Walter De Maria

Zusammenfassung

Walter Joseph De Maria war ein amerikanischer Künstler, Bildhauer, Illustrator und Komponist, der in New York City lebte und arbeitete. Walter de Marias künstlerische Praxis ist mit der Minimal Art, der Konzeptkunst und der Land Art der 1960er Jahre verbunden.

Der Direktor des LACMA, Michael Govan, sagte: „Ich halte ihn für einen der größten Künstler unserer Zeit.“ Govan, der einige Jahre lang mit De Maria zusammengearbeitet hat, fand De Marias Werk „einzigartig, erhaben und direkt“.

De Maria wurde 1935 in Albany, Kalifornien, geboren. Seine Eltern waren die Besitzer eines Restaurants in Albany. Walter De Marias erstes akademisches Interesse galt der Musik – zunächst Klavier, dann Schlagzeug. Außerdem interessierte er sich für Sport und Autos, von denen er Zeichnungen anfertigte. Im Jahr 1946 trat er einer Musikergewerkschaft bei.

De Maria studierte von 1953 bis 1959 Geschichte und Kunst an der University of California, Berkeley. Ausgebildet als Maler, wandte er sich bald der Bildhauerei zu und begann mit anderen Medien zu arbeiten. In den 1960er Jahren nahmen De Maria und sein Freund, der Avantgarde-Komponist La Monte Young, an Happenings und Theaterproduktionen im Raum San Francisco teil. Durch die Begegnung mit den Arbeiten von La Monte Young und der Tänzerin Simone Forti entwickelte De Maria ein Interesse an aufgabenorientierten, spielerischen Projekten, die in Skulpturen mündeten, die mit dem Betrachter interaktiv sind. Seine Boxes for Meaningless Work (1961) zum Beispiel ist mit der Anweisung versehen: „Transfer things from one box to the next box back and forth, back and forth, etc. Seien Sie sich bewusst, dass das, was Sie tun, bedeutungslos ist“.

Im Jahr 1960 zog De Maria nach New York City, wo er ein Jahr später seine Frau Susanne Wilson (später Susanna) heiratete.

Seine frühen Skulpturen aus den 1960er Jahren sind von Dada, Suprematismus und Konstruktivismus beeinflusst. Dieser Einfluss führte De Maria zur Verwendung einfacher geometrischer Formen und industriell gefertigter Materialien wie Edelstahl und Aluminium – Materialien, die auch für die Minimal Art charakteristisch sind. Mit der Unterstützung des Sammlers Robert C. Scull begann De Maria 1965 mit der Herstellung von Metallarbeiten.

Ebenfalls Mitte der 1960er Jahre wurde er in verschiedene künstlerische Aktivitäten einbezogen. Sein Stück Cage, for John Cage, wurde 1966 in die bahnbrechende Ausstellung Primary Structures im Jewish Museum in New York aufgenommen. Er nahm an Happenings teil, komponierte zwei Musikstücke (Ocean Music, 1968) und produzierte zwei Filme (Hardcore, beide 1969).

De Maria führte zusammen mit seiner Frau Susanna kurzzeitig eine Galerie in der Great Jones Street in Lower Manhattan, in der er Joseph Cornells Sammlung seltener Filme, Robert Whitmans Happenings (er war damals mit der Tänzerin

1965 wurde De Maria Schlagzeuger der New Yorker Rockgruppe The Primitives und Künstler.

De Maria reiste im Mai 2013 nach Kalifornien, um den 100. Geburtstag seiner Mutter zu feiern, und erlitt dort einige Tage später einen Schlaganfall. Er blieb dort zur Behandlung. Er starb am 25. Juli 2013 im Alter von 77 Jahren in Los Angeles. Er hinterlässt seine Mutter Christine De Maria, seinen Bruder Terry, vier Nichten, vier Neffen sowie vier Großnichten und zwei Urgroßnichten.

Ab 1968 schuf De Maria minimalistische Skulpturen und Installationen wie den Münchner Erdraum von 1968. Er realisierte Land-Art-Projekte in den Wüsten im Südwesten der USA mit dem Ziel, Situationen zu schaffen, in denen Landschaft und Natur, Licht und Wetter zu einer intensiven, physischen und psychischen Erfahrung werden. In seinem Werk betonte De Maria, dass das Kunstwerk den Betrachter zum Nachdenken über die Erde und ihre Beziehung zum Universum anregen solle.

Das Lightning Field (1977) ist De Marias bekanntestes Werk. Es besteht aus 400 Edelstahlpfosten, die in einem berechneten Raster über ein Gebiet von 1 Meile × 1 km angeordnet sind. Je nach Tageszeit und Wetterlage ändern sich die optischen Effekte. Es leuchtet auch bei Gewitter auf. Das Feld wird von der Dia Art Foundation in Auftrag gegeben und gewartet. Es wird spekuliert, dass das Blitzfeld die Bildsprache des Epilogs von Cormac McCarthy in seinem 1985 erschienenen Roman Blood Meridian beeinflusst hat.

In den 1960er und 1970er Jahren schuf De Maria dauerhafte urbane Werke. Die komplementären Werke Vertical Earth Kilometer (1977) und The Broken Kilometer (1979) thematisieren die Idee der unsichtbaren oder abstrakten Entfernung. Vertical Earth Kilometer ist ein ein Kilometer langer Messingstab mit einem Durchmesser von zwei Zoll, der in den Friedrichsplatz-Park im Zentrum von Kassel, Deutschland, gebohrt wurde. Die runde Spitze des Stabs, die bündig mit der Erdoberfläche abschließt, wird von einer zwei Meter großen quadratischen Platte aus rotem Sandstein eingerahmt. 1979 arrangierte De Maria akribisch fünfhundert Messingstangen für The Broken Kilometer, eine permanente Installation am 393 West Broadway in New York.

Im Gegensatz zum harten Metall der beiden Kilometer-Arbeiten ist die dritte dieser urbanen Arbeiten, The New York Earth Room (1977), ein 3.600 Quadratmeter großer Raum, der bis zu einer Tiefe von 22 Zoll mit 250 Kubikmetern Erde gefüllt ist (das New Yorker Werk ist eine permanente Wiederholung des Munich Earth Room, 1968, einer temporären Installation in München). Ebenfalls 1977 stellte der Künstler das Werk in der Heiner Friedrich Gallery in New York wieder her, das dann 1980 in der 141 Wooster Street, New York, dauerhaft wieder installiert wurde.

Der zerbrochene Kilometer gehört auch zu De Marias Serie von Monumentalskulpturen im Querformat, bei denen die Elemente nach genauen Berechnungen gruppiert sind. Diese Serie umfasst 360°

Im Jahr 1989 vollendete De Maria eine Kugel aus poliertem Granit für die Assemblée Nationale in Paris. In den Jahren 2000 und 2004 folgten Arbeiten für zwei Museen auf der Insel Naoshima in Japan, das Naoshima Contemporary Art Museum und das Chichu Art Museum. Eine vergleichbare, 25 Tonnen schwere Skulptur mit dem Titel Large Red Sphere (2002) wurde 2010 im Türkentor in München installiert.

Eine Sonne

De Maria und Robert Whitman eröffneten 1963 die Galerie 9 Great Jones Street in New York; im selben Jahr wurde dort De Marias erste Einzelausstellung mit Skulpturen präsentiert. Seine erste Einzelausstellung in einer kommerziellen Galerie hatte er 1965 in der Paula Johnson Gallery in der New Yorker Upper East Side. (Deren Besitzerin wurde bald mit der Paula Cooper Gallery bekannter).

De Maria vermied die Teilnahme an Museumsausstellungen, wann immer er konnte, und zog es vor, seine Installationen im Freien oder an unkonventionellen städtischen Orten zu schaffen. Seine Arbeiten wurden auch außerhalb der Vereinigten Staaten gezeigt, und er hatte große Ausstellungen in Japan und Europa.

In den Jahren 1968 und 1977 nahm De Maria an der Documenta in Kassel teil und installierte seine permanente öffentliche Skulptur Vertical Earth Kilometer im Park des Friedrichsplatzes der Stadt. 1977 fand im Kunstmuseum Basel eine große Ausstellung von De Marias Skulpturen aus dem Jahr 1972 statt. Seither waren zahlreiche Einzelausstellungen im Centre Georges Pompidou in Paris (1981), im Museum Boymans-van Beuningen in Rotterdam (1984), in der Staatsgalerie in Stuttgart (1987), im Moderna Museet in Stockholm (1988), in der Gemäldegalerie in Berlin (1998) und im Chichu Art Museum in Naoshima (2000 und 2004) zu sehen. Die von der Menil Collection im Jahr 2011 organisierte Ausstellung „Walter De Maria: Trilogies“ war die erste große Museumsausstellung des Künstlers in den Vereinigten Staaten.

2015 produzierte der Filmemacher und Kunsthistoriker James Crump Troublemakers und führte Regie: The Story of Land Art. Dieser Dokumentarfilm spielt in den trostlosen Wüstengebieten des amerikanischen Südwestens und enthält seltene Aufnahmen von De Maria und den erhaltenen und nicht erhaltenen Werken des Künstlers. Troublemakers war einer von zwölf Dokumentarfilmen, die vom 53. New York Film Festival (25. September bis 11. Oktober 2015) ausgewählt wurden. Der Film kam am 8. Januar 2016 im IFC Center, New York, in die Kinos.

Quellen

  1. Walter De Maria
  2. Walter De Maria
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