Robert Falcon Scott

Zusammenfassung

Robert Falcon Scott (6. Juni 1868, Plymouth – ca. 29. März 1912, Antarktis) – Kapitän der Königlichen Marine Großbritanniens, Polarforscher, einer der Entdecker des Südpols, der zwei Expeditionen in die Antarktis leitete: Discovery (1901-1904) und Terra Nova (1912-1913). Während der zweiten Expedition erreichte Scott zusammen mit vier anderen Mitgliedern der Kampagne den Südpol am 17. Januar 1912, musste aber feststellen, dass sie der norwegischen Expedition von Roald Amundsen einige Wochen voraus waren. Robert Scott und seine Kameraden starben auf dem Rückweg an Kälte, Hunger und körperlicher Erschöpfung.

Vor seiner Ernennung zum Leiter der Discovery machte Scott eine ganz normale Karriere als Marineoffizier in Friedenszeiten im viktorianischen England, als die Aufstiegsmöglichkeiten sehr begrenzt waren und ehrgeizige Offiziere nach jeder Gelegenheit suchten, sich zu profilieren. Mit der Leitung der Expedition hatte Scott die Chance, eine bedeutende Karriere zu machen, obwohl er keine besondere Leidenschaft für die Polarforschung hatte. Mit diesem Schritt verband er seinen Namen untrennbar mit der Antarktis, der er die letzten zwölf Jahre seines Lebens treu verbunden blieb.

Nach seinem Tod wurde Scott zu einem britischen Nationalhelden. Dieser Status wurde mehr als 50 Jahre lang beibehalten und ist in zahlreichen Denkmälern im ganzen Land zu sehen. In den letzten Jahrzehnten des zwanzigsten Jahrhunderts wurde die Geschichte der Terra-Nova-Expedition neu bewertet, wobei sich die Forscher auf die Ursachen des katastrophalen Endes konzentrierten, das das Leben von Scott und seinen Kameraden beendete. In der Öffentlichkeit wurde er von einem unerschütterlichen Helden zum Gegenstand vieler Kontroversen, wobei scharfe Fragen zu seinen persönlichen Eigenschaften und seiner Kompetenz aufgeworfen wurden. Gleichzeitig bewerten zeitgenössische Wissenschaftler Scotts Figur im Großen und Ganzen positiv, indem sie seinen persönlichen Mut und seine Widerstandsfähigkeit hervorheben, Fehlkalkulationen einräumen, aber die letzte Expedition hauptsächlich auf eine Reihe unglücklicher Umstände, insbesondere ungünstige Wetterbedingungen, zurückführen.

Kindheit

Robert Falcon Scott wurde am 6. Juni 1868 geboren. Er war das dritte von sechs Kindern der Familie und der älteste Sohn von John Edward (geb. Cuming) Scott aus Stoke-Damerel, einem Vorort von Devonport, Plymouth, Grafschaft Devon.

In der Familie gab es eine starke militärische und maritime Tradition. Roberts Großvater war ein Schiffskassierer, der 1826 in den Ruhestand ging. Er erwarb das Anwesen Outlands und eine kleine Brauerei in Plymouth. Drei seiner Söhne dienten in der britisch-indischen Armee, der vierte wurde Schiffsarzt bei der Marine. Nur John, der fünfte Sohn, schlug aus gesundheitlichen Gründen keine militärische Laufbahn ein, sondern blieb, um seinem Vater zu helfen. Als John 37 Jahre alt war, wurde sein drittes Kind, Robert Falcon Scott, geboren. Zwei Jahre später wurde ein weiterer Junge, Archibald, geboren, gefolgt von zwei Mädchen.

John Scott bezog zu dieser Zeit Einnahmen aus der Brauerei in Plymouth, die er von seinem Vater geerbt hatte. Jahre später, als Robert seine Karriere als Marineoffizier begann, erlitt die Familie einen schweren finanziellen Rückschlag und John war gezwungen, die Brauerei zu verkaufen. Doch Robert verbrachte seine ersten Jahre in vollem Wohlstand.

Wie einige Gelehrte feststellten, „war Scott nicht bei guter Gesundheit, war faul und unordentlich und versäumte bei den Spielen mit seinen Kumpels nie eine Gelegenheit, einen lustigen Streich zu spielen“, war aber „höflich, umgänglich und von unbeschwerter Natur“. Gemäß der Familientradition waren Robert und sein jüngerer Bruder Archibald für eine Karriere bei den Streitkräften bestimmt. Robert wurde bis zu seinem neunten Lebensjahr zu Hause unterrichtet, danach wurde er auf die Hampshire Stubbington House School for Boys geschickt. Nach kurzer Zeit wurde er an die Forster Preparatory School versetzt, damit der junge Cohn sich auf die Aufnahmeprüfungen für die Marine vorbereiten konnte. Es befand sich an Bord des alten Segelschiffs HMS Britannia, das in Dartmouth vor Anker lag. Nachdem er diese Prüfungen im Alter von 13 Jahren bestanden hatte und Kadett geworden war, begann Scott 1881 seine Laufbahn bei der Marine.

Der Beginn einer Karriere bei der Marine

Im Juli 1883 verließ Scott das Ausbildungsschiff Britannia im Rang eines Fähnrichs, als siebter von insgesamt 26 Studenten. Im Oktober war er auf dem Weg nach Südafrika, um seinen Dienst auf dem Flaggschiff des Kapgeschwaders, der HMS Boadicea, fortzusetzen, dem ersten von mehreren Schiffen, auf denen Scott im Rang eines Fähnrichs diente. Während seines Dienstes auf der HMS Rover, die auf den St. Kitts-Inseln der Westindischen Inseln stationiert war, traf Scott zum ersten Mal auf Clement Markham, den damaligen Sekretär der Royal Geographical Society, der zu dieser Zeit auf der Suche nach potenziell talentierten jungen Offizieren für die zukünftige Polarforschung war. Scott wurde als Gast eingeladen, auf dem Flaggschiff des Ausbildungsgeschwaders zu segeln, und am Morgen des 1. März 1887 bemerkte Markham, als er das Jollenrennen beobachtete, einen jungen 18-jährigen Fähnrich, der das Rennen gewann. Robert Scott wurde aus diesem Anlass zum Abendessen mit dem Geschwaderkommandeur eingeladen. Markham erinnerte sich später, dass er von der Klugheit, dem Enthusiasmus und dem Charme des jungen Mannes beeindruckt war.

Im März 1888 bestand Scott am Royal Naval College in Greenwich die Prüfung zum Junior-Lieutenant mit vier von fünf Punkten in der ersten Klasse. Seine Karriere verlief reibungslos, und nachdem er auf mehreren Schiffen gedient hatte, wurde Scott 1889 zum Leutnant befördert. Nach einer langen Reise in fremden Gewässern absolvierte Scott 1891 eine zweijährige Minenjägerausbildung auf der HMS Vernon, ein wichtiger Schritt in seiner Karriere. Er erhielt sowohl in der Theorie als auch in der Praxis erstklassige Zertifikate. Ein kleiner dunkler Fleck erschien jedoch bald auf Roberts Ruf: Im Sommer 1893 lief Scott beim Einsatz eines Torpedoboots auf Grund, wofür er von seinen Kommandanten eine Reihe von milden Tadeln erhielt.

Bei der Recherche und dem Vergleich der Biografien von Scott und Roald Amundsen untersuchte der Polarhistoriker und Journalist Roland Huntford einen möglichen Skandal in Scotts früher Marinekarriere, der sich auf den Zeitraum 1889-1890 bezog, als er Leutnant auf der HMS Amphion war. Laut Huntford verschwindet Scott acht Monate lang, von Mitte August 1889 bis zum 26. März 1890, aus den Marineberichten. Huntford spielt auf die Affäre Scotts mit der verheirateten Tochter des amerikanischen Botschafters und die anschließende Vertuschung dieser Tatsache durch hochrangige Offiziere an, um die Ehre der Royal Navy zu wahren. Der Biograf David Crane reduziert die fehlende Zeitspanne auf elf Wochen, kann aber auch keine weiteren Angaben machen. Er weist die Behauptung zurück, dass Scott von hochrangigen Beamten gedeckt wurde, da er zu diesem Zeitpunkt nicht über genügend Autorität und Verbindungen verfügte, um dies zu erreichen. In den Berichten der Admiralität finden sich keine Dokumente, die eine Erklärung liefern könnten.

Als er 1894 als Torpedooffizier auf der HMS Vulcan diente, erfuhr Scott von dem finanziellen Ruin seiner Familie. John Scott hatte nach dem Verkauf der Brauerei den Erlös unklug investiert und dadurch sein gesamtes Kapital verloren, so dass er praktisch bankrott ging. Im Alter von 63 Jahren sah er sich aufgrund seines schlechten Gesundheitszustands gezwungen, eine Stelle als Brauereidirektor anzunehmen und zog mit seiner Familie nach Shepton Mallet in Somerset. Drei Jahre später, während Robert auf dem Kanalflaggschiff HMS Majestic diente, starb John Scott an einer Herzkrankheit, was seine Familie in eine neue finanzielle Krise stürzte. Hannah Scott und ihre beiden unverheirateten Töchter lebten nun ausschließlich von Scotts Dienstbezügen und denen seines jüngeren Bruders Archie, der die Armee verlassen hatte, um eine besser bezahlte Stelle im Kolonialdienst anzutreten. Im Herbst 1898 starb jedoch Archibald selbst an Typhus, so dass die gesamte finanzielle Verantwortung auf den Schultern des jungen Offiziers Robert Scott lastete.

Eine Beförderung und das damit verbundene zusätzliche Einkommen waren für Robert nun von größter Bedeutung. 1896, als die Schiffe des englischen Kanalgeschwaders die Bucht von Vigo in Spanien anliefen, traf Scott zum zweiten Mal mit Clement Markham zusammen und erfuhr, dass dieser Pläne für eine britische Antarktisexpedition schmiedete. Anfang Juni 1899 traf Robert Markham (inzwischen zum Ritter geschlagen und Präsident der Royal Geographical Society) auf dem Heimweg von seinem Urlaub zufällig zum dritten Mal auf einer Londoner Straße und erfuhr, dass er bereits auf der Suche nach einem Leiter für seine Expedition war, die unter der Schirmherrschaft der Royal Geographical Society durchgeführt werden sollte. Eine Gelegenheit, sich im Dienst zu profilieren und das Geld zu verdienen, das Robert so dringend brauchte, war in Sicht. Was an diesem Tag zwischen den beiden geschah, bleibt unklar, aber einige Tage später, am 11. Juni, tauchte Scott in Markhams Haus auf und meldete sich freiwillig als Leiter der Antarktis-Expedition.

Die British National Antarctic Expedition, die später unter dem Namen Discovery bekannt wurde, war ein Gemeinschaftsunternehmen der Royal Geographical Society und der Royal Society of London. Markham musste sein ganzes Geschick und seine Gerissenheit aufbieten, um seinen Traum zu verwirklichen, was sich schließlich auszahlte: Die Expedition stand unter dem Kommando der Royal Navy und war zu einem großen Teil mit Marinepersonal besetzt. Scott war zwar nicht der erste Kandidat für die Leitung der Expedition, doch als er gewählt wurde, blieb Markhams Unterstützung ungebrochen. Innerhalb des Organisationskomitees kam es zu heftigen Auseinandersetzungen über Scotts Zuständigkeitsbereich. Die Royal Society bestand darauf, dass ein Wissenschaftler als Expeditionsleiter ausgewählt werden sollte, während Scott, wie vorgesehen, nur das Schiff kommandieren sollte. Doch Markhams harte Position setzte sich schließlich durch; Scott wurde zum Kommandanten befördert und erhielt die volle Autorität zur Leitung der Expedition. Im August 1900 wurde er von seinen Aufgaben als Erster Offizier der HMS Majestic entbunden und trat seinen neuen Posten an.

Als Leiter der Polarexpedition musste Scott bei Null anfangen, und er selbst hatte nicht die geringste Ahnung von den polaren Bedingungen, hatte nur die Erfahrung des jungen norwegischen Naturforschers Karsten Borchgrevinka, der 1899-1900 in der Antarktis überwinterte, und der Expedition Adrien de Gerlache, die ebenfalls gezwungen war, in der Antarktis zu überwintern, als ihr Schiff im Eis gefangen war. Scott und Markham holten sich Rat bei dem Norweger Fridtjof Nansen, dem angesehensten Polarforscher seiner Zeit, der den Briten schon bald viele gute Ratschläge für die Besetzung der Expedition mit Kleidung und Lebensmitteln gab. Allerdings hatte Nansen keinerlei Kenntnisse über die Besonderheiten der antarktischen Bedingungen. Fridtjof beschrieb Scott später in seinen Memoiren wie folgt:

Er steht vor mir, stark und muskulös. Ich konnte sein intelligentes, hübsches Gesicht sehen, den ernsten, starren Blick, die fest zusammengepressten Lippen, die ihm einen entschlossenen Ausdruck verliehen, was Scott nicht daran hinderte, oft zu lächeln. Seine Erscheinung spiegelte einen sanften und edlen Charakter wider, und gleichzeitig waren seine Ernsthaftigkeit und seine Vorliebe für Humor…

Das Expeditionsschiff wurde in Anlehnung an das Cook-Schiff Discovery genannt. Sie war die letzte hölzerne Dreimastbark in der Geschichte des britischen Schiffbaus und das erste britische Schiff, das speziell für die wissenschaftliche Forschung konzipiert wurde. Der Stapellauf fand am 21. März 1901 statt, wobei Lady Markham die Einweihungsfeierlichkeiten leitete. Der Rumpf war aus Holz, das der Kraft des Eises standhalten konnte, mit einer Seitenstärke von 66 Zentimetern und einem mehrere Fuß dicken, mit Stahlplatten bedeckten Rammvorbau. Der Propeller und das Ruder könnten bei einem Eisaufprall aus dem Wasser gehoben werden.

Hunde und Skier wurden an Bord genommen, aber kaum jemand wusste, wie man damit umgeht. Markham war der Meinung, dass Erfahrung und Professionalität bei der Erforschung der Seefahrt weniger wichtig seien als „angeborene Fähigkeiten“, und vielleicht hatte Markhams Überzeugung einen Einfluss auf Scott. Im ersten Jahr seines zweijährigen Aufenthalts in der Antarktis wurde diese Nonchalance auf eine harte Probe gestellt, als die Expedition mit den Herausforderungen einer ungewohnten Landschaft zu kämpfen hatte. Sie kostete George Vince das Leben, der am 4. Februar 1902 ausrutschte und in einen Abgrund stürzte:

Damals waren wir sehr unwissend: Wir wussten nicht, wie viel und was für Lebensmittel wir mitnehmen sollten, wie wir auf unseren Kochern kochen, wie wir unsere Zelte aufschlagen und wie wir uns kleiden sollten. Unsere Ausrüstung war völlig unerprobt, und inmitten der allgemeinen Unwissenheit fehlte es an System.

Die Expedition hatte große Forschungspläne. In der Antarktis sollte sie die lange Reise nach Süden zum Südpol antreten. Diese Reise, die von Scott, Ernest Shackleton und Edward Wilson unternommen wurde, führte sie bis 82°11“ S, etwa 850 Kilometer vom Pol entfernt. Der anstrengende Treck und die ebenso beschwerliche Rückreise hatten Shackletons körperliche Kräfte völlig erschöpft. Wenig später schickte Scott ihn zusammen mit neun anderen Seeleuten, die die Expedition nicht fortsetzen wollten, mit einem Hilfsschiff, das die Post und zusätzliche Ausrüstung der Discovery zum Hauptschiff brachte, nach Hause.

Im zweiten Jahr hatten die Mitglieder der Expedition bereits beachtliche Fähigkeiten und eine verbesserte Technik bewiesen, die es ihnen ermöglichten, viele weitere Expeditionen ins Innere des Kontinents zu unternehmen. Auf einer dieser Expeditionen reisten sie mehr als 400 Kilometer nach Westen und erkundeten das Polarplateau. Es war eine der längsten Wanderungen, die je unternommen wurden:

Ich muss zugeben, dass ich ein wenig stolz auf diese Reise bin. Wir sind auf enorme Schwierigkeiten gestoßen, die wir vor einem Jahr sicher nicht hätten überwinden können, aber jetzt, als Veteranen, haben wir es geschafft. Und wenn man alle Umstände des Falles, die extreme Härte des Klimas und andere Schwierigkeiten berücksichtigt, kann man nur zu dem Schluss kommen: Wir haben fast das maximal Mögliche erreicht.

Scotts Beharren auf der Einhaltung der Vorschriften der Royal Navy belastete die Beziehungen zum Kontingent der Handelsflotte, von denen viele mit dem ersten Hilfsschiff im März 1903 nach Hause fuhren. Der stellvertretende Kommandant Albert Hermitage, ein Handelsoffizier, wurde gebeten, aus gesundheitlichen Gründen mit ihnen nach Hause zu gehen, aber er verstand das Angebot als persönliche Beleidigung und lehnte ab. Hermitage glaubte auch, dass die Entscheidung, Shackleton wegzuschicken, eher auf Scotts Feindseligkeit als auf dessen körperliche Erschöpfung zurückzuführen war. Obwohl sich die Beziehungen zwischen Scott und Shackleton erheblich verschlechterten, als sich ihre polaren Bestrebungen direkt überschnitten, blieben sie in der Öffentlichkeit stets höflich zueinander. Scott nahm an den offiziellen Empfängen anlässlich der Rückkehr Shackletons im Jahr 1909 nach der Nimrod-Expedition teil, und beide tauschten höfliche Briefe über ihre Antarktispläne in den Jahren 1909-1910 aus.

Bis zu seinem Lebensende war Scott nicht davon überzeugt, dass der Einsatz von Schlittenhunden und Skiern für den Erfolg von Antarktis-Expeditionen im Binnenland entscheidend ist. Seiner Meinung nach konnten Hunde nicht mit der traditionellen Beförderung von Gütern durch menschliche Muskelkraft konkurrieren.

Die wissenschaftlichen Ergebnisse der Expedition umfassten wichtige biologische, zoologische und geologische Informationen. Einige meteorologische und magnetische Messwerte wurden später jedoch als laienhaft und ungenau kritisiert. Insgesamt sind die Errungenschaften der Scott-Expedition kaum zu überschätzen: Ein Teil der antarktischen Landmasse – die Edward VII-Halbinsel – wurde entdeckt, die Beschaffenheit der Ross-Barriere wurde untersucht und die weltweit erste Erkundung des Küstengebirges, das Teil des Transantarktischen Gebirges ist, wurde durchgeführt.

Am Ende der Expedition war die Hilfe zweier Hilfsschiffe, der Bark Morning und des Walfangschiffs Terra Nova, sowie einiger Sprengstoffe erforderlich, um die Discovery aus dem Eis zu befreien, das sie gefesselt hatte.

Am 5. März 1904 überquerte die Discovery den Südpolarkreis in entgegengesetzter Richtung und lief am 1. April in den Hafen von Littleton ein. Am 8. Juni trat sie über den Pazifik und die Falklandinseln die Heimreise an. Am 10. September 1904 kehrte die Expedition nach Portsmouth zurück.

Volksheld

Zurück in Neuseeland wurden die Expeditionsteilnehmer überschwänglich empfangen: Sie mussten weder für Clubs noch für Bahnfahrten oder Hotels bezahlen. Scott schickte ein Telegramm nach London, um sie über ihre sichere Rückkehr zu informieren. Daraufhin schickte der König Scott zwei Glückwünsche und die Royal Geographical Society verlieh ihm die Royal Medal, die der Mutter des Entdeckers überreicht wurde.

Bei der Ankunft des Expeditionsschiffs in Portsmouth am 10. September 1904 wurde Scott in den Rang eines Kapitäns ersten Ranges befördert. Bei einem von den städtischen Behörden organisierten Bankett hob er die Verdienste aller seiner Mitarbeiter hervor und fügte hinzu: „Wir haben viele Entdeckungen gemacht, aber verglichen mit dem, was noch zu tun ist, ist das nicht mehr als ein Kratzer auf dem Eis.

Als die Discovery am 15. September in den East India Docks in London eintraf, wurde die Besatzung jedoch sehr bescheiden empfangen: Ein Willkommensbankett fand erst am nächsten Tag im Lagerhaus statt, wo keiner der Lords der Admiralität anwesend war, obwohl die große Mehrheit der Expeditionsteilnehmer Marineoffiziere waren. Der Oberbürgermeister schickte den Sheriff an seiner Stelle. Das Bankett wurde von Sir Clement Markham geleitet. Der Daily Express veröffentlichte eine empörte Reaktion auf einen solchen Empfang.

In der Zwischenzeit fanden die Strapazen der Expedition großen Anklang in der Öffentlichkeit, und Scott wurde zum Volkshelden. Er wurde mit den Goldmedaillen der Geographischen Gesellschaften von England, Schottland, Philadelphia, Dänemark, Schweden und den Vereinigten Staaten sowie mit der Polar Buckle Medal ausgezeichnet. Scott wurde auf Schloss Balmoral eingeladen und von König Edward VII. zum Kommandeur des Königlichen Viktorianischen Ordens ernannt, dessen Ritter er seit 1901 war. Die kaiserlich-russische geografische Gesellschaft wählte Scott zum Ehrenmitglied, und Anfang 1905 wurde ihm die Ehrendoktorwürde der Universität Cambridge verliehen. Ausnahmslos alle Wissenschaftler der Expedition erhielten die Antarktismedaille, die auf persönlichen Befehl von König Edward VII. verliehen wurde.

In den nächsten Jahren war Scott ständig damit beschäftigt, an allen möglichen Empfängen teilzunehmen, Vorträge zu halten und Expeditionsberichte über die Discovery-Reise zu schreiben. Er besuchte Edinburgh, Glasgow, Dundee, Goole und Eastbourne, und die Menschen, die ihm auf den Bahnhöfen begegneten, waren überrascht, dass Robert Falcon immer den Wagen der dritten Klasse verließ. Abgesehen von seiner angeborenen Bescheidenheit war Scott sein ganzes Leben lang von finanzieller Armut geplagt. Im Januar 1906, nachdem er sein Buch Voyage of Discovery fertiggestellt hatte, nahm er seine Karriere bei der Marine wieder auf, zunächst als Assistant Commander of Naval Intelligence in der Admiralität, und im August bereits als Flaggenkapitän des Schlachtschiffs HMS Victorious von Sir George Edgerton in der Admiralität. Scott verkehrte nun in den höchsten gesellschaftlichen Kreisen: In einem Telegramm an Markham vom Februar 1907 wird ein Treffen mit der Königin und dem Kronprinzen von Portugal erwähnt, und ein späterer Brief nach Hause berichtet von einem Frühstück mit dem Oberbefehlshaber der Marine und Prinz Heinrich von Preußen.

Streit mit Shackleton

Anfang 1906 nahm Scott Verhandlungen mit der Royal Geographical Society über eine mögliche Finanzierung seiner künftigen Antarktisexpeditionen auf. In diesem Zusammenhang verärgerte die Nachricht, dass Ernest Shackleton über die Presse seine Pläne bekannt gegeben hatte, sich zur alten Discovery-Basis zu begeben und von dort aus als Teil seiner Expedition zum Südpol zu ziehen, Robert und insbesondere Sir Markham sehr. Im ersten einer Reihe von Briefen vertrat Scott die Ansicht, dass das gesamte Gebiet um McMurdo sein eigenes „Betätigungsfeld“ sei und dass Shackleton anderswo arbeiten solle. Im selben Jahr wurde Scott vom ehemaligen Discovery-Zoologen Edward Wilson nachdrücklich unterstützt, der argumentierte, dass sich Scotts Rechte auf den gesamten Rossmeer-Sektor erstreckten. Shackleton weigerte sich, dies zuzulassen, stimmte aber später zu und versprach in einem Brief an Scott vom 17. Mai 1907, östlich des Längengrads 170 zu arbeiten, um die Sackgasse zu überwinden. Die Vereinbarung wurde bei einem persönlichen Treffen zwischen Scott und Shackleton in London schriftlich bestätigt, aber sie wurde nie bekannt gegeben. Dieses Versprechen konnte Shackleton jedoch nicht halten: Alle alternativen Campingplätze erwiesen sich als ungeeignet. Er errichtete seine Basis am Cape Royds in der McMurdo Strait, 25 km von der Discovery Base entfernt. Dieser Bruch der Vereinbarung führte zu einer ernsthaften Veränderung der Beziehungen zwischen Scott und Shackleton.

Der Biograph und Historiker B. Riffenburg meint, dass „Scott aus ethischen Gründen ein solches Versprechen nicht hätte einfordern dürfen“, und führt als Gegenargument zu Scotts Unnachgiebigkeit Fridtjof Nansens Haltung gegenüber jedem an, der seinen Rat suchte. Unabhängig davon, ob sie zu seinen Konkurrenten gehörten, stellte Nansen jedem kostenlos wertvolle Informationen und Ratschläge zur Verfügung.

Heirat

Die Discovery-Expedition brachte Scott großen Ruhm ein. Er wurde Mitglied der High Society von König Edward VII. und traf bei einem informellen Morgenempfang 1907 zum ersten Mal mit Kathleen Bruce zusammen, einer weltoffenen Dame der Gesellschaft. Kathleen war auch Bildhauerin und wurde von Auguste Rodin ausgebildet. Zu ihren engen Bekannten zählten Isadora Duncan, Picasso und Aleister Crowley. Kathleen erinnerte sich später an diesen Tag: „Er war nicht sehr jung, wahrscheinlich in den Vierzigern, und nicht sehr gutaussehend. Aber er sah voller Kraft und Energie aus, und ich wurde rot wie ein Narr, als ich bemerkte, dass er seinen Nachbarn nach mir fragte. Kathleens erstes Treffen mit Scott war sehr kurz, aber als sie sich im selben Jahr ein zweites Mal trafen, war die gegenseitige Anziehung offensichtlich. Es folgte ein heißes Werben; Scott war nicht Kathleens einziger Verehrer – sein Hauptkonkurrent war der Schriftsteller Gilbert Kennan. Auch Roberts lange Abwesenheit auf See trug nicht dazu bei, Kathleens Herz zu gewinnen. Zweimal wollte sie die Beziehung beenden, aber Scott antwortete nur: „Lass dir Zeit, Mädchen“. Am 2. September 1908 wurden Roberts Beharrlichkeit und Geduld belohnt. Die Hochzeit fand in der königlichen Kapelle des Hampton Court Palace statt. Ihr einziges Kind, Peter Markham Scott, wurde am 14. September 1909 geboren und nach Peter Pan benannt, der Hauptfigur des gleichnamigen Märchens von James Matthew Barrie, einem engen Freund Scotts, mit einem zweiten Vornamen nach Sir Clement Markham.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Scott bereits seine Pläne für eine zweite Antarktis-Expedition angekündigt. Shackleton kehrte zurück, ohne den Pol erreicht zu haben. Dies gab Scott den Anstoß, seine Arbeit fortzusetzen. Am 24. März 1909 wurde er zum stellvertretenden Marineoffizier des Zweiten Lords der Admiralität ernannt und erhielt die Möglichkeit, nach London zu ziehen. Im Dezember wurde Scott bei halber Bezahlung seines Postens enthoben, damit er ein Team für die britische Antarktis-Expedition von 1910 zusammenstellen konnte. Die Expedition wurde später Terra Nova genannt, nach dem gleichnamigen Expeditionsschiff, was auf Lateinisch „Neues Land“ bedeutet.

Vorbereiten von

Die Royal Geographical Society hoffte, dass die geplante Expedition „in erster Linie wissenschaftlich sein würde und erst in zweiter Linie der Erforschung und Erreichung des Pols dienen würde“, aber anders als bei der Discovery-Expedition waren diesmal weder die Geographical Society noch die Royal Society für die Organisation verantwortlich. In seiner Ansprache an die Öffentlichkeit erklärte Scott, dass sein Hauptziel darin bestehe, „den Südpol zu erreichen und auch sicherzustellen, dass das britische Empire durch diese Leistung geehrt wird“.

Die Finanzierung erfolgte hauptsächlich aus privaten Mitteln und Spenden. Nachdem er den erforderlichen Betrag für die erste Saison aufgebracht hatte, beschloss Scott, die Expedition zu starten, und übertrug Clement Markham alle weiteren Aufgaben der Mittelbeschaffung. Doch schon im Winter sah sich Scott gezwungen, die Expeditionsteilnehmer zu bitten, auf das Stipendium für das zweite Jahr zu verzichten. Er selbst übergab dem Expeditionsfonds sowohl sein eigenes Gehalt als auch die ihm zustehende Vergütung. Trotz der Bemühungen des ehemaligen Präsidenten der Geographischen Gesellschaft und von Scotts Frau verlief die Mittelbeschaffung in Großbritannien äußerst schleppend. Sir Arthur Conan Doyle gab einen Aufruf an die Öffentlichkeit in Auftrag, aber bis Dezember 1911 waren nicht mehr als 5.000 Pfund zusammengekommen, und Finanzminister Lloyd George lehnte einen zusätzlichen Zuschuss rundweg ab.

Als Transportmittel für die Expedition wurden Pferde, Motorschlitten und Hunde gewählt. Scott wusste wenig über die Besonderheiten der Arbeit mit Pferden, aber da sie Shackleton offenbar gute Dienste geleistet hatten, dachte er, dass er sie auch einsetzen sollte. Als der Hundeexperte Cecil Mears nach Sibirien reiste, um sie auszuwählen und zu kaufen, bestellte Scott dort auch mandschurische Pferde. Mears verfügte nicht über genügend Erfahrung in diesem Geschäft, so dass die gekauften Tiere meist von schlechter Qualität und für die langfristige Arbeit in der Antarktis nicht geeignet waren. Zu dieser Zeit testete Scott Motorschlitten in Frankreich und Norwegen. Er rekrutierte auch Bernard Day, einen Motorenexperten, der an der Shackleton-Expedition teilgenommen hatte.

Erste Saison

Am 26. November 1910 stach die Terra Nova von Neuseeland aus in See. Schon früh musste die Expedition eine Reihe von Rückschlägen hinnehmen, die sie daran hinderten, in ihrer ersten Saison voll zu arbeiten und sich auf die große Polarreise vorzubereiten. Auf dem Weg von Neuseeland in die Antarktis geriet die Terra Nova in einen heftigen Sturm; um sie zu retten, beschloss man, zehn Säcke Kohle über Bord zu werfen und die Nautik zu zerreißen. Als die Pumpen verstopft waren und der Wasserstand stark anstieg, schöpften die Offiziere und Matrosen die ganze Nacht hindurch Wasser mit Eimern, die sie an der Kette herumreichten. Am Morgen stellte sich heraus, dass zwei Pferde tot waren, ein Hund über Bord gespült worden war und 65 Gallonen Benzin und eine Kiste Alkohol verloren gegangen waren. Das Schiff war bald 20 Tage lang im Eis gefangen, was bedeutete, dass es kurz vor Ende der Saison eintraf, was die Zeit für die Vorbereitung auf die Überwinterung verkürzte und den zusätzlichen Verbrauch wertvoller Kohle zur Folge hatte. Einer der Schlitten war beim Entladen des Schiffes durch das Eis gefallen und verloren gegangen. Als Scott zum alten Discovery-Stützpunkt aufbrach, fand er die Hütte bis oben hin mit Schnee gefüllt, der hart wie Eis war: Shackleton hatte beim Verlassen der Hütte nicht daran gedacht, das Fenster zu sichern. Am nächsten Tag prallte die Terra Nova beim Wenden gegen einen Felsen, aber einige Stunden später konnte sie immer noch von den Felsen heruntergezogen werden.

Schlechte Wetterbedingungen und der schlechte Zustand der Pferde, die sich in keiner Weise an das antarktische Klima gewöhnen konnten, zwangen das One Ton Depot 35 Meilen von seinem geplanten Standort auf 80°. Lawrence Ots, der für die Pferde zuständig war, riet Scott, sie zu töten, um den Pferdefleischvorrat zu vergrößern und das Depot näher an den 80° zu verlegen. Sechs Pferde starben während dieses Trecks. Auf dem Rückweg stürzte der Hundeschlitten, auf dem Scott und Cecil Mears saßen, in eine Gletscherspalte: Die Hunde hingen am Geschirr, und der Schlitten mit den Männern folgte ihnen wie durch ein Wunder nicht. Die Hunde wurden bald gerettet, und Robert seilte sich nach den letzten beiden ab. Auf dem Rückweg zum Lager strandete Amundsen mit seiner Gruppe und einer großen Anzahl von Hunden in der Walfischbucht, nur 200 Meilen weiter östlich.

Scott weigerte sich, seine Pläne zu ändern und schrieb in sein Tagebuch:

Das Richtige und Vernünftigste für uns wäre, so zu tun, als wäre nichts geschehen. Gehen Sie voran und versuchen Sie, das zu tun, was wir für die Ehre des Vaterlandes tun können – ohne Angst oder Panik.

Scott erkannte, dass die norwegische Basis näher am Pol lag und dass Amundsen über beträchtliche Erfahrung im Hundeschlittenfahren verfügte, und glaubte, dass er den Vorteil hatte, eine bekannte Route zu befahren, die Shackleton zuvor erkundet hatte.

Wanderung zum Südpol

Die Terra Nova-Expedition bestand aus zwei Gruppen: der nördlichen und der südlichen. Die Aufgabe der Nordpartei war die rein wissenschaftliche Erforschung, die der Südpartei die Eroberung des Pols.

Der Marsch in den Süden begann am 1. November 1911 mit drei Gruppen, die mit Motorschlitten, Pferden und Hunden in unterschiedlichen Geschwindigkeiten unterwegs waren, um Lebensmittelvorräte zu sammeln. Anschließend sollten zwei Hilfsgruppen umkehren und die Hauptgruppe sollte sich auf den Mast stürzen.

Doch teils aufgrund von Fehlkalkulationen bei der Planung der Expedition, teils aufgrund zufälliger Umstände fielen die Schlitten bald aus und die wenigen überlebenden Pferde mussten beim Aufbau eines der Lager, das dann „Camp Slaughterhouse“ genannt wurde, erschossen werden. Die schweren Schlitten mussten über die Spalten in den Gletschern gezogen werden.

Am 3. Januar entschied Scott, wer direkt zum Pol gehen würde (Scott, Edward Wilson, Lawrence Ots, Edgar Evans) und trennte sich von den anderen, nahm aber ein fünftes Expeditionsmitglied, Leutnant Henry Bowers, mit, obwohl die Lebensmittelmenge für eine Vierergruppe berechnet war. Edward Evans, der auf dem Rückweg eine Hilfseinheit anführte, erinnerte sich später an diesen Tag:

Wir schauten oft zurück, bis Kapitän Scott und seine vier Begleiter nur noch ein schwarzer Punkt am Horizont waren. Damals ahnten wir noch nicht, dass wir die Letzten sein würden, die sie lebendig sehen würden, dass unser dreifaches „Hurra!“ auf diesem trostlosen Wüstenplateau der letzte Gruß sein würde, den sie hören würden.

Am 4. Januar erreichte Scotts Gruppe den 88. Breitengrad, aber es gab immer noch keine Spur von den Norwegern. Am 10. Januar wurde auf 88°29“ das Eineinhalb-Grad-Depot angelegt und am 15. Januar, nach einer Fahrt von mehr als 47 Meilen, das letzte Depot. Bis zum Pol waren es noch 27 Meilen.

Am 16. Januar, nachdem er etwas mehr als sieben Meilen zurückgelegt hatte, war Bowers der erste, der einen Punkt am Horizont sah, der sich später als eine schwarze Flagge entpuppte, die an einem Schlittenkufen befestigt war. In der Nähe befanden sich die Überreste eines Lagers und viele Hundespuren. Scott schrieb in sein Tagebuch: „Damals wussten wir alles. Die Norweger waren vor uns und erreichten als erste den Pol.

Am 17. Januar erreichten Scott und seine Begleiter ihr Ziel, wo sie Amundsens Zelt und eine Gedenktafel mit dem Datum der Poleroberung vorfanden – mehr als einen Monat vor diesem Tag. In dem Zelt befand sich ein Zettel, den Amundsen an Scott adressiert hatte und in dem er ihn bat, die Nachricht von der Eroberung des Pols an den norwegischen König weiterzuleiten, falls die Norweger auf dem Rückweg getötet würden. Scotts Gruppe machte einige Fotos und Skizzen, errichtete eine Guria und stellte eine englische Flagge auf:

Großer Gott! Es ist ein beängstigender Ort, und es ist schon schrecklich für uns zu wissen, dass unsere Arbeit nicht mit dem ersten Platz gekrönt wurde. Natürlich bedeutet es auch etwas, hierher zu kommen, und der Wind kann morgen unser Freund sein! Jetzt heißt es, nach Hause zu eilen und verzweifelt darum zu kämpfen, die Nachricht als Erster zu überbringen. Ich weiß nicht, ob wir es schaffen können.

Das Ende des Trecks und der Tod

Am 18. Januar traten die Mitglieder der Expedition ihre Rückreise an. Scott schrieb: „Wir haben also unserem ersehnten Ziel den Rücken gekehrt, standen vor 800 Meilen beschwerlicher Reise – und haben uns von unseren Träumen verabschiedet!“ Am 31. Januar erreichte die Gruppe das Depot von Three Degrees, wo sie sich mit Lebensmitteln versorgte und die Tagesrationen erhöhte. Am 2. Februar rutschte Scott aus und verletzte sich an der Schulter, noch früher hatte sich Wilson eine Bänderzerrung zugezogen und Evans hatte verletzte Hände und eine erfrorene Nase. Am 4. Februar stürzten Scott und Evans in eine Gletscherspalte – ersterer kam mit Schürfwunden davon, während Evans sich den Kopf schwer verletzte und Wilson viel später zu dem Schluss kam, dass er bei dem Sturz einen Hirnschaden erlitt. Aber Evans machte weiter und kämpfte, um mitzuhalten, obwohl Scott feststellte, dass „Evans irgendwie immer dümmer wurde und zu nichts mehr fähig war“. Der 17. Februar war sein letzter Tag. Erneut fiel er hinter die Gruppe zurück, und als seine Kameraden zurückkehrten und ihn einholten, konnte Evans nur noch wenige Schritte gehen, bevor er erneut zusammenbrach. Bald verlor er das Bewusstsein, und als man ihn zu seinem Zelt trug, begann der Todeskampf. Kurz nach Mitternacht starb Petty Officer Edgar Evans. Zu diesem Zeitpunkt litten die verbliebenen Mitglieder des Trecks bereits stark unter Kälte, Hunger, Erfrierungen, Schneeblindheit und körperlicher Erschöpfung.

Als Scott am 9. März das Mount-Hooper-Depot erreichte, wurden seine schlimmsten Befürchtungen bestätigt: „Die Hundeschlitten, die uns hätten retten können, waren offenbar nicht da“, notierte er in seinem Tagebuch. Am 11. März wies Scott Wilson an, als letztes Mittel dreißig Opiumtabletten aus der Lagerapotheke zu verabreichen, während Wilson nur eine Ampulle Morphium aufbewahrte. Am 15. März bat Lawrence Ots, der nicht mehr gehen konnte, weil seine Beine stark erfroren waren, darum, auf dem Gletscher zurückgelassen zu werden, um seinen Kameraden eine Chance zur Flucht zu geben. Am nächsten Morgen, am Vorabend seines Geburtstags, sagte Ots zu seinen Begleitern, als er barfuß aus dem Zelt kroch: „Ich gehe nur kurz an die frische Luft und bin gleich wieder da. Die Expeditionsmitglieder verstanden, was diese Worte bedeuteten, und versuchten, ihren Kameraden davon abzubringen, erkannten aber gleichzeitig, dass Ots als „ehrbarer Mann und englischer Gentleman“ handelte. Die Leiche von Lawrence Ots wurde nie gefunden.

Am 21. März waren Scott und die übrigen Mitglieder der Expedition gezwungen, 11 Meilen von Camp One Ton entfernt Halt zu machen. Wegen eines heftigen Schneesturms war ein weiteres Vorankommen unmöglich. Am 23. März blieben sie an der gleichen Stelle. Am 29. März hatte sich die Situation nicht geändert, und Scott machte seinen letzten Eintrag in sein Tagebuch:

Jeden Tag wollten wir uns auf den Weg zum 11 Meilen entfernten Depot machen, aber ein Schneesturm ließ hinter dem Zelt nicht nach. Ich glaube nicht, dass wir jetzt noch auf das Beste hoffen können. Wir werden bis zum Ende durchhalten, aber wir werden schwächer, und der Tod ist sicherlich nahe. Es ist schade, aber ich glaube, ich werde nicht mehr schreiben können.

Robert Falcon Scott starb am 29. oder 30. März. Dem Umstand nach zu urteilen, dass er in einem offenen Schlafsack lag und die Tagebücher der beiden Kameraden mitgenommen hatte, war er der letzte, der sein Leben ließ. Am 12. November 1912 fand der Suchtrupp der Terra Nova die Leichen von Scott und seinen Kameraden sowie die Tagebücher und Abschiedsbriefe der Expedition. Ihr letztes Lager wurde zu ihrem Grab und ihr heruntergelassenes Zelt zu einem Leichentuch. Über dem Ort ihres Todes war eine hohe Schneepyramide errichtet worden, die von einem Kreuz aus Skiern gekrönt wurde.

Jahrzehntelange Stürme und Schneestürme haben die auf dem Ross-Schelfeis stehende Pyramide umhüllt, die sich stetig in Richtung des gleichnamigen Meeres bewegt. Im Jahr 2001 meinte der Forscher Charles Bentley, dass das Zelt mit den Leichen unter einer 23 Meter dicken Eisschicht begraben sei, etwa 48 Kilometer von der Stelle entfernt, an der die letzten Mitglieder von Scotts Expedition zum Südpol ihr Leben ließen. Laut Bentley wird dieser Gletscher in etwa 275 Jahren das Rossmeer erreichen und sich möglicherweise in einen Eisberg verwandeln und die Antarktis für immer verlassen.

Im Januar 1913 setzte die Terra Nova ihre Segel für die Rückreise. Ein weiteres großes Kreuz wurde von den Schreinern des Schiffes aus Mahagoni gefertigt und mit einem Zitat aus Alfred Tennysons Gedicht „Ulysses“ versehen: „Kämpfe, suche, finde und gib nicht auf“. Das Kreuz wurde auf dem Observer Hill mit Blick auf Scotts ersten Stützpunkt als dauerhaftes Denkmal für die Gefallenen errichtet.

Die Welt erfuhr von der Tragödie, als die Terra Nova am 10. Februar 1913 den Hafen von Oamaru in Neuseeland erreichte. Innerhalb weniger Tage wurde Scott zum Nationalhelden, und seine Geschichte trug zur Stärkung der nationalen Moral bei. James Barry schrieb: „Es gibt keinen Briten, der in diesen Tagen nicht einen Anflug von Stolz verspürt, wenn er aus einer in ein Zelt geschriebenen Nachricht erfährt, wozu sein Stamm fähig ist.“ Die Londoner Abendzeitung rief dazu auf, Schulkindern in aller Welt eine Geschichte über Robert Falcon Scott vorzulesen und diese Lesung während des Gedenkgottesdienstes in der St. Paul“s Cathedral abzuhalten. Am Tag des Gedenkens hissten viele private Unternehmen ihre Nationalflaggen und Taxifahrer befestigten Kreppbänder an ihren Peitschen. Die Kathedrale bot Platz für mehr als achttausend Menschen, weitere rund zehntausend blieben vor ihren Türen. An dieser Zeremonie nahmen praktisch alle hohen Würdenträger Großbritanniens teil, angeführt von König Georg V., der in der Uniform eines einfachen Matrosen im Saal erschien. Gleichzeitig wurde in vielen britischen Städten sowie in Sydney und Kapstadt ein Gebetsgottesdienst abgehalten.

Robert Baden-Powell, der Gründer der Pfadfindervereinigung, stellte diese Frage: „Geben die Briten auf? Nein!… Die Briten haben Mut und Tapferkeit. Kapitän Scott und Kapitän Ots haben uns das gezeigt.“ Die elfjährige Mary Steele schrieb ein Gedicht, das mit den Zeilen endete:

Den überlebenden Mitgliedern der Expedition wurde eine angemessene Ehrung zuteil. Es wurden Salutschüsse der Marine organisiert und die Expeditionsteilnehmer mit Polarmedaillen ausgezeichnet. Anstelle der Ritterwürde, die Scott nach seiner Rückkehr erhalten hätte, wurde seiner Witwe Kathleen Scott der Rang und Status eines Widow Commander of the Order of the Bath verliehen. Scott wurde posthum mit der Antarktis 1910-1913 Schnalle der Polar-Medaille ausgezeichnet. 1922 heiratete Kathleen Scott Edward Hilton Young, der später Lord Kenneth wurde (sie selbst wurde Lady Kathleen Kenneth), und blieb bis zu ihrem Tod im Alter von 69 Jahren im Jahr 1947 eine tapfere, engagierte Verteidigerin von Scotts Ruf.

In einem Artikel der Times, der Robert in der New Yorker Presse würdigte, hieß es, dass sowohl Amundsen als auch Shackleton erstaunt waren, dass „eine so gut organisierte Expedition von einer solchen Katastrophe heimgesucht werden konnte“. Als die Einzelheiten von Scotts Tod bekannt wurden, erklärte Amundsen: „Ich würde gerne auf jeden Ruhm oder jedes Geld verzichten, wenn ich Scott auf diese Weise vor seinem schrecklichen Tod bewahren könnte. Mein Triumph wird durch den Gedanken an seine Tragödie getrübt, er verfolgt mich“. Diese Rede war weniger eine Hommage an Scott als vielmehr eine Antwort auf Amundsens zahlreiche Vorwürfe der „unsportlichen Gerissenheit“. Noch vor der Nachricht von Scotts Tod wurde Amundsen durch einen „spöttischen Trinkspruch“ beleidigt: Der Präsident der Royal Geographical Society, Lord Curzon, stieß bei einem Bankett zu Ehren des Polartriumphators an: „Ein dreifaches Hoch auf Amundsens Hunde!“ Laut Huntford war dies der Grund für Amundsens Entscheidung, seine Ehrenmitgliedschaft in der Geographischen Gesellschaft aufzugeben.

Roberts Vermögen wurde nach seinem Tod auf 5.067 Pfund, 11 Schillinge und 7 Pence geschätzt (nach Maßstäben von 2010 etwa 389.000 Pfund). Nach der Veröffentlichung von Scotts jüngstem Appell, sich um die Familien der Verstorbenen zu kümmern, sagte Premierminister Herbert Asquith jedoch: „Der Ruf wird erhört werden!“ Die Witwen von Scott und Evans bekamen sofort eine Rente von 200 Pfund. Es wurden zahlreiche Trauer- und Gedenkfonds eingerichtet, die später zu einem einzigen Fonds zusammengelegt wurden. Der Scott“s Memorial Found beispielsweise verfügte zum Zeitpunkt seiner Auflösung über 75.000 £ (etwa 5,5 Millionen £). Das Geld wurde nicht gleichmäßig aufgeteilt: Scotts Witwe, sein Sohn, seine Mutter und seine Schwestern erhielten insgesamt 18.000 £ (1,3 Mio. £). Wilsons Witwe erhielt 8.500 £ (600.000 £) und Bowers“ Mutter 4.500 £ (330.000 £). Die Witwe von Edgar Evans, seine Kinder und seine Mutter erhielten 1.500 £ (109.000 £). Lawrence Ots stammte aus einer wohlhabenden Familie und war nicht auf Hilfe angewiesen.

In den zehn Jahren nach der Tragödie wurden im gesamten Vereinigten Königreich mehr als 30 Denkmäler und Gedenkstätten errichtet. Das Andenken an die Toten wurde auf verschiedene Weise gewahrt, von der Aufbewahrung einfacher Reliquien (Scotts Schlittenflagge in der Kathedrale von Exeter) bis hin zur Gründung des Robert-Falcon-Scott-Polarforschungsinstituts in Cambridge. Viele weitere Denkmäler wurden in verschiedenen Teilen der Welt errichtet, darunter eine von seiner Witwe geschaffene Statue in Christchurch, Neuseeland, wo Scott zu seiner letzten Expedition aufbrach, und ein Denkmal hoch in den Alpen, wo Scott einen motorisierten Schlitten testete. 1948 wurde der Spielfilm Scott of the Antarctic über die Terra Nova-Expedition mit John Mills in der Hauptrolle gedreht, der ein Modell des klassischen britischen Helden darstellt. 1985 erschien die Fernseh-Miniserie The Last Place on Earth, die auf Scotts skandalöser Biografie von Roland Huntford basiert. Im Jahr 2013 war der Film Race to the South Pole mit dem Schauspieler Casey Affleck als Scott geplant, doch das Projekt wurde auf Eis gelegt. Im Jahr 1980 wurde das Stück Terra Nova des Dramatikers Ted Tully aufgeführt, in dem Scotts imaginäre Dialoge mit seiner Frau im Mittelpunkt standen. Die 1957 am Südpol errichtete US-Wissenschaftsbasis wurde in Erinnerung an die beiden Entdecker Amundsen-Scott genannt. Der Weltraum-Asteroid Nr. 876 wurde nach Scott benannt. Zwei Gletscher, Berge auf Enderby Land und eine Insel im Südpolarmeer sind ebenfalls nach ihm benannt.

Auch in der Musik gibt es einen Bezug zu Scotts letzter Expedition – die englische Indie- und Post-Rock-Band iLiKETRAiNS nahm einen Song namens „Terra Nova“ und ein gleichnamiges Animationsvideo auf, in dem die Ereignisse der Expedition nachgestellt werden. In diesem Musikstück gaben die britischen Rockmusiker Robert Scott die Schuld für den Tod der Expedition.

Im Juli 1923 schrieb Vladimir Nabokov, beeindruckt von Scotts Tagebuch, ein einaktiges Drama in Versen mit dem Titel Der Pol, in dem er sich den Tag des Todes der Expedition ausmalte. In diesem Stück heißt Scott Captain Scat, und die Gruppe der letzten Überlebenden besteht aus vier Männern. Obwohl der Autor bewusst nicht mit dokumentarischer Genauigkeit den Verlauf der tatsächlichen Ereignisse nachzeichnet, finden sich in dem Drama viele tatsächliche Belege, die sich in der Realität abgespielt haben. Scott diente (zusammen mit Georgi Sedov und anderen) als eines der Vorbilder für Kapitän Tatarinov in Veniamin Kaverins Roman Die zwei Kapitäne; insbesondere beginnt Tatarinov, wie Scott, seinen Abschiedsbrief an seine Frau mit den Worten „An meine Witwe“. Darüber hinaus ist das Motto der Romanfiguren „Kämpfen und suchen, finden und nicht aufgeben“ eine Wiederholung des Epitaphs auf dem Gedenkkreuz, das zu Ehren von Robert Scott und seinen Kameraden errichtet wurde.

Am 29. März 2012, dem hundertsten Todestag von Robert Scott, fand neben zahlreichen Veranstaltungen und Ausstellungen ein Gedenkgottesdienst in der St. Paul“s Cathedral statt, an dem Prinzessin Anne, Außenminister William Hague, First Sea Lord Admiral Sir Mark Stanhope, Sir David Attenborough und über 2000 weitere Verehrer von Robert Scott teilnahmen. Ebenfalls anwesend waren Nachkommen von Expeditionsteilnehmern: die Künstlerin Dafila Scott (Roberts Enkelin), der Polarhistoriker David Wilson (Großneffe von Edward Wilson) und der Künstler Julian Brock-Evans (Großnichte von Edgar Evans). Prinzessin Anne, David Attenborough und der Bischof von London, Richard Chartres, lasen dem Publikum ausgewählte Zeilen aus Scotts Tagebuch vor. Premierminister David Cameron sagte, dass „diese Männer dazu beigetragen haben, die Aufmerksamkeit der Welt auf die globale Bedeutung der Antarktis zu lenken“. Richard Chartres sagte in seiner Predigt, dass der weltberühmte Satz in Scotts „unvergesslichem Tagebuch“ „das Ende war, aber es war der Anfang dessen, was wir heute feiern. Vor einem Jahrhundert war die Antarktis die letzte große unerforschte Wildnis, aber jetzt ist sie das größte Labor der Welt“. Chartres vertrat auch die Ansicht, dass der verabschiedete Antarktisvertrag teilweise von Scott und seinen gefallenen Kameraden beeinflusst wurde. Wie von den Organisatoren der Zeremonie vorgesehen, sollte das Pfeifen des Windes in der Domhalle zu hören sein, und die Zuschauer hätten die Landschaft der norwegischen Arktis per Videolink sehen können. Die Sendung wurde jedoch durch eine Aufzeichnung ersetzt, und die Mikrofone nahmen nur das Geräusch von tropfendem Wasser auf: Die eisige Landschaft war plötzlich geschmolzen und hatte sich in Schlamm verwandelt, der die Felsen freilegte. Stephen Moss, Kolumnist für The Guardian, kam zu dem Schluss: „Ein Jahrhundert später hat diese Geschichte immer noch eine erstaunliche Resonanz.

Im Jahr 1964 benannte die Internationale Astronomische Union den Krater in der Südpolregion der sichtbaren Seite des Mondes nach Scott.

Im Jahr 1948 führte Charles Friend Regie bei dem Film Scott Antarctica mit John Mills in der Hauptrolle.

Scotts Ruf blieb auch nach dem Zweiten Weltkrieg und noch viele Jahre nach seinem fünfzigsten Todestag intakt. 1966 wies Reginald Pundt, der erste Biograf, der Zugang zu Scotts originalem Marschtagebuch hatte, auf Schwächen hin, die ein neues Licht auf seinen Charakter warfen, obwohl Pundt immer noch auf den persönlichen Heroismus hinwies und von einer „herrlichen Vernunft schrieb, die nie übertroffen werden wird“. Im Laufe des nächsten Jahrzehnts kamen immer mehr Bücher auf den Markt, die die öffentliche Wahrnehmung von Robert Scott mehr oder weniger stark in Frage stellten. Am kritischsten war David Thompsons Scott“s Men (der die Planung der Expedition als „planlos“ und „mangelhaft“ bezeichnete und seine Leitung der Expedition als nicht ausreichend visionär beschrieb). In den späten 1970er Jahren, so der Biograf von Jones, „wurde die Zweideutigkeit von Scotts Persönlichkeit deutlich und seine Methoden wurden in Frage gestellt“.

Die größte Denunziation, eine Doppelbiographie über Scott und Amundsen von Roland Huntford, wurde 1979 verlegt. Darin wird Scott als „heroischer Außenseiter“ dargestellt: „schwach, inkompetent, dumm“ und „unausgeglichen“. Huntfords Arbeit hatte eine tiefgreifende Wirkung auf die Gesellschaft und veränderte die öffentliche Meinung. Selbst Scotts Heldentum im Angesicht des Todes wurde von Huntford in Frage gestellt; er sah in seinem Appell an die Öffentlichkeit die irreführende Selbstrechtfertigung eines Mannes, der seine Kameraden in den Tod geführt hatte. Nach Huntford wurden Bücher, die Kapitän Scott entlarvten, alltäglich; Francis Spafford schrieb 1996 über „erstaunliche Anzeichen von Nachlässigkeit“ und fuhr fort: „Scott hat seine Gefährten in den Ruin getrieben und sich dann mit Rhetorik eingedeckt.“ Der Reiseschriftsteller Paul Theroux beschrieb Scott als „unordentlich und demoralisiert … geheimnisvoll für seine Männer, unvorbereitet und unvorsichtig“. Das Verblassen von Scotts Ruhm ging einher mit einem Anstieg der Popularität seines ehemaligen Rivalen Ernest Shackleton, zunächst in den Vereinigten Staaten und später in Großbritannien selbst. Im Jahr 2002 wurde Shackleton in einer nationalen Umfrage über die 100 größten Briten des Vereinigten Königreichs an elfter Stelle genannt, während Scott nur auf Platz 54 landete.

In den ersten Jahren des einundzwanzigsten Jahrhunderts änderte sich die Situation jedoch zu Scotts Gunsten, was die Historikerin Stephanie Barczewski als eine „revisionistische Sichtweise“ bezeichnet. Die Meteorologin Susan Solomon schlug 2001 vor, dass die Ursache für Scotts Tod in den extrem niedrigen Temperaturen im März jenes Jahres sowie in den ungewöhnlich ungünstigen Wetterbedingungen des Ross-Barriers im Februar-März 1912 zu suchen sei und keineswegs in den persönlichen Eigenschaften des Expeditionsleiters. Gleichzeitig bestritt Solomon nicht, dass einige der Kritikpunkte an Scott berechtigt waren. Im Jahr 2004 veröffentlichte der Polarforscher Sir Ranulph Fiennes eine Biografie, in der er Scott rechtfertigte und gleichzeitig Huntfords Arbeit widerlegte. Im Mittelpunkt des Buches stehen „die Familien der verunglimpften Toten“. Fiennes wurde später von einigen Kritikern für seine persönlichen und höchst unethischen Angriffe auf Huntford und die Einschätzung kritisiert, dass Fiennes“ persönliche polare Erfahrung ihm allein das Recht gebe, Scotts Erfolge und Misserfolge zu beurteilen.

Im Jahr 2005 veröffentlichte David Crane eine neue Biografie von Robert Scott, die laut Barczewski „frei von der Last früherer Interpretationen“ ist. Crane zeigt, wie sich die Einstellung der Menschen seit der Entstehung des Heldenmythos verändert hat: „Wir sehen ihn so, wie sie ihn sahen, aber wir schmähen ihn instinktiv. Cranes Hauptleistung besteht laut Barczewski darin, Scotts menschliches Gesicht wiederherzustellen, „weitaus effektiver als Fiennes“ Prägnanz oder Solomons wissenschaftliche Informationen“. Der Kolumnist des Daily Telegraph, Jasper Rees, beschreibt die sich verändernde Einstellung der Biographen zu Roberts Persönlichkeit und stellt fest, dass „Scott im aktuellen Antarktis-Wetterbericht seine ersten sonnigen Tage seit einem Vierteljahrhundert genießt“.

Weitere Lektüre

Quellen

  1. Скотт, Роберт
  2. Robert Falcon Scott
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