Themistokles

Zusammenfassung

Themistokles (ca. 524-459 v. Chr.) war ein athenischer Politiker und Feldherr. Er gehörte zu einer neuen Generation von nicht-aristokratischen Politikern, die in den frühen Jahren der athenischen Demokratie zu großer Bedeutung gelangten. Als Politiker war Themistokles ein Populist, der die Unterstützung der Athener Unterschicht genoss und im Allgemeinen mit dem athenischen Adel verfeindet war. Als er 493 v. Chr. zum Archon gewählt wurde, überzeugte er die Polis, die Seemacht Athens zu stärken – ein wiederkehrendes Thema in seiner politischen Karriere. Während der ersten persischen Invasion in Griechenland kämpfte er in der Schlacht von Marathon (490 v. Chr.) und war möglicherweise einer der zehn athenischen Strategoi (Generäle) in dieser Schlacht.

In den Jahren nach Marathon und im Vorfeld der zweiten persischen Invasion (480-479 v. Chr.) wurde Themistokles zum prominentesten Politiker in Athen. Er setzte sich weiterhin für eine starke athenische Marine ein und überredete die Athener 483 v. Chr. zum Bau einer Flotte von 200 Triremen, die sich im bevorstehenden Konflikt mit Persien als entscheidend erwies. Während der zweiten Invasion befehligte er 480 v. Chr. die Flotte der griechischen Verbündeten in den Schlachten von Artemisium und Salamis. Dank seiner List gelang es den Alliierten, die persische Flotte in die Meerenge von Salamis zu locken, und der entscheidende griechische Sieg dort war der Wendepunkt des Krieges. Die Invasion wurde im folgenden Jahr nach der persischen Niederlage in der Landschlacht von Plataea endgültig zurückgeschlagen.

Nach dem Ende des Konflikts behielt Themistokles seine Vorrangstellung unter den athenischen Politikern. Allerdings erregte er die Feindschaft Spartas, als er die Wiederbefestigung Athens anordnete, und seine vermeintliche Arroganz begann ihn von den Athenern zu entfremden. Im Jahr 472 oder 471 v. Chr. wurde er geächtet und ging ins Exil nach Argos. Die Spartaner sahen nun eine Gelegenheit, Themistokles zu vernichten, und verwickelten ihn in die angebliche verräterische Verschwörung ihres eigenen Generals Pausanias im Jahr 478 v. Chr. Themistokles floh daraufhin aus Griechenland. Alexander I. von Makedonien (reg. 498-454 v. Chr.) gewährte ihm vorübergehend Zuflucht in Pydna, bevor er nach Kleinasien reiste, wo er in den Dienst des persischen Königs Artaxerxes I. (reg. 465-424 v. Chr.) trat. Er wurde zum Statthalter von Magnesia ernannt und lebte dort für den Rest seines Lebens.

Themistokles starb im Jahr 459 v. Chr., wahrscheinlich eines natürlichen Todes. Sein Ruf wurde posthum rehabilitiert, und er wurde wieder als Held der athenischen (und auch der griechischen) Sache etabliert. Themistokles kann mit Fug und Recht als der Mann angesehen werden, der am meisten zur Rettung Griechenlands vor der persischen Bedrohung beigetragen hat“, wie Plutarch ihn beschreibt. Auch seine Seepolitik sollte einen nachhaltigen Einfluss auf Athen haben, denn die Seemacht wurde zum Eckpfeiler des athenischen Reiches und des goldenen Zeitalters. Thukydides bewertete Themistokles als „einen Mann, der die unzweifelhaftesten Anzeichen von Genialität aufwies; in der Tat hat er in diesem Punkt Anspruch auf unsere Bewunderung, die ganz außergewöhnlich und unvergleichlich ist“.

Themistokles wurde um 524 v. Chr. in der attischen Deme von Phrearrhioi als Sohn von Neokles geboren, der nach den Worten Plutarchs „kein sehr auffälliger Mann“ war. Seine Mutter ist eher unklar; laut Plutarch war sie entweder eine Thrakerin namens Abrotonon oder Euterpe, eine Karierin aus Halikarnassos. Wie bei vielen Zeitgenossen ist auch über seine frühen Jahre wenig bekannt. Einige Autoren berichten, er sei als Kind widerspenstig gewesen und sei deshalb von seinem Vater verstoßen worden. Plutarch hält dies für falsch. Plutarch weist darauf hin, dass Themistokles aufgrund der Herkunft seiner Mutter als Außenseiter galt; außerdem scheint die Familie in einem Einwandererviertel Athens, Cynosarges, außerhalb der Stadtmauern gelebt zu haben. In einem frühen Beispiel seiner Gerissenheit überredete Themistokles jedoch „wohlgeborene“ Kinder, mit ihm in Kynosarges zu trainieren, wodurch die Unterscheidung zwischen „fremd und legitim“ aufgehoben wurde. Plutarch berichtet weiter, dass Themistokles schon als Kind damit beschäftigt war, sich auf das öffentliche Leben vorzubereiten. Sein Lehrer soll zu ihm gesagt haben:

„Mein Junge, du wirst nichts Unbedeutendes sein, sondern definitiv etwas Großes, entweder zum Guten oder zum Bösen.“

Themistokles hinterließ drei Söhne von Archippe, der Tochter von Lysander von Alopez: Archeptolis, Polyeuctus und Kleophantus. Der Philosoph Platon erwähnt Kleophantus als einen ausgezeichneten Reiter, aber ansonsten als unbedeutende Person. Und Themistokles hatte zwei Söhne, die älter als diese drei waren, nämlich Neokles und Diokles. Neokles starb, als er noch jung war, weil er von einem Pferd gebissen wurde, und Diokles wurde von seinem Großvater Lysander adoptiert. Themistokles hatte viele Töchter: Mnesiptolema, das Produkt seiner zweiten Ehe, heiratete ihren Stiefbruder Archeptolis und wurde Priesterin der Kybele; Italia wurde mit Panthoides von Chios verheiratet und Sybaris mit Nikomedes dem Athener. Nach dem Tod von Themistokles ging sein Neffe Phrasikles nach Magnesia und heiratete eine andere Tochter, Nikomache (mit Zustimmung ihrer Brüder). Phrasikles kümmerte sich dann um ihre Schwester Asia, das jüngste der zehn Kinder.

Hintergrund

Themistokles wuchs in einer Zeit des Umbruchs in Athen auf. Der Tyrann Peisistratos war 527 v. Chr. gestorben und hatte die Macht an seine Söhne Hipparchos und Hippias übergeben. Hipparchos wurde 514 v. Chr. ermordet, woraufhin Hippias paranoid wurde und sich zunehmend auf ausländische Söldner stützte, um seine Macht zu erhalten. Das Oberhaupt der mächtigen, aber verbannten (nur Herodot zufolge – die fragmentarische Archon-Liste für 525

„Und so wurden die Athener plötzlich zu einer Großmacht… Sie bewiesen anschaulich, was Gleichheit und Redefreiheit bewirken können.

Die Anfangsjahre der Demokratie

Das neue Regierungssystem in Athen eröffnete Männern wie Themistokles, die zuvor keinen Zugang zur Macht gehabt hätten, eine Fülle von Möglichkeiten. Außerdem erforderten die neuen Institutionen der Demokratie Fähigkeiten, die zuvor in der Regierung unwichtig gewesen waren. Themistokles sollte sich als Meister des neuen Systems erweisen; „er konnte sich einmischen, er konnte Netzwerke knüpfen, er konnte spinnen … und, was ganz entscheidend war, er wusste, wie er sich sichtbar machen konnte.“ Themistokles zog in den Ceramicus, einen heruntergekommenen Teil von Athen. Dieser Umzug zeichnete ihn als „Mann des Volkes“ aus und ermöglichte ihm einen leichteren Umgang mit den einfachen Bürgern. Er begann, sich eine Unterstützerbasis unter diesen neu gestärkten Bürgern aufzubauen:

„Er umwarb die Armen, und sie, die es nicht gewohnt waren, umworben zu werden, erwiderten seine Liebe. Themistokles bereiste die Tavernen, die Märkte, die Häfen, warb dort, wo noch kein Politiker vor ihm gewesen war, und achtete darauf, keinen einzigen Wählernamen zu vergessen.

Er achtete jedoch darauf, dass er den Adel Athens nicht verprellte. Er begann, als erster in Athen, der sich auf diese Weise auf das öffentliche Leben vorbereitete, Jura zu praktizieren. Seine Fähigkeiten als Anwalt und Schiedsrichter, die er im Dienste des einfachen Volkes einsetzte, verschafften ihm weitere Popularität.

Archontenamt

Themistokles wurde wahrscheinlich 494 v. Chr. 30 Jahre alt, was ihn zum Archon, dem höchsten Magistrat in Athen, qualifizierte. Aufgrund seiner Popularität beschloss er offenbar, für dieses Amt zu kandidieren, und wurde im folgenden Jahr zum Archon Eponymous, dem höchsten Regierungsamt, gewählt (Förderung der athenischen Seemacht). Unter seiner Leitung begannen die Athener mit dem Bau eines neuen Hafens in Piräus, der die bestehenden Anlagen in Phalerum ersetzen sollte. Obwohl Piräus weiter von Athen entfernt war, bot es drei natürliche Häfen und konnte leicht befestigt werden. Da sich Athen im 5. Jahrhundert v. Chr. zu einer bedeutenden Seemacht entwickeln sollte, war Themistokles“ Politik von großer Bedeutung für die Zukunft Athens und Griechenlands. Mit der Förderung der Seemacht befürwortete Themistokles wahrscheinlich eine Vorgehensweise, die er für die langfristigen Aussichten Athens für unerlässlich hielt. Da die Seemacht jedoch, wie Plutarch andeutet, auf der Massenmobilisierung der einfachen Bürger (thetes) als Ruderer beruhte, legte eine solche Politik mehr Macht in die Hände der durchschnittlichen Athener – und damit in Themistokles“ eigene Hände.

Rivalität mit Aristides

Nach Marathon, wahrscheinlich im Jahr 489, wurde Miltiades, der Held der Schlacht, bei einem missglückten Versuch, Paros einzunehmen, schwer verwundet. Die mächtige Familie der Alkmaeoniden nutzte seine Invalidität und ließ ihn vor Gericht stellen. Die athenische Aristokratie und die griechischen Aristokraten im Allgemeinen sahen es nicht gern, wenn eine Person die Oberhand gewann, und solche Manöver waren an der Tagesordnung. Miltiades wurde zu einer hohen Geldstrafe für das Verbrechen der „Täuschung des athenischen Volkes“ verurteilt, starb aber Wochen später an den Folgen seiner Verletzung. Nach dieser Anklage entschied sich das athenische Volk für eine neue Institution der Demokratie, die Teil der Reformen des Klethenes gewesen war, aber bis dahin ungenutzt geblieben war. Es handelte sich um die „Ächtung“: Jeder athenische Bürger musste auf eine Tonscherbe (ostrakon) den Namen eines Politikers schreiben, den er für einen Zeitraum von zehn Jahren im Exil sehen wollte. Auslöser für diese Maßnahme könnte die Verfolgung von Miltiades gewesen sein, mit der die Athener versuchten, solche Machtspiele zwischen den Adelsfamilien zu unterbinden. Jedenfalls wurden in den folgenden Jahren (487 v. Chr.) die Oberhäupter der prominenten Familien, darunter die Alkmaeoniden, ins Exil geschickt. Die Karriere eines Politikers in Athen wurde somit immer schwieriger, da ein Missfallen der Bevölkerung die Verbannung zur Folge haben konnte.

Themistokles, dessen Machtbasis fest in den Reihen der Armen verankert war, füllte auf natürliche Weise das Vakuum, das der Tod von Miltiades hinterlassen hatte, und wurde in diesem Jahrzehnt zum einflussreichsten Politiker in Athen. Die Unterstützung des Adels begann sich jedoch um den Mann zu scharen, der Themistokles“ großer Rivale werden sollte – Aristides. Aristides stellte sich als Gegenspieler von Themistokles dar – tugendhaft, ehrlich und unbestechlich – und wurde von seinen Anhängern „der Gerechte“ genannt. Plutarch vermutet, dass die Rivalität zwischen den beiden begann, als sie um die Liebe eines Jungen wetteiferten: „… sie rivalisierten um die Zuneigung des schönen Stesilaus von Keos und waren über alle Maßen leidenschaftlich.“

In diesem Jahrzehnt setzte sich Themistokles weiterhin für den Ausbau der athenischen Seemacht ein. Die Athener waren sich in dieser Zeit sicherlich bewusst, dass das persische Interesse an Griechenland noch nicht erloschen war; Dareios“ Sohn und Nachfolger, Xerxes I., hatte die Vorbereitungen für die Invasion Griechenlands fortgesetzt. Themistokles scheint erkannt zu haben, dass die Griechen, um den kommenden Angriff zu überleben, eine griechische Flotte brauchten, die es mit der persischen aufnehmen konnte, und er versuchte daher, die Athener zum Bau einer solchen Flotte zu überreden. Aristides, als Verfechter der Zeugiten (der Oberschicht), widersetzte sich einer solchen Politik energisch.

Im Jahr 483 v. Chr. wurde in den athenischen Minen von Laurium ein riesiges neues Silbervorkommen gefunden. Themistokles schlug vor, das Silber für den Bau einer neuen Flotte von 200 Triremen zu verwenden, während Aristides vorschlug, es stattdessen unter den athenischen Bürgern zu verteilen. Themistokles vermied es, Persien zu erwähnen, da er es für eine zu weit entfernte Bedrohung hielt, als dass die Athener darauf reagieren könnten, und richtete seine Aufmerksamkeit stattdessen auf Ägina. Zu dieser Zeit befand sich Athen in einem lang andauernden Krieg mit den Äginetern, und der Bau einer Flotte würde es den Athenern ermöglichen, sie endlich auf See zu besiegen. Der Antrag von Themistokles wurde daher problemlos angenommen, obwohl nur 100 Kriegsschiffe vom Typ Trireme gebaut werden sollten. Aristides weigerte sich, dies zuzulassen, und Themistokles war nicht erfreut, dass nur 100 Schiffe gebaut werden sollten. Die Spannungen zwischen den beiden Lagern nahmen im Laufe des Winters zu, so dass die Ächtung von 482 v. Chr. zu einer direkten Auseinandersetzung zwischen Themistokles und Aristides wurde. In dem als erstes Referendum bezeichneten Verfahren wurde Aristides geächtet und Themistokles“ Politik gebilligt. Als die Athener von den persischen Vorbereitungen für die bevorstehende Invasion erfuhren, stimmten sie für den Bau von mehr Schiffen, als Themistokles ursprünglich gefordert hatte. Im Vorfeld der persischen Invasion war Themistokles somit zum wichtigsten Politiker Athens geworden.

Zweite persische Invasion in Griechenland

Im Jahr 481 v. Chr. fand ein Kongress der griechischen Stadtstaaten statt, auf dem etwa 30 Staaten beschlossen, sich gegen die bevorstehende Invasion zu verbünden. An der Spitze dieses Bündnisses standen die Spartaner und die Athener, die als Erzfeinde der Perser galten. Die Spartaner beanspruchten das Kommando über die Landstreitkräfte, und da die griechische (im Folgenden als „alliierte“ bezeichnete) Flotte von Athen dominiert werden sollte, versuchte Themistokles, das Kommando über die Seestreitkräfte zu erlangen. Die anderen Seemächte, darunter Korinth und Ägina, weigerten sich jedoch, den Athenern das Kommando zu überlassen, und Themistokles gab aus pragmatischen Gründen nach. Als Kompromiss sollten stattdessen die Spartaner (eine unbedeutende Seemacht) in der Person von Eurybiades das Kommando über die Seestreitkräfte erhalten. Aus Herodot geht jedoch klar hervor, dass Themistokles der eigentliche Anführer der Flotte sein würde.

Der „Kongress“ trat im Frühjahr 480 v. Chr. erneut zusammen. Eine thessalische Delegation schlug vor, dass sich die Verbündeten in dem engen Tal von Tempe an der Grenze zu Thessalien versammeln und so den Vormarsch von Xerxes aufhalten könnten. Eine Truppe von 10.000 Hopliten wurde unter dem Kommando des spartanischen Polemarchen Euenetus und Themistokles in das Tal von Tempe entsandt, das die persische Armee ihrer Meinung nach durchqueren musste. Dort angekommen, warnte Alexander I. von Makedonien sie jedoch, dass das Tal durch mehrere andere Pässe umgangen werden könne und dass das Heer von Xerxes überwältigend groß sei, woraufhin sich die Griechen zurückzogen. Kurze Zeit später erhielten sie die Nachricht, dass Xerxes den Hellespont überquert hatte.

Themistokles entwickelte nun eine zweite Strategie. Auf dem Weg nach Südgriechenland (Böotien, Attika und Peloponnes) müsste das Heer des Xerxes durch den sehr engen Pass der Thermopylen ziehen. Dieser konnte von den griechischen Hopliten trotz der überwältigenden Zahl der Perser leicht blockiert werden; außerdem konnten die athenischen und verbündeten Seestreitkräfte die Meerenge von Artemisium blockieren, um zu verhindern, dass die Perser die Thermopylen auf dem Seeweg umgingen. Nach dem Debakel von Tempe war es jedoch ungewiss, ob die Spartaner bereit sein würden, erneut vom Peloponnes aus loszumarschieren. Um die Spartaner davon zu überzeugen, Attika zu verteidigen, musste Themistokles ihnen zeigen, dass die Athener bereit waren, alles Notwendige für den Erfolg des Bündnisses zu tun. Kurzum, die gesamte athenische Flotte muss nach Artemisium entsandt werden.

Um dies zu erreichen, musste jeder arbeitsfähige männliche Athener die Schiffe bemannen. Das wiederum bedeutete, dass die Athener sich darauf vorbereiten mussten, Athen zu verlassen. Die Athener zu diesem Kurs zu überreden, war zweifellos einer der Höhepunkte in Themistokles“ Karriere. Wie Holland es ausdrückt:

„Wir wissen nicht, welche Höhen er in seiner Redekunst erreichte, welche mitreißenden und denkwürdigen Sätze er aussprach… nur die Wirkung, die er auf die Versammlung hatte, lässt ermessen, was sicherlich seine elektrische und belebende Qualität gewesen sein muss – denn Themistokles“ kühne Vorschläge wurden bei der Abstimmung ratifiziert. Das athenische Volk, das sich dem größten Gefahrenmoment seiner Geschichte gegenübersah, verpflichtete sich ein für allemal dem fremden Element des Meeres und setzte sein Vertrauen in einen Mann, dessen Ambitionen viele schon lange zutiefst gefürchtet hatten.“

Themistokles, dessen Vorschläge angenommen wurden, ordnete an, dass die Frauen und Kinder Athens in die Stadt Troezen geschickt werden sollten, die sicher auf dem Peloponnes lag. Anschließend konnte er zu einem Treffen der Verbündeten reisen, bei dem er seine Strategie vorstellte. Da die athenische Flotte vollständig für die Verteidigung Griechenlands eingesetzt wurde, akzeptierten die anderen Verbündeten seine Vorschläge.

So segelte im August 480 v. Chr., als sich das persische Heer Thessalien näherte, die alliierte Flotte nach Artemisium, und das alliierte Heer marschierte zu den Thermopylen. Themistokles selbst übernahm das Kommando über das athenische Kontingent der Flotte und begab sich nach Artemisium. Als die persische Flotte schließlich mit erheblicher Verspätung in Artemisium eintraf, wollte Eurybiades, der sowohl Herodot als auch Plutarch zufolge nicht der inspirierendste Heerführer war, kampflos davonsegeln. Zu diesem Zeitpunkt nahm Themistokles ein hohes Bestechungsgeld von den Einheimischen an, damit die Flotte in Artemisium blieb, und verwendete einen Teil davon, um Eurybiades zu bestechen, damit er blieb, während er den Rest einsteckte. Von diesem Zeitpunkt an scheint Themistokles mehr oder weniger das Kommando über die Bemühungen der Alliierten in Artemisium gehabt zu haben. In der dreitägigen Schlacht behaupteten sich die Alliierten gegen die weitaus größere persische Flotte, erlitten jedoch erhebliche Verluste. Da die Perser jedoch die gleichzeitig stattfindende Schlacht an den Thermopylen verloren, war ihre weitere Anwesenheit in Artemisium irrelevant, und die Alliierten zogen ab. Herodot zufolge hinterließ Themistokles an jedem Ort, an dem die persische Flotte zum Trinken Halt machen konnte, Botschaften, in denen er die Ionier in der persischen Flotte aufforderte, überzulaufen oder zumindest schlecht zu kämpfen. Selbst wenn dies nicht funktionierte, beabsichtigte Themistokles offenbar, dass Xerxes zumindest anfing, die Ionier zu verdächtigen, um so Zwietracht in den persischen Reihen zu säen.

Nach den Thermopylen fiel Böotien an die Perser, die daraufhin begannen, auf Athen vorzurücken. Die peloponnesischen Verbündeten bereiteten sich darauf vor, den Isthmus von Korinth zu verteidigen und Athen den Persern zu überlassen. Von Artemisium aus segelte die alliierte Flotte zur Insel Salamis, wo die athenischen Schiffe bei der endgültigen Evakuierung Athens halfen. Die peloponnesischen Kontingente wollten zur Küste des Isthmus segeln, um ihre Kräfte mit dem Heer zu konzentrieren. Themistokles versuchte jedoch, sie davon zu überzeugen, in der Meerenge von Salamis zu bleiben, und berief sich dabei auf die Lehren von Artemisium: „Ein Kampf unter beengten Verhältnissen ist zu unserem Vorteil“. Nachdem er damit gedroht hatte, mit dem gesamten athenischen Volk ins Exil nach Sizilien zu segeln, konnte er schließlich die anderen Verbündeten, deren Sicherheit schließlich von der athenischen Flotte abhing, davon überzeugen, seinen Plan zu akzeptieren. Auch nachdem Athen an die Perser gefallen war und die persische Flotte vor der Küste von Salamis angekommen war, blieb die alliierte Flotte in der Meerenge. Themistokles scheint darauf abgezielt zu haben, eine Schlacht zu schlagen, die die persische Flotte lahmlegen und so die Sicherheit des Peloponnes gewährleisten würde.

Um diese Schlacht herbeizuführen, bediente sich Themistokles einer raffinierten Mischung aus Täuschung und Fehlinformation und nutzte Xerxes“ Wunsch, die Invasion zu beenden, psychologisch aus. Die Handlungen des Xerxes deuten darauf hin, dass er die Eroberung Griechenlands 480 v. Chr. unbedingt abschließen wollte, und dazu brauchte er einen entscheidenden Sieg über die alliierte Flotte. Themistokles schickte einen Diener, Sicinnus, zu Xerxes mit einer Botschaft, in der er verkündete, dass Themistokles „auf der Seite des Königs stehe und es vorziehe, dass deine Angelegenheiten die Oberhand gewinnen und nicht die der Hellenen“. Themistokles behauptete, dass die alliierten Befehlshaber sich zerstritten hätten, dass die Peloponnesier noch in der gleichen Nacht die Evakuierung planten und dass die Perser nur die Meerenge blockieren müssten, um den Sieg zu erringen. Mit dieser List versuchte Themistokles offenbar, die persische Flotte in die Meerenge zu locken. Die Botschaft hatte auch einen zweiten Zweck, nämlich dass die Athener im Falle einer Niederlage der Alliierten wahrscheinlich eine gewisse Gnade von Xerxes erhalten würden (nachdem sie ihre Bereitschaft zur Unterwerfung signalisiert hatten). Auf jeden Fall war dies genau die Art von Nachricht, die Xerxes hören wollte. Xerxes schluckte offensichtlich den Köder, und die persische Flotte wurde ausgesandt, um die Blockade durchzuführen. Vielleicht in der Erwartung, keinen Widerstand zu leisten, segelte die persische Flotte in die Meerenge, um festzustellen, dass die alliierte Flotte keineswegs zerschlagen, sondern zum Kampf bereit war.

Laut Herodot traf Aristides, nachdem die persische Flotte ihre Manöver begonnen hatte, von Ägina aus im Lager der Alliierten ein. Aristides war zusammen mit den anderen geächteten Athenern auf Befehl von Themistokles aus dem Exil zurückgerufen worden, um Athen gegen die Perser zu vereinen. Aristides teilte Themistokles mit, dass die persische Flotte die Verbündeten eingekreist hatte, was Themistokles sehr erfreute, da er nun wusste, dass die Perser in seine Falle getappt waren. Die Befehlshaber der Alliierten scheinen diese Nachricht eher gelassen aufgenommen zu haben, und Holland vermutet daher, dass sie von Anfang an in Themistokles“ List eingeweiht waren. Wie dem auch sei, die Alliierten bereiteten sich auf die Schlacht vor, und Themistokles hielt eine Ansprache an die Marinesoldaten, bevor sie sich auf die Schiffe begaben. In der darauf folgenden Schlacht behinderten die beengten Verhältnisse in der Meerenge die weitaus größere persische Flotte, die in Unordnung geriet, und die Alliierten nutzten dies zu einem berühmten Sieg.

Salamis war der Wendepunkt in der zweiten persischen Invasion und in den griechisch-persischen Kriegen im Allgemeinen. Die Schlacht beendete zwar nicht die persische Invasion, sorgte aber dafür, dass nicht ganz Griechenland erobert wurde, und ermöglichte es den Alliierten, 479 v. Chr. in die Offensive zu gehen. Einige Historiker sind der Meinung, dass Salamis eine der bedeutendsten Schlachten der Menschheitsgeschichte ist. Da Themistokles“ langjähriges Eintreten für die athenische Seemacht den Kampf der alliierten Flotte ermöglichte und seine List die Schlacht von Salamis herbeiführte, ist es wahrscheinlich nicht übertrieben zu sagen, wie Plutarch es tut, dass Themistokles „…als der Mann gilt, der am meisten zur Rettung von Hellas beigetragen hat.“

Der Sieg der Alliierten bei Salamis beendete die unmittelbare Bedrohung Griechenlands, und Xerxes kehrte nun mit einem Teil seines Heeres nach Asien zurück und überließ seinem Feldherrn Mardonius den Versuch, die Eroberung zu vollenden. Mardonius überwinterte in Böotien und Thessalien, und so konnten die Athener für den Winter in ihre Stadt zurückkehren, die von den Persern niedergebrannt und verwüstet worden war. Für die Athener und für Themistokles persönlich sollte der Winter eine harte Probe werden. Die Peloponnesier weigerten sich, nördlich der Landenge zu marschieren, um gegen die persische Armee zu kämpfen; die Athener versuchten, sie dazu zu zwingen, jedoch ohne Erfolg.

Während des Winters hielten die Alliierten eine Versammlung in Korinth ab, um ihren Erfolg zu feiern und Preise für besondere Leistungen zu verleihen. Vielleicht waren sie es jedoch leid, dass die Athener auf ihre Rolle bei Salamis hinwiesen und von den Alliierten verlangten, nach Norden zu marschieren, und so verliehen sie den Preis für bürgerliche Leistungen an Ägina. Außerdem stimmten die Admiräle zwar alle für Themistokles an zweiter Stelle, aber alle für sich selbst an erster Stelle, so dass niemand den Preis für die individuelle Leistung erhielt. Daraufhin brachten die Spartaner, die sich der Bedeutung der athenischen Flotte für ihre Sicherheit bewusst waren und wahrscheinlich auch Themistokles“ Ego massieren wollten, Themistokles nach Sparta. Dort erhielt er einen Sonderpreis „für seine Weisheit und Klugheit“ und wurde von allen hoch gelobt. Außerdem berichtet Plutarch, dass er bei den nächsten Olympischen Spielen:

“ Themistokles betrat das Stadion, das Publikum vernachlässigte den ganzen Tag über die Wettkämpfer, um ihn zu bestaunen, und wies mit bewunderndem Beifall die Fremden auf ihn hin, so dass auch er sich freute und seinen Freunden gestand, dass er nun die Ernte seiner Mühen für Hellas in vollem Umfang ernte.“

Nach seiner Rückkehr nach Athen im Winter berichtet Plutarch, dass Themistokles der Stadt einen Vorschlag unterbreitete, während die griechische Flotte in Pagasae überwinterte:

„Einst erklärte Themistokles dem Volk, er habe eine bestimmte Maßnahme erdacht, die ihm nicht offenbart werden dürfe, obwohl sie für die Stadt nützlich und heilsam sei, und sie befahlen, dass Aristides allein hören solle, was es sei, und darüber ein Urteil fällen. Themistokles teilte Aristides mit, dass er die Seestation der verbündeten Hellenen niederbrennen wolle, weil die Athener auf diese Weise die Größten und die Herrscher über alles sein würden. Da trat Aristides vor das Volk und sagte von der Tat, die Themistokles zu tun gedachte, dass keine andere vorteilhafter und keine ungerechter sein könne. Als die Athener dies hörten, beschlossen sie, dass Themistokles von seinem Vorhaben ablassen sollte.“

Doch wie bei vielen prominenten Persönlichkeiten in der athenischen Demokratie wurden auch Themistokles“ Mitbürger auf seinen Erfolg neidisch und möglicherweise seiner Prahlerei überdrüssig. Es ist wahrscheinlich, dass Themistokles Anfang 479 v. Chr. seines Kommandos enthoben wurde; stattdessen sollte Xanthippus die athenische Flotte und Aristides die Landstreitkräfte befehligen. Obwohl Themistokles für den Rest des Feldzugs zweifellos politisch und militärisch aktiv war, werden seine Aktivitäten im Jahr 479 v. Chr. in den antiken Quellen nicht erwähnt. Im Sommer desselben Jahres erklärten sich die Peloponnesier nach Erhalt eines athenischen Ultimatums schließlich bereit, ein Heer aufzustellen und gegen Mardonius zu marschieren, der Athen im Juni wieder eingenommen hatte. In der entscheidenden Schlacht von Plataea vernichteten die Alliierten das persische Heer, während die alliierte Flotte offenbar noch am selben Tag die Reste der persischen Flotte in der Schlacht von Mykale vernichtete. Diese beiden Siege machten den Triumph der Alliierten perfekt und beendeten die persische Bedrohung Griechenlands.

Wiederaufbau von Athen nach der persischen Invasion

Was auch immer die Ursache für Themistokles“ Unbeliebtheit im Jahr 479 v. Chr. war, sie hielt offensichtlich nicht lange an. Sowohl Diodorus als auch Plutarch deuten darauf hin, dass er schnell wieder in der Gunst der Athener stand. Tatsächlich scheint er sich nach 479 v. Chr. einer relativ langen Phase der Popularität erfreut zu haben.

Nach der Invasion und der Zerstörung Athens durch die Achämeniden begannen die Athener im Herbst 479 v. Chr. unter der Leitung von Themistokles mit dem Wiederaufbau ihrer Stadt. Sie wollten die Befestigungsanlagen Athens wiederherstellen, doch die Spartaner erhoben Einspruch mit der Begründung, dass nördlich der Landenge kein Ort übrig bleiben sollte, den die Perser als Festung nutzen könnten. Themistokles drängte die Bürger, die Befestigungen so schnell wie möglich zu bauen, und reiste dann als Botschafter nach Sparta, um auf die Anschuldigungen der Spartaner zu antworten. Dort versicherte er ihnen, dass keine Bauarbeiten im Gange seien, und forderte sie auf, Abgesandte nach Athen zu schicken, um sich selbst ein Bild zu machen. Als die Abgesandten eintrafen, hatten die Athener die Bauarbeiten bereits abgeschlossen und hielten die spartanischen Abgesandten fest, als diese sich über das Vorhandensein der Befestigungsanlagen beschwerten. Durch diese Verzögerung verschaffte Themistokles den Athenern genügend Zeit, um die Stadt zu befestigen und so jeden spartanischen Angriff abzuwehren, der die Wiederbefestigung Athens verhindern sollte. Außerdem waren die Spartaner gezwungen, Themistokles auszuliefern, um ihre eigenen Gesandten zu befreien. Diese Episode kann jedoch als der Beginn des spartanischen Misstrauens gegenüber Themistokles angesehen werden, das ihn noch lange verfolgen sollte.

Themistokles wandte sich nun auch wieder seiner Seepolitik und ehrgeizigeren Unternehmungen zu, die die Vormachtstellung seines Heimatstaates stärken sollten. Er baute den Hafenkomplex in Piräus weiter aus und befestigte ihn, und „verband die Stadt mit dem Piräus und das Land mit dem Meer“. Themistokles hatte wahrscheinlich das Ziel, Athen zur dominierenden Seemacht in der Ägäis zu machen. Tatsächlich gründete Athen 478 v. Chr. den Delischen Bund, der die Seemächte der Ägäischen Inseln und Ioniens unter athenischer Führung vereinte. Themistokles führte Steuererleichterungen für Kaufleute und Handwerker ein, um sowohl Menschen als auch Handel in die Stadt zu locken und Athen zu einem großen Handelszentrum zu machen. Außerdem wies er die Athener an, jedes Jahr 20 Triremen zu bauen, um ihre Vorherrschaft in der Seefahrt zu sichern. Plutarch berichtet, dass Themistokles insgeheim auch vorschlug, die gestrandeten Schiffe der anderen alliierten Flotten zu zerstören, um die vollständige Vorherrschaft in der Seefahrt zu sichern – er wurde jedoch von Aristides und dem Rat von Athen überstimmt.

Fall und Exil

Es scheint klar zu sein, dass Themistokles gegen Ende des Jahrzehnts begonnen hatte, sich Feinde zu machen und arrogant zu werden; außerdem waren seine Mitbürger eifersüchtig auf sein Prestige und seine Macht geworden. Der rhodische Dichter Timokreon gehörte zu seinen wortgewaltigsten Feinden und verfasste verleumderische Trinklieder. Unterdessen arbeiteten die Spartaner aktiv gegen ihn und versuchten, Kimon (den Sohn des Miltiades) als Rivalen von Themistokles zu fördern. Außerdem versuchten die Spartaner nach dem Verrat und der Schande des spartanischen Generals Pausanias, Themistokles in das Komplott zu verwickeln; er wurde jedoch von diesen Anschuldigungen freigesprochen. In Athen selbst verlor er an Gunst, weil er in der Nähe seines Hauses ein Heiligtum der Artemis mit dem Beinamen Aristoboulẽ („des guten Rates“) errichtete, ein unverhohlener Hinweis auf seine eigene Rolle bei der Befreiung Griechenlands von der persischen Invasion. Schließlich, entweder 472 oder 471 v. Chr., wurde er geächtet. An sich bedeutete dies nicht, dass Themistokles irgendetwas falsch gemacht hatte; Ächtung, in den Worten von Plutarch,

„war keine Strafe, sondern ein Mittel, um die Eifersucht zu besänftigen und zu mildern, die sich daran erfreut, die Vornehmsten zu demütigen, indem sie ihre Bosheit in dieser Entmündigung auslebt.“

Themistokles lebte zunächst im Exil in Argos. Die Spartaner erkannten jedoch, dass sie nun eine hervorragende Gelegenheit hatten, Themistokles endgültig zu stürzen, und erhoben erneut den Vorwurf, Themistokles sei in den Verrat des Pausanias verwickelt. Sie verlangten, dass Pausanias nicht in Athen, sondern auf dem „Kongress der Griechen“ vor Gericht gestellt werden sollte, obwohl es scheint, dass er am Ende tatsächlich nach Athen vorgeladen wurde, um dort vor Gericht zu stehen. Themistokles erkannte wohl, dass er wenig Hoffnung hatte, diesen Prozess zu überleben, und floh zunächst nach Kerkyra und dann zu Admetus, dem König von Molossia. Themistokles“ Flucht diente wahrscheinlich nur dazu, seine Ankläger von seiner Schuld zu überzeugen, und er wurde in Athen zum Verräter erklärt, sein Besitz wurde beschlagnahmt. Sowohl Diodorus als auch Plutarch vertraten die Ansicht, dass die Anschuldigungen falsch waren und nur zu dem Zweck erhoben wurden, Themistokles zu vernichten. Die Spartaner schickten Botschafter zu Admetus und drohten, dass ganz Griechenland mit den Molossern in den Krieg ziehen würde, wenn sie Themistokles nicht auslieferten. Admetus erlaubte Themistokles jedoch die Flucht und gab ihm eine große Summe Gold, um ihn auf seinem Weg zu unterstützen. Themistokles floh daraufhin aus Griechenland und kehrte anscheinend nie mehr zurück, womit seine politische Karriere ein Ende fand.

Von Molossia floh Themistokles offenbar nach Pydna, von wo aus er ein Schiff nach Kleinasien nahm. Dieses Schiff wurde durch einen Sturm vom Kurs abgebracht und landete bei Naxos, das gerade von einer athenischen Flotte belagert wurde. In seiner Verzweiflung, den Behörden zu entgehen, gab sich Themistokles, der unter falscher Identität reiste, dem Kapitän zu erkennen und sagte, wenn er sich nicht in Sicherheit bringe, werde er den Athenern sagen, dass er das Schiff bestochen habe, um ihn mitzunehmen. Laut Thukydides, der noch zu Lebzeiten über die Ereignisse schrieb, landete das Schiff schließlich sicher in Ephesus, wo Themistokles von Bord ging. Nach Plutarch legte das Schiff in Kyme in Äolien an, und nach Diodorus machte sich Themistokles auf unbestimmte Weise auf den Weg nach Asien. Diodorus und Plutarch erzählen als nächstes eine ähnliche Geschichte, nämlich dass Themistokles kurz bei einem Bekannten (Lysitheides oder Nicogenes) übernachtete, der auch den persischen König Artaxerxes I. kannte. Da ein Kopfgeld auf Themistokles ausgesetzt war, schmiedete dieser Bekannte einen Plan, um Themistokles sicher zum persischen König zu bringen, und zwar in einem Planwagen, in dem die Konkubinen des Königs reisten. Alle drei Chronisten stimmen darin überein, dass Themistokles als Nächstes mit dem persischen König in Kontakt treten sollte; bei Thukydides geschieht dies per Brief, während Plutarch und Diodorus von einem persönlichen Treffen mit dem König berichten. Der Grundgedanke ist jedoch bei allen dreien derselbe: Themistokles stellt sich dem König vor und bittet darum, in seinen Dienst zu treten:

„Ich, Themistokles, komme zu dir, der deinem Haus mehr Schaden zugefügt hat als jeder andere Hellene, als ich gezwungen war, mich gegen die Invasion deines Vaters zu verteidigen – ein Schaden, der jedoch weit übertroffen wurde von dem Guten, das ich ihm auf seinem Rückzug erwiesen habe, der keine Gefahr für mich, aber viel für ihn brachte.“ (Thukydides)

Thukydides und Plutarch berichten, dass Themistokles um eine einjährige Gnadenfrist bat, um die persische Sprache und die Sitten zu erlernen und danach dem König zu dienen, und Artaxerxes gewährte dies. Plutarch berichtet, dass Artaxerxes, wie man sich vorstellen kann, hocherfreut war, dass ein so gefährlicher und berühmter Feind gekommen war, um ihm zu dienen.

Irgendwann auf seiner Reise wurden Themistokles“ Frau und Kinder von einem Freund aus Athen befreit und schlossen sich ihm im Exil an. Seinen Freunden gelang es auch, ihm viele seiner Habseligkeiten zu schicken, obwohl bis zu 100 Talente von den Athenern beschlagnahmt wurden. Als Themistokles nach einem Jahr an den königlichen Hof zurückkehrte, scheint er sofort Eindruck gemacht zu haben, und „erlangte dort … ein so hohes Ansehen, wie es kein Hellene je zuvor oder danach besessen hat“. Plutarch berichtet, dass „die Ehrungen, die er genoss, weit über die hinausgingen, die anderen Ausländern zuteil wurden; ja, er nahm sogar an den Jagden des Königs und an seinen häuslichen Vergnügungen teil“. Themistokles beriet den König bei seinen Geschäften mit den Griechen, obwohl es scheint, dass der König lange Zeit durch Ereignisse in anderen Teilen des Reiches abgelenkt war, und so lebte Themistokles „lange Zeit sorglos weiter“. Er wurde zum Statthalter des Bezirks Magnesia am Fluss Mäander in Kleinasien ernannt und mit den Einkünften von drei Städten betraut: Magnesia (und Lampsakus („für Wein“). Laut Plutarch meldeten Neanthes von Kyzikos und Phanias zwei weitere Städte, die Stadt Palaescepsis („für Kleidung“) und die Stadt Percote („für Bettzeug und Möbel für sein Haus“), beide in der Nähe von Lampsakus.

Griechische Exilanten im Achämenidenreich

Themistokles war einer von mehreren griechischen Aristokraten, die nach Misserfolgen in ihrer Heimat ins Achämenidenreich flüchteten, wie Hippias, Demaratos, Gongylos oder später Alcibiades. Im Allgemeinen wurden sie von den achämenidischen Königen großzügig aufgenommen und erhielten Landzuweisungen, um sie zu unterstützen, und herrschten über verschiedene Städte in Kleinasien. Umgekehrt wurden einige achämenidische Satrapen als Exilanten an westlichen Höfen willkommen geheißen, wie z. B. Artabazos II.

Erstes Porträt eines Herrschers auf einer Münze

Münzen sind die einzigen zeitgenössischen Dokumente aus der Zeit des Themistokles. Obwohl viele der ersten Münzen der Antike Abbildungen verschiedener Götter oder Symbole zeigten, tauchen die ersten Porträts von Herrschern erst im 5. Jahrhundert v. Chr. auf. Themistokles war wahrscheinlich der erste Herrscher, der Münzen mit seinem persönlichen Porträt prägen ließ, als er 465-459 v. Chr. achämenidischer Statthalter von Magnesia wurde. Themistokles befand sich möglicherweise in einer einzigartigen Position, in der er die in der griechischen Welt bereits verbreitete Idee des individuellen Porträts übernehmen und gleichzeitig die dynastische Macht eines achämenidischen Dynasten ausüben konnte, der seine eigenen Münzen ausgeben und sie nach Belieben illustrieren konnte. Es bestehen jedoch Zweifel, dass seine Münzen nicht ihn selbst, sondern Zeus darstellen könnten.

Es ist bekannt, dass Themistokles zu Lebzeiten zwei Statuen von sich selbst errichten ließ, eine in Athen und die andere in Magnesia, was die Möglichkeit nahelegt, dass er sich auch auf seinen Münzen abgebildet hat. Die Themistokles-Statue in Magnesia wurde auf der Rückseite einiger Magnesia-Münzen des römischen Kaisers Antoninus Pius im 2.

Die Herrscher von Lykien folgten gegen Ende des 5. Jahrhunderts als die produktivsten und eindeutigsten Hersteller von Münzen mit dem Porträt ihres Herrschers. Ab der Zeit Alexanders des Großen wurde das Porträt des Herrschers, der die Münze herausgab, zu einem allgemeinen Standardmerkmal der Münzprägung.

Tod

Themistokles starb 459 v. Chr. in Magnesia im Alter von 65 Jahren, wie Thukydides berichtet, eines natürlichen Todes. Es gab jedoch auch Gerüchte über seinen Tod, die besagten, dass er dem Befehl des Großkönigs, Krieg gegen Athen zu führen, nicht folgen wollte und deshalb Selbstmord beging, indem er Gift nahm oder Stierblut trank. Plutarch liefert die anschaulichste Version dieser Geschichte:

„Aber als Ägypten sich mit athenischer Hilfe auflehnte… und Kimons Herrschaft über das Meer den König zwang, den Bemühungen der Hellenen zu widerstehen und ihr feindliches Wachstum zu verhindern… Es kamen Nachrichten zu Themistokles, die besagten, dass der König ihm befahl, seine Versprechen einzulösen, indem er sich dem hellenischen Problem widmete; dann, weder verbittert durch irgendetwas wie Zorn gegen seine früheren Mitbürger, noch hochgehoben durch die große Ehre und Macht, die er im Krieg haben sollte, sondern möglicherweise in dem Glauben, dass seine Aufgabe nicht einmal annähernd zu bewältigen sei, sowohl weil Hellas zu dieser Zeit andere große Generäle hatte, als auch besonders, weil Kimon in seinen Feldzügen so wunderbar erfolgreich war; aber vor allem aus Rücksicht auf den Ruf seiner eigenen Leistungen und die Trophäen jener frühen Tage; nachdem er beschlossen hatte, dass es das Beste sei, seinem Leben ein angemessenes Ende zu setzen, brachte er den Göttern ein Opfer dar, rief dann seine Freunde zusammen, drückte ihnen zum Abschied die Hand und trank, wie es heißt, Stierblut, oder, wie manche sagen, nahm ein schnelles Gift und starb so in Magnesia, im fünfundsechzigsten Jahr seines Lebens. Es heißt, dass der König, als er die Ursache und die Art und Weise seines Todes erfuhr, den Mann noch mehr bewunderte und seine Freunde und Verwandten weiterhin mit Freundlichkeit behandelte.

Es wurde gemunkelt, dass Themistokles“ Gebeine nach seinem Tod auf seinen Wunsch hin nach Attika überführt und dort heimlich in seiner Heimat begraben wurden, da es verboten war, einen athenischen Verräter in Attika zu begraben. Die Magnesier errichteten auf ihrem Marktplatz ein „prächtiges Grabmal“ für Themistokles, das noch zur Zeit Plutarchs stand, und widmeten weiterhin einen Teil ihrer Einnahmen der Familie des Themistokles. Nepos schrieb im 1. Jahrhundert v. Chr. über eine Statue des Themistokles, die auf dem Forum von Magnesia zu sehen war. Die Statue erscheint auch auf einer Münze des römischen Kaisers Antoninus Pius, die im 2. Jahrhundert n. Chr. in Magnesia geprägt wurde.

Nachfolge und Nachkommenschaft

Archeptolis, der Sohn von Themistokles, wurde nach dem Tod seines Vaters um 459 v. Chr. Statthalter von Magnesia. Archeptolis prägte auch seine eigenen Silbermünzen, als er Magnesia regierte, und es ist wahrscheinlich, dass ein Teil seiner Einkünfte weiterhin an die Achämeniden im Austausch für die Aufrechterhaltung ihrer territorialen Zuwendungen abgeführt wurde. Themistokles und sein Sohn bildeten das, was einige Autoren als „eine griechische Dynastie im persischen Reich“ bezeichnet haben.

Aus einer zweiten Ehe hatte Themistokles auch eine Tochter namens Mnesiptolema, die er zur Priesterin des Dindymene-Tempels in Magnesia ernannte und die den Titel „Mutter der Götter“ trug. Mnesiptolema heiratete schließlich ihren Halbbruder Archeptolis, da homopatrische (aber nicht homometrische) Ehen in Athen erlaubt waren.

Themistokles hatte noch mehrere andere Töchter mit den Namen Nikomache, Asia, Italia, Sybaris und wahrscheinlich Hellas, die den griechischen Exilanten in Persien Gongylos heiratete und noch im Jahr 400 ein Lehen in Persisch-Anatolien hatte.

Themistokles hatte noch drei weitere Söhne, Diokles, Polyeukteus und Kleophantus, letzterer möglicherweise ein Herrscher von Lampsakus. Einer der Nachkommen des Kleophantos erließ noch um 200 v. Chr. in Lampsakus einen Erlass, in dem er ein Fest für seinen eigenen Vater, der ebenfalls Themistokles hieß und der der Stadt großen Nutzen gebracht hatte, erwähnte. Später schrieb Pausanias, dass die Söhne des Themistokles „anscheinend nach Athen zurückgekehrt sind“ und dass sie ein Gemälde des Themistokles im Parthenon einweihten und eine Bronzestatue für Artemis Leucophryene, die Göttin der Magnesia, auf der Akropolis errichteten. Möglicherweise kehrten sie im hohen Alter, nach 412 v. Chr., aus Kleinasien zurück, als die Achämeniden wieder die Kontrolle über die griechischen Städte Asiens übernahmen, und möglicherweise wurden sie irgendwann zwischen 412 und 399 v. Chr. vom achämenidischen Satrapen Tissaphernes vertrieben. Ab 414 v. Chr. war Dareios II. über die zunehmende Macht Athens in der Ägäis verärgert und veranlasste Tissaphernes, ein Bündnis mit Sparta gegen Athen einzugehen, das 412 v. Chr. zur persischen Eroberung des größten Teils von Ionien führte.

Plutarch gibt im 1. Jahrhundert n. Chr. an, dass er in Athen einen direkten Nachkommen von Themistokles (auch Themistokles genannt) traf, der noch 600 Jahre nach den fraglichen Ereignissen Einkünfte aus Kleinasien bezog.

Zeichen

Es ist möglich, einige Rückschlüsse auf den Charakter von Themistokles zu ziehen. Sein vielleicht offensichtlichster Charakterzug war sein enormer Ehrgeiz: „In seinem Ehrgeiz übertraf er alle Menschen“; „er sehnte sich nach öffentlichen Ämtern wie ein Mann im Delirium nach einer Heilung“. und er strebte nach Anerkennung für seine Taten. Sein Verhältnis zur Macht war von besonders persönlicher Natur; obwohl er zweifellos das Beste für Athen wollte, scheinen viele seiner Handlungen auch aus Eigennutz erfolgt zu sein. Er scheint auch korrupt gewesen zu sein (zumindest nach modernen Maßstäben) und war für seine Vorliebe für Bestechungsgelder bekannt.

Diesen negativen Eigenschaften standen jedoch eine scheinbar natürliche Brillanz und ein Talent für Führungsaufgaben gegenüber:

Sowohl Herodot als auch Platon berichten in Abwandlungen von einer Anekdote, in der Themistokles mit feinem Sarkasmus auf einen unbedeutenden Mann reagierte, der sich darüber beschwerte, dass der große Politiker seinen Ruhm nur der Tatsache verdankte, dass er aus Athen stammte. So erzählt es Herodot:

Wie Platon erzählt, stammt der Zwischenrufer von der kleinen Insel Seriphus; Themistokles erwidert, dass er zwar nicht berühmt geworden wäre, wenn er von dieser kleinen Insel käme, dass aber der Zwischenrufer auch nicht berühmt geworden wäre, wenn er in Athen geboren worden wäre.

Themistokles war zweifellos intelligent, besaß aber auch eine natürliche Schlauheit; „die Abläufe seines Geistes waren unendlich beweglich und verschlungen“. Themistokles war offensichtlich gesellig und genoss offenbar eine starke persönliche Loyalität bei seinen Freunden. Auf jeden Fall scheint es Themistokles“ besondere Mischung aus Tugenden und Lastern gewesen zu sein, die ihn zu einem so effektiven Politiker machte.

Historischer Ruf

Themistokles starb mit zerrüttetem Ruf, als Verräter am athenischen Volk; der „Retter Griechenlands“ hatte sich in einen Feind der Freiheit verwandelt. Sein Ruf in Athen wurde jedoch durch Perikles in den 450er Jahren v. Chr. rehabilitiert, und zu der Zeit, als Herodot seine Geschichte schrieb, galt Themistokles wieder als ein Held. Thukydides schätzte Themistokles offensichtlich sehr und lobt ihn in untypisch schmeichelhafter Weise (siehe oben). Auch Diodorus lobt Themistokles ausgiebig und geht sogar so weit, eine Begründung für die Länge seiner Ausführungen über ihn zu liefern: „Was nun die hohen Verdienste des Themistokles betrifft, so hielten wir es, auch wenn wir in dieser Abschweifung zu lange über das Thema gesprochen haben, nicht für angebracht, seine großen Fähigkeiten unerwähnt zu lassen.“ In der Tat geht Diodorus, dessen Geschichte Alexander den Großen und Hannibal umfasst, so weit zu sagen, dass

Wer aber, den Neid beiseite lassend, nicht nur die natürlichen Gaben des Mannes, sondern auch seine Leistungen genau schätzt, wird feststellen, dass Themistokles in beiderlei Hinsicht den ersten Platz unter allen einnimmt, von denen wir Aufzeichnungen haben. Daher kann man sich nur wundern, dass die Athener bereit waren, sich eines Mannes von solcher Genialität zu entledigen.

Plutarch bietet ein nuancierteres Bild von Themistokles und übt eher Kritik an seinem Charakter. Er schmälert nicht Themistokles“ Leistungen, hebt aber auch seine Schwächen hervor.

Napoleon verglich sich nach der Schlacht von Waterloo in seinem Kapitulationsschreiben mit Themistokles;

Königliche Hoheit, – den Zwistigkeiten ausgesetzt, die mein Land spalten, und der Feindschaft der europäischen Großmächte, habe ich meine politische Laufbahn beendet; und ich komme, wie Themistokles, um mich auf die Gastfreundschaft (m“asseoir sur le foyer) des britischen Volkes zu stürzen. Ich beanspruche von Eurer Königlichen Hoheit den Schutz der Gesetze und werfe mich auf den mächtigsten, beständigsten und großzügigsten meiner Feinde.

Politisches und militärisches Erbe

Die größte Errungenschaft in Themistokles“ Karriere war zweifellos seine Rolle bei der Niederschlagung der Invasion von Xerxes in Griechenland. Trotz überwältigender Chancen überlebte Griechenland, und die klassische griechische Kultur, die so einflussreich für die westliche Zivilisation ist, konnte sich ungehindert entwickeln. Darüber hinaus waren Themistokles“ Lehre von der athenischen Seemacht und die Etablierung Athens als Großmacht in der griechischen Welt von enormer Bedeutung für das 5. Im Jahr 478 v. Chr. wurde das hellenische Bündnis ohne die peloponnesischen Staaten in den Delischen Bund umgewandelt, in dem Athen die dominierende Macht war. Es handelte sich im Wesentlichen um ein Seebündnis zwischen Athen und seinen Kolonien, den ägäischen Inseln und den ionischen Städten. Der Delische Bund führte den Krieg gegen Persien, drang schließlich in persisches Gebiet ein und beherrschte die Ägäis. Unter der Führung von Perikles entwickelte sich der Delische Bund allmählich zum Athenischen Reich, dem Höhepunkt der athenischen Macht und des Einflusses. Themistokles scheint Athen nach der Invasion von Xerxes absichtlich als Rivalen von Sparta aufgebaut zu haben, wobei er diese Strategie auf die athenische Seemacht stützte (im Gegensatz zur Macht der spartanischen Armee). Im Laufe des Jahrhunderts wuchsen die Spannungen zwischen Athen und Sparta, die um die Vormachtstellung in Griechenland konkurrierten. Schließlich brach diese Spannung 431 v. Chr. in den Peloponnesischen Krieg aus, den ersten einer Reihe von Konflikten, die Griechenland für das nächste Jahrhundert zerrissen; ein unvorhergesehenes, wenn auch indirektes Vermächtnis von Themistokles.

Diodorus liefert eine rhetorische Zusammenfassung, die Themistokles“ Leistungen reflektiert:

Welcher andere Mann hätte, als Sparta noch die überlegene Kraft besaß und der Spartaner Eurybiades den Oberbefehl über die Flotte innehatte, Sparta durch seine eigenhändige Anstrengung dieses Ruhmes berauben können? Von welchem anderen Mann wissen wir aus der Geschichte, dass er durch eine einzige Tat alle Feldherren, seine Stadt alle anderen griechischen Staaten und die Griechen die Barbaren übertreffen konnte? In wessen Amtszeit als Feldherr waren die Mittel geringer und die Gefahren, denen sie ausgesetzt waren, größer? Wer hat sich im Angesicht der vereinigten Macht ganz Asiens an der Seite seiner Stadt wiedergefunden, als deren Bewohner aus ihren Häusern vertrieben worden waren, und dennoch den Sieg errungen?

Im Jahr 1851 veröffentlichte der Botaniker Johann Friedrich Klotzsch Themistoclesia, eine Gattung von Blütenpflanzen aus Südamerika, die zur Familie der Ericaceae gehören und deren Name an Themistocles erinnert.

Zitate zum Thema Themistokles bei Wikiquote

Quellen

  1. Themistocles
  2. Themistokles
  3. ^ a b c Hornblower, Simon; Spawforth, Antony; Eidinow, Esther (2014). The Oxford Companion to Classical Civilization. OUP Oxford. p. 1506. ISBN 978-0-19-101676-9.
  4. ^ a b Brice, Lee L. (2012). Greek Warfare: From the Battle of Marathon to the Conquests of Alexander the Great. ABC-CLIO. p. 176. ISBN 978-1-61069-070-6.
  5. a b c Lazenby, pp1–3
  6. a b Lazenby, p169
  7. Green, pp xxiv–xxv
  8. Lazenby, p7
  9. Hornblower y Spawforth; entrada Themistocles
  10. ^ (EN) Mike Campbell, Meaning, origin and history of the name Themistocles, su Behind the Name. URL consultato il 3 febbraio 2022.
  11. ^ (EN) Jona Lendering, Plutarch of Chaeronea, su livius.org. URL consultato il 18 marzo 2009 (archiviato dall“url originale il 21 luglio 2009)..
  12. ^ Per esempio in Temistocle, 25 si riferisce direttamente a Tucidide, I, 137.
  13. ^ a b Cornelio Nepote, Temistocle.
  14. Суриков, 2008, с. 140.
  15. Ставнюк, 1988, с. 14.
  16. Суриков, 2008, с. 159.
  17. Ставнюк, 1988, с. 17.
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