Wilhelm III. (Oranien)

Zusammenfassung

Wilhelm III. (4. November 1650 – 8. März 1702), auch bekannt als Wilhelm von Oranien, war von Geburt an souveräner Prinz von Oranien, seit den 1670er Jahren Stadthalter von Holland, Zeeland, Utrecht, Geldern und Overijssel in der Niederländischen Republik und von 1689 bis zu seinem Tod 1702 König von England, Irland und Schottland. Als König von Schottland ist er als Wilhelm II. bekannt. In Irland und Schottland wird er gelegentlich informell als „King Billy“ bezeichnet. Seinem Sieg in der Schlacht am Boyne im Jahr 1690 gedenken die Unionisten, indem sie ihm zu Ehren die orangefarbene Flagge tragen. Er regierte Großbritannien an der Seite seiner Ehefrau und Cousine Königin Mary II., und in den Geschichtsbüchern wird ihre Herrschaft gewöhnlich als die von „William und Mary“ bezeichnet.

Wilhelm war das einzige Kind von Wilhelm II., Prinz von Oranien, und Maria, Prinzessin Royal, der Tochter von Karl I. von England, Schottland und Irland. Sein Vater starb eine Woche vor seiner Geburt, so dass Wilhelm III. von Geburt an der Prinz von Oranien war. Im Jahr 1677 heiratete er Mary, die älteste Tochter seines Onkels mütterlicherseits, James, Herzog von York, dem jüngeren Bruder von Karl II. von England, Schottland und Irland. Der protestantische Wilhelm nahm an mehreren Kriegen gegen den mächtigen katholischen französischen Herrscher Ludwig XIV. teil und verbündete sich mit protestantischen und katholischen Mächten in Europa. Viele Protestanten begrüßten Wilhelm als einen Verfechter ihres Glaubens. Im Jahr 1685 wurde sein katholischer Onkel und Schwiegervater James König von England, Schottland und Irland. Die Herrschaft von James war bei der protestantischen Mehrheit in Großbritannien, die ein Wiederaufleben des Katholizismus befürchtete, unbeliebt. Unterstützt von einer Gruppe einflussreicher britischer politischer und religiöser Führer marschierte William in England ein, was als die Glorreiche Revolution bekannt wurde. Im Jahr 1688 landete er in der südwestenglischen Hafenstadt Brixham; James wurde kurz darauf abgesetzt.

Wilhelms Ruf als überzeugter Protestant ermöglichte ihm und seiner Frau die Machtübernahme. In den ersten Jahren seiner Herrschaft war William im Ausland mit dem Neunjährigen Krieg (1688-1697) beschäftigt, so dass Maria Großbritannien allein regieren musste. Sie starb im Jahr 1694. 1696 schmiedeten die Jakobiten, eine dem abgesetzten Jakobus treu ergebene Fraktion, einen erfolglosen Plan, um William zu ermorden und Jakobus wieder auf den Thron zu setzen. Wilhelms Kinderlosigkeit und der Tod seines Neffen Prinz William, Herzog von Gloucester, dem Sohn seiner Schwägerin Anne, im Jahr 1700 bedrohten die protestantische Thronfolge. Die Gefahr wurde abgewendet, indem entfernte Verwandte, die protestantischen Hannoveraner, mit dem Act of Settlement 1701 in die Thronfolge aufgenommen wurden. Nach seinem Tod im Jahr 1702 wurde der König in Großbritannien von Anne und als Titularprinz von Oranien von seinem Cousin John William Friso abgelöst, womit die zweite stadthalterlose Periode begann.

Geburt und Familie

Wilhelm III. wurde am 4. November 1650 in Den Haag in der Niederländischen Republik geboren. Er wurde auf den Namen William Henry (niederländisch: Willem Hendrik) getauft und war das einzige Kind von Maria, der Königlichen Prinzessin, und dem Stadthalter Wilhelm II, Prinz von Oranien. Seine Mutter war die älteste Tochter von König Karl I. von England, Schottland und Irland und Schwester von König Karl II. und König Jakob II. und VII.

Acht Tage vor Wilhelms Geburt starb sein Vater an den Pocken, und so war Wilhelm vom Moment seiner Geburt an der souveräne Prinz von Oranien. Sofort entbrannte ein Streit zwischen seiner Mutter und seiner Großmutter väterlicherseits, Amalia von Solms-Braunfels, über den Namen, den der Säugling erhalten sollte. Maria wollte ihn nach ihrem Bruder Karl benennen, doch ihre Schwiegermutter bestand darauf, ihm den Namen Wilhelm (Willem) zu geben, um seine Aussichten auf den Posten des Stadthalters zu erhöhen. Wilhelm II. hatte seine Frau in seinem Testament zum Vormund seines Sohnes ernannt; das Dokument blieb jedoch beim Tod Wilhelms II. unsigniert und war ungültig. Am 13. August 1651 entschied der Hoge Raad van Holland en Zeeland (Oberster Gerichtshof), dass die Vormundschaft zwischen seiner Mutter, seiner Großmutter väterlicherseits und Friedrich Wilhelm, Kurfürst von Brandenburg, dessen Frau Louise Henriette die älteste Schwester Wilhelms II. war, geteilt werden sollte.

Kindheit und Bildung

Williams Mutter zeigte wenig persönliches Interesse an ihrem Sohn, war manchmal jahrelang abwesend und hatte sich stets bewusst von der niederländischen Gesellschaft ferngehalten. Williams Erziehung lag zunächst in den Händen mehrerer niederländischer Gouvernanten, von denen einige englischer Abstammung waren, darunter Walburg Howard und die schottische Adelige Lady Anna Mackenzie. Ab April 1656 erhielt der Prinz täglich Unterricht in der reformierten Religion von dem calvinistischen Prediger Cornelis Trigland, einem Anhänger des kontra-emonstrantischen Theologen Gisbertus Voetius.

Die ideale Erziehung für William wurde in Discours sur la nourriture de S. H. Monseigneur le Prince d“Orange beschrieben, einer kurzen Abhandlung, die vielleicht von einem von Williams Tutoren, Constantijn Huygens, stammt. In diesen Lektionen wurde dem Prinzen beigebracht, dass er dazu bestimmt war, ein Instrument der göttlichen Vorsehung zu werden und das historische Schicksal des Hauses Oranien-Nassau zu erfüllen.

Ab Anfang 1659 verbrachte William sieben Jahre an der Universität Leiden, um unter der Leitung des Ethikprofessors Hendrik Bornius eine formale Ausbildung zu erhalten (obwohl er nie offiziell als Student eingeschrieben war). Während seines Aufenthalts auf dem Prinsenhof in Delft hatte William ein kleines persönliches Gefolge, darunter Hans Willem Bentinck und einen neuen Gouverneur, Frederick Nassau de Zuylenstein, der (als unehelicher Sohn des Statthalters Friedrich Heinrich von Oranien) sein Onkel väterlicherseits war.

Der Großpensionär Johan de Witt und sein Onkel Cornelis de Graeff drängten die Stände von Holland, die Ausbildung von William zu übernehmen und dafür zu sorgen, dass er die Fähigkeiten erwirbt, um in einer zukünftigen – wenn auch unbestimmten – staatlichen Funktion zu dienen; die Stände handelten am 25. September 1660. Dieses erste Engagement der Behörden dauerte nicht lange. Am 23. Dezember 1660, als William zehn Jahre alt war, starb seine Mutter im Whitehall Palace in London an den Pocken, während sie ihren Bruder, den kürzlich wiederhergestellten König Karl II. In ihrem Testament verlangte Maria, dass Karl die Interessen von William wahrnehmen sollte, und Karl verlangte nun, dass die Staaten von Holland ihre Einmischung beenden sollten. Um Karl zu besänftigen, erfüllten sie diese Forderung am 30. September 1661. In diesem Jahr begann Zuylenstein, für Karl zu arbeiten, und veranlasste William, Briefe an seinen Onkel zu schreiben, in denen er ihn bat, ihm zu helfen, eines Tages Stadthalter zu werden. Nach dem Tod seiner Mutter wurden die Erziehung und die Vormundschaft Wilhelms zu einem Streitpunkt zwischen den Anhängern der Dynastie und den Befürwortern der republikanischen Niederlande.

Die niederländischen Behörden taten zunächst ihr Bestes, um diese Intrigen zu ignorieren, aber im Zweiten Englisch-Niederländischen Krieg war eine der Friedensbedingungen von Karl die Verbesserung der Stellung seines Neffen. Als Gegenmaßnahme wurde William 1666, als er sechzehn Jahre alt war, von den Staaten offiziell zu einem Mündel der Regierung oder einem „Kind des Staates“ gemacht. Alle pro-englischen Höflinge, darunter auch Zuylenstein, wurden aus Wilhelms Gesellschaft entfernt. Wilhelm bittet De Witt, Zuylenstein bleiben zu lassen, doch dieser weigert sich. De Witt, der führende Politiker der Republik, nahm Wilhelms Erziehung selbst in die Hand, unterrichtete ihn wöchentlich in Staatsangelegenheiten und spielte mit ihm regelmäßig echtes Tennis.

Ausschluss vom Amt des Stadtoberhauptes

Nach dem Tod des Vaters von William hatten die meisten Provinzen das Amt des Stadthalters unbesetzt gelassen. Auf Verlangen von Oliver Cromwell enthielt der Vertrag von Westminster, der den Ersten Englisch-Niederländischen Krieg beendete, einen geheimen Anhang, der die Geheimhaltungsakte enthielt, die es der Provinz Holland verbot, ein Mitglied des Hauses Oranien zum Stadthalter zu ernennen. Nach der englischen Restauration wurde der Act of Seclusion, der nicht lange geheim geblieben war, für ungültig erklärt, da das englische Commonwealth (mit dem der Vertrag geschlossen worden war) nicht mehr existierte. Im Jahr 1660 versuchten Maria und Amalia, mehrere Provinzstaaten davon zu überzeugen, Wilhelm zu ihrem künftigen Statthalter zu ernennen, aber alle lehnten zunächst ab.

Im Jahr 1667, als Wilhelm III. sich seinem 18. Lebensjahr näherte, versuchte die Orangistische Partei erneut, ihn an die Macht zu bringen, indem sie ihm die Ämter des Stadthalters und des Generalkapitäns sicherte. Um die Wiederherstellung des Einflusses des Hauses Oranien zu verhindern, erlaubte De Witt, der Führer der Ständepartei, dem Haarlemer Pensionär Gaspar Fagel, die Stände Hollands zum Erlass des Ewigen Edikts zu bewegen. Das Edikt besagte, dass der Generalkapitän oder der Generaladmiral der Niederlande in keiner Provinz als Stadthalter fungieren durfte. Dennoch suchten Wilhelms Anhänger nach Möglichkeiten, sein Ansehen zu steigern, und am 19. September 1668 ernannten ihn die Staaten von Seeland zum Ersten Adligen. Um diese Ehre zu erhalten, musste William der Aufmerksamkeit seiner staatlichen Tutoren entgehen und heimlich nach Middelburg reisen. Einen Monat später erlaubte Amalia William, seinen eigenen Haushalt zu führen und erklärte ihn für volljährig.

Die Provinz Holland, das Zentrum des Anti-Orangismus, schaffte das Amt des Statthalters ab, und vier weitere Provinzen folgten im März 1670 diesem Beispiel, wodurch die so genannte „Harmonie“ entstand. De Witt verlangte von jedem holländischen Regenten einen Eid (dem alle bis auf einen nachkamen). Wilhelm empfand dies als Niederlage, aber die Vereinbarung war ein Kompromiss: De Witt hätte es vorgezogen, den Prinzen völlig zu ignorieren, aber nun war sein möglicher Aufstieg zum Oberbefehlshaber der Armee impliziert. De Witt stimmte außerdem zu, dass William als Mitglied des Raad van State, des Staatsrats, der damals das allgemeine Organ zur Verwaltung des Verteidigungshaushalts war, aufgenommen wurde. William wurde am 31. Mai 1670 mit vollem Stimmrecht in den Rat aufgenommen, obwohl De Witt versucht hatte, seine Rolle auf die eines Beraters zu beschränken.

Konflikt mit den Republikanern

Im November 1670 erhielt Wilhelm die Erlaubnis, nach England zu reisen, um Karl zu drängen, zumindest einen Teil der 2 797 859 Gulden, die das Haus Stuart dem Haus Oranien schuldete, zurückzuzahlen. Karl war nicht in der Lage zu zahlen, aber Wilhelm erklärte sich bereit, den geschuldeten Betrag auf 1.800.000 Gulden zu reduzieren. Karl fand in seinem Neffen einen überzeugten Calvinisten und patriotischen Niederländer und überdachte seinen Wunsch, ihm den Geheimvertrag von Dover mit Frankreich zu zeigen, der darauf abzielte, die niederländische Republik zu zerstören und Wilhelm als „Souverän“ eines niederländischen Rumpfstaats einzusetzen. Abgesehen von den unterschiedlichen politischen Ansichten stellte William fest, dass sich sein Lebensstil von dem seiner Onkel Karl und Jakob unterschied, die sich mehr mit Trinken, Glücksspiel und dem Herumtollen mit Mätressen beschäftigten.

Im darauffolgenden Jahr verschlechtert sich die Sicherheit der Republik rasch, da ein anglo-französischer Angriff droht. Angesichts dieser Bedrohung wünschen die Staaten von Gelderland, dass William trotz seiner Jugend und Unerfahrenheit so schnell wie möglich zum Generalkapitän der niederländischen Armee ernannt wird. Am 15. Dezember 1671 erklärten die Utrechter Stände dies zu ihrer offiziellen Politik. Am 19. Januar 1672 unterbreiteten die Stände von Holland einen Gegenvorschlag: William sollte nur für einen einzigen Feldzug ernannt werden. Der Prinz lehnte dies ab, und am 25. Februar wurde ein Kompromiss erzielt: eine Ernennung durch die Generalstaaten für einen Sommer, gefolgt von einer dauerhaften Ernennung an seinem 22.

In der Zwischenzeit hatte William im Januar 1672 einen geheimen Brief an Karl geschrieben, in dem er seinen Onkel aufforderte, die Situation auszunutzen, indem er Druck auf die Staaten ausübte, um William zum Statthalter zu ernennen. Im Gegenzug würde William die Republik mit England verbünden und Karls Interessen so weit dienen, wie es seine „Ehre und die diesem Staat gebührende Loyalität“ erlaubten. Karl ging nicht auf diesen Vorschlag ein und setzte seine Kriegspläne mit seinem französischen Verbündeten fort.

„Katastrophenjahr“: 1672

Das Jahr 1672 war für die Niederländische Republik ein Unglücksjahr. Es wurde als Rampjaar („Katastrophenjahr“) bekannt, da die Niederlande im Französisch-Niederländischen Krieg und im Dritten Englisch-Niederländischen Krieg von Frankreich und seinen Verbündeten überfallen wurden: England, Münster und Köln. Obwohl die anglo-französische Flotte durch die Schlacht von Solebay außer Gefecht gesetzt wurde, überrannte die französische Armee im Juni rasch die Provinzen Gelderland und Utrecht. Am 14. Juni zog sich Wilhelm mit den Resten seines Feldheeres nach Holland zurück, wo die Staaten am 8. Juni die Überflutung der niederländischen Wasserlinie angeordnet hatten. Ludwig XIV. von Frankreich, der den Krieg für beendet hielt, nahm Verhandlungen auf, um von den Niederländern eine möglichst hohe Geldsumme zu erhalten. Die Anwesenheit einer großen französischen Armee im Herzen der Republik löste eine allgemeine Panik aus, und die Bevölkerung wandte sich gegen De Witt und seine Verbündeten.

Am 4. Juli ernannten die niederländischen Staaten William zum Stadthalter, und fünf Tage später legte er den Eid ab. Am nächsten Tag traf ein Sondergesandter Karls II., Lord Arlington, William in Nieuwerbrug und unterbreitete ihm einen Vorschlag Karls. Als Gegenleistung für die Kapitulation Wilhelms vor England und Frankreich würde Karl William zum souveränen Prinzen von Holland machen, anstatt ihn zum Stadthalter (einem einfachen Beamten) zu machen. Als Wilhelm sich weigerte, drohte Arlington, dass Wilhelm das Ende der Republik miterleben würde. William antwortete berühmt: „Es gibt nur einen Weg, dies zu vermeiden: bei der Verteidigung der Republik zu sterben.“ Am 7. Juli waren die Überschwemmungen abgeschlossen, und der weitere Vormarsch der französischen Armee war praktisch blockiert. Am 16. Juli bot Seeland Wilhelm die Stadtherrschaft an.

Johan de Witt war nicht mehr in der Lage, sein Amt als Großpensionär auszuüben, nachdem er am 21. Juni bei einem Attentat verwundet worden war. Am 15. August veröffentlichte Wilhelm einen Brief von Karl, in dem der englische König erklärte, dass er wegen der Aggression der De Witt-Fraktion Krieg geführt habe. De Witt und sein Bruder Cornelis wurden daraufhin am 20. August von einer orangistischen Bürgerwehr in Den Haag brutal ermordet. In der Folge ersetzte Wilhelm viele der niederländischen Regenten durch seine Gefolgsleute.

Obwohl Wilhelms Mitschuld am Lynchmord nie bewiesen wurde (und einige niederländische Historiker des 19. Jahrhunderts sich bemühten, seine Mittäterschaft zu widerlegen), vereitelte er Versuche, die Rädelsführer strafrechtlich zu verfolgen, und belohnte einige, wie Hendrik Verhoeff, sogar mit Geld, und andere, wie Johan van Banchem und Johan Kievit, mit hohen Ämtern. Dies schadete seinem Ruf in gleicher Weise wie sein späteres Vorgehen in Glencoe.

Wilhelm kämpft weiter gegen die Invasoren aus England und Frankreich und verbündet sich mit Spanien und Brandenburg. Im November 1672 zog er mit seiner Armee nach Maastricht, um die französischen Nachschublinien zu bedrohen. Im Jahr 1673 verbesserte sich die Lage der Niederländer weiter. Obwohl Ludwig Maastricht einnahm und Wilhelms Angriff auf Charleroi scheiterte, besiegte Admiralleutnant Michiel de Ruyter die englisch-französische Flotte dreimal und zwang Karl, die Beteiligung Englands durch den Vertrag von Westminster zu beenden; nach 1673 zog sich Frankreich langsam aus den niederländischen Gebieten zurück (mit Ausnahme von Maastricht), während es andernorts Gewinne erzielte.

Fagel schlug nun vor, die befreiten Provinzen Utrecht, Gelderland und Overijssel als eroberte Gebiete (Generalitätsländer) zu behandeln, als Strafe für ihre schnelle Kapitulation vor dem Feind. Wilhelm weigerte sich, erhielt aber von den Generalstaaten ein Sondermandat, um alle Abgeordneten in den Staaten dieser Provinzen neu zu ernennen. Die Anhänger Wilhelms in den Utrechter Staaten ernannten ihn am 26. April 1674 zum erblichen Stadthalter. Am 30. Januar 1675 boten ihm die Staaten von Gelderland die Titel eines Herzogs von Geldern und eines Grafen von Zutphen an. Aufgrund der negativen Reaktionen aus Seeland und der Stadt Amsterdam lehnte Wilhelm diese Titel schließlich ab und wurde stattdessen zum Stadthalter von Gelderland und Overijssel ernannt.

Heirat

Während des Krieges mit Frankreich versuchte William, seine Position zu verbessern, indem er 1677 seine Cousine ersten Grades, Maria, die älteste überlebende Tochter des Herzogs von York, des späteren Königs Jakob II. von England (Jakob VII. von Schottland), heiratete. Maria war elf Jahre jünger als er, und er rechnete mit dem Widerstand der Amsterdamer Kaufleute, die seine Mutter (ebenfalls eine Maria Stuart) nicht mochten, gegen eine Heirat mit den Stuarts, doch William glaubte, dass eine Heirat mit Maria seine Chancen auf die Nachfolge in Karls Königreich erhöhen und den englischen Monarchen von seiner pro-französischen Politik abbringen würde. Jakobus war nicht bereit, seine Zustimmung zu geben, doch Karl II. drängte seinen Bruder, zuzustimmen. Karl wollte die Möglichkeit einer Heirat nutzen, um bei den Verhandlungen über den Krieg ein Druckmittel in der Hand zu haben, doch Wilhelm bestand darauf, dass die beiden Fragen getrennt entschieden werden sollten. Karl lenkte ein, und Bischof Henry Compton traute das Paar am 4. November 1677. Mary wurde kurz nach der Hochzeit schwanger, erlitt aber eine Fehlgeburt. Nach einer weiteren Krankheit im Jahr 1678 wurde sie nie wieder schwanger.

Während der gesamten Ehe von William und Mary hatte William nur eine angebliche Mätresse, Elizabeth Villiers, im Gegensatz zu den vielen Mätressen, die seine Onkel offen hielten.

Frieden mit Frankreich, Intrigen mit England

1678 bemühte sich Ludwig XIV. um Frieden mit der niederländischen Republik. Dennoch blieben die Spannungen bestehen: Wilhelm blieb misstrauisch gegenüber Ludwig, da er glaubte, der französische König strebe ein „Universalkönigtum“ über Europa an; Ludwig bezeichnete Wilhelm als „meinen Todfeind“ und sah in ihm einen widerwärtigen Kriegstreiber. Frankreichs Annexionen in den südlichen Niederlanden und in Deutschland (die Réunion-Politik) und die Aufhebung des Edikts von Nantes im Jahr 1685 führten zu einer Welle hugenottischer Flüchtlinge in die Republik. Dies veranlasste Wilhelm III. dazu, sich verschiedenen antifranzösischen Bündnissen anzuschließen, wie dem Assoziationsbund und schließlich dem Augsburger Bund (einer antifranzösischen Koalition, der auch das Heilige Römische Reich, Schweden, Spanien und mehrere deutsche Staaten angehörten) im Jahr 1686.

Nach seiner Heirat im November 1677 wurde William ein starker Anwärter auf den englischen Thron, falls sein Schwiegervater (und Onkel) James wegen seines Katholizismus ausgeschlossen werden sollte. Während der Krise um die Exclusion Bill im Jahr 1680 lud Karl William zunächst ein, nach England zu kommen, um die Position des Königs gegen die Exclusionisten zu stärken, zog dann aber seine Einladung zurück – woraufhin Lord Sunderland ebenfalls erfolglos versuchte, William zu sich zu holen, nun aber, um Druck auf Karl auszuüben. Dennoch veranlasste William die Generalstaaten insgeheim, Karl die „Insinuation“ zu übermitteln, eine Bitte an den König, zu verhindern, dass Katholiken seine Nachfolge antreten, ohne James ausdrücklich zu nennen. Nach empörten Reaktionen von Karl und Jakobus leugnete Wilhelm jede Beteiligung.

Als Jakob II. 1685 die Nachfolge Karls antrat, versuchte Wilhelm zunächst, eine versöhnliche Haltung einzunehmen und gleichzeitig die Protestanten in England nicht zu verärgern. Wilhelm, der stets nach Möglichkeiten suchte, die Macht Frankreichs zu schmälern, hoffte, dass Jakobus dem Augsburger Religionsbündnis beitreten würde, doch 1687 wurde klar, dass Jakobus der antifranzösischen Allianz nicht beitreten würde. In der Folgezeit verschlechterten sich die Beziehungen zwischen Wilhelm und Jakobus. Im November wurde bekannt, dass James“ zweite Frau, Maria von Modena, schwanger war. Um die Gunst der englischen Protestanten zu gewinnen, schrieb William im selben Monat einen offenen Brief an das englische Volk, in dem er die pro-römisch-katholische Politik der religiösen Toleranz von James missbilligte. Viele englische Politiker, die ihn als Freund betrachteten und oft jahrelang geheime Kontakte zu ihm unterhielten, begannen, auf eine bewaffnete Invasion Englands zu drängen.

Invasion von England

William lehnte die Aussicht auf eine Invasion zunächst ab, aber die meisten Historiker sind sich heute einig, dass er im April 1688 mit der Aufstellung eines Expeditionskorps begann, als immer deutlicher wurde, dass Frankreich durch Feldzüge in Deutschland und Italien besetzt bleiben würde und somit nicht in der Lage war, einen Angriff zu starten, während Williams Truppen in Großbritannien beschäftigt sein würden. In der Überzeugung, dass das englische Volk nicht gut auf einen fremden Eindringling reagieren würde, forderte er in einem Brief an Konteradmiral Arthur Herbert, dass die bedeutendsten englischen Protestanten ihn zuerst zur Invasion einladen sollten. Im Juni brachte Maria von Modena nach einer Reihe von Fehlgeburten einen Sohn zur Welt, James Francis Edward Stuart, der Williams protestantische Frau als erster in der Thronfolge verdrängte und die Aussicht auf eine fortbestehende katholische Monarchie eröffnete. Der öffentliche Zorn wuchs auch aufgrund des Prozesses gegen sieben Bischöfe, die sich öffentlich gegen Jakobs Ablasserklärung ausgesprochen hatten, mit der er seinen Untertanen Religionsfreiheit gewährte – eine Politik, die die Gründung der anglikanischen Kirche zu bedrohen schien.

Am 30. Juni 1688 – demselben Tag, an dem die Bischöfe freigesprochen wurden – richtete eine Gruppe von Politikern, die später als die „Unsterblichen Sieben“ bekannt wurden, eine förmliche Einladung an Wilhelm. Wilhelms Invasionsabsichten waren im September 1688 allgemein bekannt. Mit einer niederländischen Armee landete William am 5. November 1688 bei Brixham im Südwesten Englands. Er ging vom Schiff Brill aus an Land und verkündete: „Die Freiheiten Englands und die protestantische Religion werde ich aufrechterhalten“. Williams Flotte war wesentlich größer als die spanische Armada 100 Jahre zuvor: Etwa 250 Trägerschiffe und 60 Fischerboote führten 35.000 Mann mit sich, darunter 11.000 Fußsoldaten und 4.000 Kavalleristen. Die Unterstützung von James begann sich fast unmittelbar nach Williams Ankunft aufzulösen; protestantische Offiziere liefen aus der englischen Armee über (der bemerkenswerteste von ihnen war Lord Churchill of Eyemouth, James“ fähigster Befehlshaber), und einflussreiche Adlige im ganzen Land erklärten ihre Unterstützung für den Angreifer.

Jakobus versuchte zunächst, sich Wilhelm zu widersetzen, sah aber ein, dass seine Bemühungen vergeblich sein würden. Er sandte Vertreter aus, um mit Wilhelm zu verhandeln, versuchte aber am 11. September heimlich zu fliehen.

Zum König proklamiert

Wilhelm berief ein Konvents-Parlament in England ein, das am 22. Januar 1689 zusammentrat, um über das weitere Vorgehen nach der Flucht von Jakobus zu beraten. William fühlte sich in seiner Position unsicher, denn obwohl seine Frau ihm in der Thronfolge vorausging, wollte er selbst als König regieren und nicht als bloßer Gemahl. Der einzige Präzedenzfall für eine gemeinsame Monarchie in England stammt aus dem 16. Jahrhundert, als Königin Maria I. Philipp von Spanien heiratete. Philipp blieb nur zu Lebzeiten seiner Frau König, und seine Macht wurde eingeschränkt. Wilhelm hingegen verlangte, dass er auch nach dem Tod seiner Frau König bleiben sollte. Als die Mehrheit der Tory Lords vorschlug, sie als alleinige Herrscherin anzuerkennen, drohte William damit, das Land sofort zu verlassen. Maria, die ihrem Mann treu blieb, lehnte ab.

Das Unterhaus mit einer Whig-Mehrheit beschloss schnell, dass der Thron vakant sei und dass es sicherer sei, wenn der Herrscher Protestant sei. Im Oberhaus gab es mehr Tories, die zunächst nicht zustimmten, aber nachdem William sich weigerte, Regent zu sein oder nur zu Lebzeiten seiner Frau König zu bleiben, kam es zu Verhandlungen zwischen den beiden Häusern, und die Lords stimmten mit knapper Mehrheit zu, dass der Thron vakant war. Am 13. Februar 1689 verabschiedete das Parlament die Bill of Rights 1689, in der es feststellte, dass Jakob durch seinen Fluchtversuch auf die Regierung des Königreichs verzichtet hatte und der Thron somit vakant war.

Die Krone wurde nicht dem unmündigen Sohn von Jakobus angeboten, der unter normalen Umständen der Thronfolger gewesen wäre, sondern Wilhelm und Maria als gemeinsame Herrscher. Es wurde jedoch festgelegt, dass „die alleinige und vollständige Ausübung der königlichen Macht nur durch den besagten Prinzen von Oranien im Namen des besagten Prinzen und der besagten Prinzessin während ihres gemeinsamen Lebens erfolgen“ sollte.

William und Mary wurden am 11. April 1689 in der Westminster Abbey durch den Bischof von London, Henry Compton, gekrönt. Normalerweise wird die Krönung durch den Erzbischof von Canterbury vollzogen, doch der damalige Erzbischof William Sancroft weigerte sich, die Absetzung von James anzuerkennen.

William berief auch einen Konvent der schottischen Stände ein, der am 14. März 1689 zusammentrat und einen versöhnlichen Brief abschickte, während James hochmütige, kompromisslose Befehle sandte, die eine Mehrheit zugunsten von William auslösten. Am 11. April, dem Tag der englischen Krönung, erklärte der Konvent schließlich, dass James nicht mehr König von Schottland sei. Wilhelm und Maria wurde die schottische Krone angeboten, die sie am 11. Mai annahmen.

Revolution Siedlung

William förderte die Verabschiedung des Toleration Act 1689, der den protestantischen Nonkonformisten religiöse Toleranz garantierte. Allerdings wurde die Toleranz nicht so weit ausgedehnt, wie er es sich wünschte, da die Religionsfreiheit von Katholiken, Nichttrinitariern und Angehörigen nichtchristlicher Religionen weiterhin eingeschränkt wurde. Im Dezember 1689 wurde eines der wichtigsten Verfassungsdokumente der englischen Geschichte, die Bill of Rights, verabschiedet. Das Gesetz, das viele Bestimmungen der früheren Declaration of Right wiederholte und bestätigte, schränkte die königlichen Vorrechte ein. Sie sah unter anderem vor, dass der Herrscher die vom Parlament verabschiedeten Gesetze nicht außer Kraft setzen, ohne Zustimmung des Parlaments keine Steuern erheben, das Petitionsrecht nicht verletzen, in Friedenszeiten ohne Zustimmung des Parlaments kein stehendes Heer aufstellen, den protestantischen Untertanen das Recht auf das Tragen von Waffen verweigern, die Parlamentswahlen nicht in unzulässiger Weise beeinträchtigen, die Mitglieder der beiden Parlamentskammern nicht für Äußerungen während der Debatten bestrafen, keine überhöhten Kautionen verlangen oder grausame und ungewöhnliche Strafen verhängen durfte. William war gegen die Auferlegung solcher Beschränkungen, entschied sich jedoch, keinen Konflikt mit dem Parlament einzugehen, und stimmte zu, sich an das Statut zu halten.

Die Bill of Rights regelte auch die Frage der Nachfolge in der Krone. Nach dem Tod von William oder Mary würde der jeweils andere weiter regieren. Die nächste in der Erbfolge war die Schwester Marias II., Anne, und ihre Nachkommen, gefolgt von allen Kindern, die William aus einer späteren Ehe hatte. Römische Katholiken sowie diejenigen, die Katholiken heirateten, waren ausgeschlossen.

Jakobitischer Widerstand

Obwohl die meisten Briten William und Mary als Herrscher akzeptierten, weigerte sich eine bedeutende Minderheit, ihren Thronanspruch anzuerkennen, da sie stattdessen an das göttliche Recht der Könige glaubte, demzufolge die Autorität des Monarchen direkt von Gott herrührte und nicht vom Parlament an den Monarchen delegiert wurde. In den folgenden 57 Jahren drängten die Jakobiten auf die Wiedereinsetzung von Jakobus und seinen Erben. Nichtjakobiner in England und Schottland, darunter über 400 Geistliche und mehrere Bischöfe der Church of England und der Scottish Episcopal Church sowie zahlreiche Laien, weigerten sich, Wilhelm den Treueeid zu leisten.

Irland wurde von katholischen Jakobinern kontrolliert, die loyal zu Jakobus standen, und im März 1689 trafen französisch-irische Jakobiten mit französischen Truppen aus Frankreich ein, um sich dem Krieg in Irland anzuschließen und den protestantischen Widerstand bei der Belagerung von Derry zu bekämpfen. Im Juli schickte Wilhelm seine Flotte in die Stadt, und im August landete seine Armee. Nachdem die Fortschritte ins Stocken geraten waren, griff William persönlich ein und führte seine Armeen am 1. Juli 1690 in der Schlacht am Boyne zum Sieg über Jakobus, der daraufhin nach Frankreich floh.

Nach Wilhelms Rückkehr nach England wurde sein enger Freund, der holländische General Godert de Ginkell, der William nach Irland begleitet und in der Schlacht am Boyne eine holländische Kavallerieeinheit befehligt hatte, zum Oberbefehlshaber von Wilhelms Streitkräften in Irland ernannt und mit der weiteren Führung des Krieges dort betraut. Ginkell übernahm im Frühjahr 1691 das Kommando in Irland und konnte nach mehreren Gefechten sowohl Galway als auch Limerick einnehmen, wodurch die jakobitischen Truppen in Irland innerhalb weniger Monate unterdrückt werden konnten. Nach schwierigen Verhandlungen wurde am 3. Oktober 1691 eine Kapitulation unterzeichnet – der Vertrag von Limerick. Damit war die Befriedung Irlands durch die Wilhelminer abgeschlossen, und der niederländische General erhielt für seine Verdienste den offiziellen Dank des Unterhauses und wurde vom König mit dem Titel eines Earl of Athlone ausgezeichnet.

Auch in Schottland kam es zu einer Reihe jakobitischer Aufstände. Viscount Dundee stellte Hochlandtruppen auf und errang am 27. Juli 1689 in der Schlacht von Killiecrankie einen Sieg, starb jedoch im Kampf, und einen Monat später schlugen schottisch-kamerunische Truppen den Aufstand in der Schlacht von Dunkeld nieder. William bot den schottischen Clans, die sich an dem Aufstand beteiligt hatten, eine Begnadigung an, sofern sie innerhalb einer bestimmten Frist die Treuepflicht unterzeichneten. Seine Regierung in Schottland bestrafte eine Verzögerung mit dem Massaker von Glencoe 1692, das in der jakobitischen Propaganda berüchtigt wurde, da William die Befehle gegengezeichnet hatte. William beugte sich der öffentlichen Meinung und entließ die Verantwortlichen für das Massaker, obwohl sie weiterhin in seiner Gunst standen; in den Worten des Historikers John Dalberg-Acton wurde „einer zum Oberst, ein anderer zum Ritter, ein dritter zum Peer und ein vierter zum Earl“.

Williams Ruf in Schottland wurde weiter geschädigt, als er die englische Unterstützung für das Darien-Projekt ablehnte, eine schottische Kolonie (1698-1700), die katastrophal scheiterte.

Parlament und Fraktion

Obwohl die Whigs Wilhelms stärkste Unterstützer waren, bevorzugte er anfangs eine Politik des Gleichgewichts zwischen den Whigs und den Tories. Der Marquess of Halifax, ein Mann, der für seine Fähigkeit bekannt war, einen gemäßigten politischen Kurs einzuschlagen, gewann schon früh in seiner Regierungszeit das Vertrauen von William. Die Whigs, die eine Mehrheit im Parlament stellten, hatten erwartet, die Regierung zu dominieren, und waren enttäuscht, dass William ihnen diese Chance verwehrte. Dieser „ausgewogene“ Regierungsansatz hielt nicht über das Jahr 1690 hinaus an, da die widerstreitenden Fraktionen es der Regierung unmöglich machten, eine wirksame Politik zu betreiben, und William Anfang des Jahres Neuwahlen ausrief.

Nach den Parlamentswahlen von 1690 begann William, die Tories, angeführt von Danby und Nottingham, zu bevorzugen. Während die Tories für die Wahrung der Vorrechte des Königs eintraten, empfand William sie als unnachgiebig, als er das Parlament um Unterstützung für seinen anhaltenden Krieg mit Frankreich bat. Infolgedessen begann William, die Whig-Fraktion zu bevorzugen, die als Junto bekannt war. Die Whig-Regierung war verantwortlich für die Gründung der Bank of England nach dem Vorbild der Bank of Amsterdam. Die Entscheidung Wilhelms, der Bank of England, einer privaten Institution im Besitz von Bankiers, 1694 die königliche Charta zu erteilen, ist sein wichtigstes wirtschaftliches Vermächtnis. Sie legte den finanziellen Grundstein für die englische Übernahme der zentralen Rolle der Niederländischen Republik und der Bank von Amsterdam im globalen Handel des 18.

William löste das Parlament 1695 auf, und das neue Parlament, das in diesem Jahr zusammentrat, wurde von den Whigs angeführt. Nach der Aufdeckung eines jakobitischen Attentatsplans auf William im Jahr 1696 nahm die Unterstützung für ihn erheblich zu. Das Parlament verabschiedete ein Attentatsgesetz gegen den Rädelsführer John Fenwick, der 1697 enthauptet wurde.

Krieg in Europa

Während des Neunjährigen Krieges (1688-1697) gegen Frankreich verließ Wilhelm England immer wieder für längere Zeit und kehrte jeweils im Frühjahr nach England zurück. England trat dem Augsburger Bund bei, der später als Große Allianz bekannt wurde. Während Wilhelm kämpfte, regierte seine Frau Maria II. das Reich, handelte aber auf seinen Rat hin. Jedes Mal, wenn er nach England zurückkehrte, übertrug Maria ihm vorbehaltlos ihre Macht, eine Vereinbarung, die bis zum Ende ihres Lebens Bestand hatte.

Nachdem die anglo-holländische Flotte 1692 bei La Hogue eine französische Flotte besiegt hatte, kontrollierten die Verbündeten für kurze Zeit die Meere, und der Vertrag von Limerick (1691) befriedete Irland. Gleichzeitig erging es der Großen Allianz in Europa schlecht, denn Wilhelm verlor 1692 Namur in den Spanischen Niederlanden, und die Franzosen unter dem Kommando des Herzogs von Luxemburg schlugen ihn 1693 in der Schlacht von Landen schwer.

Maria II. starb am 28. Dezember 1694 an den Pocken und überließ Wilhelm III. die Alleinherrschaft. Wilhelm betrauerte den Tod seiner Frau sehr. Trotz seiner Konvertierung zum Anglikanismus sank Wilhelms Popularität in England während seiner Herrschaft als Alleinherrscher stark ab.

Gerüchte über Homosexualität

In den 1690er Jahren kamen Gerüchte über Williams angebliche homosexuelle Neigungen auf, die zur Veröffentlichung zahlreicher satirischer Pamphlete durch seine jakobitischen Gegner führten. Er hatte jedoch mehrere enge männliche Partner, darunter zwei niederländische Höflinge, denen er englische Titel verlieh: Hans Willem Bentinck wurde Earl of Portland, und Arnold Joost van Keppel wurde zum Earl of Albemarle ernannt. Diese Beziehungen zu männlichen Freunden und sein offensichtlicher Mangel an Mätressen veranlassten Wilhelms Feinde zu der Vermutung, dass er homosexuelle Beziehungen bevorzugen könnte. Wilhelms moderne Biographen sind sich über den Wahrheitsgehalt dieser Behauptungen uneins. Einige glauben, dass an den Gerüchten etwas Wahres dran sein könnte, während andere behaupten, dass sie nur ein Hirngespinst seiner Feinde waren, da es für einen kinderlosen Mann wie William üblich war, einen jüngeren Mann zu adoptieren oder väterliche Zuneigung zu ihm zu zeigen.

Wie dem auch sei, Bentincks Nähe zu William erregte am königlichen Hof Eifersucht. Williams junger Schützling Keppel erregte noch mehr Klatsch und Misstrauen, da er 20 Jahre jünger als William war, auffallend gut aussah und mit Leichtigkeit vom Posten eines königlichen Pagen in eine Grafschaft aufgestiegen war. Portland schrieb 1697 an William, dass „die Freundlichkeit, die Eure Majestät einem jungen Mann entgegenbringt, und die Art und Weise, in der Ihr seine Freiheiten zu genehmigen scheint … die Welt dazu bringt, Dinge zu sagen, für die ich mich schäme, sie zu hören.“ Dies, so sagte er, „befleckt einen Ruf, der noch nie Gegenstand solcher Anschuldigungen gewesen ist“. William wies diese Andeutungen jedoch kurz und bündig zurück und sagte: „Es scheint mir sehr außergewöhnlich, dass es unmöglich sein soll, Achtung und Respekt für einen jungen Mann zu haben, ohne dass dies kriminell ist.“

Frieden mit Frankreich

1696 machte das niederländische Gebiet Drenthe Wilhelm zu seinem Stadthalter. Im selben Jahr verübten Jakobiten ein Attentat auf Wilhelm III., um Jakobus wieder auf den englischen Thron zu setzen, was jedoch misslang. Gemäß dem Vertrag von Rijswijk (20. September 1697), der den Neunjährigen Krieg beendete, erkannte der französische König Ludwig XIV. Wilhelm III. als König von England an und verpflichtete sich, Jakob II. keine weitere Unterstützung zu gewähren. Da die Jakobiten nach 1697 nicht mehr von der französischen Dynastie unterstützt wurden, stellten sie während der Regierungszeit Wilhelms keine ernsthafte Bedrohung mehr dar.

Als sich sein Leben dem Ende zuneigte, war Wilhelm, wie viele andere europäische Herrscher seiner Zeit, besorgt über die Frage der spanischen Thronfolge, die große Territorien in Italien, den Niederlanden und der Neuen Welt mit sich brachte. Karl II. von Spanien war ein Invalide ohne Aussicht auf Kinder; zu seinen engsten Verwandten zählten Ludwig XIV. und Leopold I., der Kaiser des Heiligen Römischen Reiches. Wilhelm versuchte zu verhindern, dass das spanische Erbe an einen der beiden Monarchen ging, da er befürchtete, dass ein solches Unglück das Gleichgewicht der Macht stören würde. Wilhelm und Ludwig XIV. einigten sich auf den Ersten Teilungsvertrag (1698), der die Teilung des spanischen Reiches vorsah: Joseph Ferdinand, Kurfürst von Bayern, sollte Spanien erhalten, während Frankreich und der Kaiser des Heiligen Römischen Reiches die übrigen Gebiete unter sich aufteilen sollten. Karl II. akzeptierte die Ernennung Joseph Ferdinands zu seinem Erben, und der Krieg schien abgewendet zu sein.

Als jedoch Joseph Ferdinand im Februar 1699 an den Pocken starb, wurde die Frage erneut aufgeworfen. Im Jahr 1700 einigten sich Wilhelm und Ludwig XIV. auf den Zweiten Teilungsvertrag (auch Londoner Vertrag genannt), demzufolge die Gebiete in Italien an einen Sohn des französischen Königs und die übrigen spanischen Gebiete an einen Sohn des Kaisers des Heiligen Römischen Reiches gehen sollten. Diese Vereinbarung verärgerte sowohl die Spanier, die immer noch versuchten, die Auflösung ihres Reiches zu verhindern, als auch den Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, der die italienischen Gebiete als viel nützlicher ansah als die anderen Länder. Unerwartet mischte sich Karl II. von Spanien ein, als er Ende 1700 im Sterben lag. Einseitig vermachte er alle spanischen Gebiete an Philipp, den Herzog von Anjou, einen Enkel Ludwigs XIV. Die Franzosen ignorierten den Zweiten Teilungsvertrag und erhoben Anspruch auf das gesamte spanische Erbe. Darüber hinaus verärgerte Ludwig XIV. Wilhelm III., indem er James Francis Edward Stuart, den Sohn des ehemaligen Königs James II. (der im September 1701 starb), als de jure König von England anerkannte. Der folgende Konflikt, der als Spanischer Erbfolgekrieg bekannt ist, brach im Juli 1701 aus und dauerte bis 1713.

Englische Thronfolge

Ein weiteres königliches Erbe, abgesehen von dem Spaniens, betraf auch Wilhelm. Aus seiner Ehe mit Maria waren keine Kinder hervorgegangen, und es schien unwahrscheinlich, dass er wieder heiraten würde. Marias Schwester Anne hatte zahlreiche Kinder zur Welt gebracht, die jedoch alle im Kindesalter starben. Mit dem Tod ihres letzten überlebenden Kindes (Prinz William, Duke of Gloucester) im Jahr 1700 war sie die einzige Person in der durch die Bill of Rights festgelegten Erbfolge. Da das vollständige Erlöschen der festgelegten Erbfolge eine Wiederherstellung der Linie Jakobs II. begünstigt hätte, verabschiedete das englische Parlament 1701 den Act of Settlement, der vorsah, dass die Krone an eine entfernte Verwandte, Sophia, Kurfürstin von Hannover (eine Enkelin Jakobs I.) und ihre protestantischen Erben übergehen würde, wenn Anne ohne überlebende Nachkommen starb und William keine überlebenden Nachkommen aus einer späteren Ehe hatte. Die Akte schloss römische Katholiken von der Thronfolge aus und schloss damit die Kandidatur von mehreren Dutzend Personen aus, die enger mit Maria und Anna verwandt waren als Sophia. Das Gesetz galt für England und Irland, nicht aber für Schottland, dessen Stände vor der Wahl Sophias nicht konsultiert worden waren.

Im Jahr 1702 starb William an einer Lungenentzündung, einer Komplikation eines gebrochenen Schlüsselbeins nach einem Sturz von seinem Pferd, Sorrel. Es wurde gemunkelt, dass das Pferd von Sir John Fenwick beschlagnahmt worden war, einem der Jakobiten, die sich gegen William verschworen hatten. Weil sein Pferd in einen Maulwurfsbau gestolpert war, stießen viele Jakobiten auf „den kleinen Gentleman in der schwarzen Samtweste“ an. Jahre später stellte Winston Churchill in seiner Geschichte der englischsprachigen Völker fest, dass der Sturz „einer Schar von lauernden Feinden die Tür geöffnet“ habe. William wurde in der Westminster Abbey an der Seite seiner Frau beigesetzt. Seine Schwägerin und Cousine, Anne, wurde Königin von England, Schottland und Irland.

Wilhelms Tod bedeutete, dass er das einzige Mitglied des niederländischen Hauses Oranien blieb, das über England herrschte. Mitglieder dieses Hauses hatten seit der Zeit Wilhelms des Stummen (Wilhelm I.) als Stadthalter von Holland und der Mehrzahl der anderen Provinzen der niederländischen Republik fungiert. Die fünf Provinzen, in denen Wilhelm III. Stadthalter war – Holland, Zeeland, Utrecht, Gelderland und Overijssel – setzten nach seinem Tod alle das Amt aus. Damit war er der letzte patrilineare Nachkomme Wilhelms I., der zum Stadthalter für die meisten Provinzen ernannt wurde. Nach dem Testament Wilhelms III. sollte Johann Wilhelm Friso das Fürstentum Oranien sowie mehrere Herrschaften in den Niederlanden erben. Er war Wilhelms engster agnatischer Verwandter und der Enkel von Wilhelms Tante Henriette Catherine. Allerdings beanspruchte auch Friedrich I. von Preußen das Fürstentum als ältester kognitiver Erbe, da seine Mutter Louise Henriette die ältere Schwester von Henriette Catherine war. Im Vertrag von Utrecht (1713) trat der Nachfolger Friedrichs I., Friedrich Wilhelm I. von Preußen, seine territorialen Ansprüche an Ludwig XIV. von Frankreich ab und behielt lediglich den Anspruch auf den Titel. Frisos posthumer Sohn, Wilhelm IV., erbte den Titel bei seiner Geburt im Jahr 1711; im Teilungsvertrag (1732) stimmte er zu, den Titel „Prinz von Oranien“ mit Friedrich Wilhelm zu teilen.

Wilhelms wichtigste Leistung bestand darin, Frankreich in Schach zu halten, als es in der Lage war, seinen Willen in weiten Teilen Europas durchzusetzen. Sein Lebensziel bestand vor allem darin, sich Ludwig XIV. von Frankreich entgegenzustellen. Diese Bemühungen wurden nach seinem Tod während des Spanischen Erbfolgekriegs fortgesetzt. Eine weitere wichtige Folge von Wilhelms Herrschaft in England war die Beendigung eines erbitterten Konflikts zwischen Krone und Parlament, der seit der Thronbesteigung des ersten englischen Monarchen aus dem Hause Stuart, Jakob I., im Jahr 1603 andauerte. Der Konflikt um die königliche und parlamentarische Macht hatte in den 1640er Jahren zum Englischen Bürgerkrieg und 1688 zur Glorreichen Revolution geführt. Während Wilhelms Regierungszeit wurde der Konflikt jedoch durch die Bill of Rights 1689, den Triennial Act 1694 und den Act of Settlement 1701 zu Gunsten des Parlaments beigelegt.

William stiftete 1693 das College of William and Mary (im heutigen Williamsburg, Virginia). Nassau County, New York, ein Bezirk auf Long Island, ist ein Namensvetter. Long Island selbst war während der frühen niederländischen Herrschaft ebenfalls als Nassau bekannt. Obwohl viele Absolventen der Princeton University glauben, dass die Stadt Princeton, New Jersey (und damit auch die Universität) nach ihm benannt wurde, ist dies wahrscheinlich nicht wahr, obwohl Nassau Hall, das erste Gebäude der Universität, nach ihm benannt ist. New York City wurde 1673 kurzzeitig nach ihm in New Orange umbenannt, nachdem die Niederländer die Stadt zurückerobert hatten, die 1665 von den Briten in New York umbenannt worden war. Das Fort und das Verwaltungszentrum der Stadt wurden zweimal nach ihm benannt, was seinen unterschiedlichen Status als Souverän widerspiegelt – zunächst als Fort Willem Hendrick im Jahr 1673 und dann als Fort William im Jahr 1691, als die Engländer die Kolonisten, die das Fort und die Stadt eingenommen hatten, vertrieben. Nassau, die Hauptstadt der Bahamas, ist nach dem Fort Nassau benannt, das 1695 ihm zu Ehren umbenannt wurde. Die Niederländische Ostindien-Kompanie errichtete im 17. Jahrhundert ein Militärfort in Kapstadt, Südafrika, und nannte es Castle of Good Hope. Die fünf Bastionen wurden nach den Titeln von Wilhelm III. benannt: Orange, Nassau, Catzenellenbogen, Buuren und Leerdam.

Titel und Stile

Ab 1674 trug Wilhelm den vollständigen Titel „Willem III, von Gottes Gnaden Prinz von Oranien, Graf von Nassau usw., Stadthalter von Holland, Zeeland, Utrecht usw., Kapitän und Generaladmiral der Vereinigten Niederlande“. Nach ihrer Thronbesteigung in Großbritannien im Jahr 1689 führten Wilhelm und Maria die Titel „König und Königin von England, Schottland, Frankreich und Irland, Verteidiger des Glaubens usw.“.

Als Prinz von Oranien trug Wilhelm das folgende Wappen: Vierteljährlich, I Azurblau, ein aufgerichteter Löwe, Or (III Gelb, eine Fahne, Argent (zwischen den Vierteln I und II ein Schild, Or, eine Fahne, Sable (II und III Or, ein Horn, Azurblau, aufgereiht, Gelb (zwischen den Vierteln III und IV, ein Schild, Gelb, eine Fahne, ein Zinnenkranz, Argent (Buren).

Das vom König und der Königin verwendete Wappen lautete: Vierteljährlich, I und IV Grand vierteljährlich, Azure drei fleurs-de-lis Or (II Or ein Löwe in einem doppelten Zinnenkranz flory-counter-flory Gules (overall an escutcheon Azure billetty a lion rampant Or. In seinem späteren Wappen verwendete Wilhelm die Devise: Je Maintiendrai (mittelalterliches Französisch für „Ich werde beibehalten“). Das Motto steht für das Haus Oranien-Nassau, da es mit dem Fürstentum Oranien in die Familie kam.

Literaturverzeichnis

Quellen

  1. William III of England
  2. Wilhelm III. (Oranien)
  3. ^ William was declared King by the Parliament of England on 13 February 1689 and by the Parliament of Scotland on 11 April 1689.
  4. ^ a b c d During William“s lifetime, two calendars were in use in Europe: the Old Style Julian calendar in Britain and parts of Northern and Eastern Europe, and the New Style Gregorian calendar elsewhere, including William“s birthplace in the Netherlands. At the time of William“s birth, Gregorian dates were ten days ahead of Julian dates: thus William was born on 14 November 1650 by Gregorian reckoning, but on 4 November 1650 by Julian reckoning. At William“s death, Gregorian dates were eleven days ahead of Julian dates. He died on 19 March 1702 by the Gregorian calendar, and on 8 March 1702 by the standard Julian calendar. (However, the English New Year fell on 25 March, so by English reckoning of the time, William died on 8 March 1701.) Unless otherwise noted, dates in this article follow the Julian calendar with New Year falling on 1 January.
  5. ^ In the province of Friesland that office was filled by William“s uncle-by-marriage William Frederick, Prince of Nassau-Dietz.
  6. À l“époque de Guillaume, deux calendriers étaient en usage en Europe : le calendrier julien en Grande-Bretagne et dans certains pays d“Europe du Nord et de l“Est et le calendrier grégorien partout ailleurs y compris dans les Pays-Bas. Les dates de cet article sont systématiquement données dans le calendrier julien.
  7. Claydon 2002, p. 9
  8. Claydon 2002, p. 14.
  9. Troost 2005, p. 26 ; Van der Zee 1973, p. 6-7
  10. Troost 2005, p. 26.
  11. Frederico Guilherme foi escolhido por poder agir como neutro entre as duas mulheres, porém também por estar interessado em proteger a família Orange-Nassau como possível herdeiro, algo que Amélia temia que Maria fosse desperdiçar.[5]
  12. Outra possibilidade é que a dissertação foi escrita por Johan van den Kerckhoven.[9]
  13. Como Rei da Escócia, Guilherme era „Guilherme II“, já que anteriormente havia existido apenas um rei escocês chamado Guilherme.[74]
  14. Vilmos korában Európában kétféle naptárt használtak: a Brit-szigeteken és Kelet-Európa egyes részein a julián naptárt, a kontinens többi részén pedig – beleértve Vilmos születési helyét Holland tartományban és Hollandia néhány más részén – a Gergely-naptárt. A Gergely-naptár 10 nappal járt a julián naptár előtt, így Vilmos születési ideje 1650. november 14. a Gregorián-, illetve november 4. a julián változat szerint. További érdekesség, hogy 1752-ig az angol újév január 1-je helyett március 25-ére esett. Vilmos halála idején a Gergely-naptár már 11 nappal járt előbbre. Mivel akkor Nagy-Britanniában még a julián naptárt használták, halálának napja 1702. március 8-a volt (a Gergely-naptár szerint viszont március 19.). Hacsak nincs külön jelölve, a cikkben szereplő dátumok a julián naptárt követik.
  15. “Act of Union 1707, forradalom Skóciában“. Az Egyesült Királyság Parlamentje. [2008. június 15-i dátummal az eredetiből archiválva]. (Hozzáférés: 2009. március 1.)
  16. Claydon, 9
  17. Claydon, 14
  18. a b Troost, 26
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