Thomas Gresham

Zusammenfassung

Sir Thomas Gresham der Ältere (ca. 1519 – 21. November 1579) war ein englischer Kaufmann und Finanzier, der im Auftrag von König Edward VI. (1547-1553) und Edwards Halbschwestern, den Königinnen Mary I. (1553-1558) und Elizabeth I. (1558-1603), handelte.

Im Jahr 1565 gründete Gresham die Royal Exchange in der Londoner City.

Gresham wurde in London geboren und entstammte einer alten Familie aus Norfolk. Er war einer von zwei Söhnen und zwei Töchtern von Sir Richard Gresham, einem führenden Kaufmann und Oberbürgermeister von London, der von König Heinrich VIII. zum Ritter geschlagen wurde, weil er günstige Kredite mit ausländischen Kaufleuten ausgehandelt hatte.

Gresham wurde an der St. Paul“s School unterrichtet. Obwohl sein Vater wollte, dass Thomas Kaufmann wird, schickte Sir Richard ihn zunächst auf die Universität Gonville and Caius College in Cambridge. Noch während seines Studiums in Cambridge ging er bei seinem Onkel Sir John Gresham, dem Gründer der Gresham“s School, in der Mercers“ Company in die Lehre.

Im Jahr 1543 nahm die Mercers“ Company den 24-jährigen Gresham als Livreeman auf, und noch im selben Jahr verließ er England in Richtung der Niederen Länder, wo er entweder auf eigene Rechnung oder auf die seines Vaters oder Onkels als Kaufmann tätig war und gleichzeitig in verschiedenen Angelegenheiten als Agent für König Heinrich VIII. fungierte. Im Jahr 1544 heiratete er Anne Ferneley, die Witwe des Londoner Kaufmanns Sir William Read, hielt sich aber hauptsächlich in den Niederlanden auf, wo er seinen Hauptsitz in Antwerpen im heutigen Belgien (damals Spanische Niederlande) hatte, wo er für seine geschickten Marktspiele bekannt wurde.

Rettet das Tierheim

Als 1551 die Misswirtschaft von Sir William Dansell, dem königlichen Händler in den Niederlanden, die englische Regierung in große finanzielle Verlegenheit brachte, riefen die Behörden Gresham um Rat und folgten seinen Vorschlägen. Gresham befürwortete die Anwendung verschiedener Methoden, die sich als äußerst raffiniert, aber auch als ziemlich willkürlich und ungerecht erwiesen, um den Wert des Pfund Sterling an der Antwerpener Börse zu erhöhen, und die sich als so erfolgreich erwiesen, dass König Eduard VI. innerhalb weniger Jahre fast alle seine Schulden beglichen hatte. Die Regierung suchte Greshams Rat bei allen Geldproblemen und beauftragte ihn auch häufig mit verschiedenen diplomatischen Missionen. Er bezog kein festes Gehalt, erhielt aber von König Edward als Belohnung für seine Dienste verschiedene Landzuweisungen, deren jährlicher Wert sich zu dieser Zeit auf etwa 400 Pfund pro Jahr belief.

Spätere Dienste für die Krone

Nach der Thronbesteigung von Königin Mary im Jahr 1553 fiel Gresham bei Hofe für kurze Zeit in Ungnade und wurde von Alderman William Dauntsey abgelöst. Da Dauntsey jedoch mit seinen Finanzgeschäften keinen Erfolg hatte, wurde Gresham bald wieder eingestellt. Da er sich eifrig bemühte, der Königin zu dienen, und sowohl bei der Aushandlung von Krediten als auch beim Schmuggel von Geld, Waffen und ausländischen Waren großes Geschick bewies, wurden seine Dienste nicht nur während der gesamten Regierungszeit der Königin (1553-1558) beibehalten, sondern er erhielt neben seinem Gehalt von zwanzig Schilling pro Tag auch Zuwendungen von Kirchenland im Wert von 200 Pfund pro Jahr. Unter der Herrschaft von Königin Elisabeth (1558-1603) war Gresham nicht nur weiterhin Finanzagent der Krone, sondern auch bevollmächtigter Botschafter am Hof der Herzogin Margarete von Parma, Gouverneurin der Niederlande, und wurde 1559 vor seiner Abreise zum Ritter ernannt. Die unruhigen Zeiten, die dem niederländischen Aufstand vorausgingen, zwangen ihn, Antwerpen am 10. März 1567 zu verlassen. Obwohl er den Rest seines Lebens in London verbrachte, führte er seine Geschäfte als Kaufmann und Finanzagent der Regierung in der gleichen Weise fort, wie er es immer getan hatte. Seine Unternehmungen machten ihn zu einem der reichsten Männer seiner Generation in England.

Königin Elisabeth fand Greshams Fähigkeiten auch in anderer Hinsicht nützlich, unter anderem als Wärter für Lady Mary Grey (Schwester von Lady Jane Grey), die zur Strafe für ihre Heirat mit Thomas Keyes, dem Sergeant-Porter, von Juni 1569 bis Ende 1572 in seinem Haus eingesperrt war.

Gründung der Royal Exchange

1565 unterbreitete Gresham dem Court of Aldermen der Stadt London den Vorschlag, auf eigene Kosten eine Börse zu errichten – die spätere Royal Exchange nach dem Vorbild der Antwerpener Börse – unter der Bedingung, dass die Corporation für diesen Zweck einen geeigneten Standort zur Verfügung stellte. Bei diesem Vorschlag scheint er sowohl seine eigenen Interessen als auch das allgemeine Wohl der Kaufleute der Stadt im Auge gehabt zu haben, denn durch eine jährliche Miete von 700 Pfund für die Geschäfte im oberen Teil des Gebäudes erhielt er mehr als genug Gegenleistung für seine Mühe und Kosten.

Die Gründung des Royal Exchange ist der Hintergrund des Stücks von Thomas Heywood: If You Know Not Me, You Know Nobody part 2, in dem ein Lord die Qualität des Gebäudes preist, als er gefragt wird, ob er jemals „einen schöneren Rahmen“ gesehen habe:

Im Jahr 1544 heiratete er Anne Ferneley, die Witwe von Sir William Read, einem Londoner Kaufmann. Mit seiner Frau hatte er einen einzigen Sohn, der ihn überlebte. Er hatte auch eine uneheliche Tochter, die Sir Nathaniel Bacon (ca. 1546-1622), den Halbbruder von Francis Bacon, 1st Viscount St Albans, heiratete und zu Anne, Lady Bacon wurde.

Gresham starb plötzlich, offenbar an einem Schlaganfall, am 21. November 1579 und wurde in der St. Helen“s Church, Bishopsgate in der City of London beigesetzt.

Abgesehen von einigen kleinen Beträgen für verschiedene Wohltätigkeitsorganisationen vermachte Gresham den Großteil seines Vermögens (bestehend aus Ländereien in London und in der Umgebung von England, die ihm ein Einkommen von mehr als 2.300 Pfund pro Jahr einbrachten) seiner Witwe und ihren Erben, mit der Auflage, dass nach ihrem Tod sein eigenes Haus in der Bishopsgate Street und die Mieteinnahmen aus der Royal Exchange an die Corporation of London und die Mercers Company gehen sollten, um ein College einzurichten, in dem sieben Professoren jeden Tag der Woche eine Vorlesung in Astronomie, Geometrie, Physik, Recht, Göttlichkeit, Rhetorik und Musik halten sollten. So entstand 1597 das Gresham College, die erste höhere Bildungseinrichtung in London.

Das Greshamsche Gesetz (einfach ausgedrückt: „Schlechtes Geld verdrängt gutes“) ist nach ihm benannt (obwohl andere, darunter der Astronom Nikolaus Kopernikus, das Konzept schon seit Jahren kannten), weil er Königin Elisabeth dazu drängte, die entwertete Währung Englands wieder herzustellen. Sir Thomas hat jedoch nie so etwas wie das Gresham“sche Gesetz formuliert, das 1857 von Henry Dunning Macleod entwickelt wurde, einem Wirtschaftswissenschaftler, der es verstand, in einen Text das hineinzulesen, was nicht geschrieben war.

Das Wappen der Familie Gresham lautet: Auf einem senkrechten Berg ein Grashüpfer oder (es ist auf dem von ihm gegründeten Gresham College abgebildet und bildet auch die Wetterfahne auf der ebenfalls von ihm 1565 gegründeten Royal Exchange in der Londoner City. Die Faneuil Hall in Boston, Massachusetts, hat dieses heraldische Element ebenfalls übernommen. Das Wappen von Gresham ist blasoniert: Argent, ein Chevron Erminés zwischen drei durchbohrten Mullets Sable.

Einer alten Legende zufolge war der Gründer der Familie, Roger de Gresham, ein Findelkind, das im 13. Jahrhundert als Neugeborenes im hohen Gras in Norfolk ausgesetzt und dort von einer Frau gefunden wurde, die durch einen Grashüpfer auf das Kind aufmerksam gemacht wurde. Obwohl dies eine schöne Geschichte ist, ist es wahrscheinlicher, dass es sich bei dem Grashüpfer einfach um ein kantiges heraldisches Wappen handelt, das mit dem Klang „grassh-“ und „Gresh-“ spielt. Das Motto der Familie Gresham ist Fiat Voluntas Tua („Dein Wille geschehe“).

Quellen

  1. Thomas Gresham
  2. Thomas Gresham
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