Columbian Exchange

Zusammenfassung

Der kolumbianische Austausch, auch bekannt als Columbian Interchange, war der weit verbreitete Transfer von Pflanzen, Tieren, Edelmetallen, Waren, Kultur, menschlichen Bevölkerungen, Technologie, Krankheiten und Ideen zwischen der Neuen Welt (Amerika) in der westlichen Hemisphäre und der Alten Welt (Afro-Eurasien) in der östlichen Hemisphäre im späten 15. Sie ist nach dem italienischen Entdecker Christoph Kolumbus benannt und steht im Zusammenhang mit der europäischen Kolonisierung und dem weltweiten Handel nach seiner Reise im Jahr 1492. Einige der Austauschvorgänge waren beabsichtigt, andere waren zufällig oder unbeabsichtigt. Übertragbare Krankheiten, die aus der Alten Welt stammten, führten ab dem 15. Jahrhundert zu einem 80- bis 95-prozentigen Rückgang der Zahl der indigenen Völker Amerikas, am stärksten in der Karibik. Die Kulturen beider Hemisphären wurden durch die Migration von Menschen (sowohl freien als auch versklavten) aus der Alten Welt in die Neue Welt erheblich beeinflusst. Afrikanische Sklaven und europäische Kolonisten verdrängten die indigene Bevölkerung in ganz Amerika. Die Zahl der Afrikaner, die in die Neue Welt kamen, war in den ersten drei Jahrhunderten nach Kolumbus weitaus größer als die Zahl der Europäer, die in die Neue Welt kamen.

Die neuen Kontakte zwischen der Weltbevölkerung führten zum Austausch einer Vielzahl von Nutzpflanzen und Nutztieren, was zu einem Anstieg der Nahrungsmittelproduktion und der Bevölkerung in der Alten Welt führte. Amerikanische Nutzpflanzen wie Mais, Kartoffeln, Tomaten, Tabak, Maniok, Süßkartoffeln und Chilischoten wurden zu wichtigen Nutzpflanzen in der ganzen Welt. In der Neuen Welt wurden unter anderem Reis, Weizen, Zuckerrohr und Viehzucht aus der Alten Welt wichtig. Silber aus amerikanischer Produktion überschwemmte die Welt und wurde zum Standardmetall in der Münzprägung, insbesondere im kaiserlichen China.

Der Begriff wurde erstmals 1972 von dem amerikanischen Historiker und Professor Alfred W. Crosby in seinem umweltgeschichtlichen Buch The Columbian Exchange verwendet. Er wurde schnell von anderen Historikern und Journalisten übernommen.

1972 veröffentlichte Alfred W. Crosby, ein amerikanischer Historiker an der University of Texas in Austin, das Buch The Columbian Exchange und weitere Bände innerhalb desselben Jahrzehnts. Sein Hauptaugenmerk galt der Kartierung des biologischen und kulturellen Transfers zwischen der Alten und der Neuen Welt. Er untersuchte die Auswirkungen von Kolumbus“ Reisen zwischen den beiden Welten – insbesondere die globale Verbreitung von Nutzpflanzen, Saatgut und Pflanzen aus der Neuen Welt in die Alte Welt, die die Landwirtschaft in beiden Regionen radikal veränderte. Seine Forschungen haben einen nachhaltigen Beitrag zum Verständnis der Vielfalt der heutigen Ökosysteme geleistet, die durch diese Transfers entstanden sind.

Der Begriff ist unter Historikern und Journalisten populär geworden und wurde seither durch Crosbys späteres Buch in drei Auflagen, Ecological Imperialism, erweitert: The Biological Expansion of Europe, 900-1900. Charles C. Mann hat in seinem Buch 1493 die ursprüngliche Forschung von Crosby weiter ausgebaut und aktualisiert.

Die meisten wissenschaftlichen Beweise sprechen dafür, dass der Mensch vor Tausenden von Jahren aus Sibirien in die Neue Welt kam. Es gibt nur wenige weitere Beweise für Kontakte zwischen den Völkern der Alten Welt und denen der Neuen Welt, obwohl die Literatur, die über präkolumbianische transozeanische Reisen spekuliert, sehr umfangreich ist. Die ersten Bewohner der Neuen Welt brachten Haushunde und möglicherweise ein Gefäß, die Kalebasse, mit, die beide in ihrer neuen Heimat erhalten blieben. Die mittelalterlichen Erkundungen, Besuche und kurzen Aufenthalte der Nordmänner in Grönland, Neufundland und Vinland im späten 10. und 11. Jahrhundert hatten keine bekannten Auswirkungen auf Amerika. Viele Wissenschaftler gehen davon aus, dass ein möglicher Kontakt zwischen Polynesiern und Küstenvölkern in Südamerika um 1200 zu genetischen Ähnlichkeiten und zur Übernahme einer amerikanischen Kulturpflanze, der Süßkartoffel, durch die Polynesier führte. Doch erst mit der ersten Reise des italienischen Entdeckers Christoph Kolumbus und seiner Mannschaft nach Amerika im Jahr 1492 begann der kolumbianische Austausch, der zu großen Veränderungen in den Kulturen und Lebensgrundlagen der Völker beider Hemisphären führte.

Die erste Manifestation des kolumbianischen Austauschs könnte die Verbreitung der Syphilis von den Ureinwohnern der Karibik nach Europa gewesen sein. Die Geschichte der Syphilis ist gut erforscht, aber der Ursprung der Krankheit ist nach wie vor umstritten. Es gibt zwei Haupthypothesen: Die eine besagt, dass die Syphilis Anfang der 1490er Jahre von der Besatzung des Christoph Kolumbus aus Amerika nach Europa gebracht wurde, während die andere besagt, dass die Syphilis bereits vorher in Europa existierte, aber unerkannt blieb. Die ersten schriftlichen Beschreibungen der Krankheit in der Alten Welt stammen aus dem Jahr 1493. Der erste große Ausbruch der Syphilis in Europa ereignete sich 14941495 unter der Armee Karls VIII. während der Invasion Neapels. Viele der Besatzungsmitglieder, die mit Kolumbus gedient hatten, waren diesem Heer beigetreten. Nach dem Sieg kehrte Karls Armee, die größtenteils aus Söldnern bestand, in ihre Heimat zurück und verbreitete so die „Großen Pocken“ in ganz Europa, an denen bis zu fünf Millionen Menschen starben.

Der kolumbianische Austausch von Krankheiten in die andere Richtung war bei weitem tödlicher. Die Völker Amerikas waren nicht mit europäischen und afrikanischen Krankheiten in Berührung gekommen und hatten keine oder nur eine geringe Immunität. Eine Epidemie der Schweinegrippe, die 1493 ausbrach, tötete viele Tainos, die auf den karibischen Inseln lebten. Vor dem Kontakt mit den Spaniern lebten auf der Insel Hispanola wahrscheinlich mindestens 500 000 Menschen, aber 1526 waren es nur noch weniger als 500. Die spanische Ausbeutung war mitverantwortlich für die Beinahe-Ausrottung der Ureinwohner. Im Jahr 1518 wurden die Pocken zum ersten Mal auf dem amerikanischen Kontinent festgestellt und wurden zur tödlichsten importierten europäischen Krankheit. Schätzungsweise vierzig Prozent der 200 000 Einwohner der aztekischen Hauptstadt Tenochitlan, dem späteren Mexiko-Stadt, starben 1520 während des Krieges der Azteken mit dem Konquistador Hernán Cortés an den Pocken. Einige Jahre vor der Ankunft der Spanier dezimierten Pockenepidemien, die möglicherweise aus Mittelamerika eingeschleppt worden waren, die Bevölkerung des Inka-Reiches. Die Verwüstungen durch europäische Krankheiten und die spanische Ausbeutung ließen die mexikanische Bevölkerung von schätzungsweise 20 Millionen auf kaum mehr als eine Million im 16. Die indigene Bevölkerung Perus schrumpfte von etwa 9 Millionen in der präkolumbianischen Ära auf 600.000 im Jahr 1620. Die Wissenschaftler Nunn und Qian schätzen, dass 80-95 Prozent der indianischen Bevölkerung in den ersten 100-150 Jahren nach 1492 an Epidemien starben. Die tödlichsten Krankheiten der Alten Welt in Amerika waren Pocken, Masern, Keuchhusten, Windpocken, Beulenpest, Typhus und Malaria.

Der atlantische Sklavenhandel bestand in der unfreiwilligen Einwanderung von 11,7 Millionen Afrikanern, vor allem aus Westafrika, nach Amerika zwischen dem 16. und 19. Jahrhundert und übertraf damit bei weitem die Zahl der etwa 3,4 Millionen Europäer, die zwischen 1492 und 1840 – meist freiwillig – in die Neue Welt einwanderten. Die große Zahl afrikanischer Sklaven in der Neuen Welt hing mit dem demografischen Rückgang der Völker der Neuen Welt und dem Bedarf der europäischen Kolonisten an Arbeitskräften zusammen. Die Afrikaner waren gegen die Krankheiten der Alten Welt besser immun als die Völker der Neuen Welt und starben seltener an Krankheiten. Die Reise der versklavten Afrikaner von Afrika nach Amerika wird gemeinhin als die „mittlere Passage“ bezeichnet.

Versklavte Afrikaner trugen zur Entstehung einer afroamerikanischen Kultur in der Neuen Welt bei. Sie verrichteten sowohl qualifizierte als auch ungelernte Arbeit. Ihre Nachkommen entwickelten allmählich eine Ethnie, die sich aus zahlreichen afrikanischen Stämmen und europäischen Nationalitäten zusammensetzte. Die Nachkommen afrikanischer Sklaven stellen in einigen karibischen Ländern, vor allem in Haiti und Jamaika, die Mehrheit der Bevölkerung und in den meisten amerikanischen Ländern eine beträchtliche Minderheit dar.

Im 18. Jahrhundert entwickelte sich in Europa und Amerika eine Bewegung zur Abschaffung der Sklaverei, die als Abolitionismus bezeichnet wird. Die Bemühungen der Abolitionisten führten schließlich zur Abschaffung der Sklaverei (im britischen Empire 1833, in den Vereinigten Staaten 1865 und in Brasilien 1888).

Die Neue Welt produzierte im 16. und 17. Jahrhundert 80 Prozent oder mehr des weltweiten Silbers, den größten Teil davon in Potosí in Bolivien, aber auch in Mexiko. Die Gründung der Stadt Manila auf den Philippinen im Jahr 1571 mit dem Ziel, den Handel mit Silber aus der Neuen Welt mit China gegen Seide, Porzellan und andere Luxusprodukte zu erleichtern, wird von Wissenschaftlern als der „Ursprung des Welthandels“ bezeichnet. China war die größte Volkswirtschaft der Welt und führte in den 1570er Jahren Silber (das es selbst nicht in großen Mengen produzierte) als Tauschmittel ein. China hatte wenig Interesse daran, ausländische Produkte zu kaufen, so dass der Handel aus großen Mengen Silber bestand, die nach China kamen, um die chinesischen Produkte zu bezahlen, die das Ausland begehrte. Das Silber gelangte entweder über Europa und per Schiff um das Kap der Guten Hoffnung nach Manila oder über den Pazifik in spanischen Galeonen vom mexikanischen Hafen Acapulco aus. Von Manila aus wurde das Silber auf portugiesischen und später holländischen Schiffen weiter nach China transportiert. Silber wurde auch von Potosi nach Buenos Aires, Argentinien, geschmuggelt, um Sklavenhändler für in die Neue Welt importierte afrikanische Sklaven zu bezahlen.

Die enormen Mengen an Silber, die nach Spanien und China eingeführt wurden, führten zu großem Reichtum, aber auch zu einer Inflation und einem Wertverfall des Silbers. Im China des 16. Jahrhunderts entsprachen sechs Unzen Silber dem Wert von einer Unze Gold. Im Jahr 1635 brauchte man 13 Unzen Silber, um den Wert einer Unze Gold zu erreichen. Die Steuern wurden in beiden Ländern nach dem Gewicht des Silbers und nicht nach seinem Wert bemessen. Die durch den Wertverlust des Silbers verursachten Einnahmeausfälle könnten indirekt zum Sturz der Ming-Dynastie im Jahr 1644 beigetragen haben. Ebenso finanzierte das Silber aus Amerika Spaniens Versuch, andere Länder in Europa zu erobern, und der Wertverfall des Silbers führte dazu, dass Spanien bei der Aufrechterhaltung seines Weltreichs ins Stocken geriet und sich nach 1650 von seiner aggressiven Politik in Europa zurückzog.

Mais und Maniok, die im 16. Jahrhundert von den Portugiesen aus Südamerika eingeführt wurden, ersetzten allmählich Sorghum und Hirse als Afrikas wichtigste Nahrungspflanzen. Die spanischen Kolonisatoren des 16. Jahrhunderts führten neue Grundnahrungsmittel aus Amerika nach Asien ein, darunter Mais und Süßkartoffeln, und trugen damit zum Bevölkerungswachstum in Asien bei. In größerem Maßstab führte die Einführung von Kartoffeln und Mais in der Alten Welt „zu kalorischen und ernährungsphysiologischen Verbesserungen gegenüber den zuvor vorhandenen Grundnahrungsmitteln“ auf der gesamten eurasischen Landmasse und ermöglichte eine vielfältigere und reichhaltigere Nahrungsmittelproduktion.

Die Tomate, die über Spanien aus der Neuen Welt nach Europa kam, wurde in Italien zunächst vor allem wegen ihres Zierwertes geschätzt. Doch ab dem 19. Jahrhundert wurden Tomatensoßen typisch für die neapolitanische Küche und schließlich für die italienische Küche im Allgemeinen. Kaffee (um 1720 in Amerika eingeführt) aus Afrika und dem Nahen Osten und Zuckerrohr (vom indischen Subkontinent eingeführt) von den spanischen Westindischen Inseln wurden zu den wichtigsten Exportgütern der ausgedehnten lateinamerikanischen Plantagen. Chili und Kartoffeln aus Südamerika, die von den Portugiesen nach Indien eingeführt wurden, sind zu einem festen Bestandteil der indischen Küche geworden.

Da zwar die Kulturpflanzen, nicht aber ihre endemischen Pilze mitgereist sind, waren die Erträge in den neuen Ländern für eine begrenzte Zeit höher. Dark & Gent 2001 bezeichnen dies als „Yield honeymoon“ (Flitterwochen des Ertrags). Mit der fortschreitenden Globalisierung hat sich jedoch der kolumbianische Austausch von Krankheitserregern fortgesetzt, und die Ernten sind wieder auf ihre endemischen Erträge zurückgegangen – die Flitterwochen sind zu Ende.

Reis war eine weitere Kulturpflanze, die während des kolumbianischen Austauschs in großem Umfang angebaut wurde. Mit der steigenden Nachfrage in der Neuen Welt wuchs auch das Wissen über den Reisanbau. Die beiden hauptsächlich verwendeten Arten waren Oryza glaberrima und Oryza sativa, die aus Westafrika bzw. Südostasien stammten. Die europäischen Pflanzer in der Neuen Welt verließen sich bei der Kultivierung beider Arten auf die Fähigkeiten der versklavten Afrikaner. Georgia, South Carolina, Kuba und Puerto Rico waren während der Kolonialzeit wichtige Zentren des Reisanbaus. Versklavte Afrikaner brachten ihr Wissen über Wasserkontrolle, Mahlen, Entkörnen und andere landwirtschaftliche Praktiken mit auf die Felder. Dieses unter versklavten Afrikanern weit verbreitete Wissen führte schließlich dazu, dass Reis in der Neuen Welt zu einem Grundnahrungsmittel wurde.

Zitrusfrüchte und Weintrauben wurden aus dem Mittelmeerraum nach Amerika gebracht. Zunächst hatten die Pflanzer Mühe, diese Kulturen an das Klima in der Neuen Welt anzupassen, aber gegen Ende des 19. Jahrhunderts wurden sie immer häufiger angebaut.

Bananen wurden im 16. Jahrhundert von portugiesischen Seefahrern in Amerika eingeführt, die in Westafrika bei ihren Handelsgeschäften und im Sklavenhandel auf die Früchte stießen. Noch in den 1880er Jahren wurden Bananen in Amerika in geringen Mengen konsumiert. In den USA stieg der Bananenkonsum erst mit der Einrichtung großer Plantagen in der Karibik stark an.

Es dauerte drei Jahrhunderte nach ihrer Einführung in Europa, bis die Tomate ein weithin akzeptiertes Nahrungsmittel wurde. Tabak, Kartoffeln, Chilischoten, Tomatillos und Tomaten gehören alle zu den Nachtschattengewächsen. Ähnlich wie einige europäische Nachtschattengewächse können auch Tomaten und Kartoffeln schädlich oder sogar tödlich sein, wenn der falsche Teil der Pflanze im Übermaß verzehrt wird. Ärzte im 16. Jahrhundert hatten guten Grund zur Sorge, dass diese einheimische mexikanische Frucht giftig sei; sie verdächtigten sie, „melancholische Launen“ zu erzeugen.

Im Jahr 1544 schlug Pietro Andrea Mattioli, ein toskanischer Arzt und Botaniker, vor, dass Tomaten essbar sein könnten, aber es gibt keine Aufzeichnungen darüber, dass jemand sie zu dieser Zeit verzehrt hat. Der Chefgärtner des botanischen Gartens von Aranjuez in der Nähe von Madrid, der unter der Schirmherrschaft von Philipp II. von Spanien stand, schrieb jedoch 1592: „Es heißt, sie seien gut für Soßen“. Trotzdem blieb die Tomate eine exotische Pflanze, die zu Zierzwecken, aber nur selten zu kulinarischen Zwecken angebaut wurde. Am 31. Oktober 1548 erhielt die Tomate ihren ersten Namen in Europa, als ein Hausverwalter von Cosimo I. de“ Medici, Herzog von Florenz, an den Privatsekretär der Medici schrieb, dass der Korb mit pomi d“oro „sicher angekommen“ sei. Zu dieser Zeit wurde die Bezeichnung pomi d“oro in Abhandlungen von Wissenschaftlern auch für Feigen, Melonen und Zitrusfrüchte verwendet. In den ersten Jahren wurde die Tomate in Italien hauptsächlich als Zierpflanze angebaut. So schrieb der Florentiner Aristokrat Giovan Vettorio Soderini, dass sie „nur wegen ihrer Schönheit gesucht werden“ und nur in Gärten oder Blumenbeeten angebaut wurden. In den etwa fünfzig Jahren nach ihrer Ankunft in Europa wurden Tomaten in den Gärten der Eliten in Städten und auf dem Lande angebaut und nur gelegentlich in Kunstwerken abgebildet. Der Brauch, Tomatensauce zu Nudeln zu verwenden, entwickelte sich erst im späten neunzehnten Jahrhundert. Heute werden in Italien auf rund 13.000 Hektar Tomaten angebaut.

Viehbestand

Zumindest anfangs verlief der kolumbianische Austausch von Tieren weitgehend in eine Richtung, nämlich von Europa in die Neue Welt, da die eurasischen Regionen viel mehr Tiere domestiziert hatten. Pferde, Esel, Maultiere, Schweine, Rinder, Schafe, Ziegen, Hühner, große Hunde, Katzen und Bienen wurden von den Eingeborenen schnell als Transportmittel, Nahrungsmittel und für andere Zwecke genutzt. Eines der ersten europäischen Exportgüter nach Amerika, das Pferd, veränderte das Leben vieler indianischer Stämme. Die Bergstämme gingen zu einem nomadischen Lebensstil über, der auf der Bisonjagd zu Pferd basierte. Sie gaben die sesshafte Landwirtschaft weitgehend auf. Die Pferdekultur wurde nach und nach von den Indianern der Great Plains übernommen. Die bestehenden Plains-Stämme dehnten ihre Territorien mit Hilfe von Pferden aus, und die Tiere wurden als so wertvoll angesehen, dass Pferdeherden zu einem Maßstab für Reichtum wurden. Während die mesoamerikanischen Völker (insbesondere die Mayas) bereits Bienenzucht betrieben und Wachs und Honig von verschiedenen Bienenarten (wie Melipona oder Trigona) herstellten, wurden die europäischen Bienen (Apis mellifera) – die produktiver waren, einen Honig mit geringerem Wassergehalt lieferten und eine einfachere Entnahme aus den Bienenstöcken ermöglichten – in Neuspanien eingeführt und wurden zu einem wichtigen Bestandteil der landwirtschaftlichen Produktion.

Die Auswirkungen der Einführung des europäischen Viehs auf die Umwelt und die Menschen in der Neuen Welt waren nicht immer positiv. In der Karibik verzehrte die Ausbreitung der europäischen Tiere die einheimische Fauna und das Unterholz und veränderte den Lebensraum. Wenn die Tiere frei herumliefen, beschädigten sie oft die Conucos, die von den Ureinwohnern für ihren Lebensunterhalt bewirtschafteten Grundstücke.

Die Mapuche von Araucanía übernahmen schnell das Pferd von den Spaniern und verbesserten ihre militärischen Fähigkeiten, als sie den Arauco-Krieg gegen die spanischen Kolonisatoren führten. Bis zur Ankunft der Spanier hatten die Mapuches weitgehend Chilihueques (Lamas) als Nutztiere gehalten. Die Einführung der spanischen Schafe führte zu einem gewissen Wettbewerb zwischen den beiden domestizierten Arten. Anekdotische Belege aus der Mitte des 17. Jahrhunderts zeigen, dass zu diesem Zeitpunkt beide Arten nebeneinander existierten, die Schafe jedoch die Lamas bei weitem übertrafen. Der Rückgang der Lamas erreichte im späten 18. Jahrhundert einen Punkt, an dem nur noch die Mapuche aus Mariquina und Huequén bei Angol das Tier züchteten. Auf dem Chiloé-Archipel erwies sich die Einführung von Schweinen durch die Spanier als erfolgreich. Sie konnten sich von den reichlich vorhandenen Schalentieren und Algen ernähren, die durch die großen Gezeiten freigelegt wurden.

Umgekehrt wurden der Truthahn, das Meerschweinchen und die Moschusente als Tiere der Neuen Welt nach Europa gebracht.

Medikamente

Die Entdeckung des Chinins in der Neuen Welt, des ersten wirksamen Mittels zur Behandlung von Malaria, half den Europäern bei der Erkundung tropischer Gebiete. Die Europäer litten unter dieser Krankheit, aber einige indigene Völker hatten zumindest eine teilweise Resistenz dagegen entwickelt. In Afrika wurde die Resistenz gegen Malaria mit anderen genetischen Veränderungen bei Afrikanern südlich der Sahara und ihren Nachkommen in Verbindung gebracht, die die Sichelzellenkrankheit verursachen können. Die Resistenz von Afrikanern südlich der Sahara gegen Malaria im Süden der Vereinigten Staaten und in der Karibik trug wesentlich zum spezifischen Charakter der aus Afrika stammenden Sklaverei in diesen Regionen bei.

Ebenso wird angenommen, dass das Gelbfieber über den atlantischen Sklavenhandel aus Afrika nach Amerika gebracht wurde. Da es in Afrika endemisch war, hatten viele Menschen dort eine Immunität erworben. Europäer starben häufiger als Menschen afrikanischer Abstammung, wenn sie dem Gelbfieber in Afrika und Amerika ausgesetzt waren, wo zahlreiche Epidemien in den Kolonien vom 17. bis ins späte 19. In der Karibik führte die Krankheit während der Blütezeit der Sklavenhaltung auf Zuckerplantagen zu zahlreichen Todesfällen. Die Verdrängung der einheimischen Wälder durch Zuckerplantagen und Fabriken erleichterte die Ausbreitung der Krankheit in den Tropen, da die Zahl der potenziellen natürlichen Fressfeinde der Stechmücken reduziert wurde. 1881 vermutete Carlos Finlay, dass die Krankheit durch Stechmücken übertragen wird, die heute als weibliche Mücken der Art Aedes aegypti bekannt sind.

Kultureller Austausch

Eines der Ergebnisse der Bewegung von Menschen zwischen der Neuen und der Alten Welt war der kulturelle Austausch. In dem Artikel „The Myth of Early Globalization: The Atlantic Economy, 1500-1800“ stellt Pieter Emmer fest, dass „ab 1500 ein “Kampf der Kulturen“ im Atlantik begann“. Dieser Kampf der Kulturen beinhaltete die Übertragung europäischer Werte auf indigene Kulturen. Ein Beispiel dafür ist das Aufkommen des Konzepts des Privateigentums in Regionen, in denen Eigentum häufig als Gemeinschaftseigentum angesehen wurde, das Konzept der Monogamie (obwohl viele indigene Völker bereits monogam waren), die Rolle von Frauen und Kindern im Sozialsystem und unterschiedliche Konzepte von Arbeit, einschließlich der Sklaverei, obwohl die Sklaverei bei vielen indigenen Völkern bereits üblich war und von den Europäern in großem Umfang praktiziert oder in Amerika eingeführt wurde. Ein weiteres Beispiel ist die Abneigung der Europäer gegen Menschenopfer, eine religiöse Praxis einiger indigener Völker.

In der Anfangsphase der europäischen Kolonisierung Amerikas stießen die Europäer auf zaunloses Land. Sie glaubten, dass das Land unverbessert sei und ihnen zur Verfügung stünde, da sie nach wirtschaftlichen Möglichkeiten und Siedlungen suchten. Als die europäischen Siedler jedoch in Virginia ankamen, trafen sie auf ein voll etabliertes indigenes Volk, die Powhatan. Die Powhatan-Farmer in Virginia verteilten ihre Parzellen innerhalb größerer gerodeter Flächen. Diese größeren gerodeten Flächen dienten der Gemeinschaft als Anbaufläche für Nutzpflanzen. Da die Europäer Zäune als Zeichen der Zivilisation betrachteten, machten sie sich daran, „das Land in etwas umzuwandeln, das für sie besser geeignet war“.

Tabak war ein landwirtschaftliches Produkt aus der Neuen Welt, ursprünglich ein Luxusgut, das im Rahmen des kolumbianischen Austauschs verbreitet wurde. Wie bereits im Zusammenhang mit dem transatlantischen Sklavenhandel erwähnt, erhöhte der Tabakhandel die Nachfrage nach freien Arbeitskräften und verbreitete den Tabak weltweit. Der spanische Arzt Nicolas Monardes (1493-1588) schrieb über die weite Verbreitung des Tabaks: „Die Schwarzen, die von hier nach Indien gegangen sind, haben die gleiche Art und Weise und den gleichen Gebrauch des Tabaks angenommen wie die Indianer“. Als die Europäer in andere Teile der Welt reisten, nahmen sie die mit dem Tabak verbundenen Praktiken mit. Im Zuge dieses kulturellen Austauschs zwischen den Völkern stieg die Nachfrage nach Tabak.

Einer der deutlichsten Bereiche, in denen es zu kulturellen Konflikten und Austausch kam, war der Bereich der Religion, der häufig der Ausgangspunkt für kulturelle Konversionen war. In den spanischen und portugiesischen Herrschaftsgebieten war die Verbreitung des Katholizismus, der von einem europäischen Wertesystem durchdrungen war, ein Hauptziel der Kolonisierung. Die Europäer verfolgten dieses Ziel häufig durch eine explizite Politik der Unterdrückung der einheimischen Sprachen, Kulturen und Religionen. In Britisch-Amerika bekehrten protestantische Missionare viele Mitglieder indigener Stämme zum Protestantismus. In den französischen Kolonien war der religiöse Auftrag deutlicher, da einige der frühen Entdecker, wie Jacques Marquette, auch katholische Priester waren. Mit der Zeit und angesichts der technologischen und immunologischen Überlegenheit der Europäer, die ihre Vorherrschaft förderte und sicherte, gingen die indigenen Religionen in den Jahrhunderten nach der europäischen Besiedlung Amerikas zurück.

Zwar übernahmen die Mapuche das Pferd, das Schaf und den Weizen, doch die insgesamt geringe Übernahme spanischer Technologie durch die Mapuche wurde als Mittel des kulturellen Widerstands bezeichnet.

Laut Caroline Dodds Pennock werden indigene Völker in der atlantischen Geschichte oft als statische Empfänger transatlantischer Begegnungen betrachtet. Jahrhundert überquerten jedoch Tausende von amerikanischen Ureinwohnern den Ozean, einige davon freiwillig.

Pflanzen, die vor 1492 auf dem Land-, See- oder Luftweg nach Europa kamen, werden als Archäophyten bezeichnet, und Pflanzen, die erst danach nach Europa kamen, als Neophyten. Invasive Pflanzenarten und Krankheitserreger wurden auch zufällig eingeschleppt, darunter Unkräuter wie das Steppengras (Salsola spp.) und der wilde Hafer (Avena fatua). Einige absichtlich eingeführte Pflanzen, wie z. B. die Kudzu-Rebe, die 1894 aus Japan in die Vereinigten Staaten eingeführt wurde, um die Bodenerosion zu bekämpfen, haben sich in der neuen Umgebung als invasive Schädlinge erwiesen.

Es wurden auch Pilze eingeschleppt, wie z. B. der Pilz, der für die Ulmenkrankheit verantwortlich ist, die amerikanische Ulmen in nordamerikanischen Wäldern und Städten tötet, wo viele von ihnen als Straßenbäume gepflanzt worden waren. Einige der invasiven Arten haben sich nach ihrer Ansiedlung in der Neuen Welt zu ernsthaften Ökosystem- und Wirtschaftsproblemen entwickelt. Eine nützliche, wenn auch wahrscheinlich unbeabsichtigte Einführung ist Saccharomyces eubayanus, die Hefe, die für Lagerbier verantwortlich ist und von der man heute annimmt, dass sie aus Patagonien stammt. Andere haben den Atlantik nach Europa überquert und den Lauf der Geschichte verändert. In den 1840er Jahren überquerte Phytophthora infestans die Weltmeere und schädigte die Kartoffelkulturen in mehreren europäischen Ländern. In Irland wurde die Kartoffelernte völlig zerstört; die Große Hungersnot in Irland führte dazu, dass Millionen Menschen verhungerten oder auswanderten.

Darüber hinaus wurden viele Tiere entweder zufällig oder beiläufig in neue Lebensräume auf der anderen Seite der Welt eingeführt. Dazu gehören Tiere wie Wanderratten, Regenwürmer (die in Teilen der vorkolumbianischen Neuen Welt offenbar nicht vorkamen) und Zebramuscheln, die mit Schiffen kamen. Entkommene und verwilderte Populationen nicht-einheimischer Tiere haben sich sowohl in der Alten als auch in der Neuen Welt gut entwickelt, wobei sie sich oft negativ auf einheimische Arten auswirken oder diese verdrängen. In der Neuen Welt sind Populationen von verwilderten europäischen Katzen, Schweinen, Pferden und Rindern weit verbreitet, und die birmanische Python und der Grüne Leguan gelten in Florida als problematisch. In der Alten Welt hat sich das Östliche Grauhörnchen besonders erfolgreich in Großbritannien angesiedelt, und in einigen Regionen Deutschlands, des Kaukasus und Japans gibt es heute Waschbärpopulationen. Aus Pelztierfarmen entkommene Tiere wie Nasenbären und amerikanische Nerze haben große Populationen.

Quellen

  1. Columbian exchange
  2. Columbian Exchange
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