Englisch-Spanischer Krieg (1585–1604)

Zusammenfassung

Der Anglo-Spanische Krieg (1585-1604) war ein zeitweiliger Konflikt zwischen den Königreichen Spanien und England, der nie formell erklärt wurde. Der Krieg war von weit auseinander liegenden Schlachten geprägt und begann mit einer englischen Militärexpedition im Jahr 1585 in die damaligen Spanischen Niederlande unter dem Kommando von Robert Dudley, Earl of Leicester, zur Unterstützung des Widerstands der Generalstaaten gegen die spanische Habsburgerherrschaft.

Die Engländer errangen 1587 einen Sieg bei Cádiz und schlugen 1588 die spanische Armada zurück, mussten dann aber bei einer Reihe von Expeditionen schwere Rückschläge hinnehmen: bei der englischen Armada 1589 und bei den Expeditionen Drake-Hawkins und Essex-Raleigh 1595 bzw. 1597. Zwei weitere spanische Armadas wurden 1596 und 1597 nach England entsandt, aber auch diese endeten für Spanien mit einem Misserfolg, hauptsächlich wegen schlechten Wetters und schlechter Planung.

Um die Wende zum 17. Jahrhundert geriet der Krieg durch Feldzüge in den Niederlanden, Frankreich und Irland in eine Sackgasse. Er wurde mit dem Vertrag von London beendet, der 1604 zwischen Vertretern Philipps III. von Spanien und dem neuen König von England, Jakob I., ausgehandelt wurde. In diesem Vertrag vereinbarten England und Spanien, ihre militärischen Interventionen in den Spanischen Niederlanden bzw. in Irland einzustellen, und die Engländer beendeten ihre Kaperfahrten auf hoher See.

In den 1560er Jahren sah sich Philipp II. von Spanien mit zunehmenden religiösen Unruhen konfrontiert, da der Protestantismus in seinen Herrschaftsgebieten in den Niederlanden immer mehr Anhänger fand. Als Verfechter der katholischen Kirche versuchte er, die aufkommende protestantische Bewegung in seinen Gebieten zu unterdrücken, die schließlich 1566 in eine offene Rebellion ausartete. In der Zwischenzeit verschlechterten sich die Beziehungen zum Regime von Elisabeth I. von England weiter, nachdem sie 1559 mit der Suprematie-Akte die königliche Oberhoheit über die Kirche von England wiederhergestellt hatte, die zunächst von ihrem Vater Heinrich VIII. eingeführt und von ihrer Schwester Maria I., Philipps Frau, aufgehoben worden war. Das Gesetz wurde von den Katholiken als Usurpation der päpstlichen Autorität betrachtet. Aufrufe führender englischer Protestanten, die protestantischen niederländischen Rebellen gegen Philipp zu unterstützen, verschärften die Spannungen weiter, ebenso wie die katholisch-protestantischen Unruhen in Frankreich, bei denen beide Seiten die gegnerischen französischen Fraktionen unterstützten.

Erschwerend kamen die Handelsstreitigkeiten hinzu. Die von Sir John Hawkins 1562 begonnenen Aktivitäten englischer Seeleute wurden von Elisabeth stillschweigend unterstützt, auch wenn die spanische Regierung den Handel von Hawkins mit ihren Kolonien in Westindien als Schmuggel bezeichnete. Im September 1568 wurde eine von Hawkins und Sir Francis Drake geführte Sklavenexpedition von den Spaniern überrascht, und mehrere Schiffe wurden in der Schlacht von San Juan de Ulúa bei Veracruz in Neuspanien gekapert oder versenkt. Dieses Gefecht trübte die anglo-spanischen Beziehungen, und im folgenden Jahr hielten die Engländer mehrere Schatzschiffe fest, die von den Spaniern zur Versorgung ihrer Armee in den Niederlanden geschickt worden waren. Drake und Hawkins intensivierten ihre Kaperfahrten, um das spanische Monopol im Atlantikhandel zu brechen. Francis Drake begab sich auf eine Kaperfahrt, auf der er schließlich zwischen 1577 und 1580 die ganze Welt umrundete. Spanische Kolonialhäfen wurden geplündert und eine Reihe von Schiffen gekapert, darunter die Schatzgaleone Nuestra Señora de la Concepción. Als die Nachricht von seinen Heldentaten Europa erreichte, verschlechterten sich die Beziehungen zwischen Elisabeth und Philipp weiter.

Bald nach der portugiesischen Erbfolgekrise von 1580 wurde António, Prior von Crato, von England unterstützt, der daraufhin in seinem Kampf mit Philipp II. um den portugiesischen Thron kämpfte. Philipp begann im Gegenzug, die katholische Rebellion in Irland gegen die religiösen Reformen von Elisabeth zu unterstützen. Sowohl Philipps als auch Elisabeths Versuche, die gegnerischen Fraktionen zu unterstützen, scheiterten.

1584 unterzeichnete Philipp den Vertrag von Joinville mit der katholischen Liga Frankreichs, um die hugenottischen Streitkräfte in den französischen Religionskriegen zu besiegen. In den spanischen Niederlanden hatte England heimlich die Vereinigten Protestantischen Provinzen unterstützt, die für die Unabhängigkeit von Spanien kämpften. Im Jahr 1584 wurde der Prinz von Oranien ermordet, was ein Gefühl der Beunruhigung und ein politisches Vakuum hinterließ. Im folgenden Jahr wurden die Niederländer durch die Einnahme von Antwerpen durch spanische Truppen unter der Führung von Alexander Farnese, dem Herzog von Parma, weiter geschwächt. Die niederländischen Rebellen baten England um Hilfe, der Elisabeth zustimmte, da sie befürchtete, eine spanische Rückeroberung würde England bedrohen. Daraufhin wurde der Vertrag von Nonsuch unterzeichnet – Elisabeth erklärte sich bereit, die Niederländer mit Männern, Pferden und Subventionen zu versorgen, lehnte aber die Oberhoheit ab. Im Gegenzug übergaben die Niederländer vier Cautionary Towns, die von englischen Truppen bewacht wurden. Philipp verstand dies als offene Kriegserklärung gegen seine Herrschaft in den Niederlanden.

Der anglo-spanische Krieg brach 1585 aus, nachdem englische Handelsschiffe in spanischen Häfen gekapert worden waren. Als Reaktion darauf genehmigte der englische Geheimrat umgehend eine Kampagne gegen die spanische Fischerei in Neufundland und vor den Grand Banks. Die Kampagne war ein großer Erfolg und führte in der Folge zu Englands ersten nachhaltigen Aktivitäten auf dem amerikanischen Kontinent. Im August trat England in den Achtzigjährigen Krieg auf der Seite der Vereinigten Protestantischen Provinzen der Niederlande ein, die ihre Unabhängigkeit von Spanien erklärt hatten.

Über Francis Walsingham beauftragte die Königin Sir Francis Drake mit der Leitung einer Expedition, die in einer Art Präventivschlag die spanische Neue Welt angreifen sollte. Drake segelte im Oktober zu den Westindischen Inseln und eroberte und plünderte im Januar 1586 Santo Domingo. Im folgenden Monat taten sie dasselbe bei Cartagena de Indias und segelten im Mai nach Norden, um St. Augustine in Florida zu überfallen. Als Drake im Juli in England eintraf, wurde er zum Nationalhelden. In Spanien jedoch war die Nachricht eine Katastrophe, und dies gab einer spanischen Invasion Englands durch König Philipp weiteren Auftrieb. Thomas Cavendish brach unterdessen am 21. Juli 1586 mit drei Schiffen auf, um spanische Siedlungen in Südamerika zu überfallen. Cavendish überfiel drei spanische Siedlungen und kaperte oder verbrannte dreizehn Schiffe. Darunter befand sich die 600 Tonnen schwere Schatzgaleone Santa Ana, die größte Schatzbeute, die je in englische Hände fiel. Cavendish umsegelte den Globus und kehrte am 9. September 1588 nach England zurück.

Niederländischer Aufstand (1585-1587)

Robert Dudley, der Earl of Leicester, wurde 1585 mit einer Gruppe von Würdenträgern in die Vereinigten Provinzen geschickt und nahm das Angebot an, Gouverneur der Vereinigten Provinzen zu werden. Dies stieß jedoch auf den Zorn von Elisabeth, die keine Souveränität über die Niederländer wünschte. Ein englisches Söldnerheer war seit Beginn des Krieges anwesend und stand damals unter dem Kommando des Veteranen Sir John Norreys. Während der Belagerung von Grave im folgenden Jahr versuchte Dudley, die Stadt zu befreien, doch der niederländische Garnisonskommandant Hadewij van Hemert übergab die Stadt an die Spanier. Dudley war wütend, als er von der plötzlichen Niederlage von Grave erfuhr, und ließ van Hemert hinrichten, was die Niederländer schockierte. Die englischen Truppen konnten daraufhin einige Erfolge verbuchen und nahmen im Juli Axel und im folgenden Monat Doesburg ein. Dudleys schlechte Diplomatie mit den Niederländern machte die Sache jedoch noch schlimmer. Seine politische Basis schwächte sich und damit auch die militärische Lage. Außerhalb von Zutphen wurde eine englische Streitmacht besiegt, bei der der berühmte Dichter Philip Sidney tödlich verwundet wurde, was einen schweren Schlag für die englische Moral darstellte. Zutphen selbst und Deventer wurden von den katholischen Verrätern William Stanley und Rowland York verraten, was Leicesters Ruf weiter schadete. Schließlich wurde Sluis mit einer größtenteils englischen Garnison im Juni 1587 vom Herzog von Parma belagert und eingenommen, nachdem sich die Niederländer geweigert hatten, bei der Befreiung zu helfen. Dies führte zu gegenseitigen Beschuldigungen zwischen Leicester und den Staaten.

Leicester erkannte bald, wie schlimm seine Lage war, und bat um seine Abberufung. Er trat von seinem Amt als Gouverneur zurück – seine Amtszeit war ein militärischer und politischer Misserfolg, und infolgedessen war er finanziell ruiniert. Nach Leicesters Rücktritt wählten die Niederländer den Sohn des Prinzen von Oranien, Graf Maurice von Nassau, zum Stadthalter und Gouverneur. Zur gleichen Zeit übernahm Peregrine Bertie die englischen Streitkräfte in den Niederlanden.

Spanische Armada

Am 8. Februar 1587 empörte die Hinrichtung von Maria, Königin der Schotten, die Katholiken in Europa, und ihr Anspruch auf den englischen Thron ging (durch ihre eigene Testamentsurkunde) auf Philipp über. Als Vergeltung für die Hinrichtung Marias schwor Philipp, in England einzufallen und einen katholischen Monarchen auf den Thron zu setzen. Im April 1587 erlitten Philipps Vorbereitungen einen Rückschlag, als Francis Drake 37 spanische Schiffe im Hafen von Cádiz in Brand steckte, woraufhin die Invasion Englands um über ein Jahr verschoben werden musste.

Am 29. Juli erhielt Philipp die päpstliche Vollmacht, Elisabeth, die von Papst Pius V. exkommuniziert worden war, zu stürzen und eine Person seiner Wahl auf den englischen Thron zu setzen. Er stellte eine Flotte von etwa 130 Schiffen mit 8.000 Soldaten und 18.000 Matrosen zusammen. Zur Finanzierung dieses Vorhabens hatte Papst Sixtus V. Philipp erlaubt, Kreuzzugssteuern zu erheben. Sixtus hatte den Spaniern eine weitere Subvention versprochen, falls sie englischen Boden erreichen sollten.

Am 28. Mai 1588 setzte die Armada unter dem Kommando des Herzogs von Medina Sidonia die Segel in Richtung Niederlande, wo sie zusätzliche Truppen für die Invasion Englands sammeln sollte. Während die Armada durch den Ärmelkanal segelte, lieferte sich die englische Marine unter der Führung von Charles Howard, 1. Earl of Nottingham, und Francis Drake eine Zermürbungsschlacht mit den Spaniern, die sich von Plymouth bis Portland und dann bis zum Solent erstreckte und die Spanier daran hinderte, englische Häfen zu erreichen. Die Spanier wurden gezwungen, sich nach Calais zurückzuziehen. Während die Spanier dort in einer halbmondförmigen Verteidigungsformation vor Anker lagen, setzten die Engländer Feuerschiffe ein, um die Formation zu durchbrechen und die spanischen Schiffe zu zerstreuen. In der anschließenden Schlacht von Gravelines fügte die englische Flotte der Armada eine Niederlage zu und zwang sie, auf dem langen Heimweg nach Norden in noch gefährlichere stürmische Gewässer zu segeln. Auf ihrem Weg um Schottland herum erlitt die Armada durch stürmisches Wetter schwere Schäden und verlor viele Menschen. Als sie sich der Westküste Irlands näherte, zwangen noch schlimmere Stürme die Schiffe an Land, andere erlitten Schiffbruch. Krankheiten forderten einen hohen Tribut, als sich die Flotte schließlich in den Hafen zurückzog.

Philipps Invasionspläne scheiterten zum einen an unglücklichem Wetter und seinem eigenen Missmanagement, zum anderen an den opportunistischen defensiven Seeanstrengungen der Engländer und ihrer niederländischen Verbündeten, die sich durchsetzten. Die Niederlage der Armada verschaffte den englischen Hochseeseglern wertvolle Erfahrungen in der Seefahrt. Zwar konnten die Engländer ihre Kaperfahrten gegen die Spanier fortsetzen und weiterhin Truppen zur Unterstützung der Feinde Philipps II. in den Niederlanden und in Frankreich entsenden, doch brachten diese Bemühungen kaum greifbare Erfolge. Eine der wichtigsten Auswirkungen des Ereignisses war, dass das Scheitern der Armada als Zeichen dafür angesehen wurde, dass Gott die protestantische Reformation in England unterstützte. Eine der Medaillen, die zur Feier des englischen Sieges geprägt wurden, trug die lateinisch-hebräische Inschrift Flavit יהוה et Dissipati Sunt (traditionell eher frei übersetzt mit: „Er blies mit seinen Winden, und sie wurden zerstreut“).

Englische Armada

Eine englische Gegenarmada unter dem Kommando von Sir Francis Drake und Sir John Norreys wurde 1589 vorbereitet, um die spanische Atlantikflotte in Brand zu setzen, die sich in Santander, Corunna und San Sebastián in Nordspanien rüstete. Außerdem sollte die ankommende spanische Schatzflotte gekapert und die Spanier aus Portugal (das seit 1580 von Philipp regiert wurde) zugunsten des Prior von Crato vertrieben werden. Die englische Flotte brach am 13. April von Plymouth auf, wurde dann aber wegen schlechten Wetters um fast zwei Wochen aufgehalten. Drake musste daher Santander umgehen, wo der Großteil der spanischen Flotte umgerüstet wurde.

Am 4. Mai erreichte die englische Truppe schließlich Corunna, wo die untere Stadt eingenommen und geplündert wurde und eine Reihe von Handelsschiffen beschlagnahmt wurde. Anschließend errang Norreys einen bescheidenen Sieg über eine spanische Hilfstruppe in Puente del Burgo. Als die Engländer den Angriff auf die Zitadelle forcierten, wurden sie jedoch zurückgeschlagen. Außerdem wurde eine Reihe englischer Schiffe von spanischen Seestreitkräften gekapert. Nachdem die Einnahme von Corunna gescheitert war, zogen die Engländer weiter in Richtung Lissabon, doch aufgrund schlechter Organisation und mangelnder Koordination (sie hatten nur wenige Belagerungsgeschütze) gelang es den Angreifern auch nicht, Lissabon einzunehmen. Der erwartete Aufstand der Crato-treuen Portugiesen kam nicht zustande. Als portugiesische und spanische Verstärkung eintraf, zogen sich die Engländer zurück und fuhren nach Norden, wo Drake Vigo plünderte und niederbrannte. Dann wurde die Expedition von Krankheit heimgesucht, und schließlich machte sich ein Teil der Flotte unter Drakes Führung auf den Weg zu den Azoren, wo sie in einem Sturm verstreut wurde. Drake nahm dann den besten Teil der Flotte und plünderte Porto Santo auf Madeira, bevor sie nach Plymouth zurückkehrten.

Die englische Armada war wohl falsch konzipiert und endete insgesamt mit einem Misserfolg. Am Ende erlitt Elisabeth einen schweren Verlust in ihrer Staatskasse.

Niederländischer Aufstand (1588-1595)

Bald nach der Niederlage der Armada zog sich die Truppe des Herzogs von Parma von der Invasion zurück. Im Herbst zog Parma mit seinen Truppen nach Norden in Richtung Bergen op Zoom und versuchte dann, die von den Engländern gehaltene Stadt mit einer großen Streitmacht zu belagern. Mit einer List gelang es den Engländern jedoch, die Spanier zurückzudrängen und Parma unter schweren Verlusten zum Rückzug zu zwingen, was sowohl die niederländische als auch die englische Moral stärkte. Im folgenden Jahr brach Bertie auf Befehl von Elisabeth I. mit einer Truppe nach Frankreich auf, um die Protestanten in ihrem Kampf gegen die Katholische Liga zu unterstützen. Sir Francis Vere übernahm daraufhin das Kommando über die englischen Streitkräfte – eine Position, die er während fünfzehn Feldzügen mit fast ununterbrochenem Erfolg innehatte.

Im Jahr 1590 startete eine englisch-niederländische Streitmacht unter Maurice bzw. Vere einen Feldzug mit dem Ziel, Breda einzunehmen. In einer bemerkenswerten Aktion versteckte sich eine kleine Angriffstruppe in einem Torfkahn, bevor ein erfolgreicher Überraschungsangriff die Stadt einnahm. Da die spanischen Streitkräfte in Frankreich die Katholische Liga und in den Niederlanden unterstützten, konnte Maurice den Vorteil nutzen und eine schrittweise Rückeroberung der Niederlande einleiten, die von den Niederländern als die „Zehn glorreichen Jahre“ bezeichnet wurde. Bald nach Breda eroberten die Anglo-Niederländer Zutphen und Deventer zurück, was das Ansehen der Engländer nach ihrem früheren Verrat wiederherstellte. Nach dem Sieg über die Spanier unter dem Herzog von Parma bei Knodsenberg 1591 entstand ein neues Vertrauen in die Armee. Die englischen Truppen stellten zu diesem Zeitpunkt fast die Hälfte der niederländischen Armee. Die Rückeroberung ging weiter: Hulst, Nijmegen, Geertruidenberg, Steenwijk und Coevorden wurden innerhalb der nächsten zwei Jahre eingenommen. Im Jahr 1593 scheiterte ein spanischer Versuch unter der Führung von Francisco Verdugo, Coevorden zurückzuerobern, als die Anglo-Niederländer unter Maurice und Vere den Ort im Frühjahr 1594 befreiten. Die Einnahme von Groningen im Sommer 1594 führte schließlich dazu, dass die spanische Armee aus den nördlichen Provinzen vertrieben wurde, was zur vollständigen Wiederherstellung der sieben Provinzen führte.

Nach diesen Erfolgen konnte Elisabeth das große Vertrauen in die Armee erkennen und erneuerte 1595 den Vertrag mit den Staaten. Die englischen Truppen, die von den Niederländern hoch gelobt worden waren, wurden auf etwa 4.000 Mann gehalten. Sie sollten von den Staaten bezahlt werden, und die Königin sollte auch die Ausgaben der Krone in Raten zurückerstattet bekommen, bis ein Friedensschluss erreicht war.

Im Jahr 1595 wurde der Feldzug von Maurice wieder aufgenommen, um die Städte der Region Twente von den Spaniern zurückzuerobern. Die Belagerung von Huy im März verzögerte sich, aber Maurice konnte den Fall der Stadt nicht verhindern. Als Maurice in die Offensive ging, scheiterte ein Versuch, Grol im Juli einzunehmen, als eine spanische Streitmacht unter dem 90-jährigen Veteranen Cristóbal de Mondragón die Stadt befreite. Im September versuchte Maurice dann, die Stadt Rheinberg einzunehmen, aber Mondragon schlug diesen Vorstoß in der Schlacht an der Lippe zurück. Maurice war daraufhin gezwungen, weitere geplante Offensiven abzusagen, da der Großteil seiner englischen und schottischen Truppen abgezogen wurde, um am Angriff auf Cádiz teilzunehmen. Unter ihrem neuen Befehlshaber, dem Erzherzog von Österreich, nutzten die Spanier diese Flaute aus und eroberten Hulst im folgenden Jahr zurück, was zu einem längeren Stillstand des Feldzugs führte und die Rückeroberung verzögerte.

Seekrieg und Kaperfahrten

In dieser Zeit des Aufschubs konnten die Spanier ihre Flotte umrüsten und neu ausstatten, teilweise nach englischem Vorbild. Der Stolz der Flotte waren die Zwölf Apostel – zwölf gewaltige neue Galeonen – und die Flotte erwies sich als weitaus effektiver als vor 1588. Ein ausgeklügeltes Konvoisystem und verbesserte Aufklärungsnetze vereitelten in den 1590er Jahren englische Seeangriffe auf die spanische Schatzflotte. Der beste Beweis dafür war die Zurückschlagung des von Effingham geführten Geschwaders im Jahr 1591 in der Nähe der Azoren, das die Schatzflotte überfallen wollte. In dieser Schlacht kaperten die Spanier das englische Flaggschiff, die Revenge, nach hartnäckigem Widerstand ihres Kapitäns Sir Richard Grenville. Während der gesamten 1590er Jahre konnten die Spanier dank enormer Konvoi-Eskorten dreimal so viel Silber verschiffen wie im Jahrzehnt zuvor.

Englische Freibeuter oder Korsaren, die als Elizabeth“s Sea Dogs bekannt waren, hatten jedoch mehr Erfolg. In den drei Jahren nach der Niederschlagung der spanischen Armada wurden den Spaniern mehr als 300 Schiffe im Gesamtwert von weit über 400.000 Pfund abgenommen. Englische Höflinge stellten Geld für ihre eigenen Expeditionen sowie für andere zur Verfügung, und sogar Elisabeth selbst tätigte Investitionen. Der Earl of Cumberland unternahm eine Reihe von Expeditionen, von denen einige durchaus gewinnbringend waren – seine erste war die Azoren-Reise im Jahr 1589. Andere scheiterten jedoch an schlechtem Wetter, und seine Reise von 1591 endete mit einer Niederlage gegen spanische Galeeren vor Berlengas. Zusammen mit Sir Walter Raleigh und Martin Frobisher bündelte Cumberland Finanzkraft und Stärke, was zur erfolgreichsten englischen Seeexpedition des Krieges führte. Vor der Insel Flores erbeutete die englische Flotte 1592 einen großen portugiesischen Frachter, die Madre de Deus, und überlistete eine spanische Flotte unter der Führung von Alonso de Bazán. Die Belohnung für die Expedition entsprach fast der Hälfte der königlichen Jahreseinnahmen des Königreichs England und bescherte Elisabeth eine 20-fache Rendite ihrer Investition. Diese Reichtümer weckten bei den Engländern die Begeisterung, sich an diesem opulenten Handel zu beteiligen. Raleigh selbst unternahm 1595 eine Expedition zur Erforschung des Orinoco-Flusses, um die mythische Stadt El Dorado zu finden; dabei plünderten die Engländer die spanische Siedlung Trinidad. Nach seiner Rückkehr nach England übertrieb Raleigh jedoch den dort gefundenen Reichtum. Unterstützt wurde Raleigh bei seiner Expedition von einer weiteren Expedition unter der Leitung von Amyas Preston und George Somers, die als Preston-Somers-Expedition nach Südamerika bekannt wurde und sich durch einen gewagten Überlandangriff auszeichnete, bei dem Caracas erobert wurde.

Viele der Expeditionen wurden von berühmten Londoner Kaufleuten finanziert, von denen John Watts der bekannteste war. Bei einer von Watts finanzierten Expedition ins portugiesische Brasilien, die von James Lancaster angeführt wurde, wurden Recife und Olinda erobert und geplündert – was für beide Seiten äußerst profitabel war. Als Reaktion auf die englische Kaperfahrt gegen ihre Handelsschiffe schlug die spanische Monarchie mit den Dunkirkers zurück, die die englische Schifffahrt und Fischerei in den weitgehend unverteidigten Meeren um England zerstörten.

Der bei weitem erfolgreichste englische Freibeuter war Christopher Newport, der von Watts finanziell unterstützt wurde. Newport brach 1590 zu einem Überfall auf die spanischen Westindischen Inseln auf und erlebte im anschließenden Kampf die Niederlage eines bewaffneten spanischen Konvois, wobei Newport seinen rechten Arm verlor. Trotzdem setzte Newport die Unternehmungen fort – die Blockade von Westkuba im Jahr 1591 war die erfolgreichste englische Freibeuteraktion während des Krieges. Sowohl Drake als auch Hawkins starben an Krankheiten auf der späteren Expedition 1595-96 gegen Puerto Rico, Panama und andere Ziele im spanischen Festland, ein schwerer Rückschlag, bei dem die Engländer trotz einer Reihe kleinerer militärischer Siege schwere Verluste an Soldaten und Schiffen hinnehmen mussten.

Im August 1595 landete eine spanische Seestreitmacht aus der Bretagne unter der Führung von Carlos de Amésquita in Cornwall und plünderte und brannte Penzance und mehrere nahe gelegene Dörfer nieder.

Im Sommer 1596 plünderte eine anglo-holländische Expedition unter dem jungen Liebling von Elisabeth, dem Earl of Essex, Cádiz und fügte der spanischen Flotte erhebliche Verluste zu, ließ die Stadt in Trümmern liegen und verzögerte den geplanten Überfall auf England. Den Verbündeten gelang es nicht, den Schatz zu erbeuten, da der spanische Befehlshaber Zeit hatte, die Schatzschiffe im Hafen in Brand zu setzen, wodurch der Schatz auf den Grund des Hafens sank, von wo er später geborgen wurde. Obwohl es nicht gelang, die Schatzflotte zu erbeuten, wurde die Plünderung von Cádiz als nationaler Triumph gefeiert, der mit dem Sieg über die spanische Armada vergleichbar war, und eine Zeit lang stand das Ansehen von Essex in Konkurrenz zu dem von Elisabeth.

Anstatt ihre Untertanen zu kontrollieren und zu besteuern, konkurrierte die englische Krone mit ihnen um den privaten Profit; dies gelang ihr nicht, da die großen Seeexpeditionen im Großen und Ganzen unrentabel waren. Die letzte große englische Seeexpedition fand 1597 unter der Führung des Earl of Essex statt und war als „Islands Voyage“ bekannt. Ziel war es, die spanische Flotte zu zerstören und eine Schatzflotte auf den Azoren abzufangen. Beides wurde nicht erreicht, und die Expedition endete mit einem kostspieligen Misserfolg, und Essex wurde nach seiner Rückkehr von der Königin gescholten, weil er die englische Küste nicht geschützt hatte.

Während der Krieg die englische Staatskasse stark belastete, erwies er sich für eine Reihe englischer Freibeuter als profitabel. In den letzten Jahren des Krieges wurde die englische Freibeuterschaft trotz der Verstärkung der spanischen Marinekonvois fortgesetzt. Cumberlands letzte Expedition in die Karibik im Jahr 1598 führte zur Einnahme von San Juan und hatte Erfolg, wo Drake versagt hatte. Newport schlug 1599 bei Tobasco zu, während William Parker 1601 erfolgreich Portobello überfiel. Im Jahr 1603 schlug Christopher Cleeve in Santiago de Cuba zu und im letzten Raubzug des Krieges plünderte Newport Puerto Caballos. Schließlich besiegte der zukünftige Admiral Antonio de Oquendo wenige Tage vor der Unterzeichnung des Friedensvertrags im August 1604 einen englischen Freibeuter im Golf von Cádiz und nahm ihn gefangen.

Bis zum Ende des Krieges hatte die englische Freibeuterschaft die spanische private Handelsmarine vernichtet. Die berühmtesten Piraten, die von der englischen Literatur und Propaganda gepriesen wurden, griffen in der Regel Fischereifahrzeuge oder Boote von geringem Wert für die spanische Krone an. Die spanischen Beutezüge waren jedoch zermürbend: Bis zum Kriegsende wurden fast 1.000 Schiffe erbeutet, und für jedes Kriegsjahr wurde ein durchschnittlicher Wert von etwa 100.000 bis 200.000 Pfund angegeben. Außerdem wurde für jede spanische Beute, die zurückgebracht wurde, eine andere entweder verbrannt oder versenkt, und die Anwesenheit so vieler englischer Korsaren hielt einige spanische Handelsschiffe davon ab, in See zu stechen. Dies führte dazu, dass ein Großteil des spanischen und portugiesischen Handels auf holländischen und englischen Schiffen abgewickelt wurde, was an sich schon eine Konkurrenz darstellte. Dennoch wurden die wichtigen spanischen Schatzflotten während des gesamten Krieges durch das Konvoi-System geschützt.

Niederländischer Aufstand (1597-1604)

Bis 1597 verschafften der spanische Bankrott und der Krieg in Frankreich den Anglo-Niederländern einen Vorteil. In der Schlacht von Turnhout wurde eine spanische Streitmacht überrascht und aufgerieben; Vere und der Earl of Leicester zeichneten sich besonders aus. Da die Spanier durch die Belagerung von Amiens in Frankreich abgelenkt waren, startete Maurice im Sommer eine Offensive. Diesmal wurden sowohl Rhienberg als auch Greonlo von den Niederländern eingenommen. Es folgten die Einnahme von Bredevoort, Enschede, Ootsmarsum, Oldenzaal und schließlich Lingen bis zum Ende des Jahres. Der Erfolg der Offensive bedeutete, dass die meisten der sieben nördlichen Provinzen der Niederlande von der niederländischen Republik zurückerobert wurden und eine bedeutende Barriere entlang des Rheins geschaffen worden war.

Im Jahr 1598 eroberten die Spanier unter Francisco Mendoza Rheinberg und Meurs in einem Feldzug zurück, der als spanischer Winter 1598-99 bekannt wurde. Mendoza versuchte dann, die Insel Bommelerwaard einzunehmen, aber die Niederländer und Engländer unter Maurice vereitelten den Versuch und besiegten ihn bei Zaltbommel. Mendoza zog sich aus dem Gebiet zurück und die Niederlage führte zu einem Chaos in der spanischen Armee – es kam zu Meutereien und viele desertierten. Im darauffolgenden Jahr sah der niederländische Senat unter der Führung von Johan van Oldenbarneveldt das Chaos in der spanischen Armee und beschloss, dass die Zeit reif war für einen Schwerpunkt des Krieges, der im katholischen Flandern liegen sollte. Trotz eines erbitterten Streits zwischen Maurice und van Oldenbarneveldt stimmten die Niederländer und ein beträchtliches Kontingent der englischen Armee unter Francis Vere widerstrebend zu. Sie nutzten Ostende (das immer noch in holländischer Hand war) als Basis für die Invasion Flanderns. Ihr Ziel war es, die Freibeuterhochburg Dünkirchen zu erobern. Im Jahr 1600 rückten sie nach Dünkirchen vor, und in der Schlacht von Nieuwpoort, an der die Engländer maßgeblich beteiligt waren, fügten die Anglo-Niederländer der von Terzios geführten spanischen Armee eine seltene Niederlage zu. Dünkirchen wurde jedoch nie in Angriff genommen, da Streitigkeiten innerhalb der niederländischen Führung dazu führten, dass die Einnahme der von den Spaniern besetzten Städte im Rest der Republik Vorrang hatte. Die Truppen von Maurice zogen sich daraufhin zurück und überließen Vere angesichts der drohenden spanischen Belagerung das Kommando über Ostende.

Nach der Belagerung von Ostende ging Maurice im Sommer 1600 an der Rheingrenze in die Offensive. So wurden Rheinberg und Meurs erneut von den Spaniern zurückerobert, während ein Versuch, s“Hertogenbosch einzunehmen, in den Wintermonaten scheiterte. In Oostende sah sich Vere im Januar 1602, nachdem er Verstärkung erhalten hatte, einem großen spanischen Frontalangriff gegenüber, der von Erzherzog Albert organisiert worden war und in erbitterten Kämpfen unter großen Verlusten zurückgeschlagen wurde. Vere verließ die Stadt bald darauf und schloss sich Maurice im Feld an, während Albert, der von den Heerführern wegen seiner Taktik viel Kritik einstecken musste, durch den talentierten Ambrogio Spinola ersetzt wurde. Die Belagerung zog sich noch zwei Jahre hin, da die Spanier versuchten, die Befestigungsanlagen von Ostende in einem kostspieligen Zermürbungskrieg einzunehmen. Etwa zur gleichen Zeit, als Maurice seinen Feldzug fortsetzte, wurde Grave zurückerobert, aber Vere wurde während der Belagerung schwer verwundet. Mitte des Jahres 1604 versuchten die Niederländer und Engländer, Ostende zu befreien, doch wurde stattdessen der Binnenhafen von Sluis belagert und eingenommen. Bald darauf kapitulierte die Garnison von Ostende nach einer fast vierjährigen Belagerung, die Tausende von Menschenleben gekostet hatte – für die Spanier war es ein Pyrrhussieg.

Frankreich

Mit der Normandie kam eine neue Kriegsfront hinzu, und es drohte ein weiterer Invasionsversuch über den Kanal. 1590 landeten die Spanier mit einer beträchtlichen Streitmacht in der Bretagne, um die katholische Liga zu unterstützen, und vertrieben die Engländer und Hugenotten aus einem Großteil des Gebiets. Als Heinrich IV. 1593 zum Katholizismus konvertierte, gewann er die Unterstützung der Franzosen für seinen Thronanspruch, insbesondere in Paris (wo er im folgenden Jahr gekrönt wurde), einer Stadt, die er 1590 erfolglos belagert hatte. 1594 gelang es den anglo-französischen Streitkräften, durch die Einnahme von Fort Crozon die spanischen Hoffnungen zu zerstören, den großen Hafen von Brest als Ausgangspunkt für eine Invasion Englands zu nutzen.

Die französischen Religionskriege richteten sich zunehmend gegen die Hardliner der Französischen Katholischen Liga. Nach der Unterzeichnung des Dreibundes zwischen Frankreich, England und den Niederlanden im Jahr 1596 entsandte Elisabeth weitere 2.000 Soldaten nach Frankreich, nachdem die Spanier Calais eingenommen hatten. Im September 1597 eroberten anglo-französische Truppen unter Henry Amiens zurück, nur sechs Monate nachdem die Spanier die Stadt eingenommen hatten, und beendeten damit eine Reihe spanischer Siege. Die ersten zaghaften Friedensgespräche zwischen der französischen und der spanischen Krone hatten bereits vor der Schlacht begonnen, und die Hardliner der Liga verloren bereits in ganz Frankreich an Unterstützung durch den wiedererstarkten Heinrich, der zum römischen Katholizismus konvertiert war und durch seine militärischen Erfolge gestärkt wurde. Darüber hinaus waren die spanischen Finanzen aufgrund der Kriege in Frankreich, den Niederlanden und gegen England am Ende. Daher beschloss der schwer kranke Philipp, seine Unterstützung für die Liga zu beenden und die Legitimität der Thronbesteigung Heinrichs in Frankreich endlich anzuerkennen. Ohne die spanische Unterstützung waren die letzten Hardliner der Liga schnell besiegt. Im Mai 1598 unterzeichneten die beiden Könige den Frieden von Vervins, der den letzten der religiösen Bürgerkriege und damit auch die spanische Intervention beendete.

Irland

1594 hatte der Neunjährige Krieg in Irland begonnen, als sich die Ulster-Lords Hugh O“Neill und Red Hugh O“Donnell mit unbeständiger spanischer Unterstützung gegen die englische Herrschaft erhoben und damit die englische Unterstützung der niederländischen Rebellion widerspiegelten. Während die englischen Streitkräfte die Aufständischen in Irland unter großem Aufwand an Männern, allgemeinem Leid und finanziellen Mitteln in Schach hielten, versuchten die Spanier 1596 und 1597 zwei weitere Armadas: Die erste wurde in einem Sturm vor Nordspanien zerschlagen, die zweite scheiterte an schlechtem Wetter, als sie sich der englischen Küste näherte. Philipp II. starb 1598, und sein Nachfolger Philipp III. setzte den Krieg fort, allerdings mit weniger Begeisterung.

Ende 1601 schickten die Spanier eine letzte Armada nach Norden, diesmal eine begrenzte Expedition, die Truppen zur Unterstützung der Rebellen in Irland anlanden sollte. Wegen eines Sturms, der die Flotte verstreute, traf nur die Hälfte ein, und die andere Hälfte landete weit entfernt von den irischen Rebellen. Die Spanier zogen mit 3 000 Mann in die Stadt Kinsale ein und wurden sofort von den Engländern belagert. Mit der Zeit trafen ihre irischen Verbündeten ein und umzingelten die Belagerer, doch die fehlende Kommunikation mit den Rebellen führte zu einem englischen Sieg in der Schlacht von Kinsale. Die belagerten Spanier akzeptierten die vorgeschlagenen Kapitulationsbedingungen und kehrten nach Hause zurück, während die irischen Rebellen ausharrten und sich 1603, kurz nach Elisabeths Tod, ergaben.

Der neue König von England, Jakob I., war der protestantische Sohn und Nachfolger der katholischen Maria, Königin der Schotten, deren Hinrichtung eine unmittelbare Ursache für den Krieg gewesen war. Jakobus sah sich selbst als Friedensstifter Europas, und das Endziel seiner idealistischen Außenpolitik war die Wiedervereinigung der Christenheit. Als Jakobus den englischen Thron bestieg, bestand seine erste Aufgabe daher darin, einen Frieden mit Philipp III. auszuhandeln.

Ende des Krieges

Nach dem Ende des Krieges in Frankreich suchte Philipp III. auch mit England Frieden. Bis 1598 war der Krieg für Spanien lang und kostspielig geworden. Auch England und die Niederländische Republik waren kriegsmüde, und beide Seiten sahen die Notwendigkeit eines Friedens. Bei den Friedensverhandlungen in Boulogne im Jahr 1600 lehnten die Engländer und Niederländer die spanischen Forderungen jedoch strikt ab. Dennoch blieben die diplomatischen Wege zwischen dem Erzherzog von Österreich und seiner Frau Infantin Isabella (der Schwester Philipps) offen, die eine andere Politik verfolgten als Philipp selbst. Philipp wollte die Hegemonie des spanischen Reiches erhalten, während der Erzherzog und Isabella Frieden und freundschaftliche Beziehungen anstrebten.

Bald nach dem Sieg in Irland im folgenden Jahr führte die englische Marine unter Richard Leveson eine Blockade gegen Spanien durch, die erste ihrer Art. Vor Portugal segelten sie in die Bucht von Sesimbra, wo sich eine Flotte von acht spanischen Galeeren unter Federico Spinola (Bruder von Ambrogio) und Álvaro de Bazán befand. Spinola hatte bereits einen Stützpunkt in Sluis in Flandern eingerichtet und sammelte weitere Schiffe für einen möglichen Angriff auf England. Im Juni 1602 besiegte Leveson die Spanier, wobei zwei Galeeren versenkt und eine reiche portugiesische Karacke erbeutet wurden. Monate später sammelte Spinolas Flotte im Ärmelkanal weitere Galeeren ein und segelte erneut durch den Ärmelkanal, wurde aber erneut von einem anglo-holländischen Flottengeschwader vor der Meerenge von Dover besiegt. Spinolas verbliebene Galeeren erreichten schließlich Sluis. Das Ergebnis dieser Aktion zwang die Spanier, für den Rest des Krieges weitere Seeoperationen gegen England einzustellen. Nach dem Tod von Elisabeth I. war Spaniens Priorität jedoch nicht mehr eine Invasion Englands, sondern der Fall von Ostende.

Der Vertrag stellte den Status quo ante bellum wieder her; die Bedingungen waren sowohl für Spanien als auch für England günstig. Für Spanien sicherte der Vertrag seine Position als führende Macht in der Welt. Der Ausbau des Konvoisystems hatte es Spanien ermöglicht, seine Schatzflotten zu verteidigen und seine Kolonien in der Neuen Welt zu behalten. Die englische Unterstützung für die niederländische Rebellion gegen den spanischen König, die der ursprüngliche Grund für den Krieg war, endete. Die Spanier konnten sich nun auf die Niederländer konzentrieren, in der Hoffnung, sie in die Knie zwingen zu können. Eine vollständige Aufgabe der holländischen Sache wurde in dem Vertrag jedoch nicht versprochen. Die von den Engländern gehaltenen Vorsichtsstädte in Holland hingegen wurden trotz der spanischen Forderungen nicht aufgegeben. Die Belagerungen von Ostende und Sluis wurden bis zum Ende der jeweiligen Feldzüge aufrechterhalten. Bis 1607 hatten die Niederländer tatsächlich gesiegt; die Spanier hatten nicht den erhofften K.O.-Schlag erlitten, und der Zwölfjährige Waffenstillstand erkannte die Unabhängigkeit der Republik effektiv an.

Für England war der Vertrag sowohl ein diplomatischer Triumph als auch eine wirtschaftliche Notwendigkeit. Gleichzeitig war der Vertrag in der englischen Öffentlichkeit höchst unpopulär, da er von vielen als demütigender Frieden empfunden wurde. Viele waren der Meinung, dass Jakobus Englands Verbündeten, die Niederlande, im Stich gelassen hatte, um die spanische Krone zu besänftigen, was Jakobs Popularität schadete. Der Vertrag stellte jedoch sicher, dass die dortige protestantische Reformation geschützt wurde, und Jakobus und seine Minister lehnten die spanische Forderung nach katholischer Duldung in England ab. Nach der Niederlage bei Kinsale im Jahr 1602 wurde im darauf folgenden Jahr der Vertrag von Mellifont zwischen Jakob I. und den irischen Rebellen geschlossen. Im anschließenden Londoner Vertrag verpflichtete sich Spanien, die Rebellen nicht zu unterstützen.

Der Vertrag wurde in Spanien positiv aufgenommen. In der spanischen Hauptstadt Valladolid, wo der Vertrag im Juni 1605 in Anwesenheit einer großen englischen Botschafterdelegation unter Leitung von Lord Admiral Charles Howard ratifiziert wurde, fanden große öffentliche Feierlichkeiten statt. Dennoch kritisierten einige Mitglieder des katholischen Klerus die Bereitschaft Philipps III. zur Unterzeichnung eines Vertrags mit einer „ketzerischen Macht“.

Die Bestimmungen des Vertrages gestatteten den Kaufleuten und Kriegsschiffen beider Nationen, von den jeweiligen Häfen der anderen Seite aus zu operieren. Der englische Handel mit den spanischen Niederlanden (insbesondere mit der Stadt Antwerpen) und der iberischen Halbinsel wurde wiederaufgenommen. Spanische Kriegsschiffe und Freibeuter konnten englische Häfen als Flottenstützpunkte nutzen, um niederländische Schiffe anzugreifen.

Der Krieg hatte die kolonialen Bemühungen der Tudorzeit zunichte gemacht, aber die Engländer, die während des Krieges in Kaperfahrten investiert hatten, erzielten enorme Gewinne, so dass sie in der Lage waren, neue Unternehmungen zu finanzieren. So konnte die Londoner Kompanie im Jahr 1607 eine Siedlung in Virginia gründen. Die Gründung der East India Company im Jahr 1600 war für das Wachstum Englands (und später Großbritanniens) als Kolonialmacht von großer Bedeutung. Im Jahr 1603 wurde in Banten auf Java eine Fabrik gegründet, nachdem die Company das spanische und portugiesische Monopol erfolgreich und gewinnbringend durchbrochen hatte. Der beginnende illegale Handel mit den spanischen Kolonien wurde zwar beendet, doch die englischen Forderungen nach dem Recht, in Ost- und Westindien Handel zu treiben, wogegen sich Spanien vehement wehrte, führten zu einem Stillstand. Die Komplikationen führten schließlich dazu, dass das Thema im Vertrag überhaupt nicht mehr erwähnt wurde.

Für Spanien bestand die Hoffnung, dass England den Katholiken schließlich Toleranz gewähren würde, doch die Schießpulververschwörung im Jahr 1605 zerstörte jede Möglichkeit dazu. Die daraus resultierende antikatholische Gegenreaktion nach der Aufdeckung des Komplotts beendete die Befürchtungen der Protestanten, dass ein Frieden mit Spanien letztlich eine Invasion von Jesuiten und katholischen Sympathisanten bedeuten würde, da die elisabethanischen Gesetze über die Rekursion vom Parlament rigoros durchgesetzt wurden.

England und Spanien blieben bis 1625 im Frieden.

Quellen

  1. Anglo-Spanish War (1585–1604)
  2. Englisch-Spanischer Krieg (1585–1604)
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