Edikt von Nantes

Zusammenfassung

Das Edikt von Nantes ist ein Toleranzedikt, das im April 1598 vom französischen König Heinrich IV. erlassen wurde, um die Religionskriege zu beenden, die das Königreich Frankreich seit 1562 verwüsteten, insbesondere den achten Krieg, der 1585 begonnen hatte.

Dieses Edikt gewährte den Protestanten in bestimmten Teilen des Königreichs religiöse, bürgerliche und politische Rechte und räumte ihnen in Anhängen, den sogenannten „Patenten“, eine Reihe von Zufluchtsorten ein, darunter etwa 60 Sicherheitsplätze, und garantierte ihnen die Zahlung eines jährlichen Zuschusses aus der königlichen Schatzkammer.

Die erste Version des Edikts, die tatsächlich in Nantes unterzeichnet und gesiegelt wurde, ist verloren gegangen und nur noch durch eine Kopie in der Genfer Bibliothek bekannt. Daher ist die zweite Version, die wahrscheinlich später verfasst wurde, aber immer noch auf April 1598 datiert ist, der authentische Text, der zur Registrierung an die Parlamente gerichtet wurde.

Das Edikt von Nantes wurde von Ludwig XIV. im Oktober 1685 widerrufen (Edikt von Fontainebleau), aber seine Anwendung war bereits zuvor eingeschränkt worden, insbesondere unter Ludwig XIII. infolge der Krise von 1627-1629, die durch die Belagerung von La Rochelle gekennzeichnet war und durch den Frieden von Alès abgeschlossen wurde; und unter Ludwig XIV. aufgrund der ab 1661 betriebenen Politik der Bekehrung der Protestanten.

Frühere Edikte zur Befriedung

Das Edikt von Nantes, mit dem in Frankreich die unruhige Zeit der Religionskriege beendet werden sollte, war nicht der erste Text dieser Art. Nach den Unruhen seit der Einführung der Reformation in den 1520er Jahren unterzeichnete Karl IX. am 17. Januar 1562 das Edikt von Saint-Germain (oder Januaredikt), das den Protestanten in den Vororten der Städte die freie Religionsausübung gewährte. Am 1. März 1562 wurden jedoch Protestanten massakriert, weil sie in einer Stadt (Wassy) ihren Gottesdienst abhielten, was den ersten Religionskrieg auslöste. Dieser endet mit dem Frieden von Amboise, der die Religionsfreiheit für adlige Protestanten vorbehält.

Bemerkenswert ist auch der Frieden von Saint-Germain (am Ende des dritten Religionskriegs), der den Protestanten Gewissensfreiheit, Religionsfreiheit und vier feste Plätze gewährt: La Rochelle, Cognac, Montauban und La Charité-sur-Loire.

Am 6. Mai 1576 unterzeichnete Heinrich III. das Edikt von Beaulieu, um den fünften Religionskrieg zu beenden, aber es wurde nicht ordnungsgemäß umgesetzt, sodass die Feindseligkeiten im Mai 1577 wieder aufflammten.

Der Unterschied zwischen diesen Texten und dem Edikt von Nantes besteht darin, dass das Edikt von Nantes dank der Autorität, die Heinrich IV. im achten Religionskrieg erobern konnte, tatsächlich durchgesetzt wurde.

Der achte Religionskrieg (1585-1598)

Dieser war besonders langwierig und erbittert, weil Mitte der 1580er Jahre klar wurde, dass Heinrich III. kinderlos bleiben würde und sein Nachfolger (nach dem Salischen Gesetz) folglich Heinrich von Navarra, der Anführer der protestantischen Partei, sein würde. Die extremsten Katholiken gründeten daher eine Partei, die Katholische Liga, unter der Führung von Herzog Henri de Guise, die unter anderem für Königsmord und ein Bündnis mit den katholischen Mächten, insbesondere Spanien, eintrat.

Nachdem Henri de Guise 1588 auf Befehl von Henri III. ermordet worden war, wurde dieser 1589 seinerseits von einem ligistischen Mönch ermordet. Heinrich von Navarra musste sich nun mit der Eroberung seines Königreichs befassen, was ihm durch seine militärischen Erfolge, aber auch durch seinen Übertritt zum Katholizismus im Jahr 1593 und seine Krönung in Chartres im Februar 1594 gelang. Daraufhin gewann er nach und nach die großen Städte des Königreichs für sich.

Ende 1597 blieb der Liga nur noch die Bretagne, insbesondere die Stadt Nantes, die vom Gouverneur der Provinz, dem Herzog von Mercœur, Philippe-Emmanuel de Lorraine, einem der wichtigsten Anführer der Liga, gehalten wurde. Frankreich befand sich jedoch auch im Krieg mit Spanien, das mit der Liga verbündet war.

Die militärischen Operationen und Verhandlungen von 1597-1598

Im Jahr 1597 wurde die Stadt Amiens von den Spaniern zurückerobert. Heinrich IV. kann all seine Kräfte auf die letzte Bastion der Liga richten. Die Situation des Herzogs von Mercœur ist angesichts eines Königs, der fast das gesamte Königreich kontrolliert, nicht mehr haltbar.

In den ersten Tagen des Jahres 1598 machte sich der König auf den Weg und folgte dem Loiretal. Tausende von Soldaten laufen im Anjou zusammen und Angers wird zur Garnisonsstadt. Der Gouverneur des Ortes, Sieur de La Rochepot, organisierte zusammen mit der Bevölkerung und den örtlichen Stadtvätern den Empfang und den Aufenthalt des französischen Königs vom 7. März bis zum 12. April 1598. Möglicherweise wurde in dieser Zeit mit der Abfassung des späteren Edikts von Nantes begonnen.

Als Heinrich IV. in Angers ankam, setzte er zahlreiche symbolische Gesten ein, um die Katholiken, die die Liga unterstützten, auf seine Seite zu ziehen. Er geht in die Kathedrale, um die Messe zu hören. Am Eingang der Kirche empfängt er auf Knien den Segen des Bischofs. Einige Tage später nimmt er an der Palmprozession teil, mit einer Palme in der Hand und seiner Halskette des Heilig-Geist-Ordens auf den Schultern. Er wusch dreizehn Armen im Bischofspalast die Füße und berührte auf dem Vorplatz der Kathedrale nach königlicher Tradition die an écrouelles Erkrankten. Schließlich legt er den Grundstein für das Kapuzinerkloster.

Ein Teil der Bretagne erhob sich gegen ihren Gouverneur und Mercœur verlor mehrere Festungen, die sich dem französischen König anschlossen, insbesondere Dinan, wo die Bevölkerung, die von den Malouins unterstützt wurde, „Vive le Roi“ und „Vive la liberté publique“ rief.

Der Herzog von Mercœur delegiert daraufhin seine Frau, Marie de Luxembourg, zusammen mit ihren Vertretern zum König, um über seine Unterwerfung zu verhandeln. Heinrich IV. weigerte sich, die Herzogin von Mercœur in Angers zu empfangen. Sie wird nach Les Ponts-de-Cé, einem Vorort an der Loire im Süden der Stadt, zurückgeschickt. Dennoch trifft sie auf die Mätresse des Königs, Gabrielle d“Estrées. Die beiden Frauen vereinbaren eine Heirat zwischen der einzigen Tochter der Mercoeurs, Françoise, und César de Vendôme, dem natürlichen Sohn des Königs und Gabrielle d“Estrées. Nach dieser Unterredung lässt sich Heinrich IV. von seiner Geliebten überzeugen und stimmt schließlich zu, die Herzogin von Mercœur sowie die von ihrem Mann entsandten Delegierten in Angers zu empfangen.

Am 20. März wird mit den Abgesandten Mercoeurs ein Abkommen unterzeichnet: Mercoeur verzichtet gegen eine hohe Abfindung auf seine Regierung in der Bretagne (außerdem muss er der Heirat seiner Tochter mit César de Vendôme zustimmen).

Am 28. März trifft der Herzog von Mercœur Heinrich IV. in Briollay beim Herzog von Rohan, mit dem der König gerne jagt. Mercœur wirft sich dem König zu Füßen und schwört, ihm treu zu sein. Duplessis-Mornay, ein treuer Freund Heinrichs IV., beobachtet dieses Manöver Mercoeurs. Der König lässt sich nicht täuschen, aber er nimmt diese Unterwerfung bereitwillig an. Mercœur verfügt zwar noch über militärische Kräfte, insbesondere 2.000 Spanier, die in Le Pellerin an der Loire unterhalb von Nantes stationiert sind, und weitere 5.000 am Blavet unter dem Kommando von Don Juan d“Aguila.

Heinrich IV. verließ daraufhin am 12. April 1598 Angers in Richtung Nantes und ließ seinen Großen Rat im Jakobinerkloster von Angers letzte Hand an das Edikt legen, dessen offizieller Name zu dieser Zeit „Befriedungsedikt“ lautete.

Heinrich IV. empfängt die Botschafter Englands und der Vereinigten Provinzen, die versuchen, ihn zu überreden, den Krieg gegen Spanien fortzusetzen, aber Heinrich IV. lehnt ab, da er unbedingt so viele Jahre des Leids, des Unglücks und der Kalamitäten in seinem Königreich beenden möchte, wie Sully berichtet.

Am 2. Mai 1598 wurde der Frieden von Vervins zwischen Frankreich und Spanien unterzeichnet. Das Königreich erhält alle seine Besitzungen im Norden des Landes zurück und die spanischen Truppen verlassen Le Pellerin und den Blavet.

Der Frieden von Véretz

Eine andere Version verlegt den Ort, an dem das Edikt von Nantes verfasst wurde, in das Schloss Véretz.

Tatsächlich hatte Heinrich IV. Philipp-Emmanuel von Lothringen, dem Herzog von Mercœur und Penthièvre, Marquis von Nomeny, Baron von Ancenis und Gouverneur der Bretagne, einen Handel angeboten, bei dem er – zusammen mit dem Vergessen seiner Rebellion – seinen gesamten Besitz mit Ausnahme der Regierung der Bretagne behalten und seine einzige Tochter, die Erbin der Titel und Güter von Penthièvre, mit César de Vendôme, dem Sohn von Heinrich IV. und Gabrielle d“Estrées, als Gegenleistung für seine Unterwerfung vereinen sollte. Der Herzog nahm das Angebot an und unterwarf sich im Frühjahr des Jahres 1598.

Um die Wege für die Verbindung von Francoise von Lothringen mit César de Vendôme zu ebnen, kam Heinrich IV. auf seinem Weg nach Nantes an die Ufer der Loire und des Cher. Es ist bekannt, dass er im Januar 1598 zusammen mit Gabrielle d“Estrées von Louise de Vaudemont, der Witwe Heinrichs III. und Schwester von Philipp Emmanuel von Lothringen, im Schloss Chenonceau empfangen wurde. Anscheinend legte der König dort den Grundstein für das Edikt, das er für die religiöse und moralische Befriedung des Königreichs für notwendig hielt und das als Edikt von Nantes bekannt ist.

Um die Bedingungen des Edikts so festzulegen, dass sowohl Katholiken als auch Protestanten zufrieden waren, wählte Heinrich IV. Pierre Forget de Fresnes, Baron von Véretz, und Daniel Chamier, Pastor, Abgeordneter der Dauphiné und Minister des Königs, die beide für ihre Umsicht bekannt waren und jeweils das Vertrauen ihrer Parteien genossen. Die beiden Männer trafen sich im Schloss Véretz, einige Kilometer von Chenonceaux entfernt und gegenüber dem Schloss La Bourdaisière, einem Lehen der Familie von Gabrielle d“Estrées, wo sie geboren wurde und wo Georges Babou de la Bourdaisière, ihr Onkel, wohnte.

Nachdem das Edikt verfasst und gegengelesen worden war, wurde der Text gemeinsam von Pierre Forget und Daniel Chamier unterzeichnet, wie das Kirchenbuch von Véretz belegt. Zur Erinnerung an dieses wichtige Ereignis in seinem Lehen schenkte Pierre Forget der Kirche eine neue Glocke, die am 2. August 1598 getauft wurde und auf deren Urkunde am Rand steht: „l“année que la paix fut signé au chasteau dudict Veretz“.

Umstände der Verkündung

Das Edikt von Nantes wurde auf April 1598 datiert. Das Siegel des Exemplars, das dem Pariser Parlament zur Registrierung übermittelt wurde, ist heute braun, und einige Historiker des 19. Jahrhunderts sahen es als gelb an: Man ging daher davon aus, dass es nicht mit grünem Wachs, das für ewige Edikte verwendet wurde, sondern mit gelbem Wachs wie ein befristetes Edikt gesiegelt worden war, und zwar trotz der damaligen Quellen (insbesondere des Registers für die Registrierung im Parlament). Untersuchungen der chemischen Zusammensetzung des Siegels zeigen jedoch, dass es tatsächlich ein grünes Pigment enthält: Es scheint, dass das von der Kanzlei zu dieser Zeit verwendete Wachs von schlechter Qualität war. Die These eines politischen Kalküls wird daher ausgeschlossen.

Es gibt keinen Beweis dafür, dass es im Schloss der Herzöge der Bretagne, in dem sich der König aufhielt, verkündet wurde. Diese Behauptung wird jedoch von mehreren Historikern übernommen, während andere ohne weitere Beweise, aber unter Berufung auf die Volksüberlieferung behaupten, dass es in einem Haus namens Maison des Tourelles am Quai de la Fosse Nr. 4 (auf Höhe der Rue Maréchal-de-Lattre-de-Tassigny), dem Privathaus des reichsten Händlers der Stadt, André Rhuys, unterzeichnet worden sein könnte. Das Herrenhaus wurde zerstört, nachdem es während des Zweiten Weltkriegs bei Bombenangriffen beschädigt worden war.

Inhalt des Edikts

Der Text des Edikts umfasst 92 (XCII) Artikel, dann 56 (LVI) „besondere Artikel“ sowie zwei „Patente“, eines vom 3. April, das zweite vom 30. April.

Die durchgängig verwendete Formel für den Protestantismus lautet: „die vorgeblich reformierte Religion“ (52 Vorkommen).

Das Edikt, das die Gewissensfreiheit überall im Königreich garantiert, gewährt Religionsfreiheit an Orten, an denen der Protestantismus vor 1597 ansässig war, sowie in 3500 Schlössern von Justiz-Herrschern und in zwei Orten pro Vogtei.

In einigen Städten, insbesondere (Bordeaux, Grenoble und Castres), werden Protestanten von Gerichten verurteilt, die zur Hälfte aus Protestanten bestehen. In mehreren Städten ist der protestantische Gottesdienst verboten (Paris, Rouen, Dijon, Toulouse oder Lyon…), in anderen ist es jedoch genau umgekehrt (Saumur, Sedan, La Rochelle, Montauban oder Montpellier). Pierre Miquel berichtet, dass Katholiken, „die den Glauben ihrer Väter bewahren wollten, nicht in die Kirche gehen konnten: Sie wurde zerstört oder die Tür wurde auf Befehl eines protestantischen Anführers mit Pfählen versperrt“.

Die Reformierten erhalten ihre Bürgerrechte zurück, haben Zugang zu Ämtern und Würden und können Akademien, Institute für höhere Bildung eröffnen. Für Pastoren wird eine Ausstattung von 45.000 ECU bereitgestellt.

Etwa 150 Zufluchtsorte werden den Protestanten für eine Dauer von acht Jahren gegeben, darunter 51 Sicherheitsplätze (u. a. La Rochelle, Royan, Niort, Cognac, Saumur, Bergerac, Montauban, Montpellier, Nîmes, Alès, Briançon), 16 Heiratsplätze sowie 80 besondere Plätze, die protestantischen Adligen gehörten. Diese Plätze können von einer potenziellen Armee von 30.000 Soldaten verteidigt werden.

Die Schwierigkeiten der Registrierung durch die Parlamente

Das Edikt wurde bei seiner Verkündung schlecht aufgenommen. Die Protestanten beklagten sich, dass sie wenig erreicht hatten, während die Katholiken sich darüber empörten, dass der König den Protestanten Vorteile gewährte, sodass der Text bei fast allen Parlamenten des Königreichs auf Ablehnung stieß, angefangen mit dem Parlament von Paris, das am 2. Januar 1599 die Eintragung verweigerte und den König zwang, am 7. Januar Parlamentarier in den Louvre einzuberufen und sie in einer bis heute berühmten Rede zum Gehorsam zu ermahnen, um den Staat wiederherzustellen, indem er seine Entschlossenheit bekräftigte, den Vertrag umzusetzen und ihn den Parlamenten aufzuzwingen. Die Parlamentarier blieben jedoch hartnäckig und verlangten Änderungen in Bezug auf die Zusammensetzung der Ediktskammer und die zweite Kultstadt pro Vogtei. Sie erreichten, dass das Edikt in diesen beiden Punkten umgeschrieben wurde. Es wird am 25. Februar 1599 vom Parlament in Paris eingetragen. Die meisten Parlamente der Staatenländer registrieren das Edikt im Jahr 1600 (der König muss jedoch einen Justiz-Brief an das Parlament von Aix und zwei an das Parlament von Rennes schicken) und das Parlament der Normandie registriert das Edikt erst 1609.

Standpunkte zum Edikt von Nantes

Das Edikt von Nantes „war kein gnädiger Akt, der dem Willen des Königs in der Fülle seiner Souveränität geschuldet war, sondern ein Vertrag, dessen Artikel wie mit Kriegsparteien diskutiert wurden.“

Der Gedanke der Toleranz kommt in dem Edikt nicht vor. Zu dieser Zeit war das Wort negativ besetzt. Es ist gleichbedeutend mit „erdulden“ oder auch „ertragen“. „Wenn das, was wir Toleranz nennen, bedeutet, die Gedanken des anderen als genauso wahr zu akzeptieren wie die eigene Meinung, dann ist das im 16. Jahrhundert völlig unmöglich. Im religiösen Bereich ist sich jeder sicher, dass er die Wahrheit besitzt. Da man diese kennt und weiß, dass der andere im Irrtum ist und sein ewiges Schicksal aufs Spiel setzt, wäre es ein Verbrechen, ihn zu verlassen und auf das zu verzichten, was wir als Recht auf Einmischung bezeichnen würden, um ihn zu retten, auch mit Gewalt“. Im Jahr 1586 wandte sich Katharina von Medici an den Vicomte de Turenne: „Der König will in seinen Staaten nur eine Religion“. Darauf antwortet der Vicomte: „Wir auch. Aber es soll unsere sein“.

In den Augen von Katholiken und Protestanten ermöglicht dieses Edikt einen Übergangszustand. In der Praxis markiert das Edikt von Nantes einen Wendepunkt in der Geschichte der Mentalität: Seine Unterzeichnung markiert die Unterscheidung zwischen dem politischen Subjekt, das unabhängig von seiner Konfession dem Gesetz des Königs gehorchen muss, und dem Gläubigen, der seine religiösen Entscheidungen frei treffen kann und von nun an auf die Privatsphäre beschränkt bleibt.

Pierre Joxe ist der Ansicht, dass das Edikt, das gemeinhin als Grundlage für die Toleranz angesehen wird, den Protestanten nicht so sehr zugute kam, wie man glaubt. Einige zeitgenössische Wissenschaftler sind der Ansicht, dass das Edikt ganz im Gegenteil die katholische Dominanz bestätigte, indem es den protestantischen Kult an bestimmten Orten einschränkte und gleichzeitig den Katholizismus im gesamten Königreich zuließ. Damit wären die Voraussetzungen für eine Rekatholisierung Frankreichs geschaffen worden. Darüber hinaus hätte das Edikt um die Staatsreligion herum, deren Dreh- und Angelpunkt der Herrscher ist, den Absolutismus begründet. Das Ergebnis wäre eine wahrhaft königliche Religion gewesen, die mit Ludwig XIV. ihren Höhepunkt erreichte.

Heinrich IV. gelingt ein Kunststück, indem er in seinem Königreich beide Religionen aufrechterhält. Er verschwindet jedoch 1610 ermordet. Maria von Medici verfügt nicht über das politische Geschick ihres Mannes und um ein Haar würden die Religionskriege wieder aufflammen. Richelieu gelang es jedoch, Frankreich mit Gewalt vor der Rückkehr ins Chaos zu bewahren. Da Richelieu nicht ewig bleiben sollte, geriet das Königreich aufgrund der Parlamente und später der Prinzen in eine dunkle und katastrophale Zeit: die Fronde. Mazarin und Anne d“Autriche, die die Regentschaft übernahmen, gingen als Sieger aus dieser Zeit hervor.

Die erste Anwendungsperiode (1598-1629)

Das Edikt von Nantes, das 1598 von Heinrich IV. unterzeichnet wurde, beendete die 36 Jahre andauernden Religionskriege. Es folgte eine Zeit des wahren Friedens.

Frankreich ist neben Navarra eines der wenigen Länder in Europa, das sowohl den Katholizismus als auch den Protestantismus offiziell zulässt.

Nachdem das Edikt unterzeichnet worden war, verlangte Heinrich IV. seine Verkündung. Die katholischen Behörden versuchen, dies zu verhindern. Die Parlamente, die nicht zulassen konnten, dass es zwei „Religionen“ im Staat gab, weigerten sich, das Edikt zu registrieren. Das Parlament von Paris gab erst nach einem Jahr, im Jahr 1599, nach und die Parlamente von Toulouse, Dijon, Aix und Rennes nach zwei Jahren, während das Parlament von Rouen das Edikt erst 1609, nach elf Jahren, registrierte.

Der Widerruf von Militärklauseln (1629)

Die militärische Seite des Edikts von Nantes, d. h. die Möglichkeit für Protestanten, militärische Festungen zu halten, wurde unter der Herrschaft von Ludwig XIII. durch die Verkündung des Gnadenedikts von Alès (28. Juni 1629) widerrufen.

Dieses Edikt war die Folge des Sieges, den Kardinal Richelieu 1628 nach der Belagerung von La Rochelle errungen hatte.

Das Edikt von Alès verbietet politische Versammlungen und schafft die protestantischen Sicherheitsplätze ab, erhält aber die Religionsfreiheit im gesamten Königreich außer in Paris aufrecht.

Nach dem Frieden von Alès (1629-1661)

Am 17. Juni 1629 ergab sich das belagerte Alès Ludwig XIII. Die zwischen Kardinal Richelieu, den Abgeordneten der reformierten Kirchen Frankreichs und dem Herzog von Rohan begonnenen Verhandlungen wurden am 27. Juni 1629 mit der Unterzeichnung der Begnadigung von Alès abgeschlossen, in der die durch das Edikt von Nantes 1598 gewährte Glaubens- und Gewissensfreiheit bestätigt, die politischen und militärischen Privilegien der Hugenotten jedoch abgeschafft wurden. Dieser Akt beendete die Bürgerkriege mit dem Beinamen Religionskriege, die das Königreich Frankreich von 1562 bis 1598 und in geringerem Maße auch von 1621 bis 1629 mit Blut befleckt hatten.

Indem Ludwig XIII. und Richelieu darauf hinwiesen, dass nur der Gehorsam aller Untertanen gegenüber dem Souverän, unabhängig von ihrer Religion, die bürgerliche Eintracht garantieren könne, festigten sie die königliche Autorität und stärkten den im Entstehen begriffenen absoluten Staat. Gleichzeitig brachte das Ende der „Hugenottenpartei“ die konfessionelle Minderheit in eine schwache Position, die sich durch die rigorose Anwendung des Edikts von Nantes unter Ludwig XIV. bis zu seiner Aufhebung – die auch die Aufhebung der Begnadigung von Alès bedeutete – im Jahr 1685 nur noch verschlechterte.

Die Periode der wachsamen Mäßigung (1661-1679)

Phase, in der die Protestanten davon überzeugt werden sollen, zur offiziellen Staatsreligion, dem Katholizismus, überzutreten. Der Staat stützt sich auf eine sehr strenge Auslegung des Edikts von Nantes: Er wird darauf achten, dass man sich an das Erlaubte hält, aber alles, was nicht ausdrücklich erlaubt, d. h. schriftlich festgehalten ist, ist verboten. Die Monarchie lässt Untersuchungen durchführen und Verbote aussprechen (Zerstörung von Tempeln, die ohne Genehmigung errichtet wurden). Diese Verbote werden von einer ganzen restriktiven Gesetzgebung begleitet, d. h. einer Veröffentlichung von Dekreten, die erklären, was für Protestanten nicht mehr möglich ist (2 Wellen: 1661-1663, und 1670-1671). Beispielsweise wird 1671 ein Erlass im Bereich der Bildung verkündet. Der Staat verbietet den Bibelunterricht in protestantischen Schulen, die Lehrer dürfen nur Schreiben, Lesen und Rechnen lehren. Diese Maßnahme hinderte protestantische Schullehrer jedoch nicht daran, für den Protestantismus zu werben.

Diese Phase, die man als gemäßigt bezeichnen kann, scheitert. Die Protestanten widerstehen diesen Verboten sehr gut, wie das Ausbleiben von Massenkonversionen zeigt, vor allem in den Regionen Dauphiné, Languedoc, Normandie, Poitou-Aunis und auch in Paris, den wichtigsten protestantischen Hochburgen.

Die Verhärtung (1679-1685)

In diesen sechs Jahren wird die königliche Macht, nachdem ihre gemäßigte Politik gescheitert ist, wirklich aktiv. Die Politik der Dekrete, die darauf abzielt, den Protestanten alles zu verbieten, wird intensiviert (z. B. 52 Dekrete im Jahr 1685). Es handelt sich um eine sehr strenge Einschränkung (Protestanten sind von nun an von Ämtern und freien Berufen ausgeschlossen, Ehen zwischen Katholiken und Protestanten sind verboten, protestantische Kinder werden ab dem Alter von sieben Jahren ohne die Erlaubnis der Eltern zwangskonvertiert). Ab dem Jahr 1679 begannen die französischen Protestanten, in die wichtigsten protestantischen Länder, nämlich England und die Vereinigten Provinzen, auszuwandern.

Zur gesetzlichen Gewalt kommt die physische Gewalt hinzu, d. h. die militärische Gewalt. Ludwig XIV. setzt ein für seine Grausamkeit bekanntes Truppenkorps ein, das man Dragoner nennt und das Dragonaden durchführt. Die Einwohner sind gesetzlich verpflichtet, diese durchreisenden Soldaten zu beherbergen. Ludwig XIV. ließ sie daher bei den wohlhabendsten Protestanten unterbringen, die sich durch den Unterhalt dieser Dragoner, die keinen Respekt vor ihren Gastgebern hatten, ruinieren würden. Wenn das nicht ausreicht, wenden sie körperliche Gewalt gegen Familienmitglieder an. Diese Methode wird in allen Provinzen des Königreichs angewandt. Durch die Angst, die die Ankunft der Drachen auslöste, kam es zu immer mehr Bekehrungen.

Dieser scheinbare Erfolg veranlasste Ludwig XIV. dazu, seine Idee zu Ende zu führen und das von seinem Großvater erlassene Edikt endgültig aufzuheben.

Der Widerruf: Das Edikt von Fontainebleau (1685)

Um diese wichtige Politik abzuschließen, widerrief Ludwig XIV. die religiöse Seite des Edikts von Nantes durch die Unterzeichnung des Edikts von Fontainebleau, das vom Kanzler Michel Le Tellier gegengezeichnet und am 22. Oktober 1685 im Parlament von Paris eingetragen wurde. Der Protestantismus wurde ab diesem Zeitpunkt auf dem französischen Staatsgebiet verboten (außer im Elsass, wo das Edikt von Nantes nie umgesetzt wurde, da diese Region erst 1648 in das Königreich integriert wurde).

Eine Erklärung des Königs vom 1. Juli 1686 verschärfte die bereits getroffenen Maßnahmen. Jeder Mann, der einem protestantischen Geistlichen Unterschlupf gewährt, wird mit der Galeere bestraft, Frauen werden „kahlgeschoren und eingesperrt“, auf das Abhalten von Versammlungen steht die Todesstrafe und jede Denunziation, die „zur Ergreifung eines Ministers .

Dieser Widerruf führte dazu, dass mindestens 200.000 Protestanten (von den 800.000, die das Königreich am Ende des 17. Jahrhunderts zählte) ins Exil gingen. Der Widerruf des Edikts von Nantes kann als ein von Ludwig XIV. begangener Fehler angesehen werden, der zur weiteren Verarmung und Schwächung des Landes beitrug, das am Ende seiner Herrschaft bereits durch Naturkatastrophen, die die Ernten beeinträchtigten, und durch die Kosten der begonnenen Kriege verwüstet war. Diese Entscheidung hatte nicht nur dramatische menschliche Folgen, sondern auch hohe Kosten für Kriege und bewaffnete Aufstände von Protestanten, wie den Kamisardenkrieg in den Cevennen. Infolge dieser Ereignisse erodiert die Zahl der in Frankreich lebenden Protestanten sehr stark, sei es durch Massaker, Ermordung, Flucht, Exil oder allmähliche Bekehrung zum Katholizismus.

Abgesehen davon, dass alle ausländischen Mächte über dieses Edikt empört waren, löste es die Protestantenfrage nicht, denn es gab viele Scheinbekehrungen, die der katholische Klerus bei einem Ludwig XIV. anprangerte, der mit der Protestantenfrage überfordert war. Dieser Widerruf machte die Situation nur noch komplizierter, denn nun versteckten sich die Protestanten. Im Jahr 1698 empfahl Ludwig XIV., Gewalt zu vermeiden, um das Edikt von Fontainebleau einzuhalten. Damit erkannte er implizit an, dass der Protestantismus noch immer existierte.

Große Stimmen erhoben sich gegen die perversen Auswirkungen einer solchen Politik. Vauban richtete eine Denkschrift an Louvois sowie an Madame de Maintenon; Saint-Simon prangerte „dieses schreckliche Komplott, das ein Viertel des Königreichs entvölkerte, seinen Handel ruinierte, es in allen seinen Teilen schwächte usw.“ an.

Unter den Nachfolgern Ludwigs XIV. blieb der Protestantismus zwar weiterhin verboten, doch wurde das Verbot nach und nach weniger militant durchgesetzt, sodass viele protestantische Gemeinden als Folge davon fortbestehen konnten.

Es dauerte fast ein Jahrhundert, bis Ludwig XVI. 1787 mit dem Edikt von Versailles das Toleranzedikt einführte, das den Verfolgungen der protestantischen Religionsausübung in Frankreich offiziell ein Ende setzte. Die Französische Revolution von 1789 gewährte den Protestanten wieder das volle Bürgerrecht und gab denjenigen die französische Staatsbürgerschaft zurück, die sie verloren hatten, als sie das Königreich verließen, um den Verfolgungen zu entgehen.

Das Hugenottenkreuz wurde mehreren Quellen zufolge von dem Goldschmied Maystre aus Nimwegen drei Jahre nach der Aufhebung des Edikts von Nantes entworfen.

Externe Links

Quellen

  1. Édit de Nantes
  2. Edikt von Nantes
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