Vytenis

Zusammenfassung

Vytenis (polnisch: Witenes) (1260 – 1316) war von 1295 bis 1316 Großherzog von Litauen.

Er war der erste Herrscher der Gediminiden-Dynastie, der über einen längeren Zeitraum regierte. Zu Beginn des 14. Jahrhunderts übertraf sein Ansehen das von Gediminas, der von modernen Historikern als einer der einflussreichsten litauischen Herrscher angesehen wird. Die Herrschaft von Vytenis war von ständigen Kriegen geprägt, mit denen er versuchte, das Großfürstentum Litauen auf Kosten der Ruthenen, der Masowier und des Deutschen Ordens zu vergrößern.

Vytenis wird erstmals 1292 während des Masowien-Feldzugs seines Vaters Butvydas erwähnt: Ein Heer von 800 Mann erreichte Łęczyca. Nach Butvydas“ Tod um 1295 wurde Vytenis sein Nachfolger als Großherzog. Der neue Herrscher wurde bald in die Nachfolgestreitigkeiten in Polen verwickelt und stellte sich auf die Seite von Boleslas II. von Masowien, der mit der litauischen Herzogin Gaudemunda verheiratet war: Die andere Fraktion wurde von Ladislaus I. von Polen angeführt. In Ruthenien gelang es Vytenis, die nach der Ermordung Mindaugas“ verlorenen Gebiete zurückzugewinnen und die Fürstentümer Pinsk und Turaŭ zu unterwerfen.

Der Kreuzzug gegen das heidnische Litauen und Samogitien wurde intensiviert, und mit der Eroberung der Preußen und anderer baltischer Stämme durch den Deutschen Ritterorden und den Livländischen Orden im Jahr 1290 begann ein neues Kapitel. Während der Herrschaft von Vytenis wurde ein Netz von Verteidigungsburgen an den Ufern der Flüsse Neman und Jūra errichtet und verstärkt; die Ritter hatten ihre eigenen Burgen genau am gegenüberliegenden Ufer gebaut. In dieser Zeit versuchte der Deutsche Orden, einen Korridor entlang der Ostsee in Samogitien zu errichten, um sich dem Livländischen Orden im Norden anzuschließen. Während der Herrschaft von Vytenis organisierten die Deutschordensritter etwa 20 Überfälle auf Samogitia. Der Großherzog ergriff Gegenmaßnahmen, um den Einfluss des lokalen samogitischen Adels zu untergraben, was sich in einer zunehmenden Zahl von Verrätern und Flüchtlingen äußerte. Es scheint, dass Gediminas Vytenis dabei half, die Adligen zu kontrollieren, die ernsthaft in Erwägung zogen, sich als Vasallen des Deutschen Ordens in Preußen niederzulassen. Der Orden festigte auch seine Kontrolle über Semigallia, wo die Litauer nach der Schlacht von Aizkraukle ihre Garnisonen stationiert hatten. Der Orden eroberte 1313 die Burg Dynaburg, die seit 1281 von den Litauern kontrolliert wurde.

Eine der wichtigsten Errungenschaften von Vytenis war das Bündnis mit der Stadt Riga. Im Jahr 1297 kam es aufgrund von Unstimmigkeiten zwischen dem Erzbischof von Riga, dem Rigaer Bürgertum und dem Livländischen Orden zu einem internen Krieg. Vytenis bot den Bürgern von Riga Hilfe an und machte sogar vage Versprechungen, zum Christentum zu konvertieren, um die religiösen Spannungen zwischen den heidnischen Soldaten und den christlichen Einwohnern zu mildern. Vytenis fiel erfolgreich in Livland ein, zerstörte die Burg Karkus nördlich von Riga und besiegte den Orden in der Schlacht von Turaida, in der auch der livländische Landmeister Bruno und 22 Ritter starben. Als Livland gesichert war, führte Vytenis 1298-1313 elf Feldzüge in den Gebieten des Deutschen Ordens in Preußen durch, darunter einen besonders blutigen in Brodnica, wo die gesamte Bevölkerung massakriert wurde. Dem Großherzog kam ein historisches Ereignis im Jahr 1308 zugute, an dem der Deutsche Orden beteiligt war: Als dieser Pommern eroberte, kam es zu territorialen Streitigkeiten mit Polen.

Eine litauische Garnison, die in einer Festung in unmittelbarer Nähe der Stadt stationiert war, blieb bis 1313 in Riga, bis die Bewohner der Stadt sie dem Orden übergaben und die Heiden vertrieben. Die guten Beziehungen zu Riga förderten die wirtschaftlichen Beziehungen und festigten den litauischen Einfluss im Daugava-Becken, insbesondere nachdem Polack, ein wichtiges Handelszentrum, 1307 an Litauen abgetreten wurde. Dank der engen Kontakte zu Riga drängte Vytenis die Franziskanermönche, die katholische Kirche in Navahrudak nicht zu schließen, damit die deutschen Kaufleute 1312 dorthin gehen konnten. Im religiösen Bereich scheint Vytenis zwischen 1315 und 1317 den Grundstein für die Gründung des Metropolitansitzes von Litauen gelegt zu haben. Das Amt des Metropoliten war im Wettbewerb zwischen Vilnius und Moskau um die religiöse Vormachtstellung in Ruthenien von Bedeutung.

Vytenis starb um 1315 ohne Erben. Die Umstände seines Todes sind nicht bekannt. Lange Zeit behaupteten russische Historiker, er sei vom Blitz getroffen worden, und beriefen sich dabei auf eine Quelle aus der damaligen Zeit. Es ist jedoch möglich, dass es sich um einen Schreibfehler des Schreibers handelt, der eine pro-teutonische Version der Geschichte zitierte, nach der Gediminas seinen Herrn Vytenis tötete, um dessen Thron an sich zu reißen. Die letzte Erwähnung von Vytenis erfolgte im September 1315 während der erfolglosen Belagerung von Christmemel, der ersten vom Deutschen Orden errichteten Burg am rechten Ufer des Flusses Nemunas. Die Historiker kennen nur einen Sohn von Vytenis, einen gewissen Žvelgutis (manchmal auch Swalegote), der wahrscheinlich vor seinem Vater starb. Vor diesem Hintergrund konnte Gediminas, der Bruder von Vytenis, Großherzog von Litauen werden. Während seiner Herrschaft entwickelte sich das Großherzogtum zu einer wichtigen militärischen und politischen Macht in Osteuropa.

Quellen

  1. Vytenis
  2. Vytenis
  3. ^ a b Rowell, pp. 56, 63; Kiaupa, p. 111; Sužiedėlis, p. 323; Christiansen, p. 153.
  4. ^ Kiaupa, pp. 111-112; Rowell, pp. 54-55.
  5. ^ Kiaupa, p. 111.
  6. a b c d e f g h Rowell, C. S. (1994). Lithuania Ascending: A Pagan Empire Within East-Central Europe, 1295-1345. Cambridge Studies in Medieval Life and Thought: Fourth Series. Cambridge University Press. pp. 55–59. ISBN 9780521450119.
  7. a b c (en lituano) Gudavičius, Edvardas; Rokas Varakauskas (2004). «Vytenis». En Vytautas Spečiūnas, ed. Lietuvos valdovai (XIII-XVIII a.): enciklopedinis žinynas. Vilna: Mokslo ir enciklopedijų leidybos institutas. pp. 32-33. ISBN 5-420-01535-8.
  8. ^ Gudavičius, Edvardas; Matulevičius, Algirdas; Varakauskas, Rokas. „Vytenis“. Universal Lithuanian Encyclopedia (in Lithuanian). Retrieved 7 July 2021.
  9. a b c d e f g et h Rowell 1994.
  10. a b c et d Lituanica.
  11. a b et c Gudavicius 2004.
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