Roger Scruton

Zusammenfassung

Sir Roger Vernon Scruton FBA FRSL (27. Februar 1944 – 12. Januar 2020) war ein englischer Philosoph und Schriftsteller, der sich auf Ästhetik und politische Philosophie spezialisierte, insbesondere auf die Förderung traditionalistischer konservativer Ansichten.

Scruton war von 1982 bis 2001 Herausgeber der Salisbury Review, einer konservativen politischen Zeitschrift, und schrieb über 50 Bücher über Philosophie, Kunst, Musik, Politik, Literatur, Kultur, Sexualität und Religion; außerdem verfasste er Romane und zwei Opern. Zu seinen bekanntesten Veröffentlichungen zählen The Meaning of Conservatism (1980), Sexual Desire (1986), The Aesthetics of Music (1997) und How to Be a Conservative (2014). Er verfasste regelmäßig Beiträge für die populären Medien, darunter The Times, The Spectator und New Statesman.

Scruton wandte sich dem Konservatismus zu, nachdem er die Studentenproteste vom Mai 1968 in Frankreich miterlebt hatte. Von 1971 bis 1992 war er Dozent und Professor für Ästhetik am Birkbeck College in London, danach hatte er mehrere akademische Teilzeitstellen inne, unter anderem in den Vereinigten Staaten. In den 1980er Jahren half er beim Aufbau akademischer Untergrundnetzwerke im sowjetisch kontrollierten Osteuropa, wofür er 1998 von Präsident Václav Havel mit der Verdienstmedaille erster Klasse der Tschechischen Republik ausgezeichnet wurde. Scruton wurde 2016 für seine „Verdienste um Philosophie, Lehre und öffentliche Bildung“ zum Ritter geschlagen.

Familiärer Hintergrund

Roger Scruton wurde in Buslingthorpe, Lincolnshire, als Sohn von John „Jack“ Scruton, einem Lehrer aus Manchester, und seiner Frau Beryl Claris Scruton (geb. Haynes) geboren und wuchs mit seinen beiden Schwestern in High Wycombe und Marlow auf. Der Nachname Scruton war erst vor relativ kurzer Zeit erworben worden. Die Geburtsurkunde von Jacks Vater wies ihn als Matthew Lowe aus, nach Matthews Mutter Margaret Lowe (in dem Dokument wurde kein Vater erwähnt). Margaret Lowe hatte jedoch aus unbekannten Gründen beschlossen, ihren Sohn stattdessen als Matthew Scruton aufzuziehen. Scruton fragte sich, ob sie in der ehemaligen Scruton Hall in Scruton, Yorkshire, beschäftigt war und ob ihr Kind dort gezeugt worden war.

Jack wuchs in einem Hinterhaus in der Upper Cyrus Street in Ancoats auf, einem innerstädtischen Viertel von Manchester, und erhielt ein Stipendium für die Manchester High School, ein Gymnasium. Scruton erzählte dem Guardian, dass Jack die Oberschicht hasste und das Landleben liebte, während Beryl „blaugewaschene Freunde“ unterhielt und romantische Romane mochte. Er beschrieb seine Mutter als jemand, der „ein Ideal von Gentleman-Verhalten und sozialem Ansehen hegte, das … der Vater mit beträchtlichem Vergnügen zu zerstören suchte“.

Bildung

Die Scrutons lebten in einer mit Kieselsteinen gepflasterten Doppelhaushälfte in der Hammersley Lane in High Wycombe. Obwohl seine Eltern christlich erzogen worden waren, betrachteten sie sich selbst als Humanisten, so dass das Haus eine „religionsfreie Zone“ war. Die Beziehung zwischen Scruton und seinem Vater war schwierig, wie die der ganzen Familie. Er schrieb in Gentle Regrets (2005): „Freunde kommen und gehen, Hobbys und Urlaube trüben die Seelenlandschaft wie flüchtiges Sonnenlicht im Sommerwind, und der Hunger nach Zuneigung wird an jedem Punkt durch die Angst vor dem Urteil abgeschnitten.“

Nach seiner 11-plus-Prüfung besuchte er von 1954 bis 1962 die Royal Grammar School High Wycombe, die er mit drei A-Levels in reiner und angewandter Mathematik, Physik und Chemie abschloss, die er mit Auszeichnung bestand. Aufgrund dieser Ergebnisse erhielt er ein offenes Stipendium für Naturwissenschaften am Jesus College in Cambridge sowie ein staatliches Stipendium. Scruton schreibt, dass er kurz darauf von der Schule verwiesen wurde, als der Schulleiter während eines von Scrutons Theaterstücken die Schulbühne in Flammen vorfand und ein halbnacktes Mädchen die Flammen löschte. Als er seiner Familie mitteilte, dass er einen Studienplatz in Cambridge erhalten hatte, sprach sein Vater nicht mehr mit ihm.

Scruton wollte eigentlich Naturwissenschaften in Cambridge studieren, wo er sich „zwar sozial entfremdet (wie praktisch jeder Gymnasiast), aber geistig zu Hause“ fühlte, und wechselte gleich am ersten Tag zu den Moralwissenschaften. 1965 schloss er sein Studium mit einem Doppeldiplom ab und verbrachte dann einige Zeit im Ausland, unter anderem als Dozent an der Universität von Pau und Pays de l“Adour in Pau, Frankreich, wo er seine erste Frau, Danielle Laffitte, kennenlernte. Zu dieser Zeit starb seine Mutter, bei der Brustkrebs diagnostiziert worden war und die sich einer Mastektomie unterzogen hatte, kurz bevor er nach Cambridge ging.

1967 begann er sein Doktoratsstudium am Jesus College und wurde dann Forschungsstipendiat in Peterhouse, Cambridge (1969-1971), wo er mit Laffitte lebte, wenn sie nicht in Frankreich war. Als er sie während der Studentenproteste im Mai 1968 in Frankreich besuchte, wandte sich Scruton erstmals dem Konservatismus zu. Er befand sich im Quartier Latin in Paris und beobachtete, wie Studenten Autos umwarfen, Fensterscheiben einschlugen und Kopfsteinpflaster zertrümmerten, und verspürte zum ersten Mal in seinem Leben „einen Anflug von politischer Wut“:

Plötzlich wurde mir klar, dass ich mich auf der anderen Seite befand. Was ich sah, war ein widerspenstiger Mob von selbstgefälligen Mittelklasse-Rowdys. Als ich meine Freunde fragte, was sie wollten, was sie zu erreichen versuchten, bekam ich nur dieses lächerliche marxistische Geschwätz zurück. Ich war davon angewidert und dachte, dass es einen Weg zurück zur Verteidigung der westlichen Zivilisation gegen diese Dinge geben muss. In diesem Moment wurde ich konservativ. Ich wusste, dass ich die Dinge bewahren wollte, anstatt sie niederzureißen.

Birkbeck, erste Ehe

Im Januar 1973 promovierte Scruton in Cambridge mit einer Dissertation mit dem Titel „Art and imagination, a study in the philosophy of mind“, die von Michael Tanner und Elizabeth Anscombe betreut wurde. Die Dissertation bildete die Grundlage für sein erstes Buch, Art and Imagination (1974). Ab 1971 unterrichtete er Philosophie am Birkbeck College in London, das sich auf die Erwachsenenbildung spezialisiert hat und seine Kurse am Abend abhält. In der Zwischenzeit unterrichtete Laffitte Französisch an der Putney High School, und das Paar lebte zusammen in einer Wohnung in der Harley Street, die zuvor von Delia Smith bewohnt wurde. Sie heirateten im September 1973 im Brompton Oratory, einer katholischen Kirche in Knightsbridge. In diesem Jahr erschien Scrutons zweites Buch, The Aesthetics of Architecture.

Scruton sagte, er sei der einzige Konservative in Birkbeck gewesen, abgesehen von der Frau, die die Mahlzeiten im Senior Common Room servierte. Die Arbeit dort ließ Scruton die Tage frei, so dass er die Zeit nutzte, um an der Inns of Court School of Law Jura zu studieren (er hat nie praktiziert, weil er nicht in der Lage war, sich ein Jahr von der Arbeit freizustellen, um ein Referendariat zu absolvieren).

1974 wurde er zusammen mit Hugh Fraser, Jonathan Aitken und John Casey Gründungsmitglied des Dining Club der Conservative Philosophy Group, die sich zum Ziel gesetzt hatte, eine intellektuelle Grundlage für den Konservatismus zu schaffen. Der Historiker Hugh Thomas und der Philosoph Anthony Quinton nahmen an den Treffen teil, ebenso wie Margaret Thatcher, bevor sie Premierministerin wurde. Bei einem Treffen im Jahr 1975 soll sie gesagt haben: „Die andere Seite hat eine Ideologie, an der sie ihre Politik messen kann. Wir müssen auch eine haben.“

Laut Scruton wurde seine akademische Karriere in Birkbeck durch seinen Konservatismus beeinträchtigt, insbesondere durch sein drittes Buch, The Meaning of Conservatism (1980), und später durch seine Herausgeberschaft der konservativen Salisbury Review. Er erzählte dem Guardian, dass er von seinen Kollegen in Birkbeck wegen dieses Buches verunglimpft wurde. Der marxistische Philosoph G. A. Cohen vom University College London weigerte sich Berichten zufolge, ein Seminar mit Scruton zu halten, obwohl sie später Freunde wurden. Er unterrichtete bis 1992 in Birkbeck, zunächst als Lektor, ab 1980 als Reader, dann als Professor für Ästhetik.

Die Salisbury-Revue

1982 wurde Scruton Gründungsherausgeber der Salisbury Review, einer Zeitschrift, die den traditionellen Konservatismus in Opposition zum Thatcherismus vertritt und die er bis 2001 herausgab. Die Zeitschrift wurde von einer Gruppe von Tories, der 1978 von Diana Spearman und Robert Gascoyne-Cecil gegründeten Salisbury Group, unter Mitwirkung der Peterhouse Right ins Leben gerufen. Letztere waren Konservative, die mit dem Cambridge College verbunden waren, darunter Maurice Cowling, David Watkin und der Mathematiker Adrian Mathias. Im Jahr 1983 hatte die Zeitschrift eine Auflage von weniger als 1.000 Exemplaren, was nach Ansicht von Martin Walker den Einfluss der Zeitschrift unterbewertet.

Scruton schrieb, dass die Herausgabe der Salisbury Review seine akademische Karriere im Vereinigten Königreich beendete. Die Zeitschrift versuchte, eine intellektuelle Grundlage für den Konservatismus zu schaffen, und äußerte sich äußerst kritisch zu wichtigen Themen der damaligen Zeit, darunter die Kampagne für nukleare Abrüstung, Egalitarismus, Feminismus, Auslandshilfe, Multikulturalismus und Modernismus. In der ersten Auflage schrieb er: „Es ist notwendig, eine konservative Dominanz im intellektuellen Leben zu etablieren, nicht weil dies der schnellste oder sicherste Weg zu politischem Einfluss ist, sondern weil es auf lange Sicht der einzige Weg ist, ein für die konservative Sache günstiges Meinungsklima zu schaffen.“ Anfangs musste Scruton die meisten Artikel selbst schreiben und dabei Pseudonyme verwenden: „Ich musste es so aussehen lassen, als ob es etwas gäbe, damit es etwas geben sollte!“ Er glaubt, dass die Review „einer neuen Generation von konservativen Intellektuellen zum Durchbruch verhalf. Endlich war es möglich, konservativ zu sein und gleichzeitig links von etwas zu stehen, zu sagen: “Natürlich ist die Salisbury Review jenseits von Gut und Böse, aber …““.

1984 veröffentlichte die Review einen kontroversen Artikel von Ray Honeyford, einem Schulleiter in Bradford, in dem er die Vorteile einer multikulturellen Erziehung in Frage stellte. Honeyford wurde aufgrund des Artikels zum Rücktritt gezwungen und musste eine Zeit lang unter Polizeischutz leben. Die British Association for the Advancement of Science warf der Zeitschrift wissenschaftlichen Rassismus vor, und die philosophische Fakultät der Universität Glasgow boykottierte einen Vortrag, den Scruton vor ihrer Philosophiegesellschaft halten sollte. Scruton war der Meinung, dass diese Vorfälle seine Position als Universitätsprofessor unhaltbar machten, obwohl er auch behauptete, dass „es sich lohne, seine Chancen, Fellow der British Academy, Vizekanzler oder emeritierter Professor zu werden, für die schiere Erleichterung, die Wahrheit auszusprechen, zu opfern.“ (Tatsächlich wurde Scruton 2008 zum Fellow der British Academy gewählt.) Im Jahr 2002 beschrieb er die Auswirkungen der Herausgeberschaft auf sein Leben:

Es kostete mich viele tausend Stunden unbezahlter Arbeit, einen abscheulichen Rufmord in Private Eye, drei Gerichtsverfahren, zwei Verhöre, einen Schulverweis, den Verlust einer Universitätskarriere in Großbritannien, unendlich verächtliche Kritiken, das Misstrauen der Tories und den Hass anständiger Liberaler überall. Und das war es wert.

Schreiben

In den 1980er Jahren etablierte sich Scruton als produktiver Schriftsteller. Dreizehn seiner Sachbücher erschienen zwischen 1980 und 1989, ebenso wie sein erster Roman, Fortnight“s Anger (1981). Die umstrittenste Veröffentlichung war Thinkers of the New Left (1985), eine Sammlung seiner Essays in der Salisbury Review, in der er 14 prominente Intellektuelle kritisierte, darunter E. P. Thompson, Michel Foucault und Jean-Paul Sartre. Nach Angaben des Guardian wurde das Buch zurückgestellt, nachdem es mit „Spott und Empörung“ aufgenommen worden war. Scruton sagte, er sei durch die Kritik sehr deprimiert worden. Im Jahr 1987 gründete er seinen eigenen Verlag, The Claridge Press, den er 2002 an die Continuum International Publishing Group verkaufte.

Von 1983 bis 1986 schrieb er eine wöchentliche Kolumne für die Times. Zu den Themen gehörten Musik, Wein und Motorradreparaturen, aber andere waren umstritten. Der Feuilletonredakteur Peter Stothard sagte, er habe noch nie jemanden beauftragt, „dessen Artikel mehr Wut hervorgerufen haben“. Scruton machte sich über Antirassismus und die Friedensbewegung lustig, und seine Unterstützung für Margaret Thatcher während ihrer Amtszeit als Premierministerin wurde, wie er schrieb, als „Akt des Verrats für einen Hochschullehrer“ betrachtet. In seiner ersten Kolumne „Warum die Politiker alle gegen echte Bildung sind“ behauptete er, dass die Universitäten die Bildung zerstören, „indem sie sie relevant machen“: „Ersetzen Sie reine durch angewandte Mathematik, Logik durch Computerprogrammierung, Architektur durch Ingenieurwesen, Geschichte durch Soziologie. Das Ergebnis wird eine neue Generation gut informierter Philister sein, deren Charmelosigkeit jeden Vorteil zunichte machen wird, den ihre Bildung sonst vielleicht gebracht hätte.“

Aktivismus in Mitteleuropa

Von 1979 bis 1989 war Scruton ein aktiver Unterstützer von Dissidenten in der Tschechoslowakei unter der Herrschaft der Kommunistischen Partei und knüpfte Verbindungen zwischen den dissidenten Akademikern des Landes und ihren Pendants an westlichen Universitäten. Im Rahmen der Jan-Hus-Bildungsstiftung besuchten er und andere Akademiker Prag und Brünn in der heutigen Tschechischen Republik, um ein von dem tschechischen Dissidenten Julius Tomin ins Leben gerufenes Untergrundbildungsnetzwerk zu unterstützen, Bücher einzuschmuggeln, Vorlesungen zu organisieren und schließlich Studenten ein externes Theologiestudium in Cambridge zu ermöglichen (die einzige Fakultät, die auf das Hilfeersuchen einging). Es gab strukturierte Kurse und Samizdat-Übersetzungen, Bücher wurden gedruckt, und die Teilnehmer legten in einem Keller Prüfungen ab, deren Unterlagen in der Diplomatenpost herausgeschmuggelt wurden.

Scruton wurde 1985 in Brünn verhaftet und anschließend des Landes verwiesen. Die tschechische Dissidentin Bronislava Müllerová beobachtete, wie er die Grenze zu Österreich überquerte: „Da war dieser weite leere Raum zwischen den beiden Grenzposten, absolut leer, kein einziger Mensch in Sicht, außer einem Soldaten, und durch diesen weiten leeren Raum stapfte ein englischer Philosoph, Roger Scruton, mit seiner kleinen Tasche nach Österreich.“ Am 17. Juni desselben Jahres wurde er auf den Index der unerwünschten Personen gesetzt. Er schrieb, dass er auch bei Besuchen in Polen und Ungarn verfolgt worden sei.

Für seine Arbeit zur Unterstützung von Dissidenten wurde Scruton 1993 von der tschechischen Stadt Pilsen (Plzeň) mit dem Preis des Ersten Juni ausgezeichnet, und 1998 verlieh ihm Präsident Václav Havel die Verdienstmedaille der Tschechischen Republik (Erster Klasse). Im Jahr 2019 verlieh ihm die polnische Regierung das Großkreuz des Verdienstordens der Republik Polen. Scruton übte scharfe Kritik an Persönlichkeiten im Westen – insbesondere an Eric Hobsbawm -, die die Verbrechen und Gräueltaten ehemaliger kommunistischer Regime „entlasteten“. Seine Erfahrungen mit dem dissidenten intellektuellen Leben im kommunistischen Prag der 1980er Jahre hat er in seinem Roman Notes from Underground (2014) in fiktionaler Form festgehalten. Im Jahr 2019 schrieb er: „Trotz der Anziehungskraft der Polen, Ungarn, Rumänen und vieler anderer sind es die schüchternen, zynischen Tschechen, an die ich mein Herz verloren habe und von denen ich es nie zurückerhalten habe.

Erwerb eines Bauernhofs, zweite Ehe

1990 nahm Scruton ein Sabbatjahr in Birkbeck und arbeitete in Brünn in der Tschechischen Republik. In diesem Jahr meldete er Central European Consulting an, ein Unternehmen, das Unternehmensberatung im postkommunistischen Mitteleuropa anbietet. Er verkaufte seine Wohnung in Notting Hill Gate, und als er nach England zurückkehrte, mietete er ein Cottage in Stanton Fitzwarren, Swindon, von den Moonies und eine Wohnung im Albany-Gebäude am Piccadilly, London, vom konservativen Parlamentsabgeordneten Alan Clark (es war Clarks Dienstwohnung gewesen).

Von 1992 bis 1995 lebte er in Boston, Massachusetts, und unterrichtete als Professor für Philosophie an der Boston University ein Semester lang pro Jahr einen Grundkurs in Philosophie und einen Graduiertenkurs in Musikphilosophie. Zwei seiner Bücher sind aus diesen Kursen hervorgegangen: Modern Philosophy: A Survey (1994) und The Aesthetics of Music (1997). 1993 kaufte er die Sunday Hill Farm in Brinkworth, Wiltshire – 35 Hektar, die später auf 100 Hektar vergrößert wurden, und ein 250 Jahre altes Bauernhaus -, wo er nach seiner Rückkehr aus den Vereinigten Staaten lebte.

Während seiner Zeit in Boston war Scruton jedes Wochenende nach England geflogen, um seiner Leidenschaft für die Fuchsjagd zu frönen, und bei einem Treffen der Beaufort Hunt lernte er Sophie Jeffreys, eine Architekturhistorikerin, kennen. Im September 1996 gaben sie in der Times ihre Verlobung bekannt (Jeffreys wurde als „jüngste Tochter des verstorbenen Lord Jeffreys und von Annie-Lou Lady Jeffreys“ bezeichnet), heirateten noch im selben Jahr und ließen sich auf der Sunday Hill Farm nieder. Ihre beiden Kinder wurden 1998 und 2000 geboren. Im Jahr 1999 gründeten sie Horsell“s Farm Enterprises, eine PR-Firma, die Japan Tobacco International und Somerfield Stores zu ihren Kunden zählte. In diesem Jahr wurden Scruton und sein Verleger von den Pet Shop Boys erfolgreich wegen Verleumdung verklagt, weil sie in seinem Buch An Intelligent Person“s Guide To Modern Culture (Ein Leitfaden für intelligente Menschen zur modernen Kultur) eine Behauptung aufgestellt hatten (die Gruppe einigte sich auf einen nicht genannten Schadensersatz).

Finanzierung von Tabakunternehmen

Scruton wurde 2002 kritisiert, weil er Artikel über das Rauchen geschrieben hatte, ohne offenzulegen, dass er ein regelmäßiges Honorar von Japan Tobacco International (JTI, früher R. J. Reynolds) erhielt. Im Jahr 1999 begannen er und seine Frau im Rahmen ihrer Beratungstätigkeit für Horsell“s Farm Enterprises mit der Erstellung eines vierteljährlichen Briefingpapiers, The Risk of Freedom Briefing (1999-2007), über die staatliche Risikokontrolle. Das Papier, das an Journalisten verteilt wurde, enthielt Diskussionen über Drogen, Alkohol und Tabak und wurde von JTI gesponsert. In dieser Zeit schrieb Scruton mehrere Artikel zur Verteidigung des Rauchens, darunter 1998 einen für die Times, drei für das Wall Street Journal (zwei 1998 und einen 2000) und eine 65-seitige Broschüre für das Institute of Economic Affairs, WHO, What, and Why: Transnationale Regierung, Legitimität und die Weltgesundheitsorganisation (2000). Darin wird die Kampagne der Weltgesundheitsorganisation gegen das Rauchen kritisiert und argumentiert, dass transnationale Organisationen nicht versuchen sollten, die nationale Gesetzgebung zu beeinflussen, da sie den Wählern gegenüber nicht verantwortlich seien.

Der Guardian berichtete 2002, dass Scruton über diese Themen geschrieben hatte, ohne offenzulegen, dass er 54.000 Pfund pro Jahr von JTI erhielt. Die Zahlungen kamen ans Licht, als eine E-Mail der Scrutons an JTI vom September 2001 dem Guardian zugespielt wurde. In der von Scrutons Frau unterzeichneten E-Mail wurde das Unternehmen aufgefordert, die monatliche Gebühr von 4.500 Pfund auf 5.500 Pfund zu erhöhen. Im Gegenzug sollte Scruton „alle zwei Monate einen Artikel“ im Wall Street Journal, der Times, dem Telegraph, dem Spectator, der Financial Times, dem Economist, dem Independent oder dem New Statesman veröffentlichen. Scruton, der angab, die E-Mail sei gestohlen worden, erwiderte, er habe seine Verbindung zu JTI nie verheimlicht. Als Reaktion auf den Guardian-Artikel beendete die Financial Times seinen Vertrag als Kolumnist, das Wall Street Journal setzte seine Beiträge aus, und das Institute for Economic Affairs kündigte an, es werde eine Politik der Autorenerklärung einführen. Chatto & Windus zog sich aus den Verhandlungen über ein Buch zurück, und Birkbeck entzog ihm seine Gastprofessorenrechte.

Umzug in die Vereinigten Staaten

Die Tabakkontroverse schadete Scrutons Beratungsgeschäft in England. Unter anderem deshalb und weil der Hunting Act 2004 die Fuchsjagd in England und Wales verboten hatte, zogen die Scrutons in Erwägung, dauerhaft in die Vereinigten Staaten zu ziehen. 2004 kauften sie Montpelier, ein Plantagenhaus aus dem 18. Jahrhundert in der Nähe von Sperryville, Virginia. Scruton gründete ein Unternehmen, Montpelier Strategy LLC, um das Haus als Veranstaltungsort für Hochzeiten und ähnliche Events zu vermarkten. Das Paar lebte dort, behielt aber die Sunday Hill Farm in England, entschied sich aber 2009 gegen einen dauerhaften Umzug in die Vereinigten Staaten und verkaufte das Haus. Scruton hatte in dieser Zeit zwei akademische Teilzeitstellen inne. Von 2005 bis 2009 war er Forschungsprofessor am Institute for the Psychological Sciences in Arlington, Virginia, einer Graduiertenschule der Divine Mercy University, und 2009 arbeitete er am American Enterprise Institute in Washington, D.C., wo er sein Buch Green Philosophy (2011) schrieb.

Wein, Oper

Von 2001 bis 2009 schrieb Scruton eine Weinkolumne für den New Statesman und trug zu The World of Fine Wine und Questions of Taste bei: The Philosophy of Wine (2007) mit seinem Essay „The Philosophy of Wine“ bei. Sein Buch I Drink Therefore I Am: A Philosopher“s Guide to Wine (2009) enthält zum Teil Material aus seiner New Statesman-Kolumne.

Scruton, der als Komponist weitgehend Autodidakt war, komponierte zwei Opern zu seinen eigenen Libretti. Die erste ist ein einaktiges Kammerstück, The Minister (1994), und die zweite eine zweiaktige Oper, Violet (2005). Letztere, die auf dem Leben der britischen Cembalistin Violet Gordon-Woodhouse basiert, wurde 2005 zweimal an der Guildhall School of Music in London aufgeführt.

Akademische Posten, Ritterschaft

Die Scrutons kehrten aus den Vereinigten Staaten zurück, um auf der Sunday Hill Farm in Wiltshire zu leben, und Scruton nahm eine unbezahlte Forschungsprofessur an der Universität von Buckingham an. Im Januar 2010 trat er eine unbezahlte dreijährige Gastprofessur an der Universität Oxford an, um Graduiertenkurse über Ästhetik zu unterrichten, und wurde zum Senior Research Fellow der Blackfriars Hall in Oxford ernannt. Im Jahr 2010 hielt er die schottischen Gifford-Vorlesungen an der Universität St. Andrews zum Thema „The Face of God“, und von 2011 bis 2014 hatte er eine vierteljährliche Professur für Moralphilosophie in St. Andrews inne.

In dieser Zeit sind zwei Romane erschienen: Notes from Underground (2014) basiert auf seinen Erfahrungen in der Tschechoslowakei, und The Disappeared (2015) handelt vom Kinderhandel in einer Stadt in Yorkshire. Scruton wurde 2016 für seine „Verdienste um Philosophie, Lehre und öffentliche Bildung“ zum Ritter geschlagen. Er saß im Redaktionsausschuss des British Journal of Aesthetics und im Besucherausschuss des Ralston College, einer neuen Hochschule in Savannah, Georgia, und war Senior Fellow des Ethics and Public Policy Center, einer konservativen Denkfabrik in Washington, D.C.

Besser bauen, schöner bauen Kommission

Im November 2018 ernannte Gemeindeminister James Brokenshire Scruton zum unbezahlten Vorsitzenden der Kommission „Building Better, Building Beautiful“ der britischen Regierung, die sich für eine bessere Gestaltung von Häusern einsetzen soll. Abgeordnete der Labour-Partei und der Liberaldemokraten erhoben Einspruch wegen Äußerungen, die Scruton Jahre zuvor gemacht hatte: Er hatte „Islamophobie“ als „Propagandawort“ bezeichnet, Homosexualität als „nicht normal“, Lesbentum als Versuch, „engagierte Liebe zu finden, die man von Männern nicht mehr bekommt“, und Vergewaltigung bei einem Date als kein eindeutiges Verbrechen. Er hatte sich auch angeblich verschwörerisch über den jüdischen Geschäftsmann George Soros geäußert.

Im April 2019 erschien ein Interview mit Scruton von George Eaton im New Statesman. Um es bekannt zu machen, postete Eaton auf Twitter bearbeitete Auszüge aus dem Interview, in denen Scruton unter anderem über Soros, Chinesen und den Islam sprach, und bezeichnete sie als „eine Reihe unerhörter Äußerungen“. Unmittelbar nach der Veröffentlichung des Interviews und Eatons Posts wurde Scruton von verschiedenen Politikern und Journalisten kritisiert; Stunden später entließ Brokenshire Scruton aus der Kommission. Als Scrutons Entlassung bekannt gegeben wurde, postete Eaton ein Foto von sich auf Instagram, auf dem er aus einer Flasche Champagner trinkt, und schrieb dazu: „Das Gefühl, wenn man den rechten Rassisten und Homophoben Roger Scruton als Berater der Tory-Regierung entlässt“. Am nächsten Tag schrieb Scruton in The Spectator: „Wir befinden uns in Großbritannien in einem gefährlichen gesellschaftlichen Zustand, in dem die direkte Äußerung von Meinungen, die im Widerspruch zu einer engen Reihe von Orthodoxien stehen – oder auch nur zu stehen scheinen -, sofort von einer Bande selbsternannter Vigilanten bestraft wird.“ Am 12. April entschuldigte sich Eaton für seine Tweets und den Instagram-Post, stand aber ansonsten zu dem Interview, wollte aber keine vollständige Aufzeichnung veröffentlichen.

Am 25. April veröffentlichte Douglas Murray, der eine vollständige Aufzeichnung des Interviews erhalten hatte, Einzelheiten davon in The Spectator und schrieb, Eaton habe einen „Hit Job“ durchgeführt. Die Tonaufnahme legte nahe, dass sowohl in den Tweets als auch in Eatons Artikel relevante Zusammenhänge ausgelassen worden waren. Zum Beispiel hatte Scruton gesagt: „Jeder, der nicht glaubt, dass es in Ungarn ein Soros-Imperium gibt, hat die Fakten nicht beachtet“, aber der Artikel ließ aus: „Es ist nicht unbedingt ein Imperium der Juden; das ist so ein Unsinn.“ Über die Chinesen twitterte Eaton, dass Scruton gesagt habe: „Jeder Chinese ist eine Art Kopie des nächsten, und das ist eine sehr beängstigende Sache.“ Eatons Artikel enthielt weitere Worte: „Sie erschaffen Roboter aus ihren eigenen Leuten … jeder Chinese ist eine Art Replik ….“ In der Abschrift war der ganze Satz zu lesen: „In gewissem Sinne schaffen sie Roboter aus ihren eigenen Leuten, indem sie die Handlungsmöglichkeiten so stark einschränken“, was darauf hindeutet, dass das Thema die Kommunistische Partei Chinas ist. Daraufhin veröffentlichte der New Statesman das vollständige Transkript.

Am 2. Mai schrieb der Redakteur des New Statesman, Peter Wilby, dass Eatons Online-Kommentare darauf hindeuteten, dass er „das Interview als politischer Aktivist und nicht als Journalist angegangen war“. Zwei Monate später entschuldigte sich der New Statesman offiziell. Einige Tage später entschuldigte sich auch Brokenshire bei Scruton. Scruton wurde eine Woche später erneut zum Ko-Vorsitzenden der Kommission ernannt.

Ästhetik

Nach Paul Guyer, in A History of Modern Aesthetics: The Twentieth Century, „Nach Wollheim ist Roger Scruton der bedeutendste britische Ästhetiker“. Scruton wurde in analytischer Philosophie ausgebildet, obwohl er sich zu anderen Traditionen hingezogen fühlte. „Ich bin immer wieder erstaunt über das dünne und verwelkte Antlitz, das die Philosophie schnell annimmt“, schrieb er 2012, „wenn sie sich von der Kunst und der Literatur entfernt, und ich kann keine Zeitschrift wie Mind oder The Philosophical Review aufschlagen, ohne ein sofortiges Versinken im Herzen zu verspüren, so als würde ich eine Tür zu einer Leichenhalle öffnen.“ Während seiner gesamten Laufbahn spezialisierte er sich auf die Ästhetik. Von 1971 bis 1992 lehrte er Ästhetik am Birkbeck College. Seine Doktorarbeit bildete die Grundlage für sein erstes Buch, Art and Imagination (1974), in dem er die These aufstellte, dass „das ästhetische Interesse sich von anderen Interessen dadurch unterscheidet, dass es die Wertschätzung von etwas um seiner selbst willen beinhaltet“. Später veröffentlichte er The Aesthetics of Architecture (1979), The Aesthetic Understanding (1983), The Aesthetics of Music (1997) und Beauty (2010). Im Jahr 2008 fand an der Universität Durham eine zweitägige Konferenz statt, um seinen Einfluss auf das Fachgebiet zu bewerten, und 2012 wurde eine Aufsatzsammlung mit dem Titel Scruton“s Aesthetics, herausgegeben von Andy Hamilton und Nick Zangwill, von Palgrave Macmillan veröffentlicht.

In einer Intelligence Squared-Debatte im März 2009 schlug Scruton (an der Seite des Historikers David Starkey) den Antrag vor: „Großbritannien ist der Schönheit gegenüber gleichgültig geworden“, und hielt ein Bild von Botticellis Die Geburt der Venus neben ein Bild des Supermodels Kate Moss. Später im selben Jahr schrieb und präsentierte er eine BBC Two-Dokumentation mit dem Titel Why Beauty Matters, in der er dafür plädierte, der Schönheit wieder ihre traditionelle Stellung in Kunst, Architektur und Musik zu geben. Er schrieb, er habe „mehr als 500 E-Mails von Zuschauern erhalten, in denen bis auf eine alle sagten: “Gott sei Dank sagt jemand, was gesagt werden muss.““ 2018 argumentierte er, dass der Glaube an Gott für eine schönere Architektur sorgt: „Wer kann bei einem Besuch in Venedig daran zweifeln, dass diese üppige Blüte ästhetischer Bestrebungen im Glauben wurzelt und von Bußtränen bewässert wurde? Wenn wir heute Siedlungen bauen wollen, sollten wir die Lektion von Venedig beherzigen. Wir sollten immer mit einem Akt der Weihe beginnen, da wir damit die wahren Wurzeln einer Gemeinschaft legen.“

Argumente für den Konservatismus

Scrutons intellektuelle Vorbilder waren Edmund Burke, Samuel Taylor Coleridge, Fjodor Dostojewski, Georg Wilhelm Friedrich Hegel, John Ruskin und T. S. Eliot, die vor allem durch seine Schriften zur Unterstützung des Konservatismus bekannt wurden. Sein drittes Buch, The Meaning of Conservatism (1980) – das er als „eine etwas hegelianische Verteidigung der Tory-Werte angesichts ihres Verrats durch die freien Marktwirtschaftler“ bezeichnete – war, wie er sagte, dafür verantwortlich, dass seine akademische Karriere scheiterte. Er unterstützte Margaret Thatcher, obwohl er ihrer Auffassung vom Markt als Lösung für alles skeptisch gegenüberstand, aber nach dem Falklandkrieg erkannte er, dass sie „erkannte, dass die Selbstidentität des Landes auf dem Spiel stand und dass ihre Wiederbelebung eine politische Aufgabe war“.

Scruton schrieb in Gentle Regrets (2005), dass er einige von Burkes Argumenten in Reflections on the Revolution in France (1790) überzeugend fand. Obwohl Burke über die Revolution und nicht über den Sozialismus schrieb, war Scruton davon überzeugt, dass die utopischen Versprechungen des Sozialismus, wie er es ausdrückte, mit einer abstrakten Vision des Geistes einhergehen, die wenig mit der Denkweise der meisten Menschen zu tun hat. Burke überzeugte ihn auch davon, dass es keine Richtung in der Geschichte gibt, keinen moralischen oder geistigen Fortschritt; dass die Menschen nur in Krisenzeiten wie dem Krieg kollektiv an ein gemeinsames Ziel denken und dass der Versuch, die Gesellschaft auf diese Weise zu organisieren, einen realen oder eingebildeten Feind erfordert; daher, so Scruton, der schrille Ton der sozialistischen Literatur.

In Anlehnung an Burke argumentierte Scruton weiter, dass die Gesellschaft durch Autorität und Rechtsstaatlichkeit im Sinne des Rechts auf Gehorsam zusammengehalten wird, nicht durch die eingebildeten Rechte der Bürger. Gehorsam sei „die wichtigste Tugend politischer Wesen, die Disposition, die es ermöglicht, sie zu regieren, und ohne die Gesellschaften zu “Staub und Pulver der Individualität“ zerfallen“. Die wahre Freiheit steht nicht im Widerspruch zum Gehorsam, sondern ist dessen andere Seite. Er war auch von Burkes Argumenten über den Gesellschaftsvertrag überzeugt, einschließlich der Tatsache, dass die meisten Vertragsparteien entweder tot oder noch nicht geboren sind. Dies zu vergessen, so schrieb er, bedeutet, „die gegenwärtigen Mitglieder der Gesellschaft in eine diktatorische Herrschaft über diejenigen, die vor ihnen waren, und diejenigen, die nach ihnen kamen, zu versetzen“.

Überzeugungen, die als Beispiele für Vorurteile erscheinen, können nützlich und wichtig sein, schrieb er: „Unsere notwendigsten Überzeugungen können sowohl ungerechtfertigt als auch ungerechtfertigt sein, aus unserer eigenen Perspektive, und der Versuch, sie zu rechtfertigen, wird nur zu ihrem Verlust führen. Ein Vorurteil zugunsten von Bescheidenheit bei Frauen und Ritterlichkeit bei Männern kann beispielsweise die Stabilität sexueller Beziehungen und die Erziehung von Kindern fördern, auch wenn dies nicht als Begründung für das Vorurteil angeführt wird. Es mag daher leicht sein, das Vorurteil als irrational zu entlarven, aber es ist dennoch ein Verlust, wenn es verworfen wird. Scruton stand der zeitgenössischen feministischen Bewegung kritisch gegenüber, während er Suffragisten wie Mary Wollstonecraft lobte. Allerdings lobte er 2016 Germaine Greer und sagte, sie habe „eine Menge Licht auf unsere literarische Tradition geworfen“, indem sie das Männliche als die dominante Figur gezeigt habe, und verteidigte sie gegen Kritik, weil sie das Wort „sex“ verwendet habe, um den Unterschied zwischen Männern und Frauen zu beschreiben, und nicht „gender“, was Scruton als „politisch korrekt“ bezeichnete.

In Arguments for Conservatism (2006) hat Scruton die Bereiche aufgezeigt, in denen philosophisches Denken erforderlich ist, wenn der Konservatismus intellektuell überzeugend sein soll. Er argumentierte, dass der Mensch ein Wesen mit begrenzten und lokalen Neigungen ist. Territoriale Loyalität ist die Wurzel aller Regierungsformen, in denen Recht und Freiheit an erster Stelle stehen; jede Ausweitung der Zuständigkeit über die Grenzen des Nationalstaates hinaus führt zu einem Rückgang der Verantwortlichkeit.

Er wandte sich dagegen, die „Nation“ über die Menschen zu erheben, was Bürgerschaft und Frieden eher bedrohen als fördern würde. „Konservatismus und Bewahrung“ sind zwei Aspekte einer einzigen Politik, nämlich der Bewirtschaftung von Ressourcen, einschließlich des in Gesetzen, Bräuchen und Institutionen verankerten sozialen Kapitals und des in der Umwelt enthaltenen materiellen Kapitals. Er argumentierte weiter, dass das Recht nicht als Waffe zur Durchsetzung von Sonderinteressen eingesetzt werden sollte. Menschen, die ungeduldig auf Reformen warten – zum Beispiel in den Bereichen Euthanasie oder Abtreibung – zögern, zu akzeptieren, was „für andere ganz offensichtlich ist – dass das Gesetz genau dazu da ist, ihre Ambitionen zu behindern“.

In dem Buch wird die Postmoderne als die Behauptung definiert, dass es keine Gründe für Wahrheit, Objektivität und Bedeutung gibt und dass Konflikte zwischen verschiedenen Ansichten daher nichts anderes als Machtkämpfe sind. Scruton argumentiert, dass der Westen andere Kulturen nach ihren eigenen Maßstäben beurteilen muss, während die westliche Kultur als ethnozentrisch und rassistisch abgewertet wird. Er schrieb: „Genau die Argumentation, die darauf abzielt, die Ideen der objektiven Wahrheit und des absoluten Wertes zu zerstören, erhebt die politische Korrektheit als absolut verbindlich und den kulturellen Relativismus als objektiv wahr.“

Monarchie

Scruton war ein Befürworter der konstitutionellen Monarchie mit dem Argument, sie sei „das Licht über der Politik, das aus einer ruhigeren und erhabeneren Sphäre auf das menschliche Treiben herabscheint“. In einer Kolumne für die Los Angeles Times aus dem Jahr 1991 argumentierte er, dass die Monarchie dazu beigetragen habe, den Frieden in Mitteleuropa zu schaffen, und dass „der Verlust der Monarchie 70 Jahre Konflikt auf dem Kontinent ausgelöst hat.“

Religion

Scruton war ein Anglikaner. Sein Buch Our Church: A Personal History of the Church of England (2013) verteidigte er die Relevanz der Kirche von England. In Anlehnung an Immanuel Kant vertritt er die Ansicht, dass der Mensch eine transzendentale Dimension hat, einen heiligen Kern, der sich in seiner Fähigkeit zur Selbstreflexion zeigt. Er argumentiert, dass wir uns in einem Zeitalter der Säkularisierung befinden, das in der Weltgeschichte ohne Beispiel ist; Schriftsteller und Künstler wie Rainer Maria Rilke, T. S. Eliot, Edward Hopper und Arnold Schoenberg „widmeten viel Energie der Wiedergewinnung der Erfahrung des Heiligen – aber eher als private denn als öffentliche Form des Bewusstseins“. Weil diese Denker ihre Kunst an die Wenigen gerichtet haben, schreibt er, hat sie nie die Vielen angesprochen.

Scruton ist der Ansicht, dass die Religion eine grundlegende Funktion bei der „Endarkenisierung“ des menschlichen Geistes hat. Mit „Endarkenment“ beschreibt Scruton den Sozialisationsprozess, durch den dem Subjekt bestimmte Verhaltensweisen und Wahlmöglichkeiten verschlossen und verboten werden, was er für notwendig hält, um sozial schädliche Impulse und Verhaltensweisen einzudämmen. Zur Frage der Beweise für die Existenz Gottes sagte Scruton: „Rationale Argumente können uns nur so weit bringen… Sie können uns helfen, den wirklichen Unterschied zwischen einem Glauben zu verstehen, der uns befiehlt, unseren Feinden zu vergeben, und einem, der uns befiehlt, sie abzuschlachten. Aber der Sprung des Glaubens selbst – die Hingabe des eigenen Lebens an Gott – ist ein Sprung über die Grenzen der Vernunft. Das macht ihn nicht irrational, genauso wenig wie Verliebtheit irrational ist. Obwohl er behauptete, dass der Glaube allein ausreichend rational ist, vertrat er eine Form des Arguments der Schönheit: Wenn wir die Schönheit der uns umgebenden natürlichen Welt als ein Geschenk betrachten, sind wir in der Lage, Gott offen zu verstehen. Die Schönheit spreche zu uns, behauptet er, und durch sie könnten wir Gottes Gegenwart um uns herum verstehen.

Totalitarismus

Scruton definierte Totalitarismus als das Fehlen jeglicher Beschränkung der zentralen Autorität, wobei jeder Aspekt des Lebens die Angelegenheit der Regierung ist. Die Verfechter des Totalitarismus nähren sich von Ressentiments, argumentiert Scruton, und nachdem sie die Macht ergriffen haben, gehen sie dazu über, Institutionen abzuschaffen, die Autoritäten schaffen – wie etwa das Gesetz, das Eigentum und die Religion: „Für die Verbitterten sind diese Institutionen die Ursache der Ungleichheit und damit die Ursache ihrer Demütigungen und ihres Versagens“. Er argumentiert, dass Revolutionen nicht von unten durch das Volk geführt werden, sondern von oben, im Namen des Volkes, durch eine aufstrebende Elite. Die Bedeutung von Neusprech in totalitären Gesellschaften bestehe darin, dass die Macht der Sprache, die Realität zu beschreiben, durch eine Sprache ersetzt werde, deren Zweck es sei, Begegnungen mit der Realität zu vermeiden. Er stimmt mit Alain Besançon darin überein, dass die totalitäre Gesellschaft, die George Orwell in Nineteen Eighty-Four (1949) vorschwebt, nur theologisch verstanden werden kann, als eine Gesellschaft, die auf einer transzendentalen Negation beruht. In Übereinstimmung mit T. S. Eliot ist Scruton der Ansicht, dass wahre Originalität nur innerhalb einer Tradition möglich ist und dass das konservative Projekt gerade unter modernen Bedingungen – Bedingungen der Fragmentierung, der Häresie und des Unglaubens – seinen Sinn erhält.

Der Religionsphilosoph Christopher Hamilton bezeichnete Scrutons Sexuelles Begehren (1986) als „die interessanteste und aufschlussreichste philosophische Darstellung des sexuellen Begehrens“, die innerhalb der analytischen Philosophie entstanden ist. Das Buch beeinflusste spätere Diskussionen über Sexualethik. Martha Nussbaum bescheinigte Scruton 1997, er habe „den bisher interessantesten philosophischen Versuch unternommen, die moralischen Fragen zu klären, die mit unserer Behandlung von Personen als Sexualpartner verbunden sind“.

Jonathan Dollimore zufolge gründet Scruton eine konservative Sexualethik auf der Hegelschen These, dass „der letzte Zweck jedes vernünftigen Wesens die Bildung des Selbst ist“, was die Anerkennung des anderen als Selbstzweck einschließt. Scruton argumentiert, dass das Hauptmerkmal der Perversion eine „sexuelle Befreiung ist, die den anderen vermeidet oder abschafft“, was er als narzisstisch und solipsistisch ansieht. Nussbaum entgegnete, Scruton wende sein Prinzip der Andersartigkeit nicht gleichermaßen an – zum Beispiel auf sexuelle Beziehungen zwischen Erwachsenen und Kindern oder zwischen Protestanten und Katholiken. In einem Aufsatz mit dem Titel „Sexualmoral und der liberale Konsens“ (1990) schrieb Scruton, dass Homosexualität zur „Entsakralisierung des menschlichen Körpers“ führe, da der Körper des Liebhabers des Homosexuellen der gleichen Kategorie angehöre wie der eigene. Er argumentierte weiter, dass Homosexuelle keine Kinder haben und folglich kein Interesse daran, eine sozial stabile Zukunft zu schaffen. Er hielt es daher für gerechtfertigt, „unseren Kindern Gefühle der Abscheu“ gegenüber Homosexualität zu vermitteln, und 2007 stellte er die Idee in Frage, dass Homosexuelle das Recht haben sollten, zu adoptieren. Im Jahr 2010 erklärte Scruton gegenüber der Zeitung The Guardian, dass er nicht länger die Ansicht vertrete, dass Abscheu gegenüber Homosexualität gerechtfertigt sein kann.

In einem imaginären Gespräch, „Anguilla. Gespräch in Lyon“ inszeniert Andreas Dorschel eine Debatte zwischen Scruton und der Schauspielerin Jeanne Moreau (1928-2017) über die Frage, ob die Freude am Sex und die Freuden des Gourmets von gleicher Art sind. Moreau bejaht, Scruton bestreitet dies. Gegen Ende ihres Gesprächs scheint der Einfallsreichtum ihres französischen Kochs Mathieu Viannay das Gleichgewicht zugunsten von Moreaus Position zu kippen.

Andere Ansichten

2014 erklärte Scruton, dass er die englische Unabhängigkeit unterstütze, weil er glaube, dass sie die Freundschaft zwischen England, Schottland, Wales und Nordirland aufrechterhalten würde und weil die Engländer in allen Angelegenheiten ein Mitspracherecht hätten. Als er 2019 gefragt wurde, ob er an die englische Unabhängigkeit glaube, sagte er dem New Statesman:

Nein, ich glaube nicht, dass ich jemals wirklich die englische Unabhängigkeit befürwortet habe. Ich bin der Meinung, wenn die Schotten unabhängig sein wollen, dann sollten wir das auch anstreben … Ich glaube nicht, dass die Waliser die Unabhängigkeit wollen, die Nordiren wollen sie sicher nicht. Der Wunsch der Schotten nach Unabhängigkeit ist in gewissem Maße eine Erfindung. Sie wollen sich als Schotten identifizieren, aber dennoch … die Subventionen genießen, die sie als Teil des Königreichs erhalten. Ich kann verstehen, dass es schottische Nationalisten gibt, die sich mehr vorstellen können, aber wenn das zu einer echten politischen Kraft wird, dann ja, dann sollten wir auch die Unabhängigkeit anstreben. Wie Sie wissen, haben die Schotten derzeit zwei Möglichkeiten: Sie können für ihr eigenes Parlament stimmen und ihre Leute in unser Parlament entsenden, die kein Interesse an Schottland haben, sondern daran, uns zu schikanieren.

Scruton sprach sich nachdrücklich für den Brexit aus, weil er der Meinung war, dass die Europäische Union eine Bedrohung für die Souveränität des Vereinigten Königreichs darstellt und der Brexit dazu beitragen wird, die nationale Identität zu bewahren, die er durch die Masseneinwanderung bedroht sah, und weil er gegen die Gemeinsame Agrarpolitik war.

Für seine Arbeit mit der Jan-Hus-Bildungsstiftung in der kommunistischen Tschechoslowakei wurde Scruton 1993 von der tschechischen Stadt Pilsen (Plzeň) mit dem Preis des Ersten Juni ausgezeichnet. Im Jahr 1998 überreichte ihm Václav Havel, Präsident der Tschechischen Republik, die Verdienstmedaille erster Klasse. Im Vereinigten Königreich wurde er 2016 für seine „Verdienste um die Philosophie, den Unterricht und die öffentliche Bildung“ zum Ritter geschlagen. Seine Familie begleitete ihn zu der Zeremonie, die von Prinz Charles im Buckingham-Palast durchgeführt wurde.

Der polnische Präsident Andrzej Duda zeichnete Scruton im Juni 2019 mit dem Großkreuz des Verdienstordens der Republik Polen „für die Unterstützung des demokratischen Wandels in Polen“ aus. Im November desselben Jahres verlieh ihm der Senat des tschechischen Parlaments eine Silbermedaille für seine Arbeit zur Unterstützung tschechischer Dissidenten. Im darauffolgenden Monat überreichte ihm der ungarische Ministerpräsident Viktor Orbán während einer Zeremonie in London den ungarischen Verdienstorden, das Kommandeurskreuz mit Stern.

Nachdem er im Juli 2019 erfahren hatte, dass er an Krebs erkrankt war, unterzog sich Scruton einer Behandlung, einschließlich einer Chemotherapie. Er starb am 12. Januar 2020 im Alter von 75 Jahren. Am folgenden Tag twitterte der Premierminister Boris Johnson: „Wir haben den größten modernen konservativen Denker verloren – der nicht nur den Mut hatte, zu sagen, was er dachte, sondern es auch wunderbar sagte.“ Finanzminister Sajid Javid verwies auf Scrutons Wirken hinter dem Eisernen Vorhang: „Von seiner Unterstützung für die Freiheitskämpfer in Osteuropa bis zu seinem immensen intellektuellen Beitrag zum Konservatismus im Westen leistete er einen einzigartigen Beitrag zum öffentlichen Leben.“

Der Literaturnobelpreisträger Mario Vargas Llosa schrieb: „Er war einer der gebildetsten Menschen, die ich je getroffen habe. Er konnte über Musik, Literatur, Archäologie, Wein, Philosophie, Griechenland, Rom, die Bibel und tausend andere Themen mehr als ein Experte sprechen, obwohl er kein Experte für irgendetwas war, denn in Wirklichkeit war er ein Humanist im klassischen Stil … Scrutons Weggang hinterlässt eine schreckliche Leere um uns herum.

Der konservative Europaabgeordnete Daniel Hannan nannte Scruton „den größten Konservativen unserer Zeit“ und fügte hinzu: „Das Land hat einen überragenden Intellekt verloren. Ich habe einen wunderbaren Freund verloren.“ Robert Jenrick, der Staatssekretär für Wohnungswesen, Gemeinden und Kommunalverwaltung, sagte, dass Scrutons Arbeit über „schöneres Bauen, die er kürzlich meinem Ministerium vorgelegt hat, fortgeführt werden und Teil seines ungewöhnlich reichen Vermächtnisses sein wird“. Die Wissenschaftlerin und frühere Politikerin Ayaan Hirsi Ali beschrieb ihn als einen „lieben und großzügigen Freund, der all jenen, die Rat und Weisheit suchten, großzügig gab und dafür wenig erwartete“. Ein anderer Freund und Kollege, Douglas Murray, würdigte Scrutons persönliche Freundlichkeit und nannte ihn „einen der freundlichsten, ermutigendsten, nachdenklichsten und großzügigsten Menschen, die man je kennenlernen konnte“. Auch die Bildungsreformerin Katharine Birbalsingh und Kabinettsminister Michael Gove würdigten Scruton als „intellektuellen Giganten, brillant klaren und überzeugenden Autor“.

In einem kritischen Essay über Scrutons Philosophie der Ästhetik, „The Art of Madness and Mystery“, der kurz nach Scrutons Tod in Church Life (einer Zeitschrift des McGrath-Instituts der Universität von Notre Dame) veröffentlicht wurde, schrieb Michael Shindler, dass „der verstorbene Roger Scruton wie der römische Wächter, der seinen Posten während der Katastrophe von Pompeji nicht verließ, in einsamer Majestät als der größte Verteidiger der künstlerischen Tradition gegen die ästhetischen Umwälzungen der Moderne dasteht“.

Artikel

Quellen

  1. Roger Scruton
  2. Roger Scruton
  3. ^ Scruton“s BA was incepted as an MA in 1967.[citation needed]
  4. (en) http://www.st-andrews.ac.uk/philosophy/news/?newsid=130, consulté le 25 février 2013.
  5. (en) http://www.guardian.co.uk/books/2000/oct/28/politics, consulté le 25 février 2013.
  6. «Sir Roger Scruton dead – Conservative philosopher loses cancer battle aged 75». The Sun (en inglés británico). 12 de enero de 2020. Consultado el 12 de enero de 2020.
  7. Sir Roger Scruton, conservative philosopher, dies at 75
  8. «Durham University – Scruton“s Aesthetics». dur.ac.uk. 24 de julio de 2008. Archivado desde el original el 17 de septiembre de 2012. Consultado el 16 de enero de 2013.
  9. «The Queen“s Birthday Honours 2016 – Press releases – GOV.UK». www.gov.uk. Consultado em 29 de junho de 2016
  10. «The 2016 Queen“s Bithday Honours List» (PDF) (em inglês). UK.gov. Consultado em 11 de Junho de 2016
  11. Barbara Day, The Velvet Philosophers, The Claridge Press, 1999, 5.
  12. Roger Scruton, England: An Elegy, A&C Black, 2006, 126ff.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.