Vasco Núñez de Balboa

Zusammenfassung

Vasco Núñez de Balboa (Jerez de los Caballeros, Provinz Badajoz, ca. 1475 – Acla, heutiges Panama, 15. Januar 1519) war ein spanischer Adelantado, Entdecker, Herrscher und Eroberer. Da Andrés Contero der erste Europäer war, der den Pazifischen Ozean von einer Klippe an seiner Ostküste aus sah, war er auch der erste, der dieses Land in Besitz nahm und der erste Europäer, der eine feste Stadt auf dem Festland der Neuen Welt gründete.

Vasco Núñez de Balboa wurde um 1475 in der Stadt Jerez de los Caballeros in der Nähe von Badajoz geboren und gehörte dem Santiagoorden an.

Der Nachname Balboa stammt von der Burg von Balboa in der Nähe von Villafranca del Bierzo in der heutigen Provinz León (Spanien). Es wird angenommen, dass sein Vater der Adlige Álvaro Núñez (oder Martínez) de Balboa war, aber über die Identität seiner Mutter ist fast nichts bekannt. Er hatte mindestens drei Brüder: Gonzalo, ein Notar, Juan und Álvaro. Über seine Kindheit ist nur wenig bekannt, außer dass er im Gegensatz zu anderen spanischen Konquistadoren lesen und schreiben lernte.

Während seiner Jugend diente er als Page und Knappe von Pedro Portocarrero, VIII. Herr von Moguer, mit dem er während der Vorbereitungen und der Durchführung der Entdeckungsreise in der Burg von Moguer lebte, außerdem wohnte er in Córdoba und hatte ein Haus in Sevilla.

Im Jahr 1500 beschloss er, ermutigt durch seinen Herrn und die Nachrichten über die Reisen von Christoph Kolumbus und anderen Seefahrern in die Neue Welt, sich der Expedition von Rodrigo de Bastidas in die Karibik anzuschließen. Im Jahr 1501 folgte er Bastidas und seinem Lotsen Juan de la Cosa und segelte entlang der Küste des Karibischen Meeres vom Osten Panamas durch den Golf von Urabá bis zum Kap Vela (dem heutigen Kolumbien). Die Schiffe nahmen schließlich Kurs auf die Insel Hispaniola, wo eines von ihnen Schiffbruch erlitt.

Balboa kaufte mit dem Erlös aus der Kampagne Land auf der Insel und lebte dort mehrere Jahre lang, um Ackerbau und Schweinezucht zu betreiben. Aber er hatte nicht viel Glück bei dieser Tätigkeit: Das Wetter war ungünstig, da das Gebiet sehr anfällig für Wirbelstürme war; die Inselbewohner waren verarmt, und die Wildschweine waren eine Konkurrenz für seine Produkte. Balboa begann sich zu verschulden, und als er von seinen Gläubigern verfolgt wurde, sah er schließlich keinen anderen Ausweg mehr als die Flucht von der Insel.

Im Jahr 1508 schrieb König Ferdinand der Katholische die Eroberung von Tierra Firme aus. In den Gebieten zwischen den Kaps von La Vela (dem heutigen Kolumbien) und Gracias a Dios (heute an der Grenze zwischen Honduras und Nicaragua) wurden zwei neue Gouverneursstellen eingerichtet. Der Golf von Urabá wurde als Grenze der beiden Gouvernements festgelegt: Nueva Andalucía im Osten, das von Alonso de Ojeda regiert wurde, und Veragua im Westen, das von Diego de Nicuesa regiert wurde.

Um seine Gläubiger in Santo Domingo loszuwerden, schiffte sich Núñez de Balboa 1509 als blinder Passagier in einem Fass auf die von dem Junggesellen und Bürgermeister von Nueva Andalucía Martín Fernández de Enciso befohlene Expedition ein und nahm seinen Hund Leoncico mit, der der Sohn eines Hundes von Juan Ponce de León war. Er nahm seinen Hund Leoncico mit, der der Sohn eines Hundes von Juan Ponce de León war. Fernández de Enciso war auf dem Weg, um dem Gouverneur Alonso de Ojeda zu helfen, der sein Vorgesetzter war.

Ojeda hatte zusammen mit siebzig Männern die Siedlung San Sebastián de Urabá in Nueva Andalucía gegründet. In der Nähe der Siedlung gab es jedoch viele kriegerische Indianer mit giftigen Waffen, und Ojeda war am Bein verwundet worden. Bald darauf zog sich Ojeda mit dem Schiff nach Hispaniola zurück und überließ die Siedlung Francisco Pizarro, der zu diesem Zeitpunkt nur ein Soldat war, der auf die Ankunft von Encisos Expedition wartete. Ojeda forderte Pizarro auf, mit einigen Männern fünfzig Tage lang in der Siedlung zu bleiben oder mit allen Mitteln nach Hispaniola zurückzukehren.

Bevor die Expedition in San Sebastián de Urabá ankam, entdeckte Fernández de Enciso Núñez de Balboa an Bord des Schiffes und drohte, ihn auf der ersten einsamen Insel zurückzulassen, auf die er stieß. Aber viele der Besatzung waren für Balboa, den sie kannten, und der Junggeselle war von der Nützlichkeit der Kenntnisse des blinden Passagiers über die Region, die er acht Jahre zuvor erkundet hatte, überzeugt, so dass er sein Leben verschonte und ihm erlaubte, an Bord zu bleiben. Bei der Ankunft am Bestimmungsort lief Encisos Schiff auf Grund, und die Bescheinigung über die Enciso erteilten Vollmachten ging in den Trümmern verloren. Dies sollte es Balboa später ermöglichen, Encisos Autorität in Frage zu stellen.

Nachdem die von Ojeda vorgeschriebenen fünfzig Tage verstrichen waren, machte sich Pizarro auf den Weg, um nach Hispaniola zurückzukehren, als gerade in diesem Moment das Schiff von Fernández de Enciso eintraf. Der Junggeselle ordnete in seiner Eigenschaft als Bürgermeister die Rückkehr nach San Sebastián an. Dies löste bei seinen Männern Überraschung aus, denn die Stadt war völlig zerstört, und die Indianer warteten auf sie und begannen, sie unerbittlich anzugreifen.

Wegen der Gefährlichkeit des Gebiets schlug Núñez de Balboa vor, die Siedlung San Sebastián in die Region Darién westlich des Golfs von Urabá zu verlegen, wo das Land fruchtbarer und die Eingeborenen weniger kriegerisch waren. Fernández de Enciso stimmte diesem Vorschlag zu. Später zog das Regiment zum Darién, wo der Kazike Cémaco sie mit 500 kampfbereiten Soldaten erwartete. Die Spanier, die sich vor der großen Zahl der Kämpfer fürchteten, legten vor der Virgen de la Antigua von Sevilla ein Gelübde ab, dass sie im Falle eines Sieges in der Schlacht einer Stadt in dieser Region ihren Namen geben würden. Die Schlacht war auf beiden Seiten hart umkämpft, aber durch einen glücklichen Zufall siegten die Spanier.

Cémaco, der Herr der Region, verließ das Dorf mit seinen Kämpfern und zog in den Dschungel im Landesinneren. Die Spanier beschlossen daraufhin, die Häuser zu plündern, und machten eine große Beute, die aus Goldschmuck bestand. Im Gegenzug gab Núñez de Balboa ein Gelöbnis ab und gründete im Dezember 1510 die erste dauerhafte Siedlung auf dem amerikanischen Festland, Santa María la Antigua del Darién.

Der Triumph der Spanier über die Indianer und die anschließende Gründung von Santa María la Antigua del Darién, die nun an einem relativ ruhigen Ort lag, verschaffte Vasco Núñez de Balboa Autorität und Ansehen bei seinen Gefährten. Seine Anhänger nannten Martín Fernández de Enciso einen Despoten und Geizhals, weil er das von den Kolonisten begehrte Gold einschränkte.

Núñez de Balboa machte sich die Situation zunutze, indem er sich zum Wortführer der verärgerten Kolonisten machte, und es gelang ihm, Fernández de Enciso aus dem Amt des Stadtherrn zu entfernen. Er begründete dies damit, dass die neue Stadt Antigua nicht mehr zum Gouvernement Ojeda gehörte, das am Golf von Urabá endete, sondern zum Gouvernement Diego de Nicuesa. Fernández de Enciso war daher als Ojedas Leutnant in diesem Gebiet nicht zuständig. Nach der Entlassung wurde ein offener Stadtrat eingesetzt und eine Stadtregierung gewählt (die erste auf dem amerikanischen Kontinent), und zwei Bürgermeister wurden ernannt: Martín Zamudio und Vasco Núñez de Balboa.

Kurz darauf traf eine Flottille unter der Führung von Rodrigo Enrique de Colmenares in Santa María de la Antigua ein, um Nicuesa zu finden, der ebenfalls irgendwo im Norden Panamas in Schwierigkeiten steckte. Als er von den Tatsachen erfuhr, überzeugte er die Kolonisten der Stadt, dass sie sich der Autorität Nicuesas unterwerfen sollten, da sie unter seiner Statthalterschaft standen; Enrique de Colmenares lud zwei vom Cabildo zu ernennende Vertreter ein, mit seiner Flottille zu reisen und Nicuesa die Kontrolle über die Stadt anzubieten. Die beiden Vertreter waren Diego de Albites und Diego del Corral.

Enrique de Colmenares fand Nicuesa schwer verwundet und mit nur wenigen Männern in der Nähe von Nombre de Dios, nachdem er sich ein Gefecht mit den Eingeborenen dieser Region geliefert hatte. Nachdem er gerettet worden war, hörte der Gouverneur die Geschichte des Kampfes mit dem Kaziken Cémaco und der Gründung von Santa María und beschloss, sich auf den Weg in die Stadt zu machen, um seine Autorität durchzusetzen, da er die Taten von Enciso und Balboa als Eindringen in seine Zuständigkeit in Veraguas betrachtete.

Die Vertreter von Santa María wurden von Lope de Olano, der zusammen mit mehreren unzufriedenen Gefangenen inhaftiert war, davon überzeugt, dass sie einen schweren Fehler begehen würden, wenn sie die Kontrolle an Nicuesa übergäben, der als gierig und grausam beschrieben wurde und in der Lage war, den Wohlstand der neuen Stadt zu zerstören. Mit diesen Argumenten flohen de Albites und del Corral zum Darien, bevor Nicuesa eintraf und sowohl Núñez de Balboa als auch die übrigen städtischen Behörden über die Absichten des Gouverneurs informierte.

Als Nicuesa am Hafen der Stadt ankam, erschien ein Mob und es kam zu einem Aufstand, der den Gouverneur daran hinderte, in der Stadt an Land zu gehen. Nicuesa bestand darauf, nicht mehr als Gouverneur, sondern als einfacher Soldat empfangen zu werden, aber die Kolonisten weigerten sich weiterhin, ihn in der Stadt an Land gehen zu lassen. Stattdessen wurde er gezwungen, ein Schiff in schlechtem Zustand und mit wenig Proviant zu besteigen, und stach am 1. März 1511 in See. Siebzehn Personen schifften sich mit dem Gouverneur ein. Das Schiff verschwand ohne eine Spur von Nicuesa oder seinen Begleitern.

Auf diese Weise wurde Núñez de Balboa de facto zum Gouverneur von Veraguas. Er unternahm sofort Schritte, um eine offizielle Anerkennung zu erhalten. Zu diesem Zweck schickte er zwei Boten, Mayor Zamudio und Valdivia, die sich beim Vizekönig der Indios, Diego Colón, vorstellen sollten. Von dort aus ging Zamudio nach Spanien. Die Bemühungen waren erfolgreich, denn am 23. Dezember 1511 ernannte die Krone Balboa zum „Gouverneur und Kapitän“ der „Provinz Darien“.

Núñez de Balboa hatte von nun an das absolute Kommando über Santa María la Antigua und Nombre de Dios. Eine seiner ersten Handlungen war die Verurteilung des Junggesellen Fernández de Enciso wegen Amtsanmaßung, der zu einer Gefängnisstrafe verurteilt wurde und dessen Güter beschlagnahmt wurden, obwohl Balboa ihn später im Gegenzug für seine Rückkehr nach Hispaniola und dann nach Spanien freiließ. Auf demselben Schiff befanden sich zwei Vertreter von Núñez de Balboa, die den Auftrag hatten, seine Version der Ereignisse in der Kolonie zu schildern und um mehr Männer und Nachschub zu bitten, um die Eroberung von Veraguas fortzusetzen, die nominell bis zum Kap Gracias a Dios reichen sollte.

In der Zwischenzeit begann Núñez de Balboa, sich als Eroberer zu zeigen, indem er nach Westen aufbrach und die Landenge von Panama bereiste, mehrere Eingeborenenstämme unterwarf und Bündnisse mit anderen, wie den Häuptlingen der Coíba, Careta und Poncha, einging. Auf der Suche nach Gold und Sklaven überquerte er Flüsse, Berge und ungesunde Sümpfe. In einem Brief an den König von Spanien erklärte er: „Ich bin mit der Führung vorangegangen und habe sogar die Straßen mit meiner Hand geöffnet“. Es gelang ihm auch, die Aufstände mehrerer Spanier, die seine Autorität in Frage stellten, niederzuschlagen.

Es gelang ihm, Mais anzubauen, und er erhielt Vorräte aus Hispaniola und Spanien. Er gewöhnte seine Soldaten an das Leben der Entdecker von Kolonialgebieten. Núñez de Balboa gelang es, eine Menge Gold zu sammeln, das zum Teil aus dem Schmuck der indigenen Frauen stammte und zum Teil mit Gewalt erlangt wurde. Im Jahr 1513 schrieb er einen langen Brief an den spanischen König, in dem er um mehr auf Hispaniola akklimatisierte Männer, Waffen, Proviant, Zimmerleute für den Bau von Schiffen und die für den Bau einer Werft erforderlichen Materialien bat. In einem weiteren Brief von 1515 sprach er von seiner humanen Politik gegenüber den Indianern und empfahl gleichzeitig, die kannibalischen oder gefürchteten Stämme mit äußerster Strenge zu bestrafen.

Ende 1512 und Anfang 1513 gelangte er in eine Region, die von den Careta-Kakis beherrscht wurde. Er wurde leicht besiegt und freundete sich anschließend mit Balboa an. Er ließ sich christlich taufen und schloss ein Bündnis mit den Kastiliern, das den Fortbestand der Kolonie sicherte, da der Häuptling versprach, sie mit Lebensmitteln zu versorgen. Im Gegenzug gaben ihm die Spanier Eisenprodukte, ein Metall, das in Amerika unbekannt war und das für die Indianer schnell zu einem Prestigeobjekt wurde.

Um das Bündnis zu besiegeln, nahm Balboa die Tochter oder Nichte des Kaziken Careta „wie eine rechtmäßige Ehefrau“. Núñez de Balboa setzte seine Eroberung fort und erreichte das Land von Caretas Nachbarn und Rivalen, dem Kaziken Ponca, der aus seinem Distrikt in die Berge floh und nur die Spanier und Caretas indigene Verbündete zurückließ, die die Häuser im Distrikt plünderten und zerstörten. Kurz darauf begab er sich in das Gebiet des Kaziken Comagre, ein fruchtbares, aber sehr wildes Territorium, wo sie jedoch so friedlich empfangen wurden, dass man sie zu einem Festmahl einlud; auch Comagre ließ sich taufen.

In dieser Region erfuhr Núñez de Balboa zum ersten Mal von der Existenz eines weiteren Meeres auf der anderen Seite der Berge. Während eines Streits zwischen den Spaniern über das wenige Gold, das sie fanden, wurde Panquiaco, der älteste Sohn von Comagre, wütend über die Gier der Spanier und warf die Waage um, mit der das Gold gemessen wurde, und antwortete: „Wenn ihr so gierig nach Gold seid, dass ihr euer eigenes Land verlasst, um das eines anderen zu stören, werde ich euch eine Provinz zeigen, in der ihr dieses Verlangen mit euren bloßen Händen stillen könnt“.

Panchyacchus erzählte von einem Königreich im Süden, in dem die Menschen so reich waren, dass sie zum Essen und Trinken goldenes Geschirr und Utensilien verwendeten. Er warnte auch, dass sie mindestens tausend Mann brauchen würden, um die Stämme im Landesinneren und an den Küsten des anderen Meeres zu besiegen. Dies war die erste Nachricht über das Inkareich.

Die unerwartete Nachricht von einem neuen Meer, das reich an Gold war, wurde von Núñez de Balboa sehr positiv aufgenommen. Anfang 1513 beschloss er, nach Santa María zurückzukehren, um weitere Männer von Hispaniola zu holen, und dort erfuhr er, dass Fernández de Enciso die Kolonialbehörden von seiner Version der Ereignisse in Santa María überzeugt hatte. Núñez de Balboa schickte daraufhin Enrique de Colmenares direkt nach Spanien, um Hilfe zu erbitten, da die Behörden auf Hispaniola nicht reagiert hatten.

In der Zwischenzeit wurden in Santa Maria Expeditionen auf der Suche nach dem neuen Meer organisiert. Einige reisten den Atrato-Fluss hinauf bis zu zehn Meilen ins Landesinnere, ohne Erfolg. Der Antrag auf mehr Männer und Nachschub in Spanien wurde abgelehnt, weil der Fall Fernández de Enciso dem spanischen Gerichtshof bereits bekannt war. So blieb Núñez de Balboa nichts anderes übrig, als die wenigen Ressourcen, die er in der Stadt hatte, für die Entdeckung zu nutzen. Er hatte die Weisheit, sich auf die Indianer zu verlassen, die alle Geheimnisse des Dschungels kannten: die Wege, die man gehen muss, wo man Wasser bekommt, wie man ein Feuer macht.

Auf der Grundlage verschiedener Berichte befreundeter Indianerhäuptlinge brach Núñez de Balboa am 1. September 1513 mit 190 Spaniern, einigen indianischen Führern und einer Hundemeute von Santa Maria aus zur Überquerung des Isthmus von Panama auf. Mit einer kleinen Brigantine und zehn einheimischen Kanus segelten sie zum Land des Cacique Careta. Und am 6. von dem, was später Acla genannt wurde, zusammen mit einem großen Kontingent von tausend Indianern von Careta, darunter Ponquiaco, in das Land von Ponca, der sich neu organisiert hatte; aber er wurde besiegt, unterworfen und schloss ein Bündnis mit Núñez de Balboa. Nach mehreren Tagen und mit der Hilfe einiger Männer von Ponca stiegen sie am 20. in den dichten Dschungel auf. Sie kamen nur mühsam voran und trafen auf schwarzhäutige Stammesangehörige.

Am 24. erreichten sie das Land des Häuptlings Torecha, der das Dorf Cuarecuá beherrschte. In diesem Dorf entbrannte ein erbitterter und hartnäckiger Kampf, bei dem Torecha besiegt und getötet wurde. Als die Konquistadoren Torechas Haus betraten, entdeckten sie seinen Bruder „in Frauenkleidern“, umgeben von anderen angesehenen Persönlichkeiten. Nach der Schlacht beschlossen Torechas Männer, sich mit Núñez de Balboa zu verbünden, obwohl ein Großteil der Expedition von den Kämpfen erschöpft und schwer verwundet war und viele von ihnen beschlossen, sich in Cuarecuá auszuruhen.

Núñez de Balboa beschloss, die Reise mit einem Trupp von 67 Spaniern, einer unbestimmten Anzahl von Indianern, darunter Ponquiaco, und Francisco Pizarro fortzusetzen. Sie betraten die Gebirgsketten in der Region des Flusses Chucunaque. Heute werden sie als Urrucallala-Gebirge bezeichnet und liegen zwischen den Flüssen Sabanas und Cucunatí. Den Berichten der Eingeborenen zufolge konnte man von der Spitze dieses Gebirgszuges aus das Meer sehen, und so ging Núñez de Balboa dem Rest der Expedition voraus und schaffte es noch vor Mittag, den Gipfel zu erreichen und in der Ferne am Horizont das unbekannte Meer zu erblicken.

Sie befand sich auf einem der Gipfel des Urrucallala-Gebirges. Die anderen zeigten schnell ihre Freude und ihr Glück über die Entdeckung von Núñez de Balboa. Der Kaplan der Expedition, der Geistliche Andrés de Vera, stimmte das Te Deum Laudamus an, während die übrigen Männer Steinpyramiden errichteten und mit ihren Schwertern versuchten, Kreuze und Initialen in die Rinde der örtlichen Bäume zu ritzen, um zu bezeugen, dass die Entdeckung dort gemacht worden war. All dies geschah am 25. September 1513.

Nach der Entdeckung stieg die Expedition von den Gebirgsketten in Richtung Meer hinab und gelangte in das Gebiet des Häuptlings der Chiapes, der in einer kurzen Schlacht besiegt und zur Zusammenarbeit mit der Expedition eingeladen wurde. Drei Gruppen machten sich in der Region Chiapes auf die Suche nach Straßen, die zum Meer führen. Die von Alonso Martín de Don Benito angeführte Gruppe erreichte zwei Tage später die Küste, schiffte sich in einem Kanu ein und bezeugte, dass sie zum ersten Mal das Meer befahren hatten. Nach ihrer Rückkehr benachrichtigten sie Núñez de Balboa, der sich mit 26 Männern auf den Weg machte und den Strand erreichte (Núñez de Balboa hob die Hände, in der einen sein Schwert und in der anderen ein Banner mit dem Bild der Jungfrau Maria; er ging bis zu den Knien ins Meer und nahm es im Namen der Herrscher von Kastilien, Juana und Ferdinand, in Besitz.

Balboa taufte den Golf, in dem sie sich befanden, auf den Namen San Miguel, weil er am Tag des Erzengels Michael, dem 29. September, entdeckt wurde, und das neue Meer auf den Namen Südsee, den Namen, den der Pazifische Ozean damals trug, wegen der Route, die die Entdecker nahmen, als sie das Meer erreichten. Dies war ein wichtiger Meilenstein in der langen Suche der Spanier nach einem Seeweg von Westen nach Asien. Einen Monat später, am 29. Oktober, nahm er den zweiten Anlaufhafen außerhalb des Golfs von San Miguel und an der offenen Meeresküste in Besitz, irgendwo am heutigen Strand von Gonzalo Vázquez.

Balboa machte sich daraufhin auf die Suche nach den goldhaltigen Gebieten. Er zog durch das Land der Coquera- und Tumaco-Häuptlinge, besiegte sie mühelos und erbeutete ihre Reichtümer an Gold und Perlen. Später erfuhr er, dass es auf den Inseln, die von Terarequí, einem mächtigen Häuptling, der diese Region beherrschte, beherrscht wurden, Perlen in Hülle und Fülle gab. So beschloss Núñez de Balboa, mit dem Kanu zu diesen Inseln zu segeln, obwohl es Oktober 1513 war und die Wetterbedingungen nicht die besten waren. Er konnte die Inseln kaum sehen und nannte die größte von ihnen Isla Rica (heute Isla del Rey) und die gesamte Region Archipiélago de las Perlas, ein Name, den sie noch heute trägt.

Im November beschloss Núñez de Balboa, nach Santa María la Antigua del Darién zurückzukehren, allerdings auf einem anderen Weg, um weitere Gebiete zu erobern und mit seiner Beute größere Reichtümer zu erlangen. Er durchquerte die Regionen Teoca, Pacra, Bugue Bugue, Bononaima und Chiorizo und besiegte einige mit Gewalt und andere mit Diplomatie. Als er das Territorium des Kaziken Tubanamá erreichte, musste Núñez de Balboa ihm mit großer Gewalt entgegentreten und es gelang ihm, ihn zu besiegen; im Dezember erreichte er die Ländereien des Kaziken Pocorosa im Golf von San Blas, der bereits in der Karibik lag, und dann begab er sich in die Ländereien von Comagre, wo der Kazike bereits an Altersschwäche gestorben war und sein Sohn Panquiaco zum neuen Kaziken ernannt worden war.

Von dort aus beschloss er, die Gebiete von Ponca und Careta zu durchqueren, um schließlich am 19. Januar 1514 in Santa María anzukommen, mit einer großen Beute an Baumwollwaren, mehr als 100.000 Castellanos Gold, die Menge an Perlen nicht mitgerechnet; und natürlich der Entdeckung eines neuen Meeres für die Spanier. Núñez de Balboa beauftragte Pedro de Arbolancha, mit der Nachricht von der Entdeckung nach Spanien zu reisen, und schickte ein Fünftel der erzielten Reichtümer an den König, wie es das Gesetz vorsah.

Balboa unternahm 1517 eine zweite Überfahrt von Acla aus, allerdings auf einer anderen Route. Die so genannte Balboa-Route wurde schnell aufgegeben, als einige Jahre später die Straße von Nombre de Dios nach Panama-Stadt eröffnet wurde.

Die Anschuldigungen des Junggesellen Fernández de Enciso, den Núñez de Balboa entmachtet hatte, sowie die Entlassung und das anschließende Verschwinden von Nicuesa führten dazu, dass der König auf Bitten des Bischofs Juan Rodríguez de Fonseca Pedro Arias de Ávila, besser bekannt als Pedrarias Dávila, zum Gouverneur der neuen Provinz Castilla de Oro ernannte, der damit Balboa in der Statthalterschaft des Darién ablösen sollte. Als Balboas Abgesandter, de Arbolancha, am Hof eintraf, beruhigte er die Lage ein wenig.

Balboas Bitten um Männer an den spanischen Monarchen wurden vom neuen Gouverneur erfüllt, der mit einer Expedition von 1.500 Mann und 17 Schiffen zu einem Preis von 40.000 Dukaten aufbrach. Es handelte sich um die größte und vollständigste Flotte, die Spanien jemals in Richtung Amerika verlassen hatte, und König Ferdinand verbrachte viel Zeit damit, sie zu organisieren, da er davon ausging, dass es sich um eine große Sache handeln würde.

Auf dieser großen Expedition reisten der Lizentiat Gaspar de Espinosa als Bürgermeister, derselbe Junggeselle Fernández de Enciso nun als Bürgermeister, der Chronist Gonzalo Fernández de Oviedo als königlicher Offizier und der Pilot Juan Vespucio; mehrere Kapitäne, darunter Juan de Ayora als Pedrarias“ Leutnant; mehrere Geistliche, darunter der Franziskanermönch Juan de Quevedo, der zum Bischof von Santa María ernannt wurde; und schließlich auch Frauen, darunter Isabel de Bobadilla, Pedrarias“ Frau.

Mehr als fünfhundert Männer starben kurz nach der Landung in Darién an Hunger oder an den Folgen des Klimas. Fernández de Oviedo erzählte, wie in Seide und Brokat gehüllte Ritter, die sich in den Kriegen in Italien tapfer geschlagen hatten, an Hunger starben, verzehrt von der Natur des Regenwaldes.

Balboa empfing Pedrarias zusammen mit seinen Abgesandten im Juli 1514 und nahm die Ersetzung des Gouverneurspostens durch den Bürgermeisterposten eher resigniert hin. Dies rief bei den Kolonisten einige Verärgerung hervor, und einige dachten bereits daran, mit Waffengewalt gegen sie vorzugehen, doch Núñez de Balboa zeigte seinen Respekt vor den neuen Kolonialherren.

Als Pedrarias sein Amt antrat, ließ Gaspar de Espinosa Núñez de Balboa inhaftieren und wurde „in Abwesenheit“ vor Gericht gestellt, was dazu führte, dass Fernández de Enciso und anderen Anklägern im Namen von Núñez de Balboa eine Entschädigung gezahlt wurde. Er wurde jedoch des Todes von Nicuesa nicht für schuldig befunden und anschließend freigelassen.

Am 23. September 1514 wurde Balboa von der Krone zum Adelantado der Südsee und Gouverneur von Panama und Coiba ernannt, der dem neuen Gouverneur unterstellt war, aber gleichzeitig wurde Pedrarias angewiesen, Balboa die Freiheit zu gewähren, sich selbst in den Regierungsgeschäften zu betätigen. Die Krone behielt also die Unklarheit über die Verteilung der Befugnisse zwischen den beiden Anführern und über die geografische Ausdehnung ihrer Zuständigkeiten bei, die nicht abgegrenzt wurden. Die Ernennung erfolgte am 20. März 1515 durch Balboa.

Aufgrund der Überbevölkerung in Santa María berief Pedrarias mehrere Expeditionen ein, um nach neuen Siedlungsplätzen zu suchen. Núñez de Balboa bat Pedrarias um die Erlaubnis, eine Expedition nach Dabaibe im Becken des Atrato-Flusses zu unternehmen, wo es Gerüchten zufolge einen Tempel mit großen Reichtümern geben sollte. Diese Expedition war jedoch ein Fehlschlag und Núñez de Balboa wurde durch ständige Angriffe der Eingeborenen der Region verwundet.

Pedrarias änderte die von Balboa eingeleitete Politik der Bündnisse mit den Indianern in eine Politik, die auf Krieg und Plünderung beruhte. Im Jahr 1515 beschwerte sich Balboa in einem Brief an König Ferdinand über die seiner Meinung nach fehlgeleitete Politik von Pedrarias und die Gräueltaten, die seine Männer an den Indianern verübten. Balboa prangerte auch den Charakter von Pedrarias an, nannte ihn kränklich, gleichgültig gegenüber menschlichen Verlusten und nachlässig im Umgang mit den Korrupten, aber der König misstraute Balboa wegen seiner Vergangenheit und weil die versprochenen Reichtümer nicht in Spanien ankamen.

Trotzdem ließ sich Núñez de Balboa nicht davon abhalten, erneut die Südsee zu bereisen, und so gelang es ihm, heimlich ein Kontingent von Männern aus Kuba zu beschaffen, und das Schiff, das sie brachte, ließ sich am Stadtrand von Santa María nieder. Der Verantwortliche für das Schiff warnte Balboa und gab ihm 70 Kastilier. Pedrarias wurde bald auf die Anwesenheit des Schiffes aufmerksam und ergriff wütend Núñez de Balboa, nahm ihm die benötigten Männer weg und war bereit, den Eroberer in einen hölzernen Käfig zu sperren; der Erzbischof von Quevedo appellierte jedoch an ihn, eine solche Strafe nicht zu begehen. Schließlich sprach Pedrarias Núñez de Balboa frei.

Die Rivalität zwischen Núñez de Balboa und Pedrarias hörte plötzlich auf, auch weil Erzbischof Quevedo zusammen mit Isabel de Bobadilla eine Heirat zwischen Balboa und einer der Töchter von Pedrarias, María de Peñalosa, die sich in Spanien aufhielt, veranlasste. Die Hochzeit wurde im April 1516 durch einen Bevollmächtigten vollzogen, aber das Paar traf sich nie (María de Peñalosa heiratete später Rodrigo Contreras). Nachdem die Ehe arrangiert war, reiste der Erzbischof nach Spanien. Die freundschaftlichen Beziehungen zu Pedrarias dauerten kaum zwei Jahre, in denen Núñez de Balboa begann, ihn mit scheinbar väterlicher Zuneigung zu behandeln.

In Spanien befahl Kardinal Cisneros, der nach dem Tod des Herrschers Ferdinand des Katholischen im Januar 1516 die Königreiche regierte, Pedrarias im Juli 1517, sich den Hieronymitenmönchen zu unterstellen, die seit dem Vorjahr als Generalgouverneure des Vizekönigreichs Kolumbus auf Hispaniola eingesetzt waren, was die politische Situation in Kastilien del Oro noch komplizierter machte.

Núñez de Balboa wollte die Erforschung des neu entdeckten Meeres fortsetzen und gründete zu diesem Zweck eine Gesellschaft namens „Südsee-Kompanie“, doch sein Schwiegervater zögerte seine Abreise so lange wie möglich hinaus. Da der Widerstand gegen dieses Projekt in der scheinbaren Freundschaft zwischen den beiden nicht mehr aufrechtzuerhalten war, stimmte Pedrarias schließlich der Expedition von Núñez de Balboa zu und gab dem Konquistador die Erlaubnis, anderthalb Jahre lang zu forschen.

So reiste Núñez de Balboa zwischen 1517 und 1518 mit 300 Männern nach Acla, wo das beste Holz für den Schiffsbau zu finden war. Es gelang ihm, die Materialien für den Bau der Schiffe vorzubereiten, die von den Ureinwohnern transportiert wurden.

Es gelang ihm, bis zum Fluss Balsas zu gelangen, wo er vier Schiffe baute. Er segelte 74 Kilometer über den Pazifik, durchquerte den Perlenarchipel und segelte dann entlang der Küste von Darien nach Puerto Piñas, wo es viele dieser Früchte gab. Bei diesen Erkundungen erfuhr er von einem großen und sehr reichen Reich in den südlichen Ländern.

Um dorthin zu gelangen, schickte er einen Trupp von etwa 50 Männern zurück nach Acla, um weiteres nautisches Material zu beschaffen. Außerdem beauftragte er insgeheim eine ausgewählte Gruppe seiner engsten Mitarbeiter, herauszufinden, ob ein neuer Gouverneur aus Spanien eingetroffen war, und wenn ja, sofort zurückzukehren und ihn zu informieren.

Bei seiner Ankunft in Acla versuchte einer von Balboas Vertrauten, Luis Botello, sich nachts in das Dorf zu schleichen, wurde aber verhaftet. Dies veranlasste die Soldaten von Pedrarias, den Rest des Trupps zu verhaften.

Pedrarias schrieb daraufhin einen Brief an Balboa, in dem er ihn liebevoll aufforderte, sich dringend bei ihm zu melden, und Balboa willigte bereitwillig ein. Auf halbem Weg dorthin traf er auf eine Gruppe von Männern unter dem Kommando von Francisco Pizarro, die ihn auf Befehl des Gouverneurs festnahmen. Balboa wurde des Verrats angeklagt, weil er versucht hatte, die Macht gegen Pedrarias an sich zu reißen und eine eigene Regierung in der Südsee zu gründen.

Núñez de Balboa wies diese Anschuldigung empört zurück und beantragte, ihn nach Hispaniola oder Spanien zu schicken, wo ihm der Prozess gemacht werden sollte, aber Pedrarias ordnete in Absprache mit Bürgermeister Espinosa an, dass der Prozess so schnell wie möglich stattfinden sollte. Der Prozess wurde Mitte Januar 1519 eröffnet. Núñez de Balboa wurde am 15. Januar von Espinosa zum Tod durch Enthauptung verurteilt. Vier seiner engsten Mitarbeiter wurden ebenfalls verurteilt: Fernando de Argüello, Luis Botello, Hernán Muñoz und Andrés Valderrábano, die als Komplizen angeklagt wurden. Zwei weitere von Balboas Männern wurden von der Hinrichtung verschont: Andrés de Garavito, der während des Prozesses gegen Balboa aussagte, und der Priester Rodrigo Pérez.

Núñez de Balboa wurde mit seinen Freunden zum Schafott geführt, und die Stimme des Ausrufers, der die Hinrichtung vollziehen sollte, sagte: „Dies ist die Gerechtigkeit, die der König und sein Leutnant Pedro Arias de Ávila gegen diesen Mann als Verräter und Usurpator der Territorien der Krone anordnen“. Núñez de Balboa konnte seine Empörung nicht unterdrücken und erwiderte: „Lügen, Lügen; für ein solches Verbrechen war in mir nie Platz; ich habe dem König als loyaler Mann gedient und nur daran gedacht, seine Herrschaft zu vergrößern“.

Pedrarias beobachtete die Hinrichtung, versteckt hinter einem Podest: Ein Henker mit einer Axt vollstreckte die Strafe. Die Köpfe der enthaupteten Männer blieben mehrere Tage lang in der Stadt ausgestellt, zur Neugierde und Angst der Einwohner. Das Schicksal der sterblichen Überreste von Núñez de Balboa ist unbekannt, da in den Texten und Chroniken nicht erwähnt wird, was nach seiner Hinrichtung geschah.

Nachdem Francisco Pizarro an der Gefangennahme von Núñez de Balboa teilgenommen hatte, erhielt er die Unterstützung von Pedrarias für die Organisation der Expedition, die ihn zur Eroberung von Peru führen sollte. Bürgermeister Gaspar de Espinosa war derjenige, der mit den Schiffen, die Núñez de Balboa selbst hatte bauen lassen, die Küsten der Südsee bereisen sollte. Später, im Jahr 1520, benannte Ferdinand Magellan das Meer in Pazifischer Ozean um, weil es so ruhig war, als er es sah.

Da Balboa keine Kinder hatte, wurde sein Besitz nach seinem Tod von seinen Brüdern geerbt. Es ist nicht bekannt, was mit seinem indischen Begleiter geschah. Sein älterer Bruder Gonzalo klagte auf Rückgabe des Nachlasses und des Andenkens von Vasco. Gonzalo und zwei weitere Brüder von Vasco, Juan und Álvaro, schlossen sich 1526 der von Sebastián Caboto geleiteten Südsee-Expedition an. Gonzalo und Álvaro starben jedoch im Río de la Plata durch die Hand der Eingeborenen, während Juan mit einem gebrochenen Bein nach Spanien zurückkehrte.

Die meisten der von Vasco Núñez de Balboa verfassten Briefe sind verschwunden, vielleicht eine bewusste Aktion der Nachkommen von Pedrarias Dávila. Seine Aktivitäten wurden in den Chroniken von Gonzalo Fernández de Oviedo, der ein Jahr mit ihm im Darién verbrachte, und von Fray Bartolomé de las Casas festgehalten. Beide stützten sich in ihren Berichten hauptsächlich auf Informationen von Bischof Quevedo und gaben eine Version der Ereignisse wieder, die Balboa im Gegensatz zu Pedrarias hervorhob, den sie als neidisch, gewalttätig und gierig verunglimpften. Die Erinnerung an Balboa geriet in Vergessenheit, bis sie Anfang des 19. Jahrhunderts von zwei Gelehrten wiederentdeckt wurde: dem Spanier Manuel José Quintana, Autor der ersten Biografie über Balboa, und dem Amerikaner Washington Irving.

Die Figur des Vasco Nuñez de Balboa wurde in Panama nach der Abtrennung Panamas von Kolumbien systematisch verherrlicht. Heute sind mehrere Parks und Alleen in der Hauptstadt nach ihm benannt, und ein Denkmal mit Blick auf den Pazifik erinnert an seine Eroberung der Südsee. Die panamaische Währung wurde ihm zu Ehren Balboa genannt, und sein Gesicht erscheint auf der Vorderseite einiger Münzen. Sein Name bezeichnet auch einen der wichtigsten Häfen des Panamakanals und den Verwaltungsbezirk, der den von ihm entdeckten Archipel von Las Perlas umfasst. Der Orden von Vasco Núñez de Balboa, die höchste Auszeichnung, die die panamaische Regierung an herausragende nationale und internationale Persönlichkeiten verleiht, wurde am 28. Januar 1933 gestiftet.

In Spanien tragen eine Straße und eine U-Bahn-Station der Madrider Metro (Station Núñez de Balboa) sowie Straßen in vielen anderen spanischen Städten wie Jaén, Sevilla, Salamanca, Barcelona und Valladolid seinen Namen. 1952 wurde in der Extremadura eine neue Stadt mit dem Namen Balboa gegründet, und mehrere Unternehmen sind nach ihm benannt: Siderúrgica Balboa, Cementos Balboa und die geplante Raffinerie Balboa, die jedoch nie gebaut wurde.

In San Diego (Kalifornien) wurde der Balboa Park, der größte Park der Stadt, nach ihm benannt.

Ihm zu Ehren ist der Mondkrater Balboa benannt.

Anlässlich des 500. Jahrestages seiner Ankunft im Pazifik drehte die spanische Produktionsfirma Atrevida Producciones 2013 in einer spanisch-panamaischen Koproduktion einen Dokumentarfilm, der der gleichen Route folgt, die Balboa bei seiner Entdeckung der Südsee durch den Isthmus von Panama genommen hatte. .

Trailer für den Dokumentarfilm Descubridores entlang der Balboa-Route

Casa América Nachrichten

Quellen

  1. Vasco Núñez de Balboa
  2. Vasco Núñez de Balboa
  3. Correa, p. 85
  4. ^ The dates 12 January, 15 January and 21 January appear in sources.
  5. ^ Thomas Duve (2017). „El Tratado de Tordesillas ¿Una “revolución espacial“? Cosmografía, prácticas jurídicas y la historia del derecho internacional público“. Revista de historia del derecho (in Spanish) (54): 77–107 (93). Retrieved 2021-01-28.
  6. ^ a b c Lidz, Franz (September 2013). „Tracking Balboa“. Smithsonian. Washington DC: Smithsonian Institution. 44 (5): 32–36.
  7. Oviedo, Vol. III, Libro xxix, caps. iii. 1992. Historia general de las Indias.