Sigismund II. August

Zusammenfassung

Sigismund II. Augustus (1. August 1520 – 7. Juli 1572) war König von Polen und Großfürst von Litauen, der Sohn von Sigismund I. dem Alten, dessen Nachfolger Sigismund II. 1548 wurde. Er war der erste Herrscher der Polnisch-Litauischen Gemeinschaft und der letzte männliche Monarch aus der Jagiellonen-Dynastie.

Sigismund war der einzige Sohn der in Italien geborenen Bona Sforza und Sigismund des Alten. Von Anfang an wurde er als Nachfolger aufgebaut und umfassend erzogen. Im Jahr 1529 wurde er noch zu Lebzeiten seines Vaters zum vivente rege gekrönt. Sigismund Augustus setzte eine Politik der Toleranz gegenüber Minderheiten fort und pflegte friedliche Beziehungen zu den Nachbarländern, mit Ausnahme des Nördlichen Siebenjährigen Krieges, in dem es um die Sicherung des Ostseehandels ging. Unter seinem Mäzenatentum blühte die Kultur in Polen auf; er war ein Sammler von Tapisserien aus den Niederlanden und sammelte militärische Erinnerungsstücke sowie Schwerter, Rüstungen und Schmuck. Die Herrschaft von Sigismund Augustus gilt weithin als Höhepunkt des polnischen Goldenen Zeitalters; er gründete die erste reguläre polnische Marine und den ersten regulären Postdienst in Polen, der heute als Poczta Polska bekannt ist. Im Jahr 1569 sorgte er für die Unterzeichnung der Union von Lublin zwischen Polen und dem Großherzogtum Litauen, durch die die Polnisch-Litauische Gemeinschaft entstand und eine Wahlmonarchie eingeführt wurde.

Sigismund Augustus heiratete dreimal; seine erste Frau, Elisabeth von Österreich, starb 1545 im Alter von nur achtzehn Jahren. Danach unterhielt er mehrere Beziehungen zu Mätressen, die berühmteste war Barbara Radziwiłł, die trotz der Missbilligung seiner Mutter Sigismunds zweite Frau und Königin von Polen wurde. Die Ehe galt als skandalös und wurde vom königlichen Hof und dem Adel heftig bekämpft. Barbara starb fünf Monate nach ihrer Krönung, vermutlich aus gesundheitlichen Gründen, aber es kursierten auch Gerüchte, dass sie vergiftet wurde. Sigismund heiratete schließlich Katharina von Österreich, blieb aber sein Leben lang kinderlos.

Sigismund Augustus war das letzte männliche Mitglied der Jagiellonen. Nach dem Tod seiner Schwester Anna im Jahr 1596 ging die Jagiellonendynastie zu Ende.

Sigismund Augustus wurde am 1. August 1520 in Krakau als Sohn von Sigismund I. dem Alten und seiner Frau Bona Sforza von Mailand geboren. Seine Großeltern väterlicherseits waren Kasimir IV. Jagiellon, König von Polen, und Elisabeth von Österreich. Sigismunds Großeltern mütterlicherseits, Gian Galeazzo Sforza und Isabella von Aragon, Tochter von König Alfons II. von Neapel, regierten beide das Herzogtum Mailand bis zu Sforzas verdächtigem Tod im Jahr 1494.

Während seiner gesamten Jugend stand Sigismund Augustus unter der sorgfältigen Obhut seiner Mutter Bona. Da er der einzige legitime männliche Erbe des polnischen Throns während der Herrschaft seines Vaters war, wurde er gut erzogen und von den renommiertesten Gelehrten des Landes unterrichtet. Es war auch der Wunsch seiner Mutter, ihren einzigen Sohn Augustus zu nennen, nach dem ersten römischen Kaiser Gaius Octavius Augustus. Diese Entscheidung stieß jedoch auf die starke Missbilligung Sigismund des Alten, der sich eine Linie von Sigismund auf dem polnischen Thron erhoffte. Daher wurde festgelegt, dass das Kind zwei Namen tragen sollte, um den Konflikt beizulegen. Die Tradition, Augustus als zweiten oder mittleren Namen anzunehmen, wurde auch bei der Krönung von Stanisław Antoni Poniatowski beibehalten, der 1764 zum König Stanisław II.

Im Jahr 1530 wurde der zehnjährige Sigismund Augustus vom Primas Jan Łaski als Mitregent an der Seite seines Vaters gekrönt, wie es das Gesetz des vivente rege vorsah. Sigismund der Alte hoffte, damit die Thronfolge seines Sohnes zu sichern und die Stellung der Jagiellonendynastie in Polen zu erhalten. Der Schritt war entscheidend, um die Adligen zum Schweigen zu bringen, die gegen die Jagiellonen waren und die Maßnahme als einen Schritt in Richtung Absolutismus betrachteten. Das Gesetz wurde offiziell durch die Henricianischen Artikel abgeschafft, d. h. durch die neue Verfassung, die 1573 zwischen den Adligen und dem neu gewählten König Heinrich von Valois verabschiedet wurde.

Sigismund Augustus begann seine Herrschaft als Großherzog des Großherzogtums Litauen im Jahr 1544 und war zunächst gegen die polnisch-litauische Union, da er hoffte, den Thron seinen Erben zu überlassen.

Nach der Mitkrönung von Sigismund Augustus organisierte Kanzler Krzysztof Szydłowiecki einen vorläufigen Heiratsvertrag zwischen dem jungen König und Elisabeth von Österreich, der Tochter von Kaiser Ferdinand I. Die Heirat wurde am 10. und 11. November 1530 in Poznań unterzeichnet, aber die Vereinbarung wurde von Königin Bona Sforza verzögert, die die neue Braut verabscheute. Der Vertrag wurde am 16. Juni 1538 in Breslau von Johannes Dantiscus erneuert und die Verlobungszeremonie fand am 17. Juli 1538 in Innsbruck statt. Bona setzte sich weiterhin gegen die Heirat ein und schlug stattdessen Margarete von Frankreich vor, um ein mögliches Bündnis mit den Franzosen gegen die Habsburger zu schließen.

Am 5. Mai 1543 erreichte der von Elisabeth geführte Konvoi Krakau und wurde sowohl vom Adel als auch von der Stadtbevölkerung begeistert begrüßt. Am selben Tag heiratete die 16-jährige Elisabeth den 22-jährigen Sigismund Augustus, den sie kurz vor dem Eheversprechen zum ersten Mal traf. Die Zeremonie fand in der Wawel-Kathedrale statt, und die Hochzeitsfeierlichkeiten dauerten zwei Wochen lang. Bona begann, gegen die neue Königin zu intrigieren. Daraufhin beschloss das frisch vermählte Paar, in Wilna zu residieren, weit weg vom königlichen Hof.

Trotz der anfänglichen Euphorie der königlichen Untertanen war die Ehe von Anfang an nicht von Erfolg gekrönt. Sigismund Augustus fand Elisabeth nicht attraktiv und hatte weiterhin außereheliche Affären mit mehreren Mätressen, von denen Barbara Radziwiłł die berühmteste war. Elisabeth war auch dafür bekannt, dass sie aufgrund ihrer strengen Erziehung schüchtern, sanftmütig und ängstlich war. Der junge und geschwätzige König war auch von Elisabeths neu diagnostizierter Epilepsie und den darauf folgenden Anfällen abgestoßen. Nur Sigismund der Alte und einige Adlige zeigten Mitgefühl mit der neuen Königin, die von ihrem Mann missachtet und von Bona verachtet wurde. Sigismund Augustus war ihr Gesundheitszustand gleichgültig; als die Anfälle immer schlimmer wurden, verließ er Elisabeth und kehrte nach Krakau zurück, um ihre Mitgift zu holen. Er schickte auch Ferdinands Ärzte auf die weite Reise von Wien, da er wusste, dass es Elisabeth schlecht ging und sich ihr Zustand schnell verschlechterte. Sie starb schließlich unbeaufsichtigt und erschöpft an den epileptischen Anfällen am 15. Juni 1545 im Alter von 18 Jahren.

Von Beginn seiner Herrschaft an geriet Sigismund Augustus in Konflikt mit dem privilegierten Adel des Landes, der bereits begonnen hatte, die Macht der großen Familien zu beschneiden. Der vordergründige Grund für die Feindseligkeit des Adels gegenüber dem König war seine zweite, vor seiner Thronbesteigung heimlich geschlossene Ehe mit der Litauerin, Calvinistin und ehemaligen Mätresse Barbara Radziwiłł, der Tochter des Hetmans Jerzy Radziwiłł. Die Heirat wurde vom König selbst am 2. Februar 1548 in Piotrków Trybunalski bekannt gegeben.

Die junge und schöne Barbara wurde von Königin Bona verachtet, die um jeden Preis versuchte, die Ehe zu annullieren. Die Aufregung war auch auf Sigismunds erster Sejm-Sitzung am 31. Oktober 1548 groß, als die Abgeordneten damit drohten, ihre Loyalität aufzukündigen, falls der neue König Barbara nicht verstoßen würde. Die Adligen stellten Barbara als opportunistische Prostituierte dar, die den König zu ihrem eigenen Vorteil umgarnte. Diese Sichtweise wurde von Bona Sforza geteilt, die alle ihre Rivalen mit allen Mitteln ausschaltete, um an der Macht zu bleiben. Die junge Monarchin erwog sogar, abzudanken. Als Sigismund 1550 seinen zweiten Sejm einberief, war der Adel bereits auf seiner Seite; der Adel wurde von Marschall Piotr Kmita Sobieński zurechtgewiesen, der ihn beschuldigte, die gesetzgebenden Vorrechte der polnischen Krone in unzulässiger Weise beschneiden zu wollen. Außerdem wurde Bona vom Wawel entfernt und nach Masowien geschickt, wo sie ihr eigenes kleines Gefolge aufbaute.

Im Gegensatz zu ihrer Vorgängerin war Barbara am königlichen Hof unbeliebt und führte ein zurückgezogenes Leben mit Sigismund Augustus, der in sie verliebt war. Andererseits war sie ehrgeizig, intelligent, scharfsinnig und hatte einen vorbildlichen Modegeschmack. Bei Porträtaufnahmen trug sie stets kostbare Perlenketten. Die gegenseitige Bewunderung zwischen Sigismund und Barbara machte die Beziehung zu „einer der größten Liebesaffären in der polnischen Geschichte“. Noch während seiner Ehe mit Elisabeth ließ Sigismund Augustus einen Geheimgang bauen, der das königliche Schloss in Vilnius mit dem nahe gelegenen Radziwiłł-Palast verband, damit sich das Paar häufig und diskret treffen konnte.

Aufgrund ihrer Unbeliebtheit in Polen äußerte Barbara oft den Wunsch, sich dauerhaft im Großherzogtum Litauen niederzulassen. Um die Situation zu erleichtern, sorgte Sigismund Augustus seit ihrer Ankunft in Krakau am 13. Februar 1549 für einen luxuriösen Lebensstil und teure Geschenke für seine Frau auf Schloss Wawel. Der Monarch übertrug Barbara auch mehrere Provinzen zur Verwaltung und als Einkommensquelle. Obwohl sie ehrgeizig und klug war, zeigte sie kein Interesse am politischen Leben, hatte aber einen gewissen Einfluss auf die Entscheidungen von Sigismund. Dies führte auch zu einem Aufruhr unter den Adligen. Um eine bewaffnete Rebellion zu vermeiden, war Sigismund gezwungen, ein Bündnis mit seinem ehemaligen Schwiegervater, Kaiser Ferdinand I., einzugehen. Dies ermöglichte Barbaras Krönung zur Königin von Polen am 7. Dezember 1550 durch Primas Mikołaj Dzierzgowski. Königin Bona beugte sich schließlich der Forderung ihres Sohnes und akzeptierte die Ehe.

Seit dem Tag, an dem Sigismund und Barbara sich kennenlernten, klagte sie über einen schlechten Gesundheitszustand, insbesondere über Magen- und Unterleibsschmerzen. Nach der Krönung verschlechterte sich ihr Zustand rapide. Sie wurde von starkem Fieber, Durchfall, Übelkeit und Appetitlosigkeit geplagt. Nach sorgfältiger Beobachtung durch angeheuerte Mediziner wurde eine mit Eiter gefüllte Geschwulst in ihrem Bauch entdeckt. Sigismund Augustus verzweifelte zutiefst und schickte Ärzte und sogar Volksheiler aus dem ganzen Land herbei. Er kümmerte sich persönlich um seine kranke Frau, trotz ihres üblen Geruchs, und widmete sich ihr, wenn es nötig war. Der König hoffte, Barbara auf das Jagdschloss in Niepołomice bringen zu können, und befahl, das kleine Stadttor abzureißen, damit ihre Kutsche ungehindert durchfahren konnte. Barbara starb jedoch am 8. Mai 1551 in Krakau nach anhaltenden Schmerzen und Qualen. Es war ihr letzter Wunsch, dass sie in Litauen, ihrer Heimat, beigesetzt werden sollte. Ihr Leichnam wurde in die Kathedrale von Vilnius überführt, wo sie schließlich am 23. Juni neben Elisabeth von Österreich beigesetzt wurde. Ihr Tod war ein schwerer Schlag für Sigismund; er begleitete ihren Sarg oft zu Fuß, während er bei heißem Wetter nach Vilnius transportiert wurde. Sigismund wurde auch ernster und zurückhaltender; er mied Bälle, verzichtete vorübergehend auf seine Mätressen und kleidete sich bis zum Tod schwarz.

Die Ursache für Barbaras Tod ist umstritten. Ihre Gegner und Familienmitglieder vermuteten Geschlechtskrankheiten, die auf eine Reihe von Affären zurückzuführen waren, die sie vor ihrer Heirat mit Sigismund hatte. Es hielten sich auch hartnäckige Gerüchte, dass sie von Königin Bona Sforza vergiftet wurde, die seit langem dafür bekannt war, ihre Rivalen oder Feinde schnell und effizient auszuschalten. Zeitgenössische Historiker und Experten sind sich jedoch einig, dass es sich um Gebärmutterhals- oder Eierstockkrebs handelte.

Der Tod von Königin Barbara Radziwiłł, fünf Monate nach ihrer Krönung und unter erschütternden Umständen, zwang Sigismund dazu, ein drittes, rein politisches Bündnis mit seiner ersten Cousine, der österreichischen Erzherzogin Katharina, einzugehen, um ein österreichisch-russisches Bündnis zu vermeiden. Sie war auch die Schwester seiner ersten Frau Elisabeth, die ein Jahr nach ihrer Heirat mit ihm, also vor seiner Thronbesteigung, gestorben war. Im Gegensatz zu früheren Königinnen galt Katharina als langweilig und fettleibig. Sigismund Augustus fand sie äußerst unattraktiv, obwohl er der Heirat zustimmte und am 30. Juli 1553 eine pompöse Hochzeitszeremonie organisierte. Andererseits hegte Katharina gegenüber Sigismund Groll, weil er ihre Schwester und erste Frau, Königin Elisabeth, so behandelt hatte. Sie warf ihm Nachlässigkeit und Gleichgültigkeit während ihrer plötzlichen Krankheit vor, die zu ihrem vorzeitigen Tod führte. Die Korrespondenz zwischen den beiden blieb für den Rest ihres Lebens rein formal und politisch.

Seit ihrer Krönung fungierte Katharina als Marionette Österreichs am polnischen Hof; sie hatte die Aufgabe, zu spionieren und wichtige Informationen zugunsten der Habsburger zu beschaffen. Sigismund Augustus wusste von dem Plan, aber durch die Heirat mit Katharina versprach Österreich, neutral zu bleiben und die Pläne mit Russland aufzugeben. Diese Neutralität wurde durch die Handlungen Katharinas untergraben, die der Politik ihres Vaters folgte und die Rückkehr von Johann Sigismund Zápolya und Isabella Jagiellon (Sigismunds Schwester) nach Ungarn ablehnte. Sie konspirierte mit den habsburgischen Gesandten vor einer Audienz mit dem König. Außerdem diktierte sie den Gesandten, was und wie sie ihre Ansichten darlegen sollten. Als Sigismund Augustus von Katharinas Intrigen erfuhr, schickte er sie nach Radom und schloss sie aus dem politischen Leben aus.

Als Sigismund alle Hoffnung auf Kinder von seiner dritten Braut verlor, war er der letzte männliche Jagiellone in direkter Linie, so dass die Dynastie vom Aussterben bedroht war. Er versuchte, dieses Problem durch Ehebruch mit zwei der schönsten seiner Landsfrauen, Barbara Giza und Anna Zajączkowska, zu lösen, konnte aber keine von ihnen schwängern. Der Sejm war bereit, jeden männlichen Erben, der ihm geboren werden würde, zu legitimieren und als Nachfolger Sigismunds anzuerkennen; der König blieb jedoch kinderlos.

Die Heirat des Königs war sowohl für die Protestanten als auch für die Katholiken eine Angelegenheit von großer politischer Bedeutung. Die polnischen Protestanten hofften, dass er sich scheiden lassen und erneut heiraten würde, um auf diese Weise einen Bruch mit Rom herbeizuführen, und zwar genau in der Krise des Religionskampfes in Polen. Erst nach dem Tod von Königin Katharina am 28. Februar 1572 konnte er wieder heiraten, aber er folgte ihr weniger als sechs Monate später ins Grab.

Im Gegensatz zu seinem Vater war Sigismund Augustus eher gebrechlich und kränklich. Kurz vor seinem 50. Geburtstag verschlechterte sich sein Gesundheitszustand rapide. Da er in viele Affären verwickelt war und eine große Anzahl von Mätressen hatte, sind sich die Historiker einig, dass der König an einer Geschlechtskrankheit litt, die ihn unfruchtbar machte. Mit 16 Jahren erkrankte er außerdem an Malaria, was ebenfalls dazu beitrug, dass er keine Nachkommen zeugen konnte. Im Jahr 1558 litt Sigismund an Gicht und seit 1568 auch an Nierensteinen, die ihm große Schmerzen bereiteten. Er beschäftigte zahlreiche Mediziner, Heiler oder sogar Quacksalber und importierte teure Salben aus Italien. Am Ende seines Lebens verlor der König Zähne und Kraft, möglicherweise aufgrund von Tuberkulose. Antonio Maria Graziani erinnert sich, dass Sigismund bei der Begrüßung des Kardinals Giovanni Francesco Commendone nicht mehr in der Lage war, ohne Stock zu stehen.

Im Frühjahr 1572 erkrankte Sigismund Augustus an Fieber. Eine unbehandelte Tuberkulose machte ihn schwach und impotent, aber er konnte zu seinem privaten Rückzugsort in Knyszyn reisen. Von Knyszyn aus korrespondierte er mit seinen Diplomaten und Adligen und betonte, dass es ihm gut gehe und er hoffe, sich zu erholen. Großmarschall Jan Firlej bestritt diese Behauptungen und berichtete, dass der König aufgrund von Schwindsucht stark blutete und von Schmerzen in der Brust und in der Lendengegend geplagt wurde.

Sigismund starb am 7. Juli 1572 um 6 Uhr nachmittags in Knyszyn, umgeben von einer Gruppe von Senatoren und Gesandten. Als offizielle Todesursache gaben die Mediziner Schwindsucht an. Sein Leichnam wurde auf einen Katafalk gelegt und blieb im nahe gelegenen Schloss Tykocin bis zum 10. September 1573, als er über Warschau nach Krakau zurückgebracht wurde. Nach der Überführung der sterblichen Überreste von Barbara Radziwiłł von Krakau nach Vilnius baute Sigismund in der Vilniuser Burganlage eine Kirche, die als Mausoleum seiner Familie hätte dienen sollen, die jedoch 1572 noch nicht fertiggestellt war. Daher wurde er am 10. Februar 1574 in der Wawel-Kathedrale beigesetzt. Die prunkvolle Beerdigungszeremonie, an der auch seine Schwester Anna Jagiellon teilnahm, war das letzte Spektakel dieser Art im Königreich Polen. Kein anderer polnischer Monarch wurde mit solchem Pomp und solcher Pracht beigesetzt. Mit seinem Tod wurde in Polen eine Wahlmonarchie eingeführt, die bis zur endgültigen Teilung am Ende des 18. Jahrhunderts Bestand hatte.

Sigismund Augustus war das letzte männliche Mitglied der Jagiellonen-Dynastie. Der Tod seiner kinderlosen Schwester Anna im Jahr 1596 bedeutete das Ende der Dynastie.

Zusätzlich zu seinen familiären Verbindungen war Sigismund II. Augustus als Mitglied des Ordens vom Goldenen Vlies mit den Habsburgern verbündet.

Sigismunds Regierungszeit war durch eine Periode vorübergehender Stabilität und äußerer Expansion gekennzeichnet. Er war Zeuge der unblutigen Einführung der protestantischen Reformation in Polen und Litauen und des peerokratischen Umbruchs, der die politische Macht größtenteils in die Hände des polnischen Adels legte; er erlebte den Zusammenbruch der Schwertritter im Norden, der zum Erwerb Livlands als lutherisches Herzogtum durch das Commonwealth und zur Konsolidierung der türkischen Macht im Südosten führte. Der elegante und kultivierte Sigismund II. Augustus war zwar eine weniger imposante Erscheinung als sein Vater, aber ein noch wirkungsvollerer Staatsmann als der strenge und majestätische Sigismund I. der Alte.

Sigismund II. besaß in hohem Maße die Hartnäckigkeit und Geduld, die wohl alle Jagiellonen auszeichneten, und er fügte diesen Eigenschaften noch Geschicklichkeit und diplomatisches Feingefühl hinzu. Kein anderer polnischer König scheint das Wesen des polnischen Sejm und der Nationalversammlung so gut verstanden zu haben. Sowohl die österreichischen Gesandten als auch die päpstlichen Legaten bezeugen die Sorgfalt, mit der er sein Volk kontrollierte. Den Diplomaten zufolge lief alles nach Sigismunds Wünschen und er schien alles im Voraus zu wissen. Es gelang ihm, mehr Mittel vom Sejm zu erhalten, als es seinem Vater je gelungen war, und bei einer der Parlamentssitzungen gewann er die Herzen der versammelten Abgesandten, als er unerwartet in einem einfachen grauen Mantel eines masowischen Fürsten erschien. Wie sein Vater, der aus Überzeugung pro-österreichisch war, verstand er es auch in dieser Hinsicht, das Volk mitzureißen, das den Deutschen oft misstraute. Er vermied auch ernsthafte Komplikationen und Scharmützel mit den mächtigen Türken.

Livland

Während der Regierungszeit von Sigismund Augustus befand sich Livland in politischem Aufruhr. Sein Vater, Sigismund I., erlaubte Albert von Preußen, die protestantische Reformation einzuführen und den südlichen Teil des Deutschordensstaates zu säkularisieren. Albert gründete dann 1525 im Herzogtum Preußen den ersten protestantischen Staat Europas, allerdings unter polnischer Oberhoheit. Seine Bemühungen, den Protestantismus bei den livländischen Schwertbrüdern im nördlichsten Teil der Region einzuführen, stießen jedoch auf erbitterten Widerstand und spalteten den livländischen Bund. Als Alberts Bruder Wilhelm, Erzbischof von Riga, versuchte, in seinem Bistum eine lutherische Kirchenordnung einzuführen, rebellierten die katholischen Stände und verhafteten sowohl Wilhelm als auch seinen bischöflichen Koadjutor, Herzog Christoph von Mecklenburg.

Da Preußen ein tributpflichtiger Staat der polnischen Krone war, sah sich Sigismund Augustus, ein Katholik, gezwungen, zugunsten des protestantischen Albert und seines Bruders Wilhelm zu intervenieren. Im Juli 1557 brachen die polnischen Truppen nach Livland auf. Die bewaffnete Intervention erwies sich als erfolgreich; die katholischen Livländer kapitulierten und unterzeichneten am 14. September 1557 den Vertrag von Posen. Mit diesem Vertrag wurden die meisten livländischen Gebiete unter polnischen Schutz gestellt und de facto zu einem Teil Polens. Gotthard Kettler, der letzte Ordensmeister, erhielt das neu gegründete Herzogtum Kurland und Semigallien. Wilhelm wurde auf Sigismunds Wunsch hin in sein früheres Amt als Erzbischof zurückversetzt, und die lutherische Kirchenordnung wurde in Kraft gesetzt.

Die Eingliederung Kurlands in die polnische Einflusssphäre schuf ein Bündnis, das die russischen Expansionspläne an der Ostseeküste bedrohte. Sigismund richtete das Bündnis gegen Iwan den Schrecklichen, um die lukrativen Handelswege in Livland zu schützen, und schuf damit einen neuen gültigen casus belli gegen das russische Zarenreich. Am 22. Januar 1558 fiel Iwan in die baltischen Staaten ein und begann den Livländischen Krieg, der 25 Jahre lang bis 1583 andauerte. Nach der Niederlage Russlands in diesem Krieg wurde Livland rechtlich zwischen Polen (Lettland, Südestland) und Schweden aufgeteilt (es wurde mit Kolonisten aus Polen besiedelt, was zu einer systematischen Polonisierung dieser Gebiete führte).

Nördlicher Siebenjähriger Krieg

Als die Kalmarer Union zwischen Schweden und Dänemark 1523 aufgrund der schwedischen Abneigung gegen die dänische Tyrannei aufgelöst wurde, war der Ostseehandel bedroht. Die Hafenstadt Danzig (Gdańsk), die wohlhabendste Stadt Polens, geriet durch die anhaltenden Konflikte auf dem Meer und die Piraterie in Schwierigkeiten. Auch die Hauptstadt Krakau war betroffen, da die Handelsroute von der Ostsee über Danzig und entlang der Weichsel in die südliche Provinz Kleinpolen führte. Danzig, das über eine eigene Armee und eine eigene Regierung verfügte, wehrte sich gegen Sigismunds Befehl, Freibeuter zu entsenden und die erste polnische Admiralität in der Stadt einzurichten. Die meisten Abgeordneten im Stadtrat waren deutschstämmige Kaufleute und Handwerker oder Protestanten, die entweder politisch zu Schweden tendierten oder für den Status eines unabhängigen „Stadtstaats“ kämpften. 11 von Sigismund entsandte polnische Freibeuter wurden schließlich hingerichtet, was den König sehr erzürnte. Polen schloss sich daraufhin Dänemark an und kämpfte gegen Schweden um die Vorherrschaft im Baltikum.

Der Krieg endete als Status quo ante bellum im Jahr 1570 mit dem Vertrag von Stettin, der von Bischof Martin Kromer im Namen Sigismunds unterzeichnet wurde. Der unwirksame Konflikt trug jedoch dazu bei, dass 1568 die erste registrierte polnische Flotte (Seekommission) gegründet wurde.

Union von Lublin

Sigismunds eindrucksvollstes Vermächtnis dürfte die Union von Lublin gewesen sein, die Polen und Litauen gemeinsam mit dem deutschsprachigen Königlichen Preußen und den preußischen Städten zu einem Staat, der Polnisch-Litauischen Gemeinschaft, vereinigte. Diese Errungenschaft wäre ohne die persönliche Herangehensweise des Monarchen an die Politik und seine Fähigkeit, zu vermitteln, vielleicht nicht möglich gewesen.

Zunächst wurde der Vertrag als Bedrohung der litauischen Souveränität empfunden. Die litauischen Magnaten befürchteten, ihre Macht zu verlieren, da die vorgeschlagene Union ihren Rang und Status auf ein Niveau senken würde, das eher dem des Kleinadels als dem des wohlhabenderen polnischen Adels entspräche. Andererseits würde die Einigung ein starkes Bündnis gegen russische (moskowitische) Angriffe aus dem Osten darstellen. Litauen wurde von den Moskauer-Litauischen Kriegen heimgesucht, die über 150 Jahre andauerten. Während des Zweiten Krieges verlor Litauen 210.000 Quadratmeilen (540.000 km2) seines Territoriums an Russland, und die endgültige Niederlage im Livländischen Krieg sollte zur Eingliederung des Landes in das russische Zarenreich führen. Außerdem zögerten die Polen, Litauen ohne eine Gegenleistung zu unterstützen. Der lautstärkste Gegner der Union war Sigismunds Schwager Mikołaj „der Rote“ Radziwiłł (litauisch: Radvila Rudasis), der das Abkommen als „friedliche Annexion Litauens“ durch Polen betrachtete. Er widersetzte sich auch der Polonisierungspolitik, die ethnische Litauer dazu zwang, ihre Namen und ihre Muttersprache in Polnisch oder Latein zu ändern.

Als ein weiterer Krieg mit Russland drohte, drängte Sigismund Augustus die Mitglieder des Parlaments (Sejm) zur Union und gewann dank seiner Überzeugungskraft und seiner vielversprechenden Diplomatie nach und nach immer mehr Anhänger. Der mögliche Unionsvertrag würde zur Vertreibung der litauischen Grundbesitzer führen, die sich gegen den Übergang des Gebiets vom multiethnischen Litauen an Polen wehrten. Solche Bedingungen sorgten für Empörung unter den angesehensten Mitgliedern der litauischen Oberschicht, aber Sigismund war in dieser Angelegenheit entschlossen und rücksichtslos. Außerdem war die Personalunion zwischen den beiden Ländern, die durch die Heirat von Jadwiga mit Jogaila im Jahr 1385 entstanden war, nicht ganz verfassungsgemäß. Als letztes männliches Mitglied der Jagiellonen war der kinderlose Sigismund bestrebt, das Erbe seiner Dynastie zu bewahren. Die neu vorgeschlagene konstitutionelle Union würde einen großen Commonwealth-Staat mit einem gewählten Monarchen schaffen, der gleichzeitig über beide Gebiete herrschen würde.

Die ersten Sejm-Verhandlungen über die Einheit im Januar 1569 in der Nähe der polnischen Stadt Lublin verliefen ergebnislos. Das Recht der Polen, sich im Großherzogtum niederzulassen und Land zu besitzen, wurde von litauischen Gesandten in Frage gestellt. Nach der Abreise von Mikołaj Radziwiłł aus Lublin am 1. März 1569 verkündete Sigismund die Angliederung der damaligen litauischen Provinzen Podlachien, Wolhynien, Podolien und Kiew an Polen, was die Zustimmung des örtlichen ruthenischen (ukrainischen) Adels fand. Diese historischen Regionen, die einst zur Kiewer Rus“ gehörten, waren zwischen Litauen und Russland umstritten. Die ruthenischen Adligen waren jedoch bestrebt, aus dem politischen oder wirtschaftlichen Potenzial der polnischen Sphäre Kapital zu schlagen, und stimmten den Bedingungen zu. Zuvor war das Königreich Ruthenien oder „Ukraine“ 1349 abgeschafft worden, nachdem Polen und Litauen die heutige Ukraine im Zuge der Galizien-Wolhynien-Kriege geteilt hatten. Im Rahmen der Union von Lublin sollten nun alle ukrainischen und ruthenischen Gebiete, die dem polnischen Volk in Bezug auf Kultur, Bräuche, Religion und Sprache fremd waren, vom katholischen Polen annektiert werden. Es folgte eine starke Verwestlichung und Polonisierung, einschließlich der heimlichen Unterdrückung der ukrainischen orthodoxen Ostkirche durch den künftigen König Sigismund III. Ruthenien blieb bis zu den Kosakenaufständen gegen die polnische Herrschaft und den polnischen Teilungen, als die Ukraine vom Russischen Reich annektiert wurde, unter polnischer Herrschaft.

Die Litauer waren gezwungen, zu den Sejm-Verhandlungen unter Jan Hieronim Chodkiewicz zurückzukehren und die Verhandlungen fortzusetzen. Der polnische Adel drängte erneut auf die vollständige Eingliederung des Großfürstentums Litauen in Polen, was die Litauer jedoch ablehnten. Am 28. Juni 1569 einigten sich die Parteien schließlich auf einen Bundesstaat, und am 1. Juli 1569 wurde auf der Burg von Lublin die Union von Lublin unterzeichnet, wodurch die Polnisch-Litauische Gemeinschaft gegründet wurde. Sigismund Augustus ratifizierte die Einigungsakte am 4. Juli und regierte fortan eines der größten und multikulturellsten Länder im Europa des 16.

Religion

Im Vergleich zu seinem streng katholischen Vater kümmerte sich Sigismund Augustus nur wenig um Fragen des Glaubens und der Religion. Da er vor, während und nach seiner Ehe eine Vielzahl von Mätressen hatte, wurde er vom Klerus als Ehebrecher und Wüstling angesehen. Sigismund war auch gegenüber Minderheiten recht tolerant und unterstützte Adlige anderer Glaubensrichtungen und Nationalitäten, die in der Nationalversammlung, dem Sejm, vertreten waren. Er setzte die Politik seines Vaters fort, akzeptierte aber die protestantische Reformation in Polen (nur im Status einer Minderheitsreligion). Während der von Martin Luther und Johannes Calvin eingeleiteten Reformation konvertierten mehrere Magnaten zum Calvinismus oder Luthertum, vor allem Stanisław Zamoyski, Jan Zamoyski, Mikołaj Rej, Andrzej Frycz Modrzewski, Johannes a Lasco (Jan Łaski) und Mikołaj „der Schwarze“ Radziwiłł.

Während des gesamten 16. Jahrhunderts setzte sich Frycz Modrzewski für die Abkehr von der Autorität Roms und die Gründung einer separaten und unabhängigen polnischen Kirche ein. Seine Initiative wurde vor allem durch die Gründung der anglikanischen Kirche durch Heinrich VIII. im Jahr 1534 inspiriert. Sigismund Augustus stand der Idee wohlwollend gegenüber, insbesondere aufgrund der plötzlichen Verbreitung des Protestantismus unter Höflingen, Beratern, Adligen und Bauern. Der Calvinismus wurde vor allem in der Oberschicht populär, da er demokratische Freiheiten propagierte und zur Rebellion gegen den Absolutismus aufrief, den der privilegierte polnische Adel bevorzugte. Auf der Sejm-Tagung 1555 in Piotrków diskutierten die Adligen intensiv über die Rechte der Priester in der neu gegründeten polnischen Kirche und forderten die Abschaffung des Zölibats. Einige katholische Bischöfe befürworteten die Konzepte und erkannten die Notwendigkeit an, Polen, Litauen, Preußen und ihre Vasallen unter einer gemeinsamen Religion zu vereinen. Sigismund stimmte den Postulaten zu, allerdings unter der Bedingung, dass Papst Paul IV. dafür sei. Paul IV. war jedoch erzürnt, dass ihm ein solcher Vorschlag unterbreitet wurde; er lehnte ihn ab und verweigerte seine Zustimmung. Angesichts der drohenden Exkommunikation war die Versammlung gezwungen, ihre Pläne aufzugeben. Dennoch blühte der Protestantismus weiter auf und breitete sich aus. Im Jahr 1565 entstanden die Polnischen Brüder als eine nichttrinitarische Sekte des Calvinismus.

Ein Jahr nach Sigismunds Tod wurde die Warschauer Konföderation als erstes europäisches Gesetz verabschiedet, das Religionsfreiheit gewährte. Trotzdem ging der Protestantismus in Polen während der heftigen Maßnahmen der Gegenreformation unter dem despotischen und erzkatholischen Sigismund III. Wasa, der fast 45 Jahre lang regierte, letztlich zurück. So wurden beispielsweise die Polnischen Brüder verboten, gejagt und ihre Führer hingerichtet.

Sigismund Augustus setzte den Ausbau mehrerer königlicher Residenzen fort, darunter der Wawel, das Schloss Vilnius, Niepołomice und das Königsschloss in Warschau. In den 1560er Jahren erwarb er das Schloss Tykocin und baute es im Stil der Renaissance um. Während der Herrschaft von Sigismund Augustus diente das Gebäude als königliche Residenz mit einer beeindruckenden Schatzkammer und Bibliothek sowie als Hauptarsenal der Krone.

Sigismund Augustus war ein leidenschaftlicher Sammler von Juwelen und Edelsteinen. Nach Angaben der Verwandten des Nuntius Bernardo Bongiovanni war seine Sammlung in 16 Truhen untergebracht. Zu den kostbaren Gegenständen in seinem Besitz gehörten der Rubin Karls V. im Wert von 80.000 Scudos sowie die Diamantmedaille des Kaisers mit dem Habsburger Adler auf der einen Seite und zwei Säulen mit dem Zeichen Plus Ultra auf der anderen Seite. 1571, nach dem Tod seines Neffen Johann Sigismund Zápolya, erbte er die ungarische Krone, die von einigen ungarischen Monarchen verwendet wurde. Auch eine schwedische Krone wurde für ihn angefertigt. Der polnische König behandelte diese Kronen als Familienerbstücke und bewahrte sie in einer privaten Gruft im Schloss Tykocin auf. Außerdem besaß er ein Sultansschwert im Wert von 16.000 Dukaten, 30 kostbare Pferdegeschirre und 20 verschiedene Rüstungen für den privaten Gebrauch. Zum Besitz des Königs gehörte auch eine reiche Sammlung von Wandteppichen (360 Stück), die er in den Jahren 1550-1560 in Brüssel in Auftrag gegeben hatte.

Der König las gerne, vor allem Kurzgeschichten, Gedichte und Satiren. Unter dem Einfluss von Bischof Piotr Myszkowski kam 1563 der damals größte polnische Schriftsteller und Dichter Jan Kochanowski an den Königshof. Es ist ungewiss, ob Sigismund und Kochanowski befreundet waren, aber aus Kochanowskis Korrespondenz geht eindeutig hervor, dass die beiden in engem Kontakt standen und er dem Monarchen bei den meisten wichtigen Anlässen zur Seite stand, so auch bei den Militärmanövern in Litauen im Jahr 1567. Kochanowski war auch bei der Unterzeichnung der Lubliner Union im Jahr 1569 anwesend.

Sigismund hatte eine Vorliebe für ausländische Kunsthandwerker und beschäftigte italienische Goldschmiede, Juweliere und Medailleure, ganz wie sein Vater. Eine der berühmtesten Persönlichkeiten, die nach Polen kamen, war Giovanni Jacopo Caraglio. In Italien war Caraglio einer der ersten Reproduktionsdrucker. In Polen beauftragte Sigismund ihn mit der Herstellung von Kameen, Medaillons, Münzen und Schmuck. Zahlreiche Medaillen und Rondelle aus dieser Zeit zeigen die letzten Mitglieder der Jagiellonen-Dynastie. Als Sigismunds Mutter Bona 1557 starb, musste Sigismund sein Erbe aus den italienischen Ländereien antreten. Am 18. Oktober 1558 erteilte der König das Recht, den ersten regulären polnischen Postdienst von Krakau nach Venedig einzurichten und damit die Poczta Polska (Polnische Post) zu gründen. Alle Unterhaltskosten wurden von der Krone getragen und die Post wurde meist von Italienern oder Deutschen verwaltet. Zusätzliche Kuriere verkehrten zwischen Krakau, Warschau und Vilnius. Seit 1562 erstreckte sich die Postroute auch auf Wien und die Städte des Heiligen Römischen Reiches, was eine kontinuierliche Korrespondenz mit den Habsburgern ermöglichte.

Im Jahr 1573 wurde die erste feste Brücke über die Weichsel in Warschau und die damals längste Holzbrücke Europas nach Sigismund benannt.

Zitierte Quellen

Quellen

  1. Sigismund II Augustus
  2. Sigismund II. August
  3. ^ Lukšaitė, Ingė; Matulevičius, Algirdas. „Žygimantas Augustas“. Universal Lithuanian Encyclopedia (in Lithuanian). Retrieved 27 July 2021.
  4. Koronowany za życia poprzednika, 20 lutego 1530.
  5. Formalnie już od 1529 roku.
  6. 1 2 3 4 5 6 СИГИЗМУ́НД II // Большая российская энциклопедия : [в 35 т.] / гл. ред. Ю. С. Осипов. — М. : Большая российская энциклопедия, 2004—2017.
  7. Пичета В. И. Аграрная реформа Сигизмунда-Августа. — С. 541—542.
  8. Congress, Library of; Policy, Library of Congress Office for Subject Cataloging (2012). Library of Congress Subject Headings (em inglês). 4. Washington, D.C: Library of Congress. p. 390
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.