Friede von Aachen (1748)

Zusammenfassung

Der Vertrag von Aachen von 1748, auch Aachener Vertrag genannt, beendete den Österreichischen Erbfolgekrieg im Anschluss an einen Kongress, der am 24. April 1748 in der Freien Reichsstadt Aachen stattfand.

Die beiden Hauptakteure des Krieges, Großbritannien und Frankreich, nahmen 1746 in der niederländischen Stadt Breda Friedensverhandlungen auf. Die Einigung wurde durch die Hoffnung der Briten auf eine Verbesserung ihrer Position verzögert; als dies nicht geschah, wurde am 30. April 1748 ein Vertragsentwurf vereinbart. Eine endgültige Fassung wurde am 18. Oktober 1748 von Großbritannien, Frankreich und der Niederländischen Republik unterzeichnet.

Die Bedingungen wurden dann den anderen Kriegsparteien vorgelegt, die sie entweder akzeptieren oder den Krieg auf eigene Faust fortsetzen konnten. Österreich, Spanien und Sardinien hatten keine andere Wahl, als den Bedingungen zuzustimmen, und unterzeichneten separat. Modena und Genua schlossen sich am 21. Januar 1749 zusammen.

Der Vertrag konnte die Probleme, die den Krieg ausgelöst hatten, nicht lösen, und die meisten Unterzeichner waren mit den Bedingungen unzufrieden. Maria Theresia ärgerte sich über den Ausschluss Österreichs von den Gesprächen und warf Großbritannien vor, es zu Zugeständnissen gezwungen zu haben, während die britischen Politiker der Meinung waren, dass sie für die an sie gezahlten Finanzhilfen nur wenig Nutzen erhalten hatten. Diese Kombination von Faktoren führte zu einer strategischen Neuausrichtung, die als diplomatische Revolution bekannt wurde, und zum Ausbruch des Siebenjährigen Krieges im Jahr 1756.

Die britisch-französischen Verhandlungen begannen im August 1746 in Breda, wurden aber vom Herzog von Newcastle, der die britische Außenpolitik kontrollierte, absichtlich verzögert. Der Tod Philipps V. von Spanien im Juli 1746 schien eine Gelegenheit zu sein, das bourbonische Bündnis zu brechen, während Newcastle hoffte, dass die Orangistenrevolution von 1747 die niederländischen Kriegsanstrengungen wiederbeleben und den Alliierten die Rückgewinnung der österreichischen Niederlande ermöglichen würde. Beide Annahmen erwiesen sich als falsch; die spanische Politik blieb weitgehend unverändert, die niederländische Armee brach zusammen, und Newcastle schimpfte später über seine „Unwissenheit, Hartnäckigkeit und Leichtgläubigkeit“.

Doch trotz der französischen Siege in Flandern waren die Auswirkungen der britischen Seeblockade so stark, dass Finanzminister Machault 1746 Ludwig XV. wiederholt vor dem drohenden Zusammenbruch des Finanzsystems warnte. Nach dem Zweiten Kap Finisterre im Oktober 1747 wurde die Lage kritisch, da die französische Marine nicht mehr stark genug war, um ihre Handelskonvois zu schützen.

Maria Theresia schloss im April 1745 Frieden mit Bayern und im Dezember mit Preußen; nur britische Finanzhilfen hielten sie danach im Krieg. Auf einer Konferenz im Dezember 1747 waren sich die österreichischen Minister einig, dass ein schlechterer Frieden dem Beginn eines neuen Feldzuges vorzuziehen sei, und erarbeiteten Vorschläge zur Beendigung der Pattsituation in Italien. Sie kamen überein, die österreichischen Truppen aus dem Herzogtum Modena und der Republik Genua abzuziehen, die spanische Kontrolle über Neapel zu bestätigen und Philipp von Spanien territoriale Zugeständnisse zu machen, die ihm einen italienischen Staat sichern würden.

Im November unterzeichnete Großbritannien ein Abkommen mit Russland über die Lieferung von Truppen, und im Februar 1748 traf ein russisches Korps mit 37.000 Mann im Rheinland ein. Aufgrund der mangelnden Fortschritte in Flandern und des Widerstands im eigenen Land gegen die Kosten für die Subventionierung der Verbündeten war auch Großbritannien bereit, den Krieg zu beenden. Sowohl Frankreich als auch Großbritannien waren bereit, ihren Verbündeten notfalls Bedingungen aufzuerlegen, zogen es aber vor, sie nicht durch einen separaten Friedensvertrag fallen zu lassen.

Am 30. April 1748 unterzeichneten Frankreich, Großbritannien und die Niederländische Republik einen Vorvertrag, der die Rückgabe der österreichischen Niederlande, der niederländischen Sperrwerke, Maastricht und Bergen op Zoom beinhaltete. Außerdem garantierten sie die Abtretung von Schlesien an Preußen sowie der Herzogtümer Parma und Guastalla an Philipp von Spanien. Vor diesem Hintergrund traten Österreich, Sardinien, Spanien, Modena und Genua dem Vertrag in zwei separaten Dokumenten bei, die am 4. Dezember 1748 bzw. am 21. Januar 1749 abgeschlossen wurden.

Dazu gehörten die folgenden;

Mit den Friedensbedingungen konnten die Probleme, die den Krieg überhaupt erst ausgelöst hatten, nicht gelöst werden, und die meisten Unterzeichner ärgerten sich entweder über die Zugeständnisse, die sie gemacht hatten, oder waren der Meinung, dass sie nicht bekommen hatten, was ihnen zustand. Diese Faktoren führten zu einer diplomatischen Neuausrichtung, die als diplomatische Revolution von 1756 bekannt wurde, und zum anschließenden Siebenjährigen Krieg.

Preußen, das durch den Erwerb Schlesiens seine Größe und seinen Reichtum verdoppelte, war der offensichtlichste Nutznießer, während Österreich wohl der größte Verlierer war. Maria Theresia betrachtete die Annahme der Pragmatischen Sanktion nicht als Zugeständnis, während sie Großbritanniens Drängen auf die Abtretung Schlesiens und die Zugeständnisse in Italien zutiefst verärgert war. Andererseits überstanden die Habsburger eine potenziell katastrophale Krise, gewannen die österreichischen Niederlande zurück und behielten ihre Position in Italien weitgehend bei. Verwaltungs- und Finanzreformen machten sie 1750 stärker als 1740, während ihre strategische Position gestärkt wurde, indem die Habsburger als Herrscher über wichtige Gebiete in Nordwestdeutschland, dem Rheinland und Norditalien eingesetzt wurden.

Die Spanier hielten ihre Gebietsgewinne in Italien für unzureichend, konnten Menorca und Gibraltar nicht zurückgewinnen und betrachteten die Wiedererlangung der britischen Handelsrechte in Amerika als Beleidigung. Karl Emanuel III. von Sardinien glaubte, dass ihm das Herzogtum Parma versprochen worden war, musste sich aber mit kleineren Abtretungen von Österreich zufrieden geben. Der Krieg bestätigte den Niedergang der niederländischen Republik als Großmacht und zeigte die Schwäche ihrer Sperrforts, die sich als unfähig erwiesen, der modernen Artillerie standzuhalten.

Nur wenige Franzosen verstanden die verzweifelte finanzielle Lage, die die Rückgabe ihrer Errungenschaften in den österreichischen Niederlanden erforderte; in Verbindung mit dem Mangel an greifbaren Vorteilen für die Unterstützung Preußens führte dies zu der Formulierung „so dumm wie der Frieden“. Diese Ansicht wurde weithin geteilt; viele französische Staatsmänner waren der Meinung, Ludwig XV. sei in Panik geraten, während der englische Schriftsteller und Politiker Horace Walpole schrieb: „Es ist wundervoll, … warum die Franzosen so viel Blut und Schätze für so wenig Zweck verloren haben“.

Der Niedergang der niederländischen Republik als Militärmacht machte die Verwundbarkeit von Hannover, dem deutschen Besitz von Georg II. Im Gegenzug für die Wiederherstellung der Barrierefestungen bestand Frankreich auf der Rückgabe von Louisbourg, dessen Einnahme 1745 einer der wenigen klaren britischen Erfolge des Krieges war. Dies löste sowohl in Großbritannien als auch in den amerikanischen Kolonien Wut aus, da man der Ansicht war, dass dies den Niederländern und Hannover zugute kam.

Lord Sandwich, der britische Verhandlungsführer, versäumte es, die Bedingungen von Utrecht in die Liste der anglo-spanischen Vereinbarungen aufzunehmen, die in den Präliminarien zum Vertrag erneuert wurden. Als er versuchte, die endgültige Fassung zu ändern, verweigerten die Spanier ihre Zustimmung und bedrohten damit den lukrativen Import- und Exporthandel zwischen den beiden Ländern. Da der Vertrag für die Spanier ebenso wertvoll war, einigten sie sich später im Vertrag von Madrid vom Oktober 1750 darauf, aber er war eine weitere Quelle der Unzufriedenheit der Bevölkerung mit dem Vertrag.

Die österreichische Verärgerung über die britische „Illoyalität“ spiegelte sich in London wider; viele stellten den Wert der an Wien gezahlten Finanzhilfen in Frage und schlugen Preußen als geeigneteren Verbündeten vor. Im Vertrag von Aranjuez von 1752 einigten sich Österreich, Spanien und Sardinien darauf, die Grenzen des jeweils anderen in Italien zu respektieren, was den Konflikt in dieser Region für fast fünfzig Jahre beendete und Maria Theresia ermöglichte, sich auf Deutschland zu konzentrieren. Ihre Entschlossenheit, Schlesien zurückzuerobern, und das Gefühl, dass der Vertrag viele Fragen ungelöst ließ, führten dazu, dass er als Waffenstillstand und nicht als Frieden angesehen wurde.

Der Vertrag markierte das Ende des Ersten Karnatischen Krieges (1746-1748).

Quellen

  1. Treaty of Aix-la-Chapelle (1748)
  2. Friede von Aachen (1748)
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