteilhaften und beruhigenden Frieden mit Russland zu erzwingen und damit auch die neu gegründete polnische Regierung in dieser Richtung zu festigen. Zu diesem Zweck wollte er dem Zentrum des russischen Reiches, Moskau, einen entscheidenden Schlag versetzen, indem er alle verfügbaren Truppen sammelte. Sollte ihm dies gelingen, würden die bisher unbedeutenden russischen Eroberungen in den baltischen Provinzen von selbst fallen. Inwieweit Karl XII. bei diesen Operationen einem gleichzeitigen Angriff aus Finnland auf die Einrichtungen des Zaren an der Newa und der Unterstützung durch unruhige Elemente in Südrussland Bedeutung beimaß, ist ungewiss. Sicher ist jedoch, dass er einen eher langwierigen Krieg voraussah. In der Zwischenzeit hatte er, um die Regierung in Schweden handlungsfähiger zu machen, einige seiner vertrautesten Männer aus Sachsen nach Hause geschickt: Arvid Horn als Mitglied des Rates und Magnus Stenbock als Statthalter von Schonen, um diese Region zu regieren, die ständig von dänischen Eroberungsplänen bedroht war. Karl XII. hatte nach einem schwierigen Wintermarsch die Russen aus den eigentlichen polnischen Gebieten ausmanövrieren können und einen Vergleich zwischen König Stanisław und den Anhängern Augusts des Starken in Litauen ausgehandelt und startete im Juni 1708 von der Region Vilnius (bei Molodetjno, Minsk) aus den Feldzug gegen Russland. Er hatte daraufhin General Ernst Detlof von Krassow mit 8.000 Mann in Polen zurückgelassen, um Stanisławs Herrschaft vollständig zu konsolidieren und im folgenden Jahr die schwedischen Streitkräfte zusammen mit einer polnischen Armee zu verstärken.

Zunächst brachte Karl XII. etwa 34.000 Mann mit, außerdem befahl er dem Generalgouverneur von Riga, Adam Ludwig Lewenhaupt, mit seinem Heer aus Kurland vorzurücken, um das Hauptheer zu verstärken, und brachte umfangreiche Vorräte mit. Bereits zu diesem Zeitpunkt muss der schwedische König begonnen haben, den Bitten um Kollaboration gegen den Zaren Beachtung zu schenken, die der Saporizer Kosakenaufwiegler Iwan Mazepa mindestens seit Herbst 1707 heimlich an ihn gerichtet hatte. Die unmittelbare Absicht des Königs scheint darin bestanden zu haben, die russische Kriegsführung durch einen Vormarsch auf Moskau in eine Entscheidungsschlacht zu zwingen. Angesichts des drohenden Angriffs versuchten Zar Peter und seine Generäle, eine starke Verteidigung an den Flussübergängen aufzubauen. Außerdem setzten sie eine Taktik der verbrannten Erde ein, um die Instandhaltung zu erschweren, und versuchten gleichzeitig, einzelne schwedische Truppenteile zu verunsichern und zu stören.

In Erwartung der Thronbesteigung Lewenhaupts rückte Karl XII. langsam vor und umging im Allgemeinen die russischen Verteidigungsstellungen. Erst bei der Überquerung des Flusses Vabitch bei der Stadt Holowczyn am 4. Juli 1708 griff er an. In der Schlacht von Holowczyn führte Karl XII. persönlich die Bataillone der Livgarde an, und die russischen Verteidiger unter Feldmarschall Boris Scheremetew wurden schwer verwundet zurückgetrieben, während die Russen auf 39.000 Mann geschätzt wurden. Der Sieg in dieser Schlacht wird als einer der größten von Karl XII. angesehen. Nach diesem glänzenden Sieg hielt sich der schwedische König neun Wochen lang in Mohilew und den unmittelbar östlich davon gelegenen Gebieten zwischen dem Dnjepr und seinem Nebenfluss Sozh auf, um die verspätete Ankunft von Lewenhaupt abzuwarten. Wahrscheinlich hatte er sich selbst von den Schwierigkeiten eines Vormarsches durch die bewaldeten und dünn besiedelten Gebiete zwischen Smolensk und Moskau überzeugt. Er beschloss, eine bessere Angriffsroute weiter südlich zu suchen, von Sewerija oder Kleinrussland aus.

Unterdessen marschierte im August 1708 ein schwedisches Heer von 12.000 Mann unter dem Kommando von Generalmajor Georg Lybecker in Richtung Ingermanland und überquerte die Newa von Norden her. Am Fluss kämpften sie gegen eine russische Truppe unter dem Kommando von Fyodor Apraxin. Die Schweden waren siegreich, aber Lybecker konnte seinen Feldzug nicht fortsetzen, da die Vorräte zur Neige gingen. Nachdem sie den Finnischen Meerbusen westlich von Kronstadt erreicht hatten, mussten Lybecker und seine Armee zwischen dem 10. und 17. Oktober auf dem Seeweg evakuiert werden. Über 11.000 Männer wurden evakuiert und mehr als 5.000 Pferde geschlachtet, was die Mobilität und die Kampfkraft der schwedischen Armee in Finnland für mehrere Jahre lähmte. Peter nutzte dies aus und verlegte eine große Anzahl von Soldaten aus Ingermanland in die Ukraine.

Bei Malatitze wurde am 31. August eine schwedische Truppe von 4.000 Mann unter der Führung von Carl Gustaf Roos überraschend von einer russischen Armee von 13.000 Mann unter Michail Golitsyn angegriffen. Die Schweden waren siegreich, und bei Rajovka in der Nähe von Smolensk gelang es Karl XII. am 10. September, die Russen unter dem Kommando von Rudolf Friedrich Bauer zu besiegen, wobei sein Pferd erschossen wurde.

Als Karl XII. jedoch am 15. September von Tatarsk aus nach Süden abbog, war Lewenhaupt noch immer so weit zurück, dass es Zar Peter gelang, ihn einzuholen und seiner Armee in der Schlacht von Lesna am 29. September schwere Verluste zuzufügen. Besonders schlimm für die Schweden war die Tatsache, dass die Russen die Nachschublieferungen von Lewenhaupt, die für die schwedische Hauptarmee bestimmt waren, zerstören konnten. In Polen wurde eine polnisch-schwedische Streitmacht bei Koniecpol von der polnischen Sandomierz-Konföderation besiegt, so dass Stanisław keine polnische Verstärkung zu Karl XII. schicken konnte. Auch der schwedische König musste nun Rückschläge einstecken.

Generalmajor Anders Lagercrona hatte als Anführer einer starken Vorhut die Aufgabe, bestimmte Stützpunkte zu sichern und die Winterquartiere der Hauptarmee vorzubereiten. Allerdings unterlief ihm auf der Straße ein Fehler, der es den Russen ermöglichte, den wichtigen Pass von Potjep, über den die Straße von Seweria nach Moskau führte, sowie den Hauptort von Seweria, Starodub, zu besetzen. Da diese Angriffsroute verschlossen war, beschloss Karl XII. stattdessen, nach Kleinrussland zu gehen, zum einen, um den Pakt mit Mazepa zu vollenden, und zum anderen, um dort gute Winterquartiere und eine offene Route über Kiew für die erwartete Unterstützung aus Polen zu erhalten. Mazepa wollte die schwedische Armee jedoch nicht in seinem Land sehen und verzögerte daher die Annäherung Karls XII. etwas, so dass Zar Peters Vertrauter Aleksandr Menshikov Mazepas Hauptstadt Baturin erobern und zerstören konnte. Gleichzeitig gelang es Karl XII. jedoch in den ersten Novembertagen, bei Mezin den von den Russen verteidigten Übergang über die Desna zu erzwingen. Das Schicksal von Baturin hatte zur Folge, dass es Mazepa nicht gelang, alle Kosaken in seinen Aufstand gegen den Zaren mitzunehmen. Das schwedische Heer war somit gezwungen, in einem feindlichen Land ein Winterquartier zu beziehen, wo es von kleineren Angriffen heimgesucht und durch die extreme Winterkälte von 1708-1709 stark dezimiert wurde. Die Armee kampierte in der Stadt Gadjatj, die von den russischen Truppen weitgehend niedergebrannt worden war. Die Winterkälte forderte sowohl im schwedischen als auch im russischen Heer viele Opfer. Der Feldzug von 1709 begann mit der Erstürmung der ukrainischen Stadt Veprik durch die schwedische Armee am 7. Januar. Die Stadt wurde erobert, doch die Schweden erlitten hohe Verluste.

Am 9. Januar ließ Karl XII. Veprik niederbrennen. Die gesamte russische Garnison und die schwedische Armee marschierten nach Senkov, wo die russischen Soldaten in Kriegsgefangenschaft gerieten, während die schwedische Armee nach Südosten weiterzog. Als Peter von Vepriks Sturz erfuhr, ordnete er an, alle russischen Befestigungen auf Wasser und Munition zu überprüfen, da der Mangel an diesen Dingen die Hauptursache für Vepriks Sturz war. Die schwedische Armee blieb nach der Erstürmung noch eine Woche lang in der Gegend um Veprik und Senkov, während die russischen Truppen einige Kilometer weiter östlich in der Gegend um den Fluss Vorskla und am Psiol, einem Fluss im Westen, standen. In der Nacht vom 27. zum 28. Januar brach die schwedische Armee aus Senkov aus und begann die so genannte Februaroffensive. Sie marschierte nach Südosten zur Stadt Oposnya, wo sie eine russische Truppe unter dem Kommando von Menshikov besiegte. Am 30. Januar überquerte sie Vorskla und marschierte nach Kotelva, wo sie bis zum 9. Februar blieb. Am 11. Februar trafen schwedische und russische Einheiten einige Kilometer außerhalb des Dorfes Krasnokutsk aufeinander. Nach einer kurzen Schlacht zogen sich die russischen Einheiten unter Carl Ewald von Rönne zurück. Sie wurden bis nach Gorodnoye verfolgt, wo russische Verstärkung eintraf und die schwedischen Einheiten zum Rückzug zwang. Im Südwesten gelang es Boris Sjeremetiev, schwedische Einheiten unter Carl Gustaf Creutz zurückzuschlagen, und er gewann eine kleine Schlacht gegen ein schwedisches Dragonerregiment bei Rasjovka. Am 30. März schlossen sich rund 1.500 Saporischaken der schwedischen Armee an.

Die Meinungen über die Bedeutung der von Karl XII. im Winter 1708-1709 unternommenen Kriegsunternehmungen sind geteilt. Ebenso ist es schwierig zu sagen, welche Vorbereitungen für die Sommerkampagnen getroffen wurden. Sicher ist, dass Verhandlungen mit den Saporischschakosaken und mit Russlands Stammesfeinden, den Krimtataren, geführt wurden, und dass Karl XII. versuchte, die Annäherung von König Stanislaw und von Krassow von Polen aus über Kiew zu forcieren. Die Annexion der Kosaken wurde ebenfalls im März 1709 gewonnen, während sich die polnische Verstärkung als viel langwieriger erwies als erwartet. Vermutlich um den Feind zu beschäftigen und ihn ins Feld zu locken, begann Karl XII. im Mai 1709 mit der Belagerung der befestigten Stadt Poltawa an der Vorskla. Zar Peter kam ihr mit einer Armee von rund 50 000 Mann zu Hilfe. Während einer Erkundung hatte Karl XII. eine schwere Fußwunde erlitten und war daher nicht in der Lage, wie üblich zu befehlen, und die Nachricht davon scheint den Zaren dazu bewogen zu haben, eine Schlacht zu wagen. Er durchquerte die Vorskla und schlug ein befestigtes Lager nördlich von Poltawa auf. Trotz seiner Verletzung wollte Karl XII. keine Gelegenheit verpassen, den Kampf mit dem Zaren aufzunehmen, und so befahl er Rehnskiöld anzugreifen. Der Angriff erfolgte am 28. Juni mit 18.000 schwedischen Soldaten und endete mit einer Niederlage in der Schlacht von Poltawa. Die schwedischen Verluste betrugen etwa 8.000 Tote und 3.000 Gefangene, darunter Carl Piper und Rehnskiöld. Der verbleibende Teil der Armee war gezwungen, entlang der Vorskla nach Süden zu marschieren.

Karl XII. hatte nun die Absicht, seine Truppen in das Tatarengebiet zu bringen, um Unterstützung zu sammeln und den Kampf fortzusetzen. Bei seinen Unterhäuptlingen herrschte jedoch Verwirrung und teilweise Entmutigung. Nachdem das Heer die Stelle erreicht hatte, an der die Vorskla in den Dnjepr mündet, wurde Karl XII. von den Generälen überredet, den Dnjepr mit einem Gefolge von etwa 400 Mann zu überqueren, zusätzlich zu Mazepa und einigen Tausend seiner Kosaken, die aus eigenem Antrieb beschlossen hatten, ihm zu folgen, um zu den Tataren vorauszueilen und den Empfang des Heeres vorzubereiten. Die anderen Truppen, die von Adam Ludwig Lewenhaupt und Carl Gustaf Creutz angeführt wurden, sollten anschließend herübergebracht werden. Nachdem der König abgereist war, machte sich unter den verbliebenen Befehlshabern jedoch Entmutigung breit. Als ein russisches Wanderkorps von etwa 9.000 Mann unter Alexander Menshikov im Norden auftauchte, ergaben sich die Schweden ohne jeglichen Versuch des Widerstands, obwohl sie den Russen zahlenmäßig überlegen waren. Mit der Kapitulation in Perewolotschna am 1. Juli gerieten insgesamt 18.367 Menschen in russische Gefangenschaft.

Nach der Niederlage der Schweden bei Poltawa

Nach der Niederlage bei Poltawa hielt sich Karl XII. von August 1709 bis September 1714 an verschiedenen Orten im Osmanischen Reich auf, hauptsächlich in Bender (im heutigen Moldawien) und in der Nähe von Adrianopel (unweit von Konstantinopel). Von dort aus hatte er begrenzte Möglichkeiten, die schwedische Regierung im Allgemeinen und das Militär im Besonderen zu organisieren und zu leiten. Außerdem befand sich der größte Teil der ihm zur Verfügung stehenden Armee auf dem Kontinent in russischer Gefangenschaft. Dadurch konnten seine Feinde die schwedischen Besitzungen rund um die Ostsee erneut angreifen. Die Friedensverträge von Traventhal und Altranstädt wurden gebrochen und August konnte Stanislaw aus Polen vertreiben.

Als sich ab 1711 immer deutlicher abzeichnete, dass sich der Spanische Erbfolgekrieg dem Ende zuneigte, und erst recht nach dem Friedensschluss im Vertrag von Utrecht 1713, begann das Interesse der Seemächte an einer Eindämmung des Großen Nordischen Krieges zu schwinden. Ihr Ostseehandel erlitt einen Rückschlag, als Karl XII. die Schifffahrt zu den von Zar Peter eroberten schwedischen Häfen verbot und damit die bisherige Unterstützung für Schweden reduzierte. Ein weiterer Faktor, der zur Verschlechterung der Position Schwedens gegenüber England beitrug, war die Besteigung des britischen Throns durch Georg I. im Jahr 1714, der als Kurfürst von Hannover an der Unterwerfung der schwedischen Besitzungen Bremen und Verden interessiert war. Gleichzeitig konnte Preußen nun die zuvor gegen Frankreich eingesetzten Kräfte zur Eroberung Schwedisch-Pommerns einsetzen. Es ist nicht unwahrscheinlich, dass eine erfolgreiche Diplomatie das offene Bündnis Hannovers und Preußens mit den Feinden Schwedens hätte verhindern können, aber vom Osmanischen Reich aus hätte eine solche Politik kaum gesteuert werden können. Außerdem hätte Karl XII. keine vollständige Klarheit über die allgemeine politische Lage in Europa und in Schweden gehabt.

Zusammengenommen bedeuteten diese Faktoren, dass Schweden, das bis dahin vom Krieg relativ unberührt geblieben war, nach 1709 den größten Teil des Krieges auf eigenem Boden oder in den schwedischen Besitzungen erlebte.

In den Kriegsjahren kämpften finnische und baltische Soldaten unter schwedischer Flagge in Polen und Russland, aber viele waren auch Garnisonssoldaten in Städten und Festungen in den baltischen Provinzen. Nach der Katastrophe von Poltawa im Jahr 1709 konnte die schwedische Kontinentalarmee den baltischen und finnischen Truppen nur wenig Unterstützung bieten. Der russische Zar schickte seine Truppen gegen die baltischen Provinzen, und Riga fiel 1710 nach einer achtmonatigen Belagerung an die Russen. Der livländische Adel und die Stadt Riga kapitulierten am 4. Juli (OS), Pernau im August desselben Jahres und der estnische Adel und die Stadt Reval am 29. September (OS). Damit wurden Estland und Livland in das künftige Russische Reich integriert. Viele Balten wurden von der russischen Armee deportiert, und viele endeten als Leibeigene der russischen Offiziere oder wurden als Sklaven an die Tataren oder Osmanen verkauft.

Russland eroberte Wyborg 1710 und vereitelte 1711 einen schwedischen Versuch, die Stadt zurückzuerobern, wodurch auch Karelien an Russland verloren ging. 1712 entsandte Russland eine Armee unter Generaladmiral Fjodor Apraksin, um Finnland zu erobern. Apraksin stellte in Wyborg ein Heer von 15 000 Mann auf und begann Ende August mit dem Feldzug. Der schwedische General Georg Lybecker und seine 7 500 Mann entschieden sich, den Russen aus ihren Stellungen bei Wyborg auszuweichen und zogen sich stattdessen westlich des Flusses Kymmene zurück, wobei sie eine Taktik der verbrannten Erde anwandten. Apraksins Truppen erreichten den Fluss, entschieden sich aber, ihn nicht zu überqueren und zogen sich stattdessen nach Viborg zurück, wahrscheinlich aufgrund von Versorgungsproblemen. Die Schweden unternahmen mehrere Versuche, ihre Verteidigung aufrechtzuerhalten, scheiterten jedoch an der fehlenden Unterstützung durch die Kontinentalarmee und die verschiedenen Garnisonen rund um die Ostsee. Dazu trug auch die Pest bei, die zwischen 1710 und 1713 in Finnland und Schweden wütete, das Land verwüstete und unter anderem mehr als die Hälfte der Einwohner Helsinkis tötete.

Nach dem Scheitern des Angriffs von Wyborg aus befahl Peter der Große weitere Feldzüge, nun entlang der finnischen Küste und der küstennahen Schifffahrtswege. Lybecker war besorgt über die russischen Vorbereitungen und forderte im Frühjahr 1713 Verstärkung für die Marine an, die jedoch erst nach dem Ende des russischen Frühjahrsfeldzugs eintraf. Die russische Küstenflotte mit 12.000 Mann unter dem Kommando von Apraksin und Peter begann den Feldzug am 2. Mai 1713 von Kronstadt aus. Weitere 4.000 Reiter wurden später auf dem Landweg geschickt, um sich mit der Armee zu treffen. Die Flotte traf am 8. Mai in Helsinki ein und wurde von 800 schwedischen Garnisonstruppen unter dem Kommando von General Carl Gustaf Armfeldt empfangen. Zusammen mit den Ruderern der Schiffe verfügten die Russen über etwa 20.000 Mann. Es gelang der Stadt jedoch, den russischen Landungsversuch abzuwehren, bis die Russen bei Sandviken landeten. Dies zwang Armfeldt, sich nach Porvoo zurückzuziehen, nachdem er Helsinki und alle Brücken, die von der Stadt nach Norden führten, niedergebrannt hatte. Erst am 12. Mai gelang es einem schwedischen Flottenverband unter Admiral Erik Johan Lillie, Helsinki zu erreichen, doch konnte er dort nichts mehr ausrichten.

Nach der Einnahme von Helsinki marschierten die russischen Truppen entlang der Küste in Richtung Porvoo, um auf die Lybecker Truppen zu treffen, denen sich Armfelt angeschlossen hatte. Am 21. und 22. Mai 1713 landete eine russische Streitmacht von 10.000 Mann in Pernå und richtete dort ein Hauptquartier ein. Große Mengen an Nachschub und Munition wurden von Viborg und St. Petersburg zum neuen Hauptquartier transportiert. Der russischen Kavallerie gelang es, sich dort dem Rest der Armee anzuschließen. Lybeckers Armee von 7.000 Fußsoldaten und 3.000 Reitern vermied es, auf die Russen zu treffen, und zog stattdessen immer weiter ins Landesinnere, ohne sich der Kontrolle der Russen über die Region Porvoo oder die wichtige Küstenstraße zwischen Helsinki und Turku zu widersetzen. Dadurch wurde auch der Kontakt zwischen der schwedischen Marine und den Bodentruppen unterbrochen und die schwedischen Marineeinheiten konnten keine weiteren Truppen entsenden. Die Soldaten der schwedischen Armee, die zumeist Finnen waren, ärgerten sich darüber, dass ihnen immer wieder der Rückzug befohlen wurde, ohne dass sie den Feind überhaupt gesehen hatten. Bald darauf wurde Lybecker zum Verhör nach Stockholm zurückgerufen und Armfeldt erhielt stattdessen das Kommando über die finnische Armee. Unter Armfeldts Kommando kämpften die schwedischen Truppen im Oktober 1713 bei Pälkäne gegen die vorrückenden Russen, die ihn durch russische Überflüge zum Rückzug zwangen, um nicht umzingelt zu werden. Im Februar 1714 trafen die Armeen bei Storkyro erneut aufeinander, wo die Russen einen entscheidenden Sieg errangen.

Im Jahr 1714 richteten sich die schwedischen Seestreitkräfte gegen Finnland, dem es Anfang Mai 1714 gelang, den Seeweg an der Küste hinter dem Kap Hanko abzuschneiden, was den russischen Nachschubweg nach Turku und darüber hinaus stark beeinträchtigte, so dass der Nachschub auf dem Landweg transportiert werden musste. Die russische Schärenflotte traf am 29. Juni in dem Gebiet ein und blieb dort bis zum 26. und 27. Juli, als es den russischen Galeeren unter Führung von Peter gelang, die Blockade zu durchbrechen. Am Kap Hanko trafen sie jedoch auf offene See, wo Admiral Gustav Wattrang und die schwedische Flotte warteten. Die russische Ruderflotte hielt daher in Tvärminne an und versuchte, die leichteren Schiffe über die engste Stelle des Hangönäs bei Draget zu ziehen. Um dies zu verhindern, schickte Gustav Wattrang Nils Ehrenskiöld aus, um die Russen auf der Nordseite von Hangö zu treffen, während Erik Johan Lillie ausgesandt wurde, um zu versuchen, die Russen bei Tvärminne auf der Südseite anzugreifen. Die übrigen schwedischen Schiffe der Flotte blieben zurück, um das Kap von Hangö zu bewachen. Der Versuch der Russen, Schiffe über die Landenge zu ziehen, war jedoch nicht erfolgreich. Andererseits gelang es der russischen Ruderflotte in einer mehrtägigen Flaute, die schwedischen Segelschiffe zu umfahren, wobei sie nur eine Galeere verlor, die auf Grund lief und so am 27. Juli das Kap Hangö umrundete. Nils Ehrenskiölds kleines Geschwader konnte nun von hinten angegriffen werden, ohne dass es eine Rückzugsmöglichkeit gab, und bezog daher eine Verteidigungsstellung in einem Sund auf der Insel Bengtsår nördlich des Kaps von Hangö. Ein erster Angriff von 35 Galeeren wurde zurückgeschlagen, woraufhin weitere 80 Galeeren entsandt wurden. Nach drei Stunden Kampf gelang es den Russen, das Geschwader zu überwältigen.

Die Russen zwangen die schwedische Flotte zum Rückzug und zur Verteidigung der schwedischen Küste gegen die russische Schärenflotte, die am 18. September Umeå angreifen konnte. Die russische Schärenflotte unternahm keine weiteren Angriffe auf die schwedische Küste, sondern unterstützte stattdessen die vorrückende russische Armee in Finnland, so dass sich die schwedische Armee von der finnischen Küste zwischen Brahestad und Torneå zurückzog. Die russische Armee besetzte zwischen 1713 und 1714 große Teile Finnlands und eroberte Åland, wohin die Bevölkerung bereits am 13. August 1714 nach Schweden geflohen war.

Nach dem Sieg in Storkyro wurde Mikhail Golitsyn neuer Gouverneur Finnlands. Die Finnen begannen, einen Partisanenkrieg gegen die Russen zu führen, und die russischen Plünderungen wurden immer häufiger, vor allem in Österbotten, aber auch in Karelien westlich von Wyborg und auf Åland. Kirchen wurden geplündert, und die Städte Porvoo und Jakobstad wurden vollständig zerstört. Die Russen wendeten die Taktik der verbrannten Erde an und brannten Hunderte von Quadratkilometern Wald ab, um schwedische Gegenoffensiven auf finnischem Boden zu verhindern. Etwa 5.000 Finnen wurden getötet und mindestens 10.000 von den russischen Besatzern versklavt, nur einige Tausend kehrten zurück. Die armen Bauern versteckten sich in den Wäldern, um den Verwüstungen der Russen und ihrer Zwangsrekrutierungsbanden zu entgehen. Im Jahr 1717 wurde der berüchtigte schwedische Graf Gustaf Otto Douglas, der während des Krieges auf die russische Seite übergelaufen war, Generalgouverneur von Finnland und wird mit Gewalt, Erpressung und Gräueltaten in Verbindung gebracht.

Dänemark und Russland begannen, einen Zangenangriff auf Schweden zu planen, bei dem Dänemark Südschweden und Russland Finnland erobern sollte. Im Spätherbst 1709 bereiteten die Dänen eine Invasion in Schonen vor und zogen eine große Flotte im Öresund zusammen. Am 1. November ankerte sie in der Meerenge vor Råå, und am 2. November begann die Landung. Die dänische Invasionsarmee von 15.000 Mann wurde von General Christian Ditlev Reventlow angeführt und stieß auf schwedischer Seite praktisch auf keinen Widerstand. Nach der Niederlage bei Poltawa wurde damit begonnen, die aufgelösten Regimenter neu zu formieren, aber die schwedische Armee war immer noch in einem schlechten Zustand. Im Spätsommer 1709 hatte der Gouverneur von Schonen, General Magnus Stenbock, nur ein Kampfregiment von 1 500 Mann zur Verfügung. Der schwedische Gegenangriff musste abgewartet werden, und die Truppen zogen sich stattdessen nach Småland zurück. Im Dezember hatten die Dänen fast ganz Mittelschonen mit Ausnahme von Malmö und Landskrona eingenommen. Die Dänen wollten den schwedischen Marinestützpunkt in Karlskrona einnehmen. Im Januar 1710 besiegten sie eine kleine schwedische Streitmacht vor Kristianstad, sicherten die Überquerung des Flusses Helge und eroberten anschließend Karlshamn.

Gleichzeitig arbeitete Magnus Stenbock an der Verstärkung der schwedischen Kontinentalarmee. In Växjö wurden mehrere neue Regimenter aufgestellt, die auf einem zugefrorenen See außerhalb der Stadt täglich Übungen abhielten und mit Uniformen aus dem Militärlager ausgestattet wurden. Am 5. Februar verlegte Stenbock nach Osby, wo weitere Einheiten hinzukamen, so dass er nun über rund 16.000 Mann verfügte. Das schwedische Heer war somit wesentlich größer als die allmählich dezimierte dänische Streitmacht. Stenbock beabsichtigte, über Rönneå nach Kävlingeån zu marschieren und so die Nachschubwege der Dänen zu unterbrechen. Als Stenbock schließlich in Schonen eindringen konnte, zogen sich die dänischen Truppen nach Helsingborg zurück, wo die entscheidende Schlacht stattfand. In der Schlacht von Helsingborg gelang es Stenbocks eigenem Heer, die dänische Invasionsarmee zu vernichten. Die Reste der dänischen Armee suchten Zuflucht in den eilig errichteten Wällen um die Stadt. Die Dänen hatten über 7.500 getötete, verwundete oder gefangene Männer verloren und auch ihre Artillerie an die Schweden verloren. Die dänische Armee war nun gezwungen, die Stadt zu verteidigen, um ihren Rückzug aus Schonen zu sichern. Nach der Schlacht war das schwedische Heer in weitaus besserer Verfassung als das dänische, denn seine Verluste beliefen sich auf 2.800 Tote oder Verwundete. Trotz seiner Überlegenheit beschloss Stenbock, Helsingborg nicht anzugreifen, sondern die Stadt zu belagern. Die dänischen Truppen wurden zwischen dem 4. und 5. März nach Elsinore evakuiert, und Helsingborg wurde von Stenbock zurückerobert.

Im September desselben Jahres unternahmen die Dänen mit Hilfe russischer Hilfstruppen einen weiteren Versuch, in Schonen einzumarschieren, aber die russische Transportflotte wurde von der schwedischen Flotte unter Hans Wachtmeister in der Bucht von Køge vernichtet, so dass ein neuer Invasionsversuch verhindert wurde. Doch die Dänen unter dem Kommando von Peder Tordenskjold wollten sich an den Schweden rächen und besiegten die schwedische Flotte am Famer Belt, in Dynekilen und Marstrand. Die Dänen unternahmen auch drei Versuche, Göteborg zu erobern, indem sie zwischen 1717 und 1719 den Hafen von Nya Varvet und die Festung Nya Älvsborg stürmten, den größten davon im Mai 1717 in Nya Varvet. Am 8. Juli 1717 griffen die Dänen auch die Stadt Strömstad an, wurden aber von den schwedischen Streitkräften aufgehalten, die teilweise unter dem Kommando von Schwedens künftigem König Friedrich von Hessen standen. Nach den beiden erfolglosen Angriffen auf Göteborg und Strömstad im Jahr 1717 wurde Tordenskjold 1718 vom Kommando über die dänische Flotte im Kattegat abgelöst und dem Schoutbynachten Andreas Rosenpalm unterstellt.

Auch die deutschen Provinzen Schwedens sind von dem Krieg betroffen. In Norddeutschland befand sich ein schwedisches Garnisonsheer von 11.800 Mann und in Polen führte Krassow ein Heer von 8.000 Mann an, das die Aufgabe hatte, die Herrschaft Stanislaws aufrechtzuerhalten. Als sächsische Truppen in Polen einbrachen und eine große Pest in Nordmitteleuropa wütete, war Krassow gezwungen, sich nach Schwedisch-Pommern zurückzuziehen.

Am 8. April 1711 erließ die schwedische Regierung einen Mobilisierungsbefehl für Schwedisch-Pommern: 3.800 Mann für eine fünfjährige Dienstzeit. Im Jahr 1711 war die Pest nach Pommern gekommen und hatte Krassows Armee schwer getroffen. Sie wurde von dänischen, polnischen, sasanischen und russischen Truppen verfolgt, konnte aber nach Stralsund entkommen. Die Verfolgung, die durch das Heilige Römische Reich führte (das während des Krieges neutral war), wurde durch den Tod von Kaiser Joseph I. im April ermöglicht. Als sein Nachfolger Karl VI. zum Kaiser gekrönt wurde, beschloss die Reichsverfassung, dass August der Starke für die Reichsangelegenheiten in Norddeutschland zuständig sein sollte. Als sich die schwedischen Truppen auf ihre Festungsstädte Stralsund, Stettin und Wismar zurückzogen, waren ihnen aus dem Südosten 6.000 Sachsen, 6.000 Polen und 12.000 Russen gefolgt. Außerdem waren 25.000 Dänen über Holstein-Gottorp in das Königreich gekommen, und als sie sich den sächsisch-russischen Truppen anschlossen, konnten sie am 7. September 1711 Stralsund belagern.

Am 25. September 1711 wurde ein schwedisches Heer von 6.000-10.000 Mann nach Rügen verschifft, woraufhin sich das dänisch-sächsisch-russische Belagerungsheer auf die Recknitz und die Peene zurückzog. Anstatt einen neuen Angriff auf Stralsund zu organisieren, lieferte sich das Belagerungsheer in den folgenden Jahren nur kleinere Gefechte mit den schwedischen Truppen. Der Gouverneur von Stralsund, Carl Gustaf Dücker, bat um Verstärkung, und im Mai 1712 erhielt die Stadt 6 391 Fußsoldaten und 4 800 Reiter aus Schweden. Dücker verteilte diese Truppen auf verschiedene Garnisonen in Pommern, darunter 8 000 Mann in der Garnison von Stralsund, während die alliierten Streitkräfte etwa 23 000 Mann umfassten.

In einem Vertrag von 1711 hatte Friedrich IV. beschlossen, dass Stralsund zusammen mit Nordschwedisch-Pommern an Sachsen fallen sollte, da er kein Interesse an Pommern hatte. Doch er änderte seine Meinung, nachdem Großbritannien sich 1714 den Feinden Schwedens im Krieg anschloss. Bereits 1712 waren Dänemark und Hannover in Bremen-Verden eingefallen. Dänemark zwang die schwedische Garnison in der Provinzhauptstadt Stade, die aus 2.600 Mann bestand, zur Kapitulation. Hannover war unter dem Vorwand, die Schweden vor der von den Dänen eingeschleppten Pest zu schützen“, in Bremen-Verden eingefallen. Bremen-Verden wurde dann so aufgeteilt, dass das Erzbistum Bremen von Dänemark und das Bistum Verden von Hannover besetzt wurde.

Stralsund und seine umliegenden Siedlungen waren von strategischer Bedeutung, da sie als Brückenkopf zum Heiligen Römischen Reich dienten. Der erste dänische Anspruch auf das nördliche schwedische Pommern wurde 1713 formuliert. 1715 wurde ein Vertrag zwischen Friedrich IV. und Georg I. geschlossen, in dem Georg I. das von Dänemark besetzte Bremen-Verden als Gegenleistung für den Beitritt Dänemarks zum Krieg gegen Schweden erhielt, während er den Teil Pommerns nördlich des Flusses Peene und 30.000 Taler an Friedrich IV. abtrat. Als Brandenburg-Preußen, das ebenfalls einen Teil Schwedisch-Pommerns haben wollte, im Sommer den Alliierten beitrat, wurde ein dänisch-preußischer Vertrag geschlossen, der Schwedisch-Pommern entlang der Peene aufteilte, wobei Dänemark den nördlichen Teil, einschließlich Stralsund, beanspruchte und Brandenburg-Preußen den südlichen Teil, einschließlich Stettin, erhielt. Die Proteste Augusts und die Haltung Dänemarks, seinen militärischen Beitrag zur Koalition nach dem Vertrag zu reduzieren, da Friedrich IV. glaubte, Stralsund nun ohnehin zu bekommen, führten zu einem großen Streit in der Hierarchie der Alliierten.

Stenbocks Truppen zogen mit 16.000 Mann nach Westen, um bei Gadebusch auf die alliierten Truppen zu treffen, während 3.000 Mann in der Stralsunder Garnison verblieben. Der Sieg der Schweden am 20. Dezember 1712 bei Gadebusch und der anschließende Marsch nach Westen lenkten die Stralsund belagernden Alliierten ab. Stenbock stürmte und brannte im Januar 1713 die dänische Stadt Altona, woraufhin russische Truppen als Vergeltung die Stadt Wolgast östlich von Stralsund niederbrannten. Verfolgt von 36.000 Polen, Russen und Sachsen kapitulierten Stenbocks Truppen am 16. Mai 1713 nach einer Belagerung in Tönningen. Russische Truppen unter dem Kommando von Alexander Menshikov und ein sächsisches Armeekorps marschierten von Tönningen nach Stettin, das am 29. September 1713 eingenommen wurde, und schlossen sich dem belagernden Heer vor Stralsund an, das nun wieder frei angegriffen werden konnte. Den schwedischen Truppen gelang es jedoch, die Stadt zu halten, und im November 1714 traf Karl XII. nach seinem Aufenthalt im Osmanischen Reich hier ein.

1709-1714 – Der Aufenthalt von Karl XII. im Osmanischen Reich

Die schwedische Invasionsarmee war praktisch ausgeschaltet, da sie nach der katastrophalen Niederlage bei Poltawa und der anschließenden Kapitulation bei Perewolotschna gefangen genommen worden war. Karl XII. konnte jedoch mit einem Gefolge von etwa 3 000 Schweden und Kosaken nach Bender, einer Stadt im Norden des Osmanischen Reiches (im heutigen Moldawien), evakuiert werden, wo er sich im August 1709 niederließ. In Bender starb Ivan Mazepa am 22. September.

Das Osmanische Reich stand Schweden zunächst freundlich gegenüber, da die beiden Mächte einen gemeinsamen Feind hatten: Russland. Der schwedische Einfluss auf die Hohe Pforte und ihren Vasallen, den tatarischen Khan, ließ jedoch schnell nach. Anstatt ein wichtiger Verbündeter der Türken zu sein, wurde der schwedische König nun zu einem Hilfesuchenden, dessen eigene Ressourcen eher begrenzt waren. Zunächst schien es möglich zu sein, die Unterstützung des polnischen Königs Stanislaw in Anspruch zu nehmen, aber die Aussicht auf diese Hilfe schwand bald. Nach der Nachricht von der schwedischen Niederlage bei Poltawa erneuerte der sächsische Kurfürst August der Starke, der 1706 auf seinen Anspruch auf den polnischen Thron hatte verzichten müssen, sofort seine früheren Bündnisse mit dem Zaren von Russland und dem König von Dänemark und zog im Herbst 1709 in Polen ein. Seine ehemaligen Anhänger schlossen sich ihm dort an und zwangen den schwedischen General von Krassow, seine durch Krankheit bereits geschwächte Armee nach Pommern zurückzuziehen, begleitet von König Stanislaw, der Warschau verlassen musste.

Karl XII. rechnete jedoch damit, dass eine schwedische Armee von Krassow herausfordern und Stanislavs Partei wieder stärken könnte, wenn der osmanische Sultan Ahmed III. zu einem Krieg gegen Russland überredet würde. Eine ernsthafte Bedrohung für diese Pläne bestand darin, dass sowohl August der Starke als auch Brandenburg, die sich dem Bündnis gegen Schweden angeschlossen hatten, versuchten, die deutschen Besitzungen Schwedens zu unterjochen. Der Osmanische Krieg spitzte sich 1711 zu und endete in der Schlacht von Prut, die mit einer vollständigen Niederlage Russlands und der Gefangennahme Peters des Großen durch die Türken endete. Zur Enttäuschung der Schweden schloss der Großwesir Mehemed Baltadschi jedoch bereits im Juli 1711 Frieden mit Russland. Die Hoffnungen auf eine neue osmanische Kriegserklärung an Russland wuchsen und schwanden, je nachdem, wer das Amt des Großwesirs in Konstantinopel innehatte. Zur gleichen Zeit wurde von Schweden aus versucht, den König zu retten.

August der Starke spielte seinerseits sein eigenes diplomatisches Spiel: Durch Intrigen in Konstantinopel und in Absprache mit dem tatarischen Khan der Krim und dem Seriarchen von Bender versuchte er, den schwedischen König aus dem Osmanischen Reich zu drängen, woraufhin dieser von seinen Feinden in Polen gefangen genommen werden konnte. Als die Schweden sich weigerten, freiwillig zu gehen, führten die Pläne zu einem Angriff auf ihr Lager, der am 1. Februar 1713 in der so genannten Kalabalie von Bender auf bewaffneten Widerstand stieß. Obwohl die Schlacht mit der Gefangennahme Karls XII. endete, wurde die Vertreibung gestoppt, und der Sultan war über die Behandlung des schwedischen Königs in Bender so empört, dass er den Khan ins Exil schickte, andere Mitverschwörer bestrafte und Schwedens gewünschte Kriegspläne gegen Russland wieder aufnahm. Karl XII. wollte um jeden Preis vermeiden, in die Hände des Zaren oder Augusts des Starken zu fallen, und Briefen an die schwedische Mission in Konstantinopel zufolge zog er es vor, Gefangener der Türken zu werden. Der König wurde daraufhin in Demotika bei Adrianopel, unweit von Konstantinopel, inhaftiert. Von April bis Anfang November 1713 hielt sich Karl XII. auf Schloss Timurtasch auf, kehrte dann aber nach Demotika zurück. Während seiner etwa elfmonatigen Gefangenschaft war Karl XII. ans Bett gefesselt, zum Teil aus Krankheitsgründen, aber auch, um die Verhandlungsgesuche osmanischer Würdenträger leichter ablehnen zu können. Am 30. April 1713 erklärte das Osmanische Reich schließlich Russland den Krieg, doch der neue Krieg war von geringer Intensität und kurzer Dauer, und die Aussicht auf echte Unterstützung schwand wieder. Karl XII. wurde jedoch beibehalten. Ali Pascha, der im Frühjahr 1713 an die Spitze des Osmanischen Reiches trat (ab Anfang 1714 als Großwesir), war in erster Linie daran interessiert, dauerhafte und beruhigende Regelungen sowohl mit Russland als auch mit Polen zu schaffen. In diesem Zusammenhang wollte er die gefürchtete Figur des schwedischen Königs als Druckmittel einsetzen, weshalb er der Abreise Karls XII. alle möglichen Steine in den Weg legte. Peter der Große musste seine Truppen aus dem Heiligen Römischen Reich zurückziehen, um den Vertrag von Adrianopel zu erfüllen, der am 25. Juni 1714 als Ergebnis des Preußenfeldzugs geschlossen wurde.

1714-1715 – Karl XII. kehrt nach Schweden zurück

Im Frühjahr 1714 gab es für Großwesir Ali Pascha keinen Grund mehr, Karl XII. in seinem Reich zu halten, der nach dem Frieden von Rastatt zwischen Österreich und Frankreich und der darauf folgenden zunehmenden Kriegsdrohung für die Hohe Pforte von österreichischer Seite aus ein Abkommen mit König August geschlossen hatte. Die zuvor versprochene osmanische Eskorte kam nicht mehr in Frage, und auch die geforderten Pässe konnte der König nur mit Mühe beschaffen. Für seine Rückkehr aus dem Osmanischen Reich benötigte Karl XII. auch die Zusicherung, dass er unterwegs nicht entführt werden würde, sowie finanzielle Unterstützung für seinen eigenen Unterhalt und den seiner Begleiter. Zusätzlich zu den Summen, die er und seine Schweden zuvor von den Osmanen geliehen hatten, gelang es ihm auch, Geld von Europäern in Konstantinopel auszuhandeln. Um die Rückzahlung in Schweden zu regeln, schickten die osmanischen Gläubiger Vertreter, die die zurückkehrenden Schweden begleiteten. Auf dem Rückweg war es sehr gefährlich, Schlesien und Sachsen zu betreten, da König August dort leicht einen Angriff arrangieren konnte, und auch das Gebiet Preußens sollte so weit wie möglich gemieden werden. Die einzigen Wege, die Karl XII. mit Sicherheit nehmen konnte, führten durch die Länder des Heiligen Römischen Kaisers. Auf eine schwedische Petition hin hatte der Kaiser des Heiligen Römischen Reiches den Rückkehrern freie Fahrt zugesichert. Karl XII. wählte eine Route, die durch Siebenbürgen und Ungarn entlang der Donau führte, dann durch überwiegend bayerisches Gebiet nach Frankfurt am Main und nach Kassel, dessen Kurfürst mit ihm verwandt war. Von dort aus ging es ziemlich geradeaus nach Stralsund. Am 20. September 1714 brach er von Demotika aus auf und traf am 16. Oktober in Pitești (in der Walachei, dem heutigen Rumänien) auf die schwedische und kosakische Kolonie aus Bender unter der Führung von General Axel Sparre. Unter den Kosaken befand sich auch Pylyp Orlyk, der nominelle Nachfolger von Iwan Mazepa als Hetman, der ihn nach Schweden begleitete und dort bis 1720 blieb.

Am 27. Oktober ritt Karl XII. mit einer kleinen Gruppe dem Rest der Kolonie voraus und war nach einigen Wochen wieder auf schwedischem Boden, als er am 11. November 1714 in Stralsund eintraf. Er entschied sich, eine Weile in der Stadt zu bleiben, da er plante, Stralsund mit seiner Garnison von 17.000 Mann als Basis für eine erneute schwedische Offensive gegen Peter den Großen zu nutzen. Die Pläne basierten auf einem zweigleisigen Angriff einer schwedischen Armee aus Pommern und einer türkischen Armee aus dem Süden. Er suchte nach neuen Verbündeten und schloss einen Vertrag mit Brandenburg-Preußen, war aber nicht bereit, den Anspruch Friedrich Wilhelms I. auf Stettin und eine Zahlung von 400.000 Reichstalern zu akzeptieren. Im April 1715 erklärte Brandenburg-Preußen stattdessen Schweden den Krieg.

Obwohl Georg I. nicht als König von Großbritannien, sondern nur als Herzog von Hannover am Krieg beteiligt war, wurde die dänische Flotte bei der Belagerung von Stralsund von acht britischen Schiffen unter dem Kommando des britischen Admirals John Norris unterstützt. Im Juli rückten alliierte Truppen vom Land aus nach Stralsund vor, und im November wurde eine dänisch-sächsisch-preußische Armee nach Groß Stresow verlegt, wo eine schwedische Truppe unter Karl XII. versuchte, Widerstand zu leisten. Die Schweden wurden jedoch besiegt, und als Rügen besetzt war, schloss sich die Koalitionsarmee den Belagerungstruppen in Stralsund an. Die Stadt befand sich zu diesem Zeitpunkt in einem recht guten Verteidigungszustand; die Verteidiger errichteten während der Belagerung eine Reihe von vorgeschobenen Werken, und die Verteidigung wurde vom König selbst geleitet. Erst am 2. November 1715 eröffnete der Feind das Artilleriefeuer; im Dezember 1715 begann die Stadt einem Grashügel zu gleichen, und am 12. Dezember 1715 war die Stadtmauer durchbrochen. In der Nacht des 12. Dezember 1715 verließ Karl XII. die Stadt, um nach Schonen zu segeln, und am nächsten Tag wurde die Stadt zur Kapitulation gezwungen. Im April 1716 kapitulierte auch die schwedische Stadt Wismar vor den Alliierten, womit Schwedens letzter Vorposten in Norddeutschland verloren war.

Karl XII. hatte das heutige Schweden Anfang Oktober 1700 verlassen und kehrte im Dezember 1715, mehr als 15 Jahre später, beim Fall von Stralsund zurück. Er kehrte vor seinem Tod nicht mehr nach Stockholm zurück, sondern richtete in Lund ein Hauptquartier ein, von dem aus die weitere Planung des Krieges stattfand.

1716-1718 – Die Feldzüge in Norwegen

Die Fortsetzung des Großen Nordischen Krieges betraf Schweden selbst. Mit dem Angriff auf Norwegen im Februar-Juli 1716 wollte Karl XII. Dänemark entscheidend schwächen, doch der Angriff scheiterte am starken Widerstand der Norweger und an der mangelnden Versorgung der schwedischen Armee mit Lebensmitteln. Kurz darauf wurde eine russische Armee nach Seeland verlegt, um an einem Angriff auf Skåne teilzunehmen.

Der Angriff von Seeland aus, an dem auch ein englisches Geschwader hätte teilnehmen sollen, wurde im Herbst 1716 abgesagt, weil der Zar seinen Verbündeten misstraute und auch die Kriegsführung Karls XII. respektierte. Dadurch wurde auch der Zusammenhalt zwischen den Feinden Schwedens gebrochen. Die Befürchtung des anglo-hannoverschen Königs, dass die russischen Truppen in Deutschland bleiben würden, machte ihn zum Feind Peters, und es entstand eine Gruppierung England-Dänemark gegen Russland-Preußen. Russland verbündet sich durch den Vertrag von Havelberg 1716 enger mit Preußen. August nimmt eine eher unentschlossene Position ein und neigt sich eher der russischen Seite zu.

Diese Situation versucht Goertz, der wichtigste außenpolitische Berater Karls XII., auszunutzen, um das Bündnis vollständig aufzulösen, eine Gruppe gegen die andere auszuspielen und durch Verhandlungen einen zufriedenstellenden Frieden für Schweden zu erreichen. Goertz hatte Beziehungen zum Zaren geknüpft, und im Mai 1718 begannen auf den Åland-Inseln Verhandlungen mit dem Ziel, Frieden und möglicherweise sogar ein Bündnis zwischen Schweden und Russland zu schließen. Diese Verhandlungen, aus denen zeitweise die Idee einer Union Schweden-Russland-Preußen-Frankreich-Spanien hervorging, wurden in ganz Europa mit großer Spannung verfolgt. Im August 1718 wies Karl XII. die russischen Friedensvorschläge zurück, die ihm zu hart erschienen. Es ist möglich, dass mit dieser Ablehnung Zeit gewonnen werden sollte, bis das geplante Kriegsunternehmen, die Eroberung Norwegens, abgeschlossen war, wonach Dänemark gelähmt und Schweden in einer anderen und günstigeren Position gewesen wäre. Zur gleichen Zeit führte Goertz geheime Verhandlungen mit Georg I. von England und hielt sich verschiedene Möglichkeiten offen.

Aber jetzt hatte der König etwa 40.000 Mann ausgeschrieben. Frühe Historiker beschrieben diese Armee oft als aus minderjährigen Rekruten bestehend, aber diese Behauptung wurde von der modernen Forschung inzwischen widerlegt.

Der Plan sah vor, dass General Carl Gustaf Armfeldt mit einer Truppe von 5.000 Mann den Norden Trondheims angreifen sollte. Damit würde Norwegen in zwei Hälften geteilt, aber auch Trondheim war eine wichtige Stadt, deren Eroberung für den Feldzug von großer Bedeutung war. Karl XII. selbst würde die Hauptstreitmacht im Süden übernehmen und über Halden nach Kristiania ziehen. Im November wurde die Festung Fredriksten bei Halden belagert, und die Belagerung ging auf direkten Befehl des Königs sehr schnell voran. Fredriksten, das manchmal als „Schlüssel zu Norwegen“ bezeichnet wird, war für den Feldzug von entscheidender Bedeutung, da es ein Knotenpunkt im primitiven, aber wichtigen norwegischen Straßennetz war. Die Idee war, dass die dänischen Truppen in Norwegen ohne die Festung völlig vom Rest Dänemarks abgeschnitten wären und sich daher bald ergeben würden. Es war ein realistischer Plan, aber die Festung war schwer zu durchdringen und die Truppen, die sie verteidigten, waren gut befestigt und verfügten über große Vorräte an Lebensmitteln und Waffen. Doch die Belagerung kam nur langsam voran und eine schwedische Eroberung war zum Greifen nahe.

Am 30. November wurde Karl XII. von einer Kugel getroffen, die beide Schläfen durchbohrte und zum sofortigen Tod führte. Der Feldzug wurde abgebrochen; die südliche Armee marschierte zurück nach Schweden, während die nördliche Armee weiter nördlich vor Trondheim blieb. Sobald Armfeldt vom Tod des Königs erfuhr und der Hauptangriff unterbrochen wurde, beschloss auch er, sich zurückzuziehen. Es war ein harter Rückmarsch durch ein kaltes Klima, bei dem die Soldaten stark unter Durst und Kälte litten und sogar von einem Schneesturm überrascht wurden. Die Hälfte von ihnen, 3.000 Mann, kehrten von dem so genannten karolingischen Todesmarsch nicht zurück.

1719-1721 – Russische Verwüstungen in Schweden

Nach seinem Tod wurde Karl XII. im Januar 1719 von seiner Schwester Ulrika Eleonora auf den schwedischen Thron gesetzt, allerdings erst, nachdem sie der Abschaffung der absoluten Monarchie zugestimmt hatte. Die neue Königin geriet jedoch schnell in Konflikt mit der Führung des Staatsrats, weil sie versuchte, ihre autokratische Herrschaft fortzusetzen. Außerdem begann sie, gemeinsam mit ihrem Ehemann, Friedrich von Hessen, für eine Ko-Regulierung einzutreten, was der Rat ablehnte. Als Ulrika Eleonora sich stattdessen bereit erklärte, zugunsten von Friedrich auf die Regentschaft zu verzichten, stimmte der Rat zu und er wurde im März 1720 als Friedrich I. zum König von Schweden gewählt. All dieses politische Gerangel um die ultimative Macht in Schweden hatte zur Folge, dass die schwedischen Offensivkräfte im Krieg kaum in Erscheinung traten. Die Herrscher strebten nur nach Frieden und verfolgten die in den letzten Tagen von Karl XII. unterbreiteten Vorschläge nicht mit der gebotenen Energie und Geschicklichkeit. So wurde beispielsweise Goertz, der den Frieden mit Russland vermittelte, während der ersten Amtszeit von Ulrika Eleonora verhaftet und hingerichtet.

In den letzten drei Kriegsjahren gelang es der russischen Flotte, die schwedische Ostküste zu verwüsten und die schwedische Regierung zu Zugeständnissen bei den Friedensverhandlungen in Åland zu zwingen. Im Jahr 1719 plünderte und brandschatzte die Flotte die Stockholmer Schären, und in den folgenden zwei Jahren kehrten die Russen mit ihren Plünderungen an die nordschwedische Küste zurück.

Ende Juni 1719 trafen die russische Hochseeflotte aus Reval und die Galeerenflotte aus Turku bei Hanko aufeinander. Am 28. Juni segelte die Galeerenflotte nach Lemland auf Åland, während die Linienschiffe weiter südlich eine Verteidigungslinie bildeten, um die Galeerenflotte vor dem in der südlichen Ostsee patrouillierenden englischen Geschwader unter Admiral John Norris zu schützen. Am 10. Juli waren alle Vorbereitungen abgeschlossen und die Galeere warf den Anker. Am 11. Juli erreichte sie die Schären von Südarm und Kapellskär, wo sie sich in zwei Abteilungen aufteilte.

Die nördliche Division unter Peter von Lacy brannte Öregrund, Östhammar, die Mühle von Forsmark und Lövstabruk nieder. Ziel der Operation war es, Gävle niederzubrennen, was trotz wiederholter Versuche nicht gelang, da die Festung Fredrikskan und 1.000 Mann des Jämtland-Dragonerregiments erbitterten Widerstand leisteten. Auf dem Rückweg wurde auch Norrtälje angegriffen und niedergebrannt. Die südliche Division unter Feodor Apraxin zog langsam durch die Stockholmer Schären nach Süden, während Yxlan, Blidö, Ljusterö, Norröra, Söderöra und Rödlöga niedergebrannt und geplündert wurden. Bei Svartlöga gelang ihnen die Landung nicht, da sie unter den gezielten Beschuss der örtlichen Händler gerieten. Die Plünderungswelle setzte sich in Richtung Süden über Husarö, Östra Lagnö, Ingmarsö, Svartsö, Möja, Harö, Eknö und Sandhamn fort. Bei Vårholma hielten die Russen an, um zu sehen, ob ein Angriff auf Fredriksborg und die Festung Vaxholm möglich war. Apraxin griff nicht an, sondern zog weiter nach Süden und brannte Djurö, Runmarö und die Höfe Brevik und Fågelbro nieder. Am 15. Juli erreichte Apraxins Trupp den ersten militärischen Widerstand bei Dalarö skans. Anstatt die Festung anzugreifen, entschied er sich für einen Vorstoß auf Stockholm über Baggensstäket. Am 16. Juli griff eine kleine Truppe von etwa 500 Kosaken und Infanteristen die schwedischen Stellungen bei Baggensstäket an. Die Meerenge wurde jedoch von den drei schwedischen Galeeren Svärdfisken, Jungfrun und Draken sowie dem Kanonenboot Svarta Björn blockiert. Der Angriff wurde zurückgeschlagen, aber den Russen gelang es, die Herrenhäuser Boo und Beatelund niederzubrennen.

Die russische Flotte fuhr weiter in Richtung Gålö, Ornö, Muskö und der wirtschaftlich wichtigen Eisenmine auf Utö. Am 21. Juli erreichten sie Södertälje, wo ein schwedisches Kavalleriekommando unter Carl Gustaf Bielke in die Flucht geschlagen wurde. Am 23. Juli wurde Trosa und am folgenden Tag auch Nyköping trotz des starken Widerstands der schwedischen Truppen unter General Kristoffer Urbanowicz niedergebrannt. Nach einigen Tagen der Erholung segelte die russische Galeerenflotte am 30. Juli den Motala-Strom hinauf und brannte Norrköping nieder. Anfang August zogen sich die Flotten von de Lacy und Apraxin in Richtung der Stockholmer Schären zurück und versuchten, mit vereinten Kräften nach Stockholm zu gelangen. Am 13. August landeten mehr als dreitausend russische Soldaten in Baggensstäket, wo sich die schwedischen Truppen unter Baltzar von Dahlheim im Monat zuvor verschanzt hatten. Dalheims Triumvirat leistete erbitterten Widerstand, war aber zahlenmäßig unterlegen und schlecht ausgebildet. Sie wären beinahe besiegt worden, wenn nicht eine Abteilung des Regiments Södermanland unter Oberst Rutger Fuchs zu Hilfe gekommen wäre.

Ende Juli 1720 griff ein Geschwader von 35 Galeeren und 6.200 Mann die Küsten von Umeå und Västerbotten an. Ziel des Angriffs war es, die schwedische Flotte von Stockholm und den Åland-Inseln wegzulocken.

Die schwedische Marine war besser vorbereitet als im Jahr zuvor und entschlossen, den Verwüstungen ein Ende zu setzen. Admiral Erik Siöblad segelte daher am 21. Juli mit einer kleinen Flotte nach Åland, um die russische Galeerenflotte zu lokalisieren. Am 26. Juli erhielt die Festung Vaxholm die Meldung, dass russische Galeeren bei Föglö und Kökar gesichtet worden waren, und das Vaxholmer Geschwader unter Admiral Carl Georg Siöblad segelte zu seinem Bruder nach Rödhamn. Als die beiden Geschwader am 27. Juli in Rödhamn aufeinander trafen, übernahm Carl Georg das Kommando. Er beschloss, die russische Flotte anzugreifen, entgegen dem Befehl des Flottenkommandanten Hans Wachtmeister. Zunächst verlief der Angriff gut. Die russischen Schiffe wurden zwischen der Föglölandet und dem schwedischen Geschwader eingeklemmt, das in Kolonne vorbeifuhr, während sie ihre Breitseiten auf die russischen Schiffe abfeuerten. Dann lief die Fregatte Danske Örn auf Grund und wurde von den Russen geentert. Bei ihren Versuchen, die Danske Örn zu retten, liefen drei weitere Fregatten auf Grund und wurden dann von russischen Schiffen umzingelt. Die Schweden verteidigten sich mehrere Stunden lang erfolgreich, doch als der Wind nachließ, waren das Linienschiff Pommern und die Fregatte Svarta Örn gezwungen, sich aus der Schlacht zurückzuziehen und ihre Kameraden ihrem Schicksal zu überlassen.

Von 61 russischen Galeeren wurden 43 zerstört und 2.200 Männer getötet, so dass die schwedische Ostküste in diesem Jahr nicht verwüstet wurde. Trotzdem erklärte Peter der Große die russische Flotte für siegreich.

Am 26. Mai 1721 wurden die Friedensverhandlungen wieder aufgenommen, dieses Mal in Nystad. Zur Unterstützung der Schweden wurde ein britisches Geschwader nach Kapellskär entsandt, so dass sich die russische Galeerenflotte stattdessen auf die nordschwedische Küste konzentrierte und Söderhamn, Hudiksvall, Sundsvall, Härnösand, Piteå und erneut Umeå angriff und niederbrannte. In Selånger bei Sundsvall fand am 25. Mai 1721 die allerletzte Schlacht des gesamten Krieges statt, die mit einem russischen Sieg endete.

Nachdem es dem König von England gelungen war, Preußen für sich zu gewinnen, wurde am 9. November 1719 ein Frieden zwischen Schweden und Hannover geschlossen, in dem Bremen-Verden für eine Million Reichstaler abgetreten wurde, sowie am 20. Januar 1720 ein Frieden zwischen Schweden und Preußen, in dem Pommern südlich der Peene und die Inseln Usedom und Wollin für zwei Millionen Reichstaler abgetreten wurden. Beide Friedensverträge wurden in Stockholm unterzeichnet.

Die englische Regierung hatte militärische und kommerzielle Gründe, die Macht des russischen Zaren zu fürchten, und Schweden hatte sich deshalb mit diesem Land verbündet, um ihm gegen Russland zu helfen. England vermittelte den Frieden zwischen Schweden und Dänemark, und im Frieden von Frederiksborg am 3. Juli 1720 verzichtete Schweden auf die Verbindung mit Gottorp, das daraufhin seinen Teil Schleswigs endgültig verlor, gab seine Freiheit vom Öresundzoll auf und zahlte 600.000 Riksdaler an Dänemark.

Die Hoffnung, von England wirksame Hilfe gegen Russland zu erhalten, erfüllte sich nicht. Die Versuche Englands, eine große europäische Union gegen Russland herbeizuführen, führten zu keinem Ergebnis, zumal Preußen es nicht wagte, zu weit gegen den Zaren zu gehen. Die russischen Verwüstungen an der schwedischen Küste erzwangen schließlich ein vollständiges Zugeständnis von schwedischer Seite, und im Frieden von Nystad am 30. August 1721 musste Schweden Livland, Estland, Ingermanland und die Grafschaft Viborg an Russland abtreten, erhielt dafür aber 2 Millionen Riksdaler von Russland.

Der Friede von Nystad wird oft als das Ende des Großen Nordischen Krieges angesehen. In der Praxis hatte Schweden bereits Frieden mit Sachsen und Polen geschlossen. Diese Friedensverträge wurden 1729 mit Sachsen und 1732 mit Polen geschlossen,

Am Ende des Krieges hatte Schweden seine Stellung als Großmacht in Nordeuropa verloren, und das Reich spielte in der europäischen Politik nur noch eine untergeordnete Rolle. Die königliche Autokratie wurde stark geschwächt und das Land trat in eine Periode des Parlamentarismus ein, die als das Zeitalter der Freiheit bekannt wurde. Der Adel und das Bürgertum erlangten eine dominierende Rolle in der Politik des Landes und schafften es rasch, die Wirtschaft wiederzubeleben. Die Verbitterung gegenüber Russland hielt für den Rest des 18. Jahrhunderts an und gipfelte in den Jahren 1741-1743 (Russische Hütekriege) und 1788-1790 (Russische Kriege Gustavs III.).

Dänemark hat durch den Krieg wenig erreicht. Der alte Streit zwischen Schweden und Dänemark über die Küsten von Öresund und Kattegat war beigelegt worden, ebenso wie die damit verbundene Gottorp-Schleswig-Frage. Obwohl es Dänemark nicht gelang, seine verlorenen Provinzen in Schonen wiederzugewinnen, wurde die Rivalität zwischen Dänemark und Schweden durch die neue Souveränität Russlands über die Ostsee erheblich verringert. Friedrich IV. suchte neue Handelswege und stabilisierte die dänische Kolonialherrschaft im Indischen Ozean und im Atlantik. Trotz seines Niedergangs stellte das Herzogtum Holstein-Gottorp weiterhin eine Bedrohung für Dänemark dar, was 1762 in der Thronbesteigung des Herzogs Karl Peter Ulrich von Holstein-Gottorp auf dem russischen Thron gipfelte.

Für Polen war der Krieg ein persönlicher Triumph für August den Starken, der die königliche Macht zurückgewinnen konnte, aber für das Land gab es keinen Sieg. Polen war nach dem Feldzug Karls XII. von den schwedischen Truppen verwüstet worden, seine Wirtschaft war zerstört und sein politischer Niedergang hatte sich beschleunigt. Es geriet in zunehmende Abhängigkeit von Russland und in geringerem Maße von Österreich und wurde zu einer Art Untertanenstaat, der seine Grenzprovinzen nach und nach ausländischen Mächten opfern musste. Als Herrscher versuchte August, seine Position im Reich zu stärken, jedoch ohne großen Erfolg. Es gelang ihm, seinen Sohn zu seinem Nachfolger zu machen, aber die Opposition im Lande wuchs weiter.

Preußen, das international an Bedeutung gewann, nachdem seine mächtigen Nachbarn Polen und Schweden ihren jeweiligen Großmachtstatus verloren hatten, stärkte seine Position unter den deutschen Staaten und entwickelte sich zu einer neuen europäischen Großmacht. Sowohl Preußen als auch Russland traten einer neuen Koalition bei, der auch Frankreich, Großbritannien und Österreich angehörten.

Zur Zeit der Großmacht war Schweden ein überwiegend bäuerliches Land, das nur dünn besiedelt war. Die Ressourcen waren begrenzt, und das Ziel der Wirtschaftspolitik bestand darin, die für die expansive Außenpolitik und die Kriegsanstrengungen des Landes erforderlichen Mittel zu beschaffen. Das Land war ein Militärstaat und befand sich lange Zeit im Krieg mit anderen Ländern.

In der Zeit von 1620 bis 1720 nahm die Bevölkerung zu, auch wenn es gelegentlich Rückschläge durch Missernten und Epidemien gab, wie z. B. 1710. Die starken kriegsbedingten Verluste an Arbeitskräften zu Beginn des 18. Jahrhunderts führten zu einer Phase der Stagnation.

Im 17. Jahrhundert begann in Schweden die Industrialisierung, u. a. mit dem Bau von Eisenhütten und Zeughäusern. Die Politik der Regierung war darauf ausgerichtet, die Exporte zu maximieren und die Importe zu minimieren, um so die Staatsfinanzen zu stärken. Mitte des 17. Jahrhunderts stammten 80 % des Wertes der Ausfuhren aus Eisen und Kupfer, und das Land war bei Kriegsmaterial autark. Die Haupteinnahmen des Staates stammten jedoch aus Steuern und Pachten der Bauernschaft.

Die Untergliederung schuf ein stehendes und gut ausgebildetes Heer, das schnell mobilisiert werden konnte. Die Kürzung hatte die Staatsfinanzen während der Regierungszeit Karls XI. verbessert.

Der Krieg musste auch durch Anleihen finanziert werden, und der Erste Minister Karls XII., Görtz, erstellte einen Finanzplan mit einer Anleihe von 3,8 Millionen Talern Silbermünzen. In den Jahren 1716-1718 wurden Anleihen im Wert von 6 Millionen Talern Silbermünzen ausgegeben.

Quellen

Quellen

  1. Stora nordiska kriget
  2. Großer Nordischer Krieg
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